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R.C. LEWONTIN

S. ROSE

L.J.I(AMIN

N"o est en los genes

Crtica

del raciSlno

biolgico

Traducci6n de Enrique Tamer

grijalbo mondadori
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J:,.,-,,-;, ,
4JC- :

CAPTULO

LA NUEVA DERECHA
Y EL VIEJO DETERMINISMO
NUEVA

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(Cr~

y EL VIEJO DETERMINISMO BIOLGICO

El principio de la dcada
los ochenta estuvo marcado, el!
Gran Bretaa y Estados Undos, por la llegada al poder
nuevo;
gobiernos conservadores .. El conservadw:ismo de Margare! Th.tcher
y Ronald Reagan significa de muy diferentes mJWetos una ruptura ..
decisiva en el consenso"politico del conservadurismo liberal que

caracterizado a

gobiernos de

paises

los veinte ao)

previos (; ms. Es la "-'<PresIn de una ideologla)


tc'Cn
le, coherente y explIcita, frecuentemente descrita comu la ':C;CV.

Derecha.l
L DeberiilJlJo, aclarar que .qul y lo Illgo d. este libro damo. al tl
mino ideologJ un significado preciso. Las ideologas son las ideas dominantes
de una sociedad particular en un momento determina.do. Son Ideas que expe~.
Sl:ln la naturalidad. de cualquier ordell' sedal exlste.ote y que ayudan a mante
nerlo: \i:Las ideas de la clase dornio~te son en csda
las ldes$. dcminantc3.
Es
la clase que
la fuerza
en la sc<bj,,;:
es, al
su fuena intelectual dominante, La clase que t;erlo! lOS
~cdios de
material a su disposicin tIene al misma tiempo el COt~A
twl de los medios de produccin mental, de modo que, hablando en
la:; ideu de aquellos que carecen de los medios ~e ploducd6n ment:al .estn
sujetos. ella. La. d,u dominOll'" ~o 'On m!, que l. "'Pro~i6n' col de 1.,
.~erii!l.,

"

1'. En~,l, na Ge",l4n 14lol,j~Y,


en In\em.,lon.aJ IlubUIh.", Nu.v"

York, 1974. Hay traduccin "'telJan., Lo Id,alogi,m4no, Grlja!bo, jJ'll':2'

loo., 1974'),

2. Pa.. un deba" .ob,. l. idtolol. d. 1, Nueva Perech" vi"" ~ct

,d,clon

domintl!e;.

lS4<, Cllp. r, parto J, ll!1!eulo JO.

Mm:

R.~dlt.do

14

t\'UEVA DERECHA Y VIEJO DETERMINI SMO

NO EST.( EN LOS GF.NES

La ideologa de la Nueva Derecha se ha desarrollado en Europa


y Norteamrica en respuesta a las crisis social y econmica de la
dcada pasada. Fuera de estas zonas, en Africa, Asia y Latinoamrica,
han habido luchas contra las fuerzas nacionalistas determinadas a
eshacerse del yugo de la explotacin polltica y econmica y del colo
nialismo. En cambio, en Gran Bretafia y Estados Unidos ha habido
lln creciente des emplee y un relativo decaimiento econ6mico y se ha
producido l surgimiento de nuevos y turbulentos movimientos socia
les. En JO! afio! sesenta y priJItiplos de los setenta, Europa y Nom
arnr1ca experimentaron un auge de nuevos movimientos, algunos. de
ellos bastan re revolucionarios:" luchas de los trabajadores contra las
meritocrtieas lites dominantes': de .los neg~os contra el racismo blan
co, de las mujeres. contra el patriarcado. de los studiantes contra el
autoritarismo educacional, de los clientes del bienestar Contra los
burcratas del bienestar. La Nueva Derecha critica la respuesta libe
ral a estos desafos de las dcadas anteriores, el constante incremento
de la intervencin estatal y el desarrollo de grandes instituciones, que
han producido una prdida del' control de los individuos sobre sus
propias vidas y, por lo tanto, una erosin de los tradicionales valores
de autoconJianza que la Nueva Derecha considera caracterstica de la
economa victoriana del aiuez laire. Este mo"imiento se ha visto
fortolecido, a finales de los aos setenta y en los ochenta, por el
hecho de que el liberalismo ha cado en un autoconfesado desorden,
dejando relativamente abierto a la Nueva Derecha el campo de bata
lla ideolgico.
El consenso liberal ha dado siempre la misma respuesta a los
desafos a sus instituciones: un aumento de los programas interven
cionistas para la mejora social, de los proyectos de educacin, de
construccin de viviendas y de renovacin del centro de la ciudad.
Eo. contraste, la Nueva Derecha define la medicina liberal como un
agravante de estos males. al erosionar progresivamente los valores
<maturales que han caracterizado a una fase anterior de l. sociedad
pIo, P. Gret':D.. Tbe Pursuit (JI InttuaUly, Paotheoo Books l Nu~a York, 1981;
P. Steinfels, Tbe NecrConse'rvtJlives, Simoo & Schuster, Nueva York, 1979, para
los Estados Unidosj para el Reino Unido y el th.a.tcherismo, M. Barker, The
New &chm, ]unCOD Books, Londres, 1981, y 'la colecci6n de artculos ~
Marxism Todoy: de M_ Jacques (octubre de 1979), pp. 6-14; S. Hall (febrero
de 1980). pp. 26-28; L Gough (julio de 1980), pp. 7-12. (Hay traduccin cas
tellana: Pau1 M. Sweezy, etc., Marxismo h(}"j, Ed. Revolud6n, Madrid, 1983.)

15

industrial capita.lista. En palabras del terico ~'conservador Robert


Nisbet, es una reaccin contra la actual erosip de la autoridad tra
dicional en las relaciones familiares, en la localidad, la cultura, la
lengua, la escuela y otrOS elementos del tejido social ,, '>
Pero la ideologa de la Nueva Derecha trasciende el mera conser
vadurismo y efecta una ruptura decisiva con el concepto de una .
sociedad orgnica cuyos miembros tienen responsabilio,des recipro
cas. En la base de su cri de coeur acerca del crecimiento del poder
estatal y de la decadencia de la autoridad -<! incluso en la base del
monetarismo de Milton Friedman- hay un. "adicin filo sfica de
individualismo que hace hincapi en l. prioridad del individuo sobre
la colectividad. Se considera que esta prioridad tiene UD aspecto mo
ral, en el que los derechos de los individuos tienen absoluta prioridad
sobre los de la colectividad ---<:omo, por ejelLplO, el clcrecbo a des
truir bosques mediante una tala masiva para sacar el mximo beneficio
inmediato-, Y UD aspecto ontoigico, en el que 1, colectividad no es
ms que la suma de los individuos que la componen . y las races de
este individualismo metodolgico descansan en . una visin de la natu
raleza humana que este libro tiene como propsito primordial cues
tionar.
Filosficamente, esta visin de la naturaleza humana es muy anti
gua; se remonta a la aparicin de la sociedad burguesa en el siglo x Vll
y a la visin de Hobbes de la existencia humana como una bell,ml
omnium contra ornnes, una guerra de todos contra todos, que conduce
a un estado de relaciones humanas de competitividad, descoManza
mutua y deseo de gloria. Para Hobbes, de esto se deduca que el obje
tivo de la organizacin social eea sencillamente el de regular estas
caractersticas inevitables de la condicin humana .' y la visin de
Hobbes de la condicin humana se derivaba de su comprensin
de la biologa humana: era la inevitabildad biolgica lo que con
vera a los humanos en lo que eran. Tal creencia enmarca las postu
ras filosficas gemelas a las que se refiere este libro y a las que volve
remos en las pginas siguientes una y otra vez.
La primera es el reduccionismo, nombre dado a un conjunto

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3. R. Nisbet, citado en Jacques, ut. cit.


4. A. Ryan, Tbe Nature of Human Nature in Hobbes and Rous.seau),
e.n The Limits 01 Human Na(ure, J. BenthaU ed., A.l1en Lalle, Londres, 197 ),
pp. 3-20.

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de mtodos y modos de explicacin generales del mundo de los obje


tOS y de las sociedades humanas. En sentido amplio, los reduecionis
taS intentan explicar las propiedades de conjuntos complejos -<:aso
de las molculas o las sociedades, por ejemplo- en trminos de las
unidades de que estn compuestas estas molculas o sociedades. Ellos
aducirfan, por ejemplo, que las propiedades de una molcula proteica
podrLan ser determinadas y pronosticadas nicamente en trminos de
las propiedades de los electrones, protones, etc., de que estn com
puesto, sus tomos. Tambin sostendran que las propiedades de una
sociedad humana son de igual modo la suma de los comportamientos
y tendencias individuales de los seres humanos de que se compone
esa sociedad. Las sociedades son agresivas, por ejemplo, porque
los individuos que las componen son agresivos . Dicho en lenguaje
formal, el reduccionismo sostiene que las unidades que componen
un conjunto son ontolgicamente previas al conjunto que componen
esas unidades. Es decir, las unidades y sus propiedades existen antes
que el conjunto y hay una cadena de causalidad que va de las uni
dades al conjunto.'
La segunda postura est relacionada con la primera, pues, en
efecto, es en algunos sentidos un caso especial de reduccionsmo.
Es la postura del determinismo biolgico. Esencialmente, los deter
ministas biolgicos se preguntan: Por qu son los individuos como
son? Por qu hacen lo que ha<en? Y responden que las vidas y las
acciones humanas son consecuencias inevitables de las propiedades
bioqumicas de las clulas que constituyen al individuo, y que estas
caracterticas .estn a su vez determinadas nicamente por los cons
tituyentes de los genes que posee cada individuo. Por ltimo, todo
comportamiento humano -YI en consecuencia, toda la sociedad huma.
na- est regido por una cadena de determinantes que van "del gen al

.........

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individuo y, de ste, a la ,urna de los comportamientos de todos lo,


individuos. Los deterministas afirmar!an, pues, que In n.turaleL~
humana est determfada por nuestros genes. Una buena sociedad
es, o bien una sociedad acorde con la natur3lcza hUmal1"l, :1 cUy:i:
caracterscas fundamentales de desigualdad y competitividad la ideo

loga reclama aCceso privilegiado, o bien es una utopa inasequble d

causa de la insuperable contradiccin de la naturaleza humana co" .

una nocin arbitraria del bien que no haga referencia a los factores .

de la naturaleza fsica. Las causas de los fenmenos sociales se haUan


pues en la biologa de los actores individuales en una escena social,
como cuando se nOs informa que la causa de los disturb:cs juvell.J':!~
en muchas ciudades britnicas en 198 1 debe buscarse en <<una pooro
'.
za en las aspiraciones y expectavas creada por la familia, la escuela, ''':
,~
el medio ambiente y la herencia gentica!
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Es ms, la biologa, o la .herencia .gentica; es siempre. invo
. '..

cada como una expresin de la inevitabildad: lo ' que es biolgico

lo es por naturaleza y es demostrado por la cieocia. No puede habel'

ninguna discusin con la biologa, porque es inmodificable. Esta


posicin queda c1arame'~te ejemp4Pcada en una entrevista sob.re ~1
tema de las madres tr~bajadoras concedida a la televisin en 19 80
por el ministro britnic~ de Servicios Sociales, Patrick ' Jenkin:
Honestamente, no creo que las madres teng:m el mismo derecho

que los padres. Si el Seor hubiese deseado que tuviramos iguales


derechos para ir al trabajo, no habra creado a hombres y ml.ijcrcs.
Estos son h~hos biolgicos, los nios dependen de sus lU!ltcres.

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El uso de la doble legitimacin de la ciencia y de Dios es un rasgo


extrao, pero no inusual, de la ideologia de la Nueva Derecha: es
la pretensin de tener una l1nel!< directa con las fuentes de autoridad
ms profundas sobre la natural...a"humana.
Los enunciados reduccionistas y deterministas biolgicos que ano
lizaremos y criticaremos en las pgnas de este libro son:
_ Los fenmenos sociales .son la suma de los comport31r.,ient ');,
de los individuos.
_ Estos comportamientos pueden ser tratados como objetos, es

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5. Para una defensa vigorosa del reduccionismo en la biologa y la psico


loga, vase, por ejemplo, M. Bunge, The Mind Body Problem, Pergamon,
Oxford, 198i; M. Boden, Purposiuf Explana/ion in Prychology, Harvnrd Uoi
versity Press, Cambridge, Mass., 1972; E. Wilson, The Men/al as Phyrical,
Routledge &. Keg:m P:wl, Londres, 1979; F. Crid:, Lile ltull, Macdonald,
Londres, 1982; J. Monod,Char.ce and Necessity, Cape, Londres, 1972 (hay tra
duccin ca.'teUana: El a1. <11 ') la necesidad. Er.sayo sobre III ti[oso!1a flatJJral de
Ja biologa mo4ernd, Barral, Barcelona, 1972); y S. Luria, Lile: The Ul1ilinhed
Exp~rimef1/. Souveoir Press, Londres, 1976. (Hay traduccin castellana: La
vid4, experimento inacabado, Alianza, Madrid, 1975 ,)

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6. Th, GUari/l , Londm (1~7198I),

l8

NO EST EN LOS GENES

decir, rei/ieados en propiedades localizados en el cei'obro de indivi.


particulares.
- Las propiedades rcilicadas pueden ser medidas con algn tipo
de escala de modo gue los individuos pueden ser clasificados
la cantidad que de ellas poseen.
- Pueden establecerse pauta, pal'. las propiedades de In pobla
cin: las
de la norma por parte de cualquier individuo
son anormalidades que pueden denotar problemas mdicos por los
'
que el individuo debe ser tfiltado.
- Las propiedades rei6cadas
tratadas mdicamente son eGlI'
sadas por acontecimientos en
de los individuos, que son
anatmicamente Iocali2:abIe~, y estn asodados a modicac:oneB en la

C:,;Jtidt1d de de.rc:rminadas sustancias h)qtlrr:lc'LS,


-~ Las modificudones en la concentracin de estas sustancias
bioqumicas pueden divicUrsc en genticas y ambientales; por lo t3n.
puede medirse el grado de herencia o heredablidad de
rendas.
- El tratamiento para cantidades anormales de propiedades re.
ficadas puede tener por objeto eliminar genes DO deseados (eugenesia,
ingeniera gentica,
o bien encontrar drogas
(<<balas
mgica",) para rectificar las anormalidades bioqumicas o pata supri.
mir estlmular regiones particulares del cerebro a fin de eliminar la
localzacin del comportamiento no deseado, Alguna mencin se

veces a una intervendn ambiental suplementaria, pero la prlnd~


es biologizada.
CIenl:i:t!I::OS en activo pueden creer) o dirigr expernentos! en una
o ms de estas proposiciones sin sentirse deterministas hechos y

derechos en el sentido en que


usa.mos el trmino. Sin embargo,

CU"SC,D a esta aproximacin anaHtica general es tpica de la meto

dologa determinista.
El determinismo biolgico (biologismo)
sido un poderoso me.
parn explicar las desigualdades de status, rqueza y poder obser.
vadas en las sociedades' capitalistas industriales contemporneas y
definir los universales humanos, de "Comportamiento como Cal',flC~
terdcas naturales de estas sociedades. Como tal"
sido acogido
co:; agradecmiento colno legitimador poltico por la Nueva Derecha,
que encuentra sU panacea social tan claramente reflejad. en la natu.
raleza; porgue si estas desigualdades son detenDnadas biolgica.
mente, entonces son inevitables e inmutables. Ms an, el intento

NUEVA DERECHA Y VIEJO DETERMINISMO

19

de remedarlas por mecUos sodales, como prescriben liberales,

mistas y revolucionarios, es <<ir contra la natura1e~'f!"


radsrno nos
dice el Frente Nacional Britnico, es un producto de nUl;stros {<genes

egostas,' Tampoco estos


politicos "son privativos de Jos
idelogos: una y otra vez, a pesar de su proclamada creencia de que

su ciencia
por encima de l. simple polltlcs humana -por citar
01 sociobi61ogo de Oxford Richard Dawkns-,' los deterministas
biolgicos pronuncian juicios sociales y polticos, Baste un ejemplo
por ahora: el mismo Dawkir!s, en su libro The Seifsh Cells, gue se
gentica de la evolucin y que
supone que es un trabajo sobre la
es utilizado como libro de texto en los cursos
nOr

teamericanos sobre la evolucin de la conduera, critica al ~q!~Ij n:Hu'


rah> estado benefactor en el que
h~rnos abol1do la familia como unidad

de autos\1:6cicnda econml

ca y sustindo al Estilao. Pero no se deberla abusar dd prlvueglo


del apoyo
a los nios ... Los indivjduo::, que tienen
ms hijos de los que son capaces de criar son, en la
de Jos
casos} probablemente aemasitdo ignorantes COmo para I>e! acusados
de eAl)lotacin malvola conscieme. Menos libres de bospccha me
parecen las
instituciones y los lderes que dt}b('rad~mcn
te los animan a hacerlo,9

La cuestin no es solamente que los

pal

a menudo unos filsofos politicos y soda1es un tanto ingf:nuos. Una

de las consideraciones

COn

bio16gicos sean

las que debemos luchar a braz0 partido es

pesar de su frecuente pretensin de se! ueutral y objetiva l la


no est ni puede estar por encima
la simple'
humana, La compleja interaccin entre la evolucin de h teora
cientfica y la evolucin del orden social significa que, muy a menudo,
la

las formas en que la investigacin centifiea formula "" preguntas

7, Afurrutdo en dos artculos p0r el te6rioo del Freme Nacional R Vertali


en The New Nattcm, n,"" 1 y 2 (vc!:arl y otODO 198D).
B. R
defendindose a si mismo y a la sociobiolo;;:ia contra la
acusacin de dar soporte a bs deologfas l:uc.lsta y fascista en Nalvre, 289
(J98J), p. 523,
.
9. R D.1wkins Thc Selfish Gene, Oxford Uniwrsity Ptess, Ozford, 1976 ,
p. 126. (Hay uaduccin castellana: El gen egosta, Lll.bor, BatcdoM} 1979).

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NUEVA DERECHA Y VU:.JU

sobre los mundos humano y natural que se propone explicar estn


llenas de prejuicios sociales, culturales y pollticos."
Nuestro libro tiene un doble cometido: primero, ofrecer una
explicaci6n de los orgenes y las funciones sociales del determinismo
biolgico en general -tarea de los prximos dos captulos- y,
segundo, efectuar un examen y una exposicin sistemticos de la
vacuidad de sus pretensiones en cuanto a la relacin de la naturaleza
y los mites de la sociedad humana respecto a la igualdad, la clase,
la raza, el sexo y e! desorden mental. Ilustraremos esto a travs
de un estumo de temas especficos: la teora del cociente inte!ec
tual (CI), la supuesta base de las diferencias en habilidad,> entre
sexos y razas, el tratamiento mdico de la protesta poltica y, final
mente, la estrategia conceptual global de la explicacin evolutiva y
adaplacionista ofrecida por la sociobiologa en sus formas actuales.
Por encima de todo, es to presupone un examen de las pretensiones
de! determinismo biolgico respecto a la naturaleza de la natura
leza humana,
Al examinar estas pretensiones y al exponer los hallazgos pseu
docientficos, ideolgicos y, con frecuencia, metodolgicamente ina
decuados de! determinismo biol6gico, es importante, para nosotros y
para nuesuos lectores, poner en claro nuestra propia posicin.
Lo, crfticos del determinismo biolgico han llamado frecuente
mente la atencin sobre el papel ' ideolgico desempeado por las
conClusiones aparentemente cientficas acerca de la condicin huma
na que parecen desprenderse del determinismo biol6gico. El hecho de
que los de terministas biolgicos, a pesar de sus pretensiones, estn
comprometidos en la enunciacin de afirmaciones polticas y morales
sobre la sociedad h umana y de que sus escritos seari empleados como
legi timadores ideolgicos no dlee nada, por s mismo, sobre los mri
tos cientficos de sus afirmaciones. u A menudo se acusa a los crticos
del determ.inismo biolgico de estar simplemente en desacuerdo con
sus conclusiones polticas. No dudamos en reconocer que no nos gus
tan es(as conclusiones; creemos que es posible crear una sociedad me.

10. Para ..::S[e exaspt!:lcio t6"c;o, , V~3.se. por ejemplo. H. Rose y S. Rose,
cds., Tnl: PoJilicJ1 Ecollom'j 01 Scienct!. Macmllon, Londr~s . 1976. y Th", RAal"
cafisa/ion 01 Sdenc~ . Macmillan, Londres, 1976.
11. Science for che Peoplt!, Biology (JI a Social We!1pon. Burgess. Minael
potis, Mi no., 1977. (Hay traduccin castelJanl: La biologfa como arma IOc/l1i.
Alhamb", Madr id, 1982.)

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jor que aquella en que vivimos en la actualidad; que las desigualda


des de riqueza, poder y Status no son naturales, sino -obstculos
impuestos socialmente i la construccin de una sociedad en la que el
potencial. creativo de todos sus ciudadanos sea empleado en beneficio
de todos.
Entendemos que los vncuhJs entre los valores y el co noci miellrn
son parte integrante de la actividad cien tfica en esta sociedad, mien
tras que los deterministas tienden a negar que existan tales vnculos
O pretenden que, si ."i.,en, son patologas excepcionales que deben
ser eliminadas. Para nosotros, tal aseveracin sobre la esdsin entre
el hecho y el valor, la prctica y la teora y la ciencia y la socie
dad,> forma parte en s misma de la fragmentaci6n del conoci miemo
que defiende ei pensamiento reduccionista y que ha formado p""e
de la mitologa del ltimo siglo de avance cie ntfico)) (vt.l.ns{; CJp l'
tulos 3 y 4 ). Sin embargo , e! menor de nuestros propsitos aqu es
criticar las implicaciones sociales dd determinismo biolgico, coma
si sus amplias pretensiones pumeran sostenerse. Nuestro principal
objetivo es ms bien mostrar que el mundo no debe ser comprenmdo
como el determinismo hiolgico pretende y que, corno modo de
explicar e! mundo, e! determinismo biolgico es bsicamente defec
tuoso.
Advirtase que decUnos "el mundo, pues otro malentendido es
que la crtica del determinismo biolgico es aplicable slo a sus co n
clusiones sobre las sociedades humanas, mientras que lo que dice.
sobre los animales no humanos es ms o menos vlido. Este punto
de vis ta es expresado frecuentemente -por ejemplo, en el libro de
E . O. Wilson Sociobiology: The New Synthesis ," que discu timos
extensamente en el captulo 9. Sus crticos liberales conside!:3n qt'C"
el problema de Sociobiologa se localiza exclusivamente e11 el prime ,
captulo y en e! ltimo, donde e! autor trata la sociobiologa huma
na; lo que hay en medio es aertQ.. Bajo nuestro punto de vis ta. no es
as; lo que e! determinismo biolgico tiene que decir sobre la socie
dad humana es ms errneO que lo que dice acerca de otros aspectos
de l. biologa porque sus simplificaciones y . declaraciones errneas
son de mayOf peso . Pefo ellO no luceQo porque h&ya dOI Qrrollado
12. E. O. WI,on, Soclooiolol)': Th. N.UI S,n/hlll" H"v"d Unjoet,l"

Prm, Cambridg., M...., 197'. (ly l:aduccl6n clltcllw, So</ool%gia: 14

nueva ,n/esi" Omega, B"ee!oo., 1980.)

._"

, .''

...:-

12

NO

una teorla s610 aplicable a


no humanos; el mtodo y la
'teora son esencialmente defectuosos, tanto si se aplican a los Estados
Unidos o a la Gran Bretaa de hoy, como a una poblacin de mano
driles de l. SblUla O los peces de pelea siameses.
No hay ningn abismo mstico ni nsupel:1lble enue las fuerzas
que conforman la sOGiedad humana y aquellas que conforman las
"odedades de otros' orgadsmos; la biologa es ciertamente relevante
"..:n h cndkin humana, aunque: la forma y alcance de su relevancia es
menos evidente de lo que implican
pretensiones del deter
minismo biolgico. La anttesis presentada COn frecuencia en oposi
ci6n al detetroi rusmo biolgiso es que la biologa se detiene en el
nacmiento y que,ia partir de entonces la cultura se impone,
ant
tesis es un tipo ,de determinismo cultural que recha7.aramos, porque
los deterministas culturales identifican en la sociedad esttechos (y

exclusivos) vnculos causales que son, R su manera~ tambn


cionist"s, La humanidad no puede ser desvinculada de su propia
1oga, pero tampoco est encadenada a ella.
Realmente, uno puede ver en algunos de los reclamos del dcter
minismo biolgico y de los escritos de la Nueva Derecha una
macin de lo '"obvio contra el total rechazo
la biologa que
caracterizado a algonos de los escrhas y esperanzas utpicos de los
la dcada pasada. La Nueva Izquier
movimientos revolucionarios
da britnca y estadounidense posterior a 1968 b. mostrado una ten
denda a considerar la naturaleza
como casi infinitamente
plstica) a negar la biologa y a reconocer nicamente la construccin
desamparo de la infancia, el dolor existencial de la locura,
social.
las debilidades de la vejez, todo fue transmutado a meras etiquetas
que reflejaban las desigualdad"" en el poder."'Pero esta negacin
13, Por ejem;;lo, gJ:ltipsiq1Jiattas}~ como r. Szasz en The Manufacture 01
Madness, Routledge &; Kogru:\ Paul, Londres, 1971 (hay traduccin castellana;
La fabricacin de la locura: EstudJo comp(1rattvo de id Inquicin y el 1Jtovl
miento en defeNSa de la salud mental, Kairs Barcelona, 1981h D. Ingleby,
j

Critical Psychiatri: The Poluies" 01 Mental Meallh) Pen.guL11. Harmondswotth,


Middlesa, Ingla.terra, 1981 (hav traduccin caste.lLm.a: Psiquiatra crItica, Cr~
lea, BarceIoml" 1982k-M. Foti;ult~ Madttesr atta CiviJizofion Tavistock Lon
dres, 1971 (hay traduccin castellana: Hislb'f1 de la locura en la poca clsica
-obra
Fondo de Culh1r1l Eron6miCll de Espaa, Madrid, 1979);
y seguidores suyos romo J, Donze.lot, The Policing 01 Farm7iei: WeljdFe versur
j

he Sta/e) Hutchlnson, Londres, 1979 (ha, traducci6n castellana: La polica de


la! familias, Pre-Textos, Valencia, 1979).

23

NUEVA' DERECHA Y VEjO DETERMJNISMO

EN LOS GENES

la biologa es tan contrada

:a la verdadera
vivda que
ha hecho a la gente ms
ideolgcamente al llamamien
to al
comn del determinismo biolgico
En efecto, en el cptulo 3 defendemos que tol determinismo
al
el cO!lodmiento
de la.
del mando en que
V1VJ.mos)
ser tan opresivo corno el
biolgjco.
CCrtCt2Sj nues
ol'ecemos en este libro un bo:rador o un catlogo
tra tarea) tal como la \lemos es sealar e1 ClAmino hncia unrt compren~
sln integral de los rdaciones eerre lo biolgico Y10
Describimos tal comprensi6n como dialctJc2, cn c~:mt;aste con

intenta

la interpretaci6n reducc1onst3 La explicacin


derivar las propicdr,dcs de los
de las propiedadt:'o i.nt:~ns~C::1S

de las
que
en forma
y con nterioridad

a su jntegtacln en. cstn1ctur;::.s complejas,


del

ciorusmo
pesos re1atJvos a distintas CD.US:1S
e intentar

evaluar la importancia de cada causa manteniendo constantes todas

las dcms mientras hace variar un solo lactor, Las expllcaciones

dialcticas, por el contrario, no seporan las propiedades de les partes

aisladas
las asociaciones que tienen cuando forman conjuntos, sino

que consideran que las propiedades de las partes surgen de estOS asO

ciaciones.
decir,
acuerdo con la visin dialctica 125 oropierla

des de las partes y de los conjuntos se codetermlnzrl mut\.l2.Dicn::e.

Las propiedades
los seres humanos ind.ivi,:lu,:\es

la
.'

mente) sino que surgen corDO consecuencia


la naturaleza de esa vida social sea a su vez consecuencia
hecho

de que somos seres humanos Y no) por ejemplo) plantas. De esto se

deduce, por tanto, que la


dialctica contrasta con los modos

explicacin culturales o
que dividen el mundo en
de fenmenos
y biologa, mente y cuerpo--
y no superpuestas ma
que
ser explicados
j

neras.

Las explicadones dialcticas intentan d.r una interpretacin


ootlercn;e y unitad2) pero no reducdonisto:, del universo material.
Para los dialeticas, el
es
pero esti sometido a con
tinuo
lus .fenmenos que podemos ver a cada momento son
partes
procesos).
con historia y un futoro cu\'OS calnir,oS
no estn slo determinados por sus unidades constituyen:'es, Los con
ser des
juntos se componen de unidades cuyas propiedades
critas) pero la interaccin de estas unidades en la construccin de los

I
:!

, "

Ji
n

,
i

NO EST EN LOS GENES

NUEVA OEltl!CRA Y VIEJO DETERMINISMO

~J

conjuntos genera complejidades que dan lugar a productos cualita.


tivamente diferentes de las pa!tes que los componen. Pinsese, por
ejemplo, en la coccin de un paste!: e! sabor del ptoducto es e!
resultado de una compleja interaccin de componentes -<,amo mallo
tequilla, aZlcar y harina- expuestos a elevadas temperaturas durante
tier:;pos determinados; no es disociable en un tanto por dento de
harina, otro tanto de mantequilla, etc., aunque cada uno de
com~
ponen res (y su evolucin a 10 largo de un tiempo deterroin~do a una
elevad. temperatura) cOlltribuye a elaborar el producto final.
un
mundo en el que permanentemente ocurren unS nterJacdones tan
complejas en el desarrollo, la historia adquiere una importancia pri.
mordial. Dnde est y cmo es ahora un organismo no depende ni.
camente
su composki6n en este momento; sino tambin de un
que
contingencias a la interaccin presente y futura

SUs componentes.
visi6n del mundo elimina la anttesis entre el rcducdonismo
y el dualismo, entre la naturaleza y la crianza o entre la herencia
gentica y el medio ambiente; supera la visin de un mundo en
estass cUyos componentes interaccionan
modos fijos y Iil:u~adosf
en el que ciertamente el cambio s610 es posible siguiendo trayectos
previamente definidos y trazados. En los captulos siguientes, la expli.
cacin de esta postura aparecer en el CutsO del desarrollo de nuestra
oposicin al determinismo biolgico --en nuestro anlisis, por cjem.
plo, de las relacones entre genotipo y fenotipo (en el captulo
y
de la mente y el cerebro.
Permitasenos tomar aqu s610 un ejemplo, el de las
del
organismo con su medio ambiente. El determinismo biolgico con
sidera que los orgarusr:1os, humanos O no
se han adaptado a
su nmbicnte por procesos evolutivos, es dcrir, que han sido prepa
rados por Jos procesos de reconstruccin gentica, mutacin y selec
cin namrllI paru
su .xito reproductivo en el medio am
en que han nacido y en eI que se desarrollan. l\Hs a'l, cons~
lo indudable plnstidJad de los organismos ~specialmente los
UU"'"W"- durante su desarrollo como una serie de modificaciones
impuestos a un objeto esenci.aimente pasivo por los golpes del medio
ambiente.! que est expuesto y al qUe debe adaptarse () morir.
A esto contraponemos una visin, no del organismo y del medio amo
bience aislados uno del Otro o afectados unIdIreccionalmente sino
de una constante y acdva compenetraci6n del organismo con su

i,
.,*

Ll
J
;

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~

,
;

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~

~
~

~
<
j

medio ambiente. Los organismos no 5610 reciben simplemente un ro','


dio ambiente dado, sino que buscan activamente alternativas o modio
fican las condiciones que encuentrllJJ..
P6ngase una gota de una solucin
azcar en un plato que con
tenga bacterias y stas se dirigirn !l9t1vamente hacia el azcar hasta
alcanzar ~l lugar de concentracin ptima, sustituyendo as un medio
bajo en azcar PO! uno
mayor concentracin, Entonces las bacte'
das actuarn activamente sobre las molculas de aruca.t, mutndoL.:;.
en otros constituyentes, algunos de los cuales sern absorbidos por
ellas en, tllJJto que Otros sern liberados al medio ambiente, modifi,
cndolo de este modo, a menudo de forma tal que, por ejemplo, se
vuelve ms cido, Cuando esto ocurre, l bacterias Se trasladan de
esa regi6n altamente cida a otras de menor acidez. Vemos aqu, e.n
minatura, el caso de un organismo que: elige un medio 'ambiente
preferido, trabaja activamente en l, lo modifica y despu6
otra alternativa.
O considrese a un pjaro haciendo su nido. La paja no es parte
de! medio ambiente del pjaro a no ser que la busque activamente
para construir su nido;. al hacerlo, modifica su medio ambiente y
tambin, ciertamente, el de otros orgarusmos. El propio medio
ambiente es modificado constantemente por la actividad de todos
105 organismos que 10 integran. Y, para cualquier organismo, todos los
dems forman parte de su medio ambiente --depredadores, ani,
males de rapia y aquello' que simplemente modifican el paisaje en
el que habitan."
La interacci6n enrre el organismo y el medio ambiente est enton
ces, incluso para losno humanos, leos de los modelos simplistas ofre,
cidos por el determinismo biolgico. Y esto es espedalmente cierto en
e caso de nuestra propia
Todos los organismos
al mo
rir, un medio ambiente ligera:nent~"roodificado a sus suceSCn.,:5; ~\)S
humanos, ms que
otro, af{'!ctan constante y profundamente su
medio ambiente, de
modo que a cada generacin se le presenta
un conjunto bastante novedoso de problemas que debe explicar y de

14, Es mlelelllll. que lllclui~ Wl d~llrllll.ll.lltA bQ~CQ rq~.j~!co CO<l)O


Dawkill, d,ne que enc"'" con ,erledad, ",tes Q de.pus, ..t medlo "",blento.
Su illdmo libIO, !he Ex".d.d Ph.nolype, FteellliUl, Lople., 1981, c' m"
Iarg. l"ch. po' teduel, indu el m.dlo ombl.o" d. Wl oeg.nismo u; p,,,"

!I

dueto de ruS g<ne. ,gol'la!>,

I,

) I1 j

26
1,

i'

"

j'

decisiones que debe tomar; nosotros hacemos nuestra propia historia,

aunque bajo circunstancias que no

27

NUEVA DERECH.A. y. VlEJO DE.TERMINISMO

NO EST EN LOS GENES

han sido elegidas por nosotros

mismos.
Precisamente a causa de esto el concepto de <<naturolez. huma
na presenta dificultades tan intrincadas. Para los deterministas bio
l6gicos, el viejo credo No puedes . cambiar la naturaleza humona es
el alfa y omega de la explicacin de la condicin humana, No preten
demos negar que hay una naturaleza human.,), estructurada simul
tneamente biol6gica y socialmente, Aunque considerRIDo~ que ste
es un concepto extraordinariamente equvoco. En nuestra exposicin

sobre la sociobiolog., 'en e1,caprulo 9, analizamos la mejor lista de


universales .humanos ;ue 'los protagonistas de la sociobiologa h:>n
sido capaces' de. elaborar. .
.
Por' supuesto, hay' universales humanos que nO son en absoluto
triviales: los humanos son bpedos, tienen manos que parecen niC3S
entre los animales por su capacidad de manipulaci6n y construcci6n
sensitiva de objetos, tienen capacidad de habla. El hecho de que los
adultos humanos tengan casi todos entre uno y dos metros de altuta
tiene un efecto profundo en su lllanera de percibir y de interActuar
con su medio ambiente. Si los humanos tuvieran el tamao de las
hormigas, tenddamos una red de relaciones enteramente diferente
co!) los objetos que const.ituyen nuestro mundo. Similarmente, si
tuviramos ojos sensibles, como los de algunos insectos, a las longi
tudes de onda ultravioletas, o si, como algunos pC'ces, tuviramos

rganos e.paces de percibir campos elctricos, la esfera de . nuestras


interacciones entre nosotros y con otros organismos seria, sin duda,

muy dis tinta. Si tuviramos alas,' como los pjaros, construiramos un


mundo muy diferente.
'"
En este sentido, los medios ambientales que buscan los organis
mos humanos y aquellos que crean estn en consonancia con su
naturaleza, Pero qu significa esto exactamente? Los cromosomas
humanos pueden no conteoer los genes que, durante el desarrollo del
fenopo, estn asociados a la visin ultravioletA, a la percepci6n de
campos elctricos .o a las alas. En verdad, en este limo caso hay
razones estructurales, bastante independientes . de la s genticas, por
las que los organismos que, enen el peso aproximado de los huma

e as no -pueden desarrollar alas suficientemente grandes fuertes como


para permitirles volar. Y, en efecto, durante UDa considerable pro

porcin ele la historia humana ser capaz de hacer cualquier de estas

cosas ha sido contrario a la naturaleza humana. Sin embargo, es evi

dente para todos nosotros que en nuestra sociedad actual podemos


hacerlas todas : ver las longitudes de onda utravioletas, detectar cam
pos elctricOS o volar por la fuerza de las mquinas, el viento o
incluso los pedales . Obviamente, est en la naturaleza humana
modiJicar de tal manera nuestro medio ambiente que todas estas
actividades queden perfectamente a nuestro alcance (y, por lo tanto,
dentro del campo de nuestro genotipo).

Incluso donde los actos que llevamos a cabo en nUl-strO medio

ambiente parecen ser biol6gicamente equivalentes,

~o

son necesaria

mente equivalentes socialmente. El hambre es el hambre (el antrop6


lago Uvi-Strauss ha concluido esto a partir de una compkja tipo

loga estructural humana ); sin embargo, el hambre sarisftch, comien


do carne cruda con las m2.nos y los dedos es bast::mte dife:re:nte ? la
satisfecha comiendo carne guisada con tenedor v cuchillo. Todos los
humanos nacen: la mayora procrea, todos mueren, pero los signi

ficados sociales atribuidos a cualquiera de estoS actOs vaTan profun


damente de una coltura a otra y de un contexto a otro dentro de una
misma cultura,
Este es el motivo por el que la nica cosa sensata que se puede
dear sobre la naturaleza humana es que est en esa misma natu

raleza la capacidad de construir su propia historia. La consecuencia


de la construccin de esa historia es que los lmites de la natura
leza de la naturaleza humana de una generacin se vuelven irrelevan

tes para la siguiente. Tmese el concepto do inteligencia, Para una


generacin onterior, la capacidftd de resolver multiplicaciones o

divi~

siones largas y complejas fue laboriosamente adquirida por aquellos


nios lo suficientemente afortunados como para ir a l. oscuela. Mu
chos nunca la adquirieron; . crecieron careciendo, por al.gn motivo,

de la habilidad para resolver dichas operaciones. Hoy en da, con


s610 un mnimo entrenamiento, tal capacidad de clculo y muchas
otras ms estn al alcance de cualquier nio de cinco aos que pueda
pulsar las teclas de una calculadora. Los productos de la inteligencia
y la creatividad de una generaci6n humana han sido PU"'tOS dispo
sicin de una generacin posterior y se han ampliado, por consiguien
te, los horizontes de las realizaciones humanas. La int~1igencia del

colegial de hoyes, en cualquier acepci6n razonable del vocablo, bas


tante diferente y,

e~ numerosos

aspeClos, mucho mayor que la ,de uno

de la poca victoriana, que la de un seor feudal o que 12 de un pro

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11

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,:

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- -. . ~"

pietario de esclavos en la poca griega. Su medida es histricamente

comlngente.

Debido a que est en la naturaleza humana construir nuestra


propia historia ,y debido a que esta construccin est hecha tanto de
idea, y palabras como de artefactos, la defensa de las ideas determi
rustas biolgicas y el argumento contra ellas son) en s mismos, parte
de esa historia. AHred Binet, el introductor de las mediciones del CI,
protcsr6 una vez contra d brutal pesimismo que considera la pun.
tuacin del Cl de un nio como una medida fija de su habilidad,
viendo con rozn que considerar al nio de esta manera contribua.
a asegurar que l o ella permaneciera as. Las ideas de! determinismo
biolgico son parte de! intento de preservar las desigualdades de nues
tra sociedad y de modelar .la naturaleza humana a su imagen y seme'
janza. La exposicin de las falsedades y del contenido poltico de esas
ideas es parte de la lucha para eliminar esas desigualdades y transfor
mar nuestra sociedad. En esa lucha transformamos nuestra propia
naturaleza.

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LA POLfTICA DEL DETERMINISMO BIOLOGICO


Cuando Olivei Twist encuentra por primera vez al joven Jack
Dawkins, e! Trampista, en e! camino hacia Londres, se establece
un contraste notable en cuerpo y espritu. El Trampi::afl. e:.::a :J i:
chico que tena la nariz chata, las cejas lisas. y una cora ba:; t.L.~_
comn ... c'en las piernas ligeramente arqueadas y los ojos peque
os, feos y penetrantes : Y como podra esperarse de semejante esp
cimen, su ingls no era ~e los mejores: ."Debo estar en Londres
esta noche" --dice a Oliver- "y conozc9 a un respetable viejo caba~
llera que vive all y que os dar alojamiento por nada ...".1 Dificil
mente podemos esperar m:!s de un cruco de la calle de diez aos, que
no tiene familia ni educaci6n, ni mls compaeros que los ms bajos
criminales del lumpenproletariadci londinense. ,,~ O qui2' s? Los
modales de Oliver S011 gentiles y su modo de hablar, perfecto. ,,"Es- .
toy m~y hambriento y cansado" '~ce Oliver- COIl lgrimas saltn" .
dole a los ojos mientras hablaba. "He andado mucho: ' He estado
andando durante siete dias". Era Un chico plido delgado, pero
haba Wl espritu bastante fuerte en e! pecho de Oliven>. Y todo
ello pese a que Oliver hab{ sido- criido, desde su nacimiento, C!l l~
ms degradante de las instituciones britnicas del siglo X1X, el .\5, ho
d la parroquia, sin madre y sin educacin. Durante los nueve prime
ros aos de su vida, Oliver, junto con veinte o treinta jvenes

J"k

1. En el original ingll, PlckOll.l bm b.bla,


D.wklD> con una
sarta de incorrecciones: l've got to be in London tonlght and 1 know a
"pectable old enelm1lD as Uves there, wot'll give yOIl lodgwgs loc not.l,inl<;; ,.. ::.
(N. det

l.'

1,

CAPTULO 2

,
I

J :; :,
:

,.:5

)1

30

POLTICA DEL DETERMINISMO BIOLGICO


NO eST EN LOS GENES

infractores de las leyes de asistencia pblica, corra por las calles todo
el dla, sin el inconveniente de ir sobrealimentado o con exceso de
ropa. Dnde, entre los desperdicios de la estopa, recogi Oliver
esa sensibilidad de espritu y esa perfeccin en la gramtica inglesa
que era el complemento o su delicada psique? La respuesta, que es la
solucin al misterio centml que motiva la novela, es que la sangre de
Oliver era de clase media alta, incluso aunque su crianza fuera penosa.
El padre de Oliver era el vstago de una familia acomodada y social
mente ambiciosa; su madre era hija de un oficial de la armada. La
vida de Oliver es una. constam, afirmacin de la superioridad de la
naturaleza sobre la crianza. Es una 'versin decimonnica del estudio
de adopcin. moderno que muestra que los rasgos temperamentales
y cogcitivos de los nios se parecen a los de sus padres biolgicos
incluso cuando son ingresados'en UIl'orfanato al nacer. La sangre dir .
segn parece.
La explicaci6n de Dickens del contraste entre Oliver y el Tram
pista es una maoifestaci6n de la ideologa general del determioismo
biolgico tal como se ha desarrollado en los ltimos ciento cincuenta
aos dentro de una teora globalizadora que va mucho ms all de la
aseveracin de que las cualidades morales e intelectuales de un indi
viduo son heredadas. Es, de hecho, un intento de llegar a un sistema
de explicacin total de la existencia social humana, fundamentado
en dos principios: primero~ que los fenmenos sociales humanos son
consecuencia drecta del comportamiento de los individuos y, segun
do, que los comportamientos individuales son consecuencia directa de
lUlas caractersticas fsicas innatas. El determinismo_biolgico es,
entonces, una e>"1'licac6n reducciorusta de la vida humana en la que
las flechas de causalidad van de los genes a. los humanos y de los
humanos a la hUmacidad. Pero es ms que una simple explicacin:
tambin es poltica. Porque si la orgaoizacl6n social humana, con sus
desigualdades de status, riqueza y poder, es una consecuencia directa
de nuestras biologas, entonces ninguna prctica puede producir una
alteraci6n signi.ficativa de la estrucrura social o de li posicin de los
individuos o de los grupos contecidos en ella, excepto" mediante algn
programa gigante de ingeciera gentica, 10 que somos es .natural
y, por lo tanto, irrevocable. Podemos luchar, transgredir leyes,
incluso hacer revoluciones, pero todo en vano. Las diferencias natu
rales entre los individuos y entre los grupos, contrastadas con el tras
fondo de los uci versales biolgicos del comportamiento humano,

frustrarn finalmente nuestros ignorantes esfuerzOS por reconstituir


la sociedad. Quiz na vivamos en el mejor de los
concebibles',
perO vivimos en el mejor de los mundos posibleS.
Como hemos dicho, durante los ltimos quince aos, en Norte
amrica Yen Gran Bretaa, Y ms recientemente en otro~ lugares de
la Europa occidental, las teoras deterministas biolgicas se han con
vertido en un elemento importante de las luchas polticas y sociales.
El origen de la ola ms reciente de explicaciones h iologicist.s de los
en
fenmenoS sociales fue el artculo que public6 Arthur }cns en la
Harvard Educational Review en 1969, donde ddenda que la mayor
parte de las diferencias entre blancos y negros en el paye! desem
peado en los testS de Cl eran genticas.' La ccnclusi6n en lo que
respecta a la accin social fu e que ningn programa de educacin
podra equiparar el status social de blancos y negros Y que los negros
deban ser educados preferentemente para les trabajos ms mecni
cos a los que les predisponan sus genes . Muy pronto b invocacin
a la inferioridad gentica de los negros fue ampliada a la clase obrera
en general y dotada de gran popularidad por otro profesor de psico
loga, Richard Herrnstein , de Harvard: La tesis determioista fue
incorporada inmediatamente a las discusiones sobre poltica pblica.
Daniel P. Moynihan, el abogado en el gobierno nor teamericano de
la .desatencin becigna de los pobres, sinti que los vientos del
jensenismo soplaban en Washington. La administracin Nixon, ansio
sa por encontrar justificaciones a las severas restricciones de los gas ros
en asistencia social y educacin, encontr el argumento gentico par~

~undos

tcularmente til.
En Gran Bretaa, la pretensin de que hay diferencias biolgicas
en el Cl entre las razas, promovida por un tercer psiclogo univer
sitario , H.ns Eysenck, se ha convertido en un elemento de la cam
paa contra la inmigracin de asiticos Y negros.' La pretendida
2. A. R. JenseD, How Much Can We Boost IQ aod Schol..,tic Achieve
ment?), Harvard Educational Review, 39 (1969), pp. 1-123.

R.

J. Herrnsten, IQ
J. Eysenck, Race,

in the Meritocracy, Brown, tittle, OO5too, 1971.


Int elligenc e and Education, Templo: Smith, Lon
dres, 1971 (hay uaduccin castellana: Raza, intelig~nci(!, educactlm, Aura, Ba.r
celona, 1973), y Tbe In equolily 01 Mon , TeDlple Smith, Londre>, 1973. EstOS
libros fueron seguidos por una serie de panfletos del Frente N~onal, qu e se
apoyaban' explicitarnente en ellos, como How to Combat Red Teacbcrs, Londres,
3,

4. H.

1979.

1
,

NO ESTA EN LOS GENES

\1

I,
I

.!

infetioridad intelectual de los inmigrantes explica simultneamente


su alta tasa de desempleo y sus demandas al aparato de asistencia
social, y justifica las restricciones a su inmigracin futura. Ms an,
legitima ' el racismo del fascista Frente Nacional, que afirma en su
propaganda que la biologa moderna ha demostrado la inferioridad
gentica de los asiticos, los flfricanos y los judos.
Un segundo elemento del argumento determinista biolgico con
comecuencias polticas directas es la explicacin del domioio de los
hombres sobre las mujeres. En los ltimos diez aos, la postulacin
de diferencias biolgicas bsicas entre los sexos en lo concerniente al
temperamento, a la habilidad cognitiva y al papel social <<natural.
ha sido parte ioaportante de la lucha contra las exigencias polticas
del movimiento ' feminista. La exitosa campaa para' ioapedir la rati
ficacin de la Enmienda para la Igualdad de Derechos en la Constitu_
cin de los Estados Unidos utifu intensamente las afirmaciones de
los sociobilogos en cuanto a la inmutabilidad de la supremaca social
del varn. En el momento cumbre de la lucha por la Enmienda para
la Igualdad de Derechos, los peridicos y revistas ms ledos de Nor
teamrica daban prioridad a las posturas de bilogos universitarios
como E. O. Wilson, de Harvard, quien aseguraba a sus lectores que
incluso en la ms libre e igualitaria de las sociedades futuras es
probable que los hombres continen desempeando un papel despro
porcionado en la vida poltica, en los negocios y en la ciencia.s
Mientras el determinismo biolgico postula la inmutabilidad de

,?"

cepto de la violetjcia que exige una defensa en forma de ley ~


orden Y una explicacin que exponga una va causal lo . suficiente
mente especifica como para justifi",r esa defensa. El determinismo
biolgico locallia el defecto en el cerebro de los individuos. El com
portamientO desviado es considerado consecuencia de una anomala
del rgano del comportamiento; el tratamiento apropiado son las
pastillas ,o el cuchillo. Numerosos prisioneros han sido CUl'odos ,
su desviacin social por medio de medicamentos o de los mtodos
de condicionamiento de la psicologa del comportamiento animal.
Adems, la aplicacin general de la psicociruga y de los psicofrma
cos es la respuesta recomendada ante un estallido general de violen
cia. De este modo, los psicocirujanos Mark y Ervin argumentan en su
libro Violence 4"d the Bral,,' que, como slo alguno! negros partici
paron en las numerosas revueltas de los aos sesenta y setenta en los
guetos norteamericanos,las condiciones sociales, a las 'que todos e..ta
ban expuestos, no podan ser la causa de su violencia. Los casos de
violencia procedan de aquellos individuos que tenan cerebros. enfer
mos y que deban ser tratados por ello_
Pero la violencia abierta no ~ es la nica manifestacin de los
cerebros enfermos para los que los deterministas ofrecen una expli
cacin y un tratamiento biolgicos. Les nios a los que sus escuelos

ii.

!!

;:

!!

aquellas caractersticas del comportamiento humano que son univer.

s610 les procuran aburrimiento, nerviosismo o dis traccin son hjper


activos O sufren disfunci6n cerebral mnima. Nuevamenl~, se con
,idera que un cerebro trastornado es la causa de una interaccin
inaceptable de los individuos y las organizaciones sociales. La conse
cuencia polltica es que, puesto que la instirucin social nunca es .
cuestionada, no se contempla ninguna po.ible alteracin en ella; los
individuos deben ser modificados a linde que se adapten a las insti
tuciones o, de lo contrario, secuestr.ados para que sufran en asla
miento las consecuencias de su biologa defectuosa.
Ms recientemente, se ha aml'li'ado el margen desde el cerebrO
trastornado hasta el cuerpo defectuoso. En la actualidad est claro
que ciertos riesgos del trabajo -sustancias quimicas nocivas, altos
niveles de ruido y radiaciones electromagnticas, por ejemplo-:c son
responsables de gran cantidad de enfermedades crnicM que incluyen
trastornos respitatorios permanentes, trastornos nerviosos y cn:;er.

-;

.1

5. E. O. Wilson, Human Dece:1cy Is Animah~, Ntw York Times Maga


ne, 12 (octubre de 1975). pp. 38-50.

6. V. H. Muk
Nueva York, 1970.

"

I!

'OJ.V l..uv .........

sales o de las diferencias de status social entre los grups ms am


plios, tambin prescribe curas biolgicas para las desviaciones espo

rdicas . Si los genes producen el comportamiento, entonces los malos

genes producen el mal comportamiento, y un tratamiento de la patO

loga .'locial consiste en determinar cules son.los genes defectuosos.

As, un tercer elemento poltico del determinismo biolgico ha servido


como modo de explicacin de la desviacin social y, en particular,
de la violencia. El aumento de la poblacin negra en las ciudades
norteamericanas, las revueltas individuales y organi2:adas de los pri
sioneros, los crmenes con vjql~n,ia personal cuya frecuencia se dice
que Va en aumento; todo ello contribuye a la aparicin de un con

poLTrCA DEL l'>ET:EIUrUt'IJ.1::iM.U

-~j '1'1

F. R. Ervin, Vlol.. Qnd Ihe D,.II1, &r:pc,

,)<.

F."..,

34

Pese Be que 12. primera respuesta obvia ante este conocimiento sera
IDe)diJ[jcar las condiciones de trabajo en beneficio del trabajador, en
la actualidad se sugiere seriamente que, antes de ser contratados) los
trabajadores sean sometidos a un anlisis de susceptibilidad a los
contaminantes. A aquellos que sean excesivamente susceptibles se
l~s

POLt'tlCA DEL

NO EST EN LOS GnNES

negarla el empleo.'

Todas estss manifestaciones pollticas recientes del determinismo


hiol6gico coinciden en su directa oposic6n a las demandas polticas
y '''''Iales de qujen~s e.tec~n
poder. El periodo de posguerra eh
Gran Bretaa y Norteamtit., especialmente en los ltimos veinticin
ca afio" h. estado marcado por li creciente militancia de grupos que
anteriormente haban efectuado escasas reclamaciones apremiantes.
Esta militanda fue, en paite, consecuencia de
cambios sociales y
econmicos producidos por la segunda guerra mundial. En Gran Bre
taa, los asiticos y los afreanos de los nuevos pases de la Como
!n~Jt:wealth
animados a inmigrar par-a
la severa escasez
de mano
obra. En los Estados Unidos, un gran nmero de negros
y de mujeres habla sido incorporado a <la fuerza industrial de tra
bsjo y las fuerzas armadas. Pero el boom econmico de la posguerra
dur6 poco y, finales de los afios cincuenta en Gran Bretana y
principios de los sesenta en Norteamrica, empezaron las dificultades
econmicas. Los asiticos y los afriClUlos, a
que Jos ingleses hablan
considerado anteriormente razas extranjeras sometidas, eran ahora evi~
dentes
que reclamaban trabajo y servicios sociales de una
economa en crisis. La militancia negra creci en Norteamrica incluso
mientras la economl. se enfriaba. En ambos paises babia una
sensacin de que una mayora sitiada estaba bajo el constante acoso
de una minorla inestable. En Estados Unidos, la militancia negra
radicalil: a grupos inesperados -los prisioneros, por ejemplo--- y
desafi amenazadora mente los supuestos bsicos de la inherente bono
--o primacfa- del orden existente. Negros inte!ectules radicales
como Mlcoim X transformaron la interpl'etacin de! crimen y de!
encarcelamiento como uoa patologa sodl ndlvidual en una forma
7. Vase T. Powleclge, . Can Genetic Screening Prevent Occupational
Disease?, Ne,"" Seienllst (2-91976),p< 486; D. J. Kilion, P. J. Plcciano y
C, H, Jacobson1 en Industrial Monitoring, a Cytoge.nede Approarn, Annat,r
01 Ibe New York Academ, 01 Sciences, 269 (1975); J. Beckwith, .RerombMnt
DNA: Do"" ciJe Fault Lie Wicln Our Genes?, Science for Ibe People, 9
pp. 14-17.

BIOLOGICU

,u

h,cha poltica< Si "toda propiedad es un robo, enlonces el robo


una lorma de redistribucin
la propicda~, una postura
reproducida en
disturbios del verano de 1981 en
Bretaa.
La militancia obrera independiente fue promovida
los negros en
Y
Unidos, uoa
l,s compamas industriales de Gran
militancia obrera que era has ti! tanto a los patronos como al
clonal movimiento de la
Union que conspiraba para que
negros fueran los ltimos a
se contratara Y
a

es

qolenes ge despidiera.

La posibilidad
un cambio profundo se introdujo en
!lO
trndidonales, dando lugar a nuevos centros
agitacin: La ffi!Jltao'
cia de masas de las mujeres empez a
en los afias sesenta una
presi6n
los patronos,
Trade Unians y el ESlado.
implantacin del movimiento en las desfallecientes industria(,
britnicas, la organizaci6n
los trabajadores
servkios en
hospitales y la ereacin de organizaciones para defender los derechos
de asistencia social en los Estados
fundamentimentc obra de
las mujeres, y en los dos ltimos casos, de las mujeres ne!;!as.' Ei
movimiento por los derechos al
social transform6 loo sub
sidios de ayuda a las mujeres Y los nioos dependientes de una
na que deba recibirse silenciosamente en un derecho que debla .:d

en voa alta.

Los aos sesenta estuvieron matCfidos, en general, por un exttaQr~


dinaro quebrantamiento de u..f1 consenso anteriormente aceptado y
por un aumento de la lucha social. Los detenidos redamaban cre:cien<
remente sus derechos frente a la polica y 105 guardias, a quienes con
sideraban opresivos y violentos. Los estudiantes pusieron en duda
la legitimidad de sus universidades Y sus escuelas, y masas
jvenes
norteamericanos negaron al Estado el derecho y el poder para
para el servido militar. Las organizaciones ecolgicas y de con
sumidores cuestionaron el derecho del capital privado a orgmi2ar .
produ ci6n sin tener en consideracin el bienestar pblico y r,,:laloa
c
ron la regulacin estatal del proceso
produccin.
El debilit.mieuto de la
prosperidad, inidado en Gran
Bretaa en los aos cincuenta Y en Norteamrica en los sest:nta,
8, R, Rose,

SociaHst Re;iste r,
PP< 179-204.

Against the Welfare State: The Claimant Unions, en

R. Millband y J. Saville, Merlln Pre", Londres, 1973,

"v .c.~

'"
f}

J..i\.

l:.M

J...U:; GENES

cada vez ms difcil satisfacer las presiones econmicas de los inrni~


grantes, los negros, y las mujeres, Pero, independientemente de la
prosperidad, ni e! capital privado ni el Estado, profundamente ape

gado a sus intereses} pueden permitirse el. lujo de ceder parre sustan

cial de su poder, y sobrevivir, En ltima instancia, los propietarios


del capital deben controlar e! proceso de produccin; 'el Estado debe

COntrolar a la polica y a los tribunales; y las escuelas y universidades


deben controlar a los estudiantes y los planes de estudio,
La expansin de! pensamiento y del argumento determinista bio

lgico en los tempranos setenta fue precisamente una respuesta a las


demandas militantes cada vez ms difJciles de atender. Era un intento
de, debilitar la fuerza de su presin negando su legitimidad. La exi

i,
!

gencia de los negros de una compensacin econmica y de UD status


social igualitarios es ilegtima porque, segn se afirma,)os negros son
bio16gicamente menos capaces de manejar las profundas abstraccicc.es
que proporcionan altas compensaciones. La demanda de igualdad de
las mujeres est injustificada porque la dominacin masculina se ha

ido estructurando en nuestros genes durante generaciones de evolu


cin. La exigencia de los padres de una reestructuracin de las escue
las para educar a sus hijos analfabetos no puede ser atendida porque

st03 tienen cerebtos con disfunciones. La violencia de los negros


COntra la propiedad de los patronos y los comerciantes no es el resul
tado de la impotencia de los que carecen de propiedad, sino de las
lesiones cerebral ... Para cada militancia hay una explicacin biolgica
apropiadamente confeccionada que la priva de su legitimidad. El
determinismo biol6gico es un flexible y poderoso medio para culpa
bilizar a la vctima' Como tal, debemos esperar que adquiera mayor

prominencia y diversidad a medida que se incremente la conciencia


de vi ctimizacin y disminuya la posibilidad de sa tisfacer las de

mandas.
Por atta parte, el determinismo biolgico no decae por completo
cuando se enfra la militancia. Los diez aos anteriores a la publica
cin de este libro han visto cierta disminucin en la inquietud social
en Europa y Norteamnca en relacin a las dcadas previas. Si bien
el renacimiento de!inters ,por el el, la gentica y la raza, la inven
cin de una teora ' sociobiolOgica de ' la naturaleza humana y Ja
vinculacin explcita de la violencia social con los trastornos cere

POLITICA UJ:.L

_ .'

brales pertenecen a una poca anterior, ms turbulenta, la d abot:tr.i r.

Ii

Ii
~'

l
i

i
e

r
~

I
;

de la teoria determinista ha continuado hasta e! presente. En parte,


esto refleja el hecho de 'que la elaboraci6n de ideas tiene una vida
propia, la cual recibe su impulso de los hechos sociales pero se
desarrolla a travs de un proceso definido por la organizacin sociol
de la ' vida intelectual. Al haber propuesto que los negros son gen
. ticamen~e inferiores a los blancos en lo concernIente a las habildi.\
des cognitivas, Jensen y Eysenck deben seguir desarrollando ,,,to;

tema en respuesta a las crticas y en busca de la usrificacil1 qut!


personolidad pblica y sus carrera. exigen. Una vez que E. O. Wil
son hubo' lanzado su teora sociobiol6gica de la naturaleza hum ana
se hizo inevitable la publicacin de una serie de trabajos de otros

Sll

autores que intentaban explotar el obvio atractivo de la teora.


Sin embargo, la continua elaboracin y popularidad de las obras

deterministas biol6gicasj independientemente de la intensidad' inme


diata de la lucha social, es en parte consecuencia de una contrsdk
cin largamente presente en nuest-ra sociedad y en constante necesidad
de ser resuelta, Las monifiestas desigualdades de status, tiqueza y
poder que caracterizan 3::}a sociedad estn en patente contradiccin
con los mitos de libertad, igualdad y fraternidad con los que se justi
fico el orden social.' El determinismo biolgico trata llanamente esta
desigualdad y la justific a como natural o justa o ambas cosas a lo vez,
Cualquier aproximacin a las ralces del determinismo biolgico debe,
por lo tanto, remontarse a' las races de la sociedad burguesa.

FICCIONES LITERARIAS Y CIENTFICAS

9. W. Ryao, Blaming the Victim Pantbeoo Books, Nueva York, 1971.

A pesar de sus pretensiones de. nueva cientificidad. el deter mi


nismo biolgic,o tiene una larga p.istaria. Desde el siglo X1X han sur
gido de l una tendencia literaria J otra cientIDCa, mnque no n-e:K:f:
ficricia. Las novelas de Zola de la serie Rougon.Mucquart eran nOVe
las experimentales ideadas para mostrar las cons~cuencas inevita
bles de ciertos , hechos cientficos. Coneretamen te, los hechos 'eran
que l. vida de un individuo era el producto 'del de rrollo de una
predisposicin pe,editaria y que, aunque d 'medio, 'ambiente p~cla
modificar temporalmente su curso onfogentico, al final triunfab"
el factor hereditario, 'Gervaise, la lavandera de L' Assolllmor, habiJ
..lido de la pobreza por sus propios e.fuerzos y era la <;lue~ d~ LJ ,l

/11

Ur. ... Cll..ju ......... ... '"

~t~J
--

=. ,

38

POLfTXCA DEL DETERMINISMO BIOLGICO

NO EST.' EN LOS GE!\'ES

prspero negocio; peto un da, mientras estaba sentada con los brazos
inmersos en la sucia colada, inclin6 el rostro
el hatillo, una
lasi tud la embarg6 ... COmo si estuviera embriagada por ese hedor
sonden do vagamente, con los ojos vidriosos, Pareda como
si su pereza originaria hubiese
aqu, en la
de la ropa
SUCia
contaminaba el aire a sU alrededor. Habla 'vuelto al
gen, a afinidad con la degradacin y la suciedad que
pasado
del vago borracho
su padre, Antoine Macgutt, a su propia
sangte. Su
em Nana, que a la edad de cinco aos ya habla sido
introducida en los juegos_obscenos y viciosos y que cuando
se
hizo prostituta. Cuando Cpupeau, el padre de NMa,
aUtnltido
en el hospital por alcoholismo, el mdico que le exploraba le pregun
t en pri.L,er trmino:' Beba su padre?
Rougan y los Mac
quart son, dos m tades de una familia que descenda
una mujer
Ctlyo
marido legtimo era el
campesino Rougan, mien
tras que el segundo, su amante, era el violento e inestable crimlnal
Macquart. De estas dos uniones surgi la exdtable, ambiciosa y
pera rama de los Rougon y la de los depravados, a1eoh6licos y crimi.
nales Maequart, entre los que se cuentan Gervaise y Nana. Como
Zola en su pr610go a las
la herencia tiene sus
como
tiene tambin la gravedad.
A primera vista parece habet aqu una inconsistencia. El tema
hombre
se ha hecho a s mismo y que es capaz de romper
con su
esfuerzo los l""os sociales que ataban a SUs
sados, es mismo que
llegado a asociar COn las revoluciones
burguesas del siglo XVIII y las relormas liberales del siglo XIX, Segura
mente, si esas revoludones significaron algo, so fue el
del
gue el mrito era hereditario y su sustitucin por la idea
en
generaci6n recomenzaba una competicin lib.re en
pos
la felicidad. Zola exa tll1 socialista, un republicano y un
oponente del privilegio heredado, Era notablemente anticlerical y su
famosa delensa de Dreyfus tuvo como blanco la clase aristocrtica de
oficiales monrquicos, En el caso de
no
haber ninguna
sospecha
inconsistencia literaria. Su compromiso con la de'terJ:lli.
nacin,hereditaria de los sentimientos, anhels, pasiones [v] todos
10, E, 2<>1" Prefado a La: Por/une es, Rougon, Lbtalrie In!:ern''',maJle,
A, Lacroi<, VerboecldJovon, PlIrl" 1871 (hay tr.ducci6n clIStcl1ana: Lar RougOff.
Macqtl4fl. La: forluna <le las Ro,,!.o, A.l.ianu, Madrid, 1981),

39

las manifestaciones humanas formaba parte


dd munao
la
radical
de la Terceta Repblica.
como discutiremos detollednmcnte en
el captulo 4, tanto un intento reconciliar los hechor,; una socie
dad desigual y errquica con la ideo;oga
la libertad y la iguiaiclad
como la consecuencia l6gica del modo de pensar r,duecio,,;sta acerca
mundo que
caracterizdo a la cienda desde la
\our
guesa.
Las novelas de Zola
]s serie Rougon-Maequart
en las pretensiones dentJicas de Lomb,asa y B raca de que ].o c"rac
teS'dCRS fJsic9.s
eran
ras(ZO? me"'''''C'
y morales,
Rou:gon y los Macquart
ser :J 'Su ve7.~ el
literario de
buenos y los
Kallk:+k,lJ 1;:;?
cuya
historia de
y vicios hcedil::10S adOUl

los textos universitarios


siglo.

en da l los

psicologa durante gran parle


deterministas biolgicos opinan que

hechos obetivos de la
moderna nos obligan "
fue
concluir que
equiv:lle a destino. La msma
hecha por la antropologa
de
en el siglo XIX.
Mientras que nadie
la idea de Lombroso
de que uno
reconocer a un
pot la forme
su
za," en la
se
que es posible hacerlo por la

de sus cromosomas. Hay una corriente


de ciencia

1876 a la cirogenlica enmln.!

va de la antropologa oriminal
!3 a
de que la evidencia y el argumento
las enrmadones

siendo hoy tan dbiles como lo eran hoce den


aos. La rama dentifico} de la postura
pro2;eslsta sur~
11. Vase, por ejemplo, H. F. Garrett, Genet'dl

American

Book, Nuev. York, 1955.


12.

e,

Lombroso L'homme criminal,

Pars) 1887,

B. p, A, Jacobs, M. Brunton, M, M.
R. P. BritUn y W. F, Me
Clamont,
Behaviour. Mental Subnort1a1ity ano tbt Xl'\' Mal,
208
Para un examen de la ute;zwa sobre

vEse R. Pyeritz, H~ Schric"I C. Madamcj, L, Millc.r


Male: The Making 01 , Myth~, ce Biolor;y as
We<rpon, Burgess, Mlncapolis, 1977. Para una discusi6n sQbre esta
MI! Press. Cam~
ptogresl6n) vase S. Chorover, Fram Gene,ri.r 10
la

&:k:w'ith:

bridge, Mas:;., 1979


arma social, AlhaIflbra.
1982),

ttnducd6n Cflstdlanft de ambos~ Lt.;


mo
1982,1 Y Del Gnesis (JI p'{!11ocidi-;., Dlume, Ma

r:',

40
:

'1:

~~
I

I,

NO EST EN LOS GENES

g;6, junto al darvin ismo soci al, del miedo obsesivo al deterioro del
<<3 tock naciona!>, debido a la excesiva reproduccin de las clases tra
bajadoras . A finales del siglo XIX y principios del xx, Francis Galton
y ~u protegido KarI Pearson inici aron en Gran Bretaa el movi~
miento eugensico, que durante las tres primeras dcadas del pre.
sen te siglo promovi enrgicamente una educacin selectiva . Confor
me a su creencia de que las diferencias de habilidad podan ser
cuantificadas y diferenciadas, desa rrollaron una multitud de tcnicas
estadsticas multifactoriales que constituyen las piedras angulares del
campo de investigacin gentica conocido desde tiempos de Pearson
como biometra."
Es importante comprender que en determinados momentos de
la historia de la eugenesia en Gran Bretaa y Estados Unidos los
movimientos progresistas se hi n adherido al determinismo biolgico.
Los socialistas fabianos de principios del siglo xx en Gran Bretaa,
entre los que se hallaron figuras como G. B. Shaw y los W ebbs, eran
tambin imperialistas sociales que crean en la superioridad blanca
y en el destino manifiesto de la raza britnica de abarcar todo
el globo.
Desde el momento en que los britnicos estuvieron seguros de
que jugaban con la biologa a su favor y de que los anglosajones
mostra ban una superioridad gentica sobre todas las dems razas"
el principal inters fuera de los crculos socialistas fue la biologa de
la cla. social. En las manos de Cyrl Burt -un alumno de Pearson-,
los instrumentos de cuantificacin de las diferencios humanas me.
diante el test del Cl, y la conviccin de Burt de que las diferencias
de cr eran ptofundamen te hereditarias (por no hablar de su propen
sin a inven tar la (evidencia para corroborar tales _>re tensiones;
vase el captulo -5), se convirtieron en poderosas armas para rees
truCturar el sistema educacional en funcin de intereses de clas~
especfiCQs, como, por ejemplo, con la creacin de un examen deno
mi'lado eleven.plus,lS. que ga rantizaba la segregacin de los nios de

14. P8.!a la historia d~ la$ rela~ioo~.s _ ent:e la gentica, la eugenesia y la


eH;dfs tica, vase D. A: M!1cKenzie: SlaltiC$ in Brilain, 1865-1930, Edinburgh
Un i'leniry Press, Ed imburgo, 1981.
15. Examen e5 ta ral que deban realizar los alumnos al llegar a la edad
de 11 :tos parll acceder 3 b 5e::ondllry Schook o enseama secunda.ria.
Ven ra a ser como un examen de selectividad a nivel el ementaL (N. del l.)

II
~

i
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Il

II

I~
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"
~
~

1i
I

POLTICA DEL DETERMINISMO BIOLGICO

la clase obrera en colegios inferiores desde los cuales virtualmente


na haba acCeso a las universidades.
En los Estados Unidos, la preocupacin de los eugenetist.s se
ceNa .lirumadoramente a las diferencias raciales. Es, cierto que e!
propio darvinismo social era empleado aqu como legitimador del.
capit:ilismo desenfrenado incluso ms ampliamente que en Gran Bre
taa . El idelogo de! darvinismo social, Herbert Spencer, tuVO mucha
. ms influencia en los Estados Unidos, y quiz nadie haya captado

con mayor claridad el espritu del darvinismo social que John D.

Rockefeller, quien, en una ceoa de negocios, afirm: El crecimiento


de un gran negocio consiste simplemente en la supervivencia del ms
aptO". sta no es una tendencia perversa en los negocios: Es senci
Uamente el desarrollo de una ley de la naturalez.,) .l. Sin embargo, al
expandirse 'Norteamrica con . su nueva gran poblacin inmigrante,
fue la dimensin racial la que result crucial para los idelogos del

darvinismo social y de la eugenesia, entre los que se in~lua \lna

generacin de psiclogos que iban a influir profundamente en el

camino que las ciencias de la conducta tomaran de 1920 en ade


bnte, con su conviccin 'reduccionsta de que las cuestiones ms im
portantes a resolver por la psicologa se referan a 'los orgenes de las
diferencias de comportaffiiento de los individuos y los grupos .
En 1924, el Congreso de los Estados Unidos aprob una ley de
rest riccin de la inmigracin que dificultaba enormemente la futura

inmigracin a los Estados Unidos por parte de los europeo, orient,I ..,

y del Sur. El testimonio ante el Congreso de los lderes del movi


miento norteamericano a favor de los tests mentales en el sentido de
que los eslavos, los judos, los italianos y otros eran mentalmente
torpes y que su torpeza era raciai 0, por lo roeno~, constitucional, dio
legitimidad cientifica a la ley que se -elabor n Diez aos ms tarde,

i::

41

16. Citado por R. Hofstad;er, Social Darwinism in American Tbought,

Braziller, Nueva York, 1959.

17. Para. la histoa del movimiento promotor de .los tests de inte1igl!od!l

I!n los EstRdos Unidos, vase, por I!jemplo, L. Kamin, The Science and Politics
01 IQ, Erlbaum, Potomac, Md., 1974 (hay traducci6n castellana : Citncia :'j poli~
lica d,1 cocienle inteltClunl, . .siglo XXI. C~nil!,,_ Madrid, .I983) A. Chss~_
Tht Ltgocy 01 M.llhur_ Unlvmlty 01 IUlno;' Pro", Urbana, 1980; D. P. Pi
ckens, Eugenic1 and Ihe ProgrenilJe.r, Vanderbilt Unlvl!fsity Press, Nashliille,
1968; J. M. BIUlll. Pf<udorc/ence <na M,nlal Abilil" Monthly R.,,,,,, p".".
Nueva York, 1978; D. 1,. E,kberg, [ntelllg.nce .nd IV1ce, Pr,,!:c,., ~i \.c.'

I~

42

el mismo argumento sirvi

las leyes raciab


que comeIl2lll'on con la
de
en Auschwitz. Las pretensi.one,
mente indeseables y que
los
respetabilidad cientfica de los deterministas biolgicos y
fueron fuertemente dd.das en las cmaras de gas de
la "Solucin finah>. No obstante, Cuarenta aos despus de Burt y
treota aos despus del inido
la segunda guerra mundial (1939
1945), Arthur Jenseo tesudt6 los atg\lmentos hereditados,
la preup.d6n britnica por la
con la obsesin !:lorteame
la raza. Acrualmente, el Frente Naconal
y lo
Droite lS fr,mcesa:, s()stiiener
IDO son
y que no

'"

-,.".

y la xenofobia rorman parte


constiwci6n gentica humana, a la que se han ido incorporando
durante millones de aos
evoluci6n.
Los determnst'as biol6gicos han afumado histricamente que el
hecho de que sus doctnnas puedan tener una consecuencia polJtica
peJ:nil:io:sa es irrelevante
a las cuestiones objetivas relativas
de zoologa en
y el
a la naturaleza. Lous
import.ote
en el
tenemos derecho a
las ctlestiome'S origirlad"s

como cuestiones meramente dentficas,

y a
pr<,;cindienc!o
opini'n fue recogida en 1975
determiIlisit3 biolgico
tervor rdi.gloso ni el politico

la polltica Q la
el tambin profesor
y
quien nos asegura que ni el
dominar las leyes de la natu

York, 1979; Y K. M.

Un;"",!ty Pro",
ldrd of

43

D:EL hETERMINl SMO

NO EST EN LOS GENES

GenettCJ and American Sodety. Jobns


Para el Reino Unido, vase N.
1982; B. Evans

ralezal>,2'2 Es cierto,
poner Jo que los
.
ya que el

nn
de h

el ce,,},""

del ne~rO es el
cerebro
meses';'" el vientre de la blanca )' que as suturas crane:Jes de )05
bebs negros se cerraban antes que las de los blancos,
::nodo que
era mposible
mucho Q Jos nios negros porgue sus cerebros
no podan crecer
all de la Iimilada capacidad de se" crneos.
Realmente"
consecuencias
que nan surg.

do una y otra "ez


atg:Jfficntos l,pt"'rminlstas no son cri.terios

con los

~,,'" "",,,,A4m("~ llZP2r

~'\w.'

~~_

su

n.lo in::ema;:-tmos

mmo en el

caso de E.
cuando
tico g~;:;:icamentc

preciso y,
)0 tantC1, completamente
22 Los errores de la
exposicin
mundo que ofrecen los
bIolgicos pue~
en explicarse y comptenderse sin hacer
los usos polticos
que estoS errores han conllevf.:.do. Gran parte de lo que sigue en este
libro es una explicacin de eHOS errores.
que no puede enten
derse sin
a los
polti(u~ es) sin em
estos errores, por
a mactC:Tv..ar tantO
en una poca detercomo la rnnrenda

var deoeZLan

que los

\.1;;;'

>

__

biolgicos lo

y por _
po'eroos cOJrn~>reJtld,,, la ":;;'H""V'~"""--"
de
al reivindicar como

que Icemos, en fragmentos

cosas no reconocidas
sus memorias (hasta

bacc poco censuradas), acerca de la total


y antpatia que
senta por los negros y que databa
su primera visita a Notleam
ric;o Desde el primer momento ,en que pos los ojo, sobre ellos
supo" que eran poCO mejores que los sllIlos.

HOblcil'J~

in
Mental Tesfing,
19&1; y tambjti el
docu
mento de la UNESCO Std/amen! On
CuyO principal autor fue
1950).
18. Vase R. Verrall, New
VVJ1lllO de 1980, Par:
J.
La Nouvelle Droiir;, Oswald,
J. p, Hebert
RdC'e
el intelligence, Copemic:, Pars.
19, L, Agassiz The Dvcrsty of Otlgin of the Human Racesf~, Christian
examinfr, 49 (1&50), PP. U().14"

GetI~:tCS,

13. D.lvis, $oclal Determinism and


1.049.
citado en W, R Stanton, The I.imt>ardl.r

Attitudc.r Towards Race iti- /fJr.ct'ici1

SPOfS:

Sciece,
Scierttifc

PIesS

1%0, p, 106,

22, Wilson, S0c1obiolo2Y, p. 575, P;ua otros intentos de derivar i3 tica


de la biologa) vase, por ejemplol V. R. Poner, Biocthic!, Prentlce~Hal1,
Eng!evlood Clifls, N, f., 1972, Y G. E. Pugh, Tbc Bi%gita/ O,igin o( Humpn
VqlueJ Bnsic Books, Nueva York, 1977;

! '

'"

f
~
!

NO EST EN LOS GENES

I il.

; ~I,

i
I

Los deterministas biolgicos intentan actuar de ambos modos,


Para dar legitimidad a sus teoras, rechazan cualquier conexin COn
los acontecimientos pol!ticos, dando la impresin de que las teoras
son el resultado de desarrollos internos de una ciencia independiente
de las relaciones sociales. Entonces se convierten en actores polticos,
escribiendo para peridicos y revistas populares, testimoniando ante
lo, cuerpos legislativos, apareciendo como ce!ebridades en televisin
Ji
para explicar las consecuencias polticas y sociales que deben despren_ ,Ji
de rse de su ciencia objetiva. Hacen pasar a sus personajes de lo cien
tEca a 10 poltico, y viceversa, cuando la ocasin lo requiere, toman.
do su legitimidad de la ciencia y su relevancia de la poltica. Ellos
f
comprenden que, aunque no hay ningn vinculo lgico necesario en
tro la verdad del determinismo y su papel poltico, su propia legiti
midad como autoridades cientmeas depende de su aparicin como
partes polfticas desinteresadas. En este sentido, los deterministas bio.
lgicos son vctimas del gran mito de la Separacin de la ciencia y las .~
relaciones sociales que ellos y sus predecesores acadmicos han pero
petuado.

.
i
i

I
i
i

t
j

EL OAPEL DE LOS CIENTFICOS

:
.;

. Un rasgo importante del cleterminismo biolgico como ideologa


poltica es su pretensin de ser cientfico. A diferencia de la /ilosofa
poltica de Platn, por ejemplo, CUyas afirmaciones sobre la natura
leza de la sociedad provienen de la aplicocin lgica de! sentido ca.
mn a ciertos a priori, e! determinismo biolgico pretende ser la
consecuencia de la investigaci6n cientfica moderna de la naturaleza
mate rial de la especie humana. ESt en e! espritu de la Enciclopedia
de Diderot y d'Alembert, para quienes la racionalidad cientfica era
la
de todo conocimiento . Como hemos sealado en el captulo 1,
su amccedente ms prximo dentro de la filosofa POltica es H obbes,
no slo a causa de-su adopcin de! modelo ' Competitivo de la natu
raleza humana, sin tambin pqrqye , Hobbes era un materi,lista fir.
memente mecanieista que "deriv,ba su /ilosof. poltica a partir de
asertos acerca de la notin atomicista de los individuos en sociedad.
Incluso las manifestaciones literarias de! determinismo, Como las de
201a, so inspiraron en los hallazgos de la ciencia, aunque el de 201a

ba~c

j
I

,[
1

es un caso poco COmn por su referencia explicita a la antropologa


y por su deliberada creacin de novelas experimentales.

Lo caracterstico de la ciencia, en oposici6n a la /ilosofa natural


prerrevolucionaria, e,; que es una actividad de un grupo especial de
expertos que se autovalidan: los cientilicos. La propia palabra cien
tfico no entr en e! idioma ingls hasta 1840. La invocacin de 10
~ Cl~ntfico ',como legtimacn y de los cientficos como las J:J:oridd "
de,; ltimas es quintaesencialmente moderna. La objetivacin de las
relaciones sociales que comporta la ciencia es convertida en objetivi
dad, desinters y falta de pasi6n por parte de los cientmcos (excepto
su pasin por la verdad l. De,;de que la ciencia es la fuente de
legitimidad de la ideologa, los cientcos . se han convertido en los
generadores de l. forma concreta en que sta penetra en la concie:]
co pblica. Desde que, en e! siglo xx, la ciencia de investigJ.:i6n. ce
oposicin a la de desarrollo, se efecta fundamentalmente en las
universidades y sus instituciones aliadas, las universidad es se han
convertido en las principales instituciones para la creaci6n de! deter
minismo biolgico. Pero, por supuesto, las universidades no son
,610 centros de investigacin. Tambin preparan al personal que en
sear en los colegios politcnicos, en las instituciones de educaci6n
superior sin programas de investgacin y en los colegios de religio
sos. Entrenan directamente a cierta proporcin de profesores de 18,
escuelas primaria y secundaria, o bien al personal de los centros de
enseanza de profesorado. Y entrenan directamente a los peldaos
superiores de la clase media. Los peridicos, las revistas y la televi
sin ven en las universidades las fuentes del conocimie.nto especiali
zado y de la opinin bien informada. As, las universidades funcio
nan como creadoras, propagadoras y 'Iegitimadoras de la ideologa
del determinismo biolgico . Si sta' es un arma en la lucha entre h$
c1e:s~s, entonces las universidads son fbricas de armas y sus prote.
~ores de enseanza e investigacin son obreros ingenieros, diseado~
res y productores. En este libro analizaremos e! trabajo y citaremos
una y otra vez las conclusiones de nuestros cientilicos y catedrticos
ms eminentes, exitosos y respetado., Algut!as de las cosas que di
cen parecern absurdas y otra. sumamente chocantes'. Pero es impor
t'nte comprender que el determinismo bIolgico, incluso 'en S\1S fo,
mos ms groseras y crueles, no es el producto do una b3nd ,le c!,i
Bados Y'de divulgadores comunes, sino el de algunos de Ivs miembros
ms Importantes de la comunidad universitaria y dentilica. En 1940,

II

45

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POLTICA DEL DETERMINISMO BIOLGICO

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durante la campai1a de exterminio nazi, Konrad Lorenz, g:Jhrdo!iado


con el premio Nobel, afirmaba en Alemania, en una revista cient~
nca dedcada al comportamiento animal, que:

La seleccin de la fuerza, del heroJsmo, de la utilidad social .. " debe


ser llevada a cabo por algunas instituciones sociales humanas si la
humanidad, a falta de factores selectivos, no quiere verse arruicada
por l. degeneraci6n inducid. por la domesticaci6n. La ide. tacial
corno base del Estado ya ha ' avanzado mucho a este respecro. 2J

Al afirmar esto, .610 estaba aplicand el criterio del fundador de la


eugenesia, sir Frands Galtoo, quien sesenta aos antes se sorprenda
de 'que existe un sentimiento, en gran parte bastante irracional, cao
tra l extincin gradual de una raza infedon>,24 Lo que para Galron
-era un' proceso gradual se aceler6 mucho, en manos de los e.6.cientes
amigos de Lorenz.- Como veremos, Galton y Lorenz no son ejemplos
atpicos.
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Algunos crticos del determinismo biolgico intentan descalificar


lo sencillamente como una ciencia falsa. Y"si la manipulaci6n 'de los
datos a fin de que concuerden con convicciones previamente esta
blecidas, la supresin deliberada de hechos conocidos, el uso de pro
posiciones ilgicas simples y la creacin de datos fraudulentos pro
cedentes de experimentos inexistentes son hechos universalmente ex

cluidos de los lmites de la ciencia reconocida, entonces ha habido

una gran can tidad de ciencia falsa en apoyo del determinismo biol

gico. Sin embargo, el problema es muchsimo ms complicado.


El trmino ciencia designa en ocasiones al cuerpo de ciemicos
y al conjunto de instituciones sociales en que participan, a las revis
tas, los libros, los laboratorios, las sociedades y academias profesiona

,

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23. K. Lorenz, Durch Domestikatlon verursacbte Stoluncben aneigene:n


verha1:ens;., Zeil jr Angewandle Psychologie und Characterktmde, 59 (1940',
pp. 2..31.
24. F. Galton, Inqu;ries inlo Human Fflcully and lts Deve!opment, Due
ton, Nueva York, 1883'.

2~. En ingls, bd science. (N. del 1,)

,
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les a travs de las que se da cursO y legitimidad a los iniv,ko, )'


su trabajo. Otras veces se entiende por ciencia ei conju,, , ,o .)'0
mtodos que utilizan los ' cientficOs como medios para lVes,.;.g'" la,
n
relaciones entre las cosas existentes y los cnones de demo,; c,c
aceptado'- como fuentes de credibilidad de las conclusiones de ""
cientlJ1cos . Un tercer significado dado al trmino cienca e, el ,~~
cuerpO de hechos, leyes, teoras y relaciones referidos a los [e"6I, ,e
nos reales que las instuciones sociales de la ciencia postulan (v,.''''
verdaderos, utilizando los mtodos de la (Ciencia.
Es sumamente importante para i1osotrO!:i distinguir e!l tt e b "-1" .
las instituciones sociales de la ciencia, utilizando los mtodos (tem
.6.C05, dicen sobre el mundo de los fenmenos y el mundo real de b$

fenmenos en s mismo. Precisamente porque esas instituc:ione:; ~';:.

ciales , utilizando estOs mtodos, han dicho tan a menudo cosas 6 __,,>
tas sobre el mundo, corremos el peligro de olvidar que a ve(t5 la~
afirmaciones de quienes habiao. en nombre de la ciencia no ::k-C. ~

EL DETERMINISMO BIOLGICO Y LA CIENCIA FALSA 1S

..., ... ~

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paraPor
nada.qu, entonces, se les presta tanta arencin? porque, en b

sociedad occidental contempornea, a la ciencia como U1:::t! tUC:.i


se le ha conferido la autoridad que en una poca correspondi ;J. l~\
Iglesia. Cuando la dencia habla --o, ms bien, cuando ~us pOlL"
voces (y generalmente son hombres) hablan en nome,. de h< cien
cia- no se admite rplica. La ciencia es el legitimador himo de
la ideologa burguesa. Oponerse a la ciencia) pteferir valores <1 b: ~
chos J es transgredir na slo una ley humana, sino tambi11 una k}'
de la naturaleza.

Queremos dei a! bien claro qu es lo que estamos sosteoiej..: ~ ,i


bre la cienda y sus afumaclones: no pretendemos que escablecer la
@osofa poltica O la posicin social de: los exponentes d~ UI1,<i ,-<Er
rnaci6n cendfica especfica sea suficiente para eliminar o invalid:::tf ;,;3<.1
a.6.rmaclb~ Explicar sus orgenes no da cuenta de la preren.sin eH
si misma- (Esto es lo que los filsofos llaman dalacia genUl t") Si
defendemos, en cambio, que hay dos cuestiones diferentes que de he:
contemplar cualquier descrpcin o explicacin de los acomeclLiu.. l.t
tos, fe nmenos y procesos que tienen lugar en el mundo qU nos
rodea.
La primera cuestin se refiere a la lgica interna: Es 1.. dcs(;~1.j
cin exacta Y la explicacin verdadera? Es dec ir, corresponde
realidad de los fenmenos, de los acontecimientos Y de los ptt,jCl : .-.

~ !3

, II

"'1-7

POLtTICA DEL DETERMINISMU HlULU<iH.. U

-~;a-~~ P:::u:t:'~::re

<!el mundo real? ,. Es esta


:
la l6gica interna de l.' cacin aceptados como adecuados, los paradigmas estruCi:llr:U):s y J

la ciencia la que la mayora de los Jil6sofos de la ciencia occidentales


criterios .para ponderar la evidencia son histricamente relati\los. \:':

creen, ci afirman creer, que la ciencia debe responder. El modelo de


proceden de una contemplacin abstracta del mundo oa tural, come

a'lance cientfico enseado a la mayora de los cientficos, y en grao


si los cientficos fuesen ordenadores programables que ni hacen el

parte basado en los escritos de Jilsofos como Karl Popper y sus


amor, ni comen, ni defecan, ni enen enemigos ni expresan opiniones

aclitos, considera que la ciencia progresa siguiendo esta pauta abs


polticas.'"
tracta, mediante una secuencia continua de elaboracin de teoras y . . . Slo desde esta perspectiva puede comprenderse que la tradicin
demostraciones, de conjeturas y refutaciones. En la versin ms ac
ioternalista Y positivista acerca de la autonoma dd conocimiento
tual del modelo, la de Kuhn, estas conjeturas y refutaciones de la
cientfico. es, en s misma, parte de la objetivacin general de las re
citncia normal se ven convulsionadas en ocasiones por periodos de . '
laciones sociales que acompa a la transicin de la sociedad feudal
ci<:ncia revolucionaria en los que todo el sistema (<<paradigma) en ".
a la sociedad capitalista moderna. Esta objetivacin hace que el staNs
el que se enmarcan las conjeturas y refutaciones es sacudido, como. _ .
y el papel de una persona, en la sociedad ,estn determinados. por las
en un caleidoscopio que reubica los' mismos fragmeo tosde datos en
. relaciones que sta man.iene con los bjetos,.mientras que el modo en
patrones considerablemente nuevos, auoque se cree que todo el' pro. . '.
que los individuos se confrontan es considerado como el producto ac
de elaboracin de teoras se desarrolla autnomamente, con in.
cidental de estas relaciones. En parcular, los cientficos son "is\:Os
dependencia del 'marco social en que se hace la ciencia."
.
como individuos que se enfrentan a una naturaleza externa y Ci )~ .!l '"
Pero la segunda cuestin --de igual importancia- que debe con. ...
vaJ luchando con ella para extraerle sus secretos J ms que como
templarse en las descripciones o las explicaciones se refiere a la IDa.
gente con relaciones e'p.e.ciales entre sI, con el Estado, con sus patro
tm social en que la ciencia est inserta. La intuicin sobre las teo- -i-.
nas y con los propietarios de la riqueza y la producci6n. De este
ri... del desarrollo cientfico esbozada por Marx y Engels en el si. i!
modo, los cientficos son definidos como aquellos que hacen ciencia,
glo X!x, desarrollada por una generacin de eruditos marxistas en -i'
en vez de definir a la ciencia como aquello que los cientficos hacen.
los aos treinta y ahora reaejada, refractada y plagiada por una mulo
Pero los cientficos han hecho algo ms que simplemente participar en
titud de socilogos, es que el desarrollo cientfico no acaece en el ti:
la objetivacin general de la sociedad: han elevado esa objetivacin "1
v.ado. Las preguntas iormuladas por cientficos, los tipos de expli.
statu~ de un bien absoluto denominado .objetividad cientfica". As
como la objetivacin de la sociedad en general desencaden las in
mensas fuerzas productivas del capitalismo, la objetividad cientfica '
26. Formular esta pregunta implica entrar en el campo de minas 610s6fico ..
en particular fue un paso . ms hacia la consecucin del conocimiento
que rodea al concepto de verdad y que e.squivar~o's ofreciendo una de1in..ici6n
real acerca del mundo. Tal objetividad, como todos sabemos, ha sido
esencialmente operativa que es apropiada, pOr 10 menos, para valorar los ~un. :
ciad03 de verdad que tienen lugar eo. la ciencia. En esta definici6n, UD enun.
responsable de un enorme incremento de la capacidad de manipular
ciado de verdad rderido a UIl acon~ecimiemo, un fen6 meno o un proceso en . ~
el mundo con propsitos humanos. Pero el nfasis en la objetivida
el mundo ma.erial real debe ser: a) susceptible de verificacin independiente '-'r

ha enmascarado las verdaderas relaciones sociales de los cic"5cos.


por paCle de obserndores djfere~tes; b} iD[ernamen~e ~oo.secuent: en s mismoj .~.
entre.s! y con el resto de la sociedad. Negando estas relacion"s, 10,;
el con.~r::cuente con otros enuna aos sobre acontecunlentos, fenomenos o pro- _,;.
cientficos se exponen a perder credibilidad y legitimidad cuando la
cesos :cbcionados entre si, y d) capaz de generar predicciones verificables,

o hiy'ttesis, so bre' lo que ocurrira coo d aconu:cimienco, fenmeno o proceso


,< ......
mscara cae "y se revela la realidad social.
si el manipul:ldo ~n' detenninf.l~.as- formas es decir, si operamos sobre l.
~
27. Para el deba ce" soore el Status de las teoras cientficas, vase, por
. 28. PUl la discusin sobre el to~''''I sod:l de la ciead. y del conoc..

eje..:oplo: 1. Lkaco, y A. Musgrave, eds., Criticism altli th~ Growth o/ K"ow- ~ '"
lIllenta cica,co, va.se, po t cjClllplo, H. Rose y S. Rose, Th. Poli/ical Econ omy

l~d&~, Cambridge University Press, C.unoridgc, 1970; L, Laudan, PrograJ and ':E'
01 Se;,"". MacmiJW, Londres, 1976. Y ,,,,,,bin H. Rose y S. Ro... . ~dc21

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Probl,ms, Upiversity cl C:ililomia Pres>, Beskdey, 1977; R. Bhaskar,


Th~ory o/ KnofJ)l~dg~, Haxvester, Hassocks, Sussex, Inglaterra, 1978.

SdCJ:lC'e and Iu Eo.e.mies , en The SocialiU R.tgistu, ed. R, MU jbaud v

A R!afis:

vUlc (1979), pp. 317.33J.

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As, en cualquier momento de la historia, las explicaciones cien

tfica" consideradas aceptables tienen determinantes sociales y cum

pltn funciones sociales. El progreso de la cienci. es el resultado de

una tensin continu. entre la lgica interna de un mtodo de adqui

sici6n de conocimientos que pretende corresponder .1 mundo mate

ri.1 real y detentar la verd.d sobre l y la lgic. externa de estos

determinantes y fullciones sociales. Aquellos filsofos conservadores


que niegan estas ltimas, y algunos socilogos en boga que desear'.an
eliminar los primeros por coml>leto, no acaban de comprender el po
der ~ 01 Japel d esta teruin, que constituye In dlnmica esencial de
Ufta ciena cuyos tests fulldamentales son siempre dobles: tests de la
verdad y de la funcin social.
, De aqu se deduce que denominar ' ciencia fals. a la ciencia
'realizada por algunos de Jos cientlJicos ms prestigiosos, mejor foro
mados, ms reconocidos e invesdos de mayor status en un campo
detenninado exige que erijamos un ideal de trabajo cientEco cuyas
cualidades se deriven, no de la prctica de la ciencia, sino de una
filosofa abstracta. Uno de los principales esfuerzos de un rea de la
investigacin psicolgica occidental durante ms de cincuenta aos
ha sido dedicado a la creacin de testS para medir una capacidad
cognitiva que es considerada inherente a todo individuo. Gran
parto de la investigacin gentica humana se ha dirigido al estudio
de la transmisin gentica de los rasgos temperamentales y mentales,
incluida su base cromosmica. La forma ms reciente del determi
nismo biol6gico, la sociobiologa, ha sido legitimada como un campo
de investigaci6n independiente con la creaci6n de docenas de plazas
acadmicas para sociobi610gos y con 'la publicacin de flamantes
peridicos dedicados a esta matetia. La ciencia que es ampliamente
respaldada, que est sujeta .1 examen de los crticos de los peri
dicos y de los comits de seleccin acadmica, y cuyos practicantes
son recompensados con ttulos honorEcos, con la dignidad de miem
bros Je la Royal Society y con las National Medals of Science, es,
en uno de los mltiples significados del trmino, simplemente
~cienci<l.

1
1

Si entre los matemticos que escriben en revistas prestigiosas


se afirmara que 1 + 1 = 3, eso sera por tanto lo que eUos Uaman

<{matemticas, y no matemticas falsas; aunque, por supuesto)


ninguna persona sensata usara tal regla para construir una casa. La
dificultad para comprender el determinismo biolgico no consiste,

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POLTICA DEL DETERMIi'IISMO BIOLGICO

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entonces, en separar simplemente la ciencia falsa de b. ci e !J '~ <.t.


verdadera), aunque algO!, de' eso sea necesario cuando se pre:sent~' n
casOS de fraude, sino ms' bien en pteguntarse cmo la metodologa,

la conceptualizaci6n y la retrica de gran parte de una ciencia (<nor

mal . pueden corresponder tan pobremente al mundo rtal de 1li5

relaciones objetivas que se . intenta desvelar. Por qu m"lltj ~H 1('"

deterministas biolgicos los conceptos de naturaleza y criar..z" co,,:,)

causas diferentes, si la gentica evolutiva den:.ostr h2Ce. ya mU'.:h .J

tieropo que son inseparables? POt qu aplican metodologas est,di.

titas en fo rmas que sus InventotS han demostrudo qUe no sfJll vd,

das? 'Por qu llevan a cabo experimentos sin ningn tipo d" con

trol? Por qu, en su lgica, toman las causas por efectos, las corre
laciones por causaciones y las cons tantes PQr variables?
Sin embargo, podra argumentarse, si el de termi...'1ismo biolgic0
no es ciencia falsa, por lo menos es ciencia atrasada1 ciencl <.:.
acrtica) o ciencia suave; es ta ltima en oposicin a la \\cien
cia dura de la fsica y de la biologa molecular. Esto no es lo me jOi
que la ciencia puede ofrecer y puede confiarse en que, por medio de
la crtica y la educacin continuas, sus prac ticantes sern cO(ld ucido~
hacia una postura ms rigurosa. Nuevamen te hay algo de vcrd"d en
el argumento. As corno algunas de las afirmaciones del determilll.m:.l
biolgico han sido invalidadas mediante la revelacin de la cienc.ta
falsa y de los fraudes y manipulaciones deliberados, as tambin
muchas de las res tantes pueden ser y estn siendo des<!utorizolda.;:;
mediante un acercamiento ms riguroso al experimenro y a la lgica
de la deduccin.
Como veremos ms detalladamente, los cnones de comprobacisD
o incluso de duda razonable, tal como han sido aceptados en lo ; cn
tica del comportamiento hUI:l.no, en la sociobiologa y en la biop.,i",,
loga humana, son notqriamente menos rigurosos que aquellos que:
operan en campos estrechamente ligados a ellos. Muestras Ir.J.uscuL "
experimentos sin control, anlisis exquisitos de datos heterogneos 'i
especulaciones carentes de apoyo en vez de medicones son rU$i7'1:>
comunes de la litetatura del determinismo biolgico. Por ej<!mpl, d
estudio de la heredabilidad de la inteligencia hUI!lana es una tar'"
espedfica de la gentica biomtrica. Sin embargo, los artku!.~;
publicados en las principales revis tas de gentica humana y colldu'- '
rual , editados y citados por importantes especialistas en :~;:.\-'ti c..
humana, cometen los errores ms elementales en el diseo y .:.. d

52

NO EST EN LOS GENES

anlisis experimentales l errores que nunca seran tolerados en revis


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tas como, por ejemplo, Agronomy Journal o Animal Science. Escri.


bi, sobre los seres humanos concede UDa prerrogativa no asequible
al estudio del maz Quod licel Jovi non icel bovi!
Pero nuestra crftica al determinismo biolgico se .dirige a un plano
m~ fundamental : la (ciencia fals a y la (ciencia suave que carac
terizan al eStudio de la conducta social humana son las ineludibles

la opinin de que los individuos son ontolgicamen te previos a la


sociedad y de que las caractersticas de los individuos son consecuen
da de su biologa. La evidencia de este compromiso prioritario es,
ro.m.a veremos} notori,a. La interrogante, q~e se plantea a los "de terIDllllStas --en la medIda en que haya habIdo una- es el grodo de
detetminacin de diversos rasgos y cmo podr~n ser manipulados
estos rasgos por medlO de o a pesar de su b,ologla. Para un elevado
nmero de determiniStas biolgicos, incluso la cuestin del grado
no ha estado en entredicho y su preocupacin parece haber sido sim

"~

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plemente la de generar evidencias para apoyar sus convicciones deter


ministas. En cualquier caso 1 la (ciencia suave incluso la ciencia
falsa;) se convierten) en ltmo trmino, en un medio. Mediante un

proceso de <<suspensin "oiuntaria de la incredulidad, se produce ~


eotre las partes interesadas un acuerdo tcito sobre el grado apro
piado de criticismo y se crea un corpus de conocimiento cientiico
que es validado y legitimado por sus creadores. No es suficiente, pues,
criticar el resultado. Primero debemos buscar la fuente de la ideolo
ga que reflejan estos resultados, una ideologa que) como veremos

en el siguiente capitulo, se convirti en uo aspec to fundamental de la


sociedad bUIguesa tal como surgi del feudalismo europeo en el
siglo xvrr y que desde entonces ha predominado.

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consecuencias de lo que los deterministas consideran la s cuestiones


que deben ser resudtas. Los deterministas estn comprometidos con

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