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HISTORIOGRAFA ROMANA

La Historiografa en la Antigedad es un gnero literario en prosa que tiene como objeto los
sucesos acaecidos a un determinado pueblo. La Historia es, por tanto, materia literaria.
La Historiografa romana nace en el ltimo tercio del siglo III .a.C. De hecho, la primera obra
histrica completa latina se remonta a los Orgenes de Catn, donde la historia de Roma se
ve reflejada a travs de un prosa cortada y simple a la que daba marco el lenguaje jurdico,
religioso y legal existente en el poca.
La influencia del mundo griego en el nacimiento del gnero en Roma es de importancia capital
para entender la evolucin del mismo, hasta el momento en que el espritu romano adquiere
conciencia de su idiosincrasia y se desgaja tanto en la lengua, como en la temtica, estilo y
pretensiones de su genial maestro. Evidentemente sus pocas estn condicionadas por las
vicisitudes de la historia poltica, pero no se identifican necesariamente con ellas:
Primera poca: Comienza propiamente con las Guerras Pnicas, al convertirse Roma en una
gran potencia. Hasta entonces los datos recogidos estaban a cargo de los pontfices, a
maneras de crnicas anuales con la relacin de los principales sucesos acaecidos.
Los primeros analistas empezaron escribiendo en griego, cumpliendo una importante funcin
diplomtica y propagandstica y contribuyeron a la reconstruccin imaginaria y exaltada de
una historia de Roma donde el patriotismo exagerado y la gloria de la URBS dominan sobre
cualquier otra finalidad. Tras ellos surgi Catn (234-149 a.C.), quien adems de adoptar el
latn como medio de expresin, concibi la narracin histrica desde el punto de vista del
orden lgico de los sucesos y con la temtica de Italia como eje central de la misma: ya no se
trata de "Roma y el mundo helnico", sino de "Roma e Italia".
A partir de la segunda mitad del siglo II a.C. se produce un gran cambio en el gnero en torno
al crculo de los Escipiones con los llamados propiamente "historiadores", donde la necesidad
de cuidar artsticamente la elaboracin formal de la narracin histrica adquiri una
importancia capital.
Segunda poca: Comienza propiamente tras la etapa de transicin posterior a Sila (138-78
a.C.), con los grandes historiadores de Roma de finales de la Repblica, donde la crisis del
sistema manifiesta entonces la necesidad de las monografas que reflejen por un lado la
decadencia y crtica de las costumbres y por otro los xitos militares y la justificacin poltica
de los mismos. Entramos en la etapa definitiva para la conformacin del gnero.
Con estos historiadores y el resto de literatos, fundamentalmente autores de prosa
comenzamos la Edad de Oro de las letras romanas.
Tercera poca: Durante el Principado, con unas caractersticas formales semejantes al final
de la etapa anterior (seguimos en la Edad de Oro de las letras romanas, pero dominando
ahora los gneros en poesa) las dos tendencias polticas quedan patentes:
Los partidarios del rgimen realizan biografas de Csares y su entorno.
La oposicin se mantena en la defensa de las formas republicanas tradicionales, a
travs de la crtica directa al Csar o el pesimismo resignado a lo largo de la exposicin de
la trayectoria histrica de Roma.
Cuarta poca: A partir del siglo III d. C. sigue an ms acentuada la paradoja entre el
programa poltico y la reglamentacin estricta de todas las esferas de la vida: a esta poca
pertenecen tanto el desbordamiento panegrico como la manipulacin histrica.
Quinta poca: con la cada del Imperio Romano de Occidente el ao 476 d. C. no se extingue
propiamente la historiografa romana como tal, pero s se acenta el deterioro a partir de la
creacin del gnero de la Historia Eclesistica en la poca de Constantino a cargo de Eusebio,
y la continuacin en la obra de San Agustn De Civitate Dei.

PRINCIPALES REPRESENTATES DEL GENERO HISTORIOGRAFICO


JULIO CSAR

Cayo Julio Csar (100-44 a.C.) es uno de los grandes historiadores romanos, no slo por su
gran personalidad, sino tambin por el carcter nico en su gnero de su obra literaria .
Adems de historiador, y antes de ello, fue la personalidad poltica ms importante de su
poca, el protagonista de la evolucin fundamental por la que Roma pas de un rgimen
republicano oligrquico a otro basado en el poder personal

Obra literaria

Cesar combin la poltica con la literatura, destacando como extraordinario orador y


escribiendo obras sobre distintos temas. De todas ellas nos centraremos en las dos que nos
han llegado completas y que en cierta forma enmarcan su evolucin personal y pretensiones
polticas de manera definitiva.
Se trata de las tituladas genricamente Commentarii Rerum Gestarum, acerca de dos de las
ms grandes acciones blicas que llev a cabo: la guerra de las Galias (58-52) (De Bello
Gallico) y la guerra civil (49-48) (De Bello Civili); tipo de gnero literario, que como hemos
comentado en el apartado anterior, era propiciado por la situacin poltica del momento.
De Bello Gallico ("Sobre la guerra de las Galias") es una obra que consta de ocho libros,
cada uno de los cuales se corresponde con un ao de la campaa de conquista que l llev
personalmente a cabo entre el ao 58 y el 51 a.C. De estos libros slo el VIII no es obra de
Csar, sino de su lugarteniente, Aulo Hircio.
De Bello Civili ("Sobre la guerra civil") consta de tres libros en los que se narra el
enfrentamiento del propio Csar con Pompeyo para hacerse con el poder en Roma. Comienza
con la exposicin de las causas de la guerra y sigue con los sucesos principales de la misma.
Los libros de De Bello Civili debi escribirlos entre el 49-48 y el 44, pero tampoco en este caso
se aducen pruebas convincentes sobre la fecha exacta de su publicacin.
El hecho de que estas dos obras histricas se refieran a acciones de las que l mismo es el
principal protagonista pone en evidencia su carcter poltico y propagandstico: trata de
justificar su poltica militar dando una visin favorable de la misma, puesto que la legalidad de
sus actuaciones era puesta en duda. Parece, pues, que los Commentarii son una obra maestra
de propaganda poltica, donde las verdades no estn abiertamente falseadas, pero s
disimuladas o desvirtuadas siempre en beneficio de su autor.
En cuanto a su estilo y valor literario, ste es indiscutible y aqul posee una serie de rasgos
que merecen la pena destacarse: sus formas de expresin eran "simples y elegantes"; y
efectivamente, la pureza de la lengua empleada tanto en el lxico como en la construccin
sintctica as parecen confirmarlo: la seleccin del primero alrededor de un vocabulario bsico
restringido a unos 1.200 trminos lo hacen de una claridad meridiana en su interpretacin, as
como en el uso de la sintaxis y expresiones habituales, siempre dentro de la normas
lingsticas ms rigurosas. Algunos de sus rasgos ms caractersticos es el uso del estilo
indirecto en los discursos, dejando el estilo directo casi exclusivamente para expresar
emociones. Llama tambin la atencin el hecho de que siempre se refiera a s mismo en
tercera persona, con lo que el relato gana claridad y distanciamiento, provocando en los
lectores una impresin de objetividad.
Su innegable calidad literaria queda reflejada a travs de una persuasiva naturalidad, claridad
y concentracin de su prosa, la coherencia de las construcciones y la fuerza sugestiva de las
descripciones, dotadas de un tono lacnico y preciso, an en momentos de intenso
dramatismo. En ltimo trmino, su estilo certifica lo que sus contenidos manifestaron ms
explcitamente: una voluntad portentosa y temible.

SALUSTIO

C. Salustio Crispo (86-35 a.C.) proceda de familia plebeya, pero acomodada. Se traslad muy
joven a Roma con intencin de hacer carrera poltica como "homo novus", pero fracas. En
realidad su persistente oposicin a la clase aristocrtica senatorial pudo contribuir en gran
medida a una determinacin de tal magnitud. Salustio se vio fascinado por la interpretacin de
la poca tumultuosa y revolucionaria que le toc vivir; su concepcin moralista de la
Historia, con la aportacin de ideales y consideraciones ticas, coincide con la realidad poltica
del momento, convirtindose en el intrprete de la crisis de la Repblica, del progresivo
deterioro de las antiguas instituciones y del surgir, sobre sus ruinas, de un nuevo estado: la
nobleza y su mundo cerrado, el concepto de plebe y su participacin en la poltica.

Obra literaria
La obra de Salustio no es muy copiosa. En los casi siete aos que pudo dedicar a ella compuso
dos monografas y una extensa obra de historia de la poca, de autenticidad indiscutida:

De Coniuratione Catilinae:

en ella trata la Conjuraci

n de Catilina que tuvo lugar el 63 a.C., durante el consulado de Cicer

n. Realiza un relato extenso de las causas lejanas de la conjuraci

n, as

como de la ambiciones de Catilina, noble degenerado y sin escr

pulos.

Bellum Ingurthinum: en sta trata la guerra de Jugurta rey de los nmidas, entre los aos
111 y 105 a.C., con el pueblo romano, contra cuya voluntad se haba proclamado rey y el
"gigantesco escndalo colonial" que desvel a raz de sta.
Historiae: era su obra ms ambiciosa y madura, que abarcaba en cinco libros los doce aos
transcurridos desde la muerte de Sila en el 78 hasta el 67 a.C. De esta obra slo nos quedan
algunos fragmentos, cuatro discursos y dos cartas.
Salustio es el creador de la Historia como gnero literario y siente directa y conscientemente
la influencia de Tucdides. hace toda una serie de consideraciones ticas sobre su poca al
tiempo que refleja la actualidad contempornea. No era ningn investigador de temas de
historia militar, lo que le fascinaba era ante todo el ser humano, los sucesos del acontecer
histrico y la atmsfera de la poca. Por ello, frecuentemente comete errores o descuidos,
porque no es la precisin histrica lo que le interesa, sino la narracin de unos hechos con
sus causas y consecuencias, as como la posibilidad de esclarecer el desarrollo del proceso de
la degeneracin en que la Repblica se vio inmersa.
As pues, no es slo el individuo el objeto de su observacin meticulosa; tambin es notable
la pintura que realiza de las clases sociales y de los partidos polticos: la confrontacin con
un pasado idealizado, regido por la virtus, hizo que le atribuyera el proceso de decadencia a
la excesiva ambitio, avaritia y luxuria, que proliferaban por doquier, as como a la discordia y
al irreflexivo abuso del poder por parte de las distintas factiones (partidos polticos), de
quienes se convirti en un crtico feroz.
En suma, podramos decir que los dos aspectos fundamentales de la concepcin histrica de
Salustio son dos : Concepcin moralizante de la historia y el sentido dramtico de la
Historia
Su arte de narrador histrico le ha conquistado la admiracin general tanto en la Antigedad
como, incluso, actualmente, a travs de aspectos muy concretos como:
la estructura armnica de las monografas,
el inters oportunamente despertado y mantenido hasta el final,
las caracterizaciones convincentes a pesar de la simplicidad psicolgica y
el lenguaje impregnado de rudeza arcaica.
Su estilo es producto de un deliberado esfuerzo por reaccionar contra la moda imperante
impuesta por Cicern. Ya hemos hablado de la influencia de Tucdides, tambin de Catn,
cuyo lenguaje arcaico y concisin se ven apoyados por perodos abruptamente escindidos y
de un efectismo pattico. Su lenguaje queda impregnado de anttesis vibrantes, desequilibrio
y divergencia en la formulacin. Su lengua se sale de lo corriente, buscando el colorido
arcaico en aliteraciones y otros recursos. Destaca en su prosa la sobriedad, suprimiendo toda
palabra innecesaria, as como el uso de la asimetra o variatio, uso del infinitivo y del
presente histricos, empleo abundante de frases participiales al estilo griego, as como el
matiz causal para el ablativo absoluto, adverbios y conjunciones temporales (ubi)
abundantes...

TITO LIVIO

Tito Livio (59 a.C.-17 d.C.)Proceda de familia acomodada y burguesa, amante de las
tradiciones y de la paz, donde el respeto profundo a la religin y un espritu de casta ms
acusado an que el de la propia aristocracia romana (propio de la nobleza provincial)
determinara de manera fundamental el planteamiento y desarrollo de su obra literaria.
March a Roma en el ao 30 a.C., entrando en contacto con Augusto, con cuyo programa
patritico se identifica y quien respetaba con simpata las tendencias republicanas del
literato. La vuelta al pasado, a la tradicin y a los orgenes es el nico medio para l de
superar la historia reciente hecha de revoluciones, guerras civiles y posiciones
irreconciliables: as pues el programa de gobierno de Augusto, su voluntad de restauracin y
de orden encontraron en este "republicano" el portavoz ms afn que imaginarse pueda, y de
esta manera su obra, junto con la Eneida de Virgilio, se convierte en la abanderada literaria
del programa poltico de Augusto, con la glorificacin de los comienzos de Roma y su
innegable vocacin de dominadora de pueblos.

En los 142 libros de su obra Ab Urbe Condita narr

la historia de Roma desde los or

genes hasta su tiempo; la obra conclu

a con la muerte de Druso en el a

o 9 a.C. Los 142 libros de Ab Urbe Condita no tratan todos los per

odos con la misma amplitud; los primeros siglos de la historia de Roma est

n resumidos en unos pocos libros y la narraci

n de los sucesos se va haciendo m

s extensa a medida que avanza en el tiempo y se va aproximando a la

poca del autor. La obra, debido a su enorme extensi

n (unas 7.000 p

ginas impresas actuales), se comenz

a publicar en grupos de diez libros que se conocen con el nombre de "d

cadas". Desgraciadamente se ha perdido en su mayor parte; s

lo se nos han conservado tres d

cadas y media, es decir, 35 libros de los que, adem

s, los

ltimos est

n incompletos. Adem

s quedan las recopilaciones o res

menes (periochae) de cada libro, atribuidas a Floro (siglo II d. C.) que nos dan una idea del
contenido de toda la parte que se ha perdido.

Frente a las monografas que haban caracterizado a sus dos grandes predecesores (Csar y
Salustio), Tito Livio escribe una gran historia nacional, cuyo nico tema es Roma ("fortuna
populi romani") y cuyos nicos actores son el Senado y el pueblo de Roma ("senatus
populusque romanus"). Entronca as Tito Livio en su concepcin de la Historia con los
primitivos analistas, cuyos testimonios nos transmite en su primera dcada. Su propsito
general es tico y didctico; sus mtodos fueron los del griego Iscrates del siglo IV a.C.: es
el deber de la Historia decir la verdad y ser imparcial, pero la verdad debe presentarse con
una forma elaborada y literaria. Coincide con Salustio en la concepcin moralista y
ejemplarizante de la Historia. Con la exaltacin a ultranza de Roma pretende desarrollar en
sus conciudadanos el amor a la patria, el respeto al mos maiorum, la concordia civil y la
religiosidad profunda. Livio se limit a amoldarse a unas circunstancias histricas, en las que
la tradicin era un dogma oficial, un credo nacional
El mtodo histrico utilizado deja mucho que desear. Utiliza como fuente a los primeros
analistas y a Polibio, pero su nacionalismo exacerbado le lleva a deformar la realidad en
detrimento de las naciones extranjeras. Su espritu crtico es prcticamente nulo, En su
largusima narracin, Livio acredita tradiciones mticas y fabulosas, con historias suculentas
para la sociedad y educativas para la juventud, que l intenta hacer verosmiles, y en vez de
someter a una crtica sistemtica a las fuentes, por el contrario opera en ellas verdaderas y
propias deformaciones en sentido filorromano. No es un historiador cientfico ni intuitivo
como Tucdides. Y si aadimos su inexperiencia militar y poltica, junto con su escasa
documentacin de las condiciones econmicas o de la vida social de Roma, su credibilidad
podra quedar en entredicho. Su historia no es econmica, en cierto sentido es social, por el
importante papel que juegan los problemas polticos; es tambin una historia militar y
diplomtica y, ante todo, una historia cultural y del espritu en la medida que presenta la
encarnacin del alma romana en el curso del tiempo y la excepcional visin sobre cmo
contemplaba un romano, desde la cima, su pasado.
Fuera de toda duda est la altsima categora de Tito Livio como escritor. Se sita en una
poca de transicin: la prosa haba alcanzado su apogeo en la generacin anterior con Csar
y Cicern y comenzaba ahora a decaer, mientras que la poesa alcanzaba su mximo
esplendor. La poesa domina de tal forma este perodo que incluso va a impregnar a la prosa
de sus caractersticas: Tito Livio escribe una prosa imbuida de connotaciones poticas.
La herencia de Cicern se deja sentir en los perodos largos, amplios y cadenciosos, en una
prosa elocuente, clara, ordenada y completa y, por ltimo, en el abuso de los discursos. Y
fue precisamente a travs de ellos que supo investigar en el alma y las circunstancias de
cada personaje, aunque como literato, inexperto en poltica, responda perfectamente a las
expectativas de su tiempo; se comprende que su xito fuera inmediato: varias generaciones
de ciudadanos aprendieron por medio de la tradicin transmitida por Livio a conocer a su
patria.
En realidad Livio asimil y molde desde la poca augstea un concepto global de la historia
de Roma que. Cre al romano-tipo representativo de las gentes de Roma y con l una
imagen digna y respetable ante los pueblos conquistados.

TCITO:
El gnero histrico, que tuvo ilustres representantes en la poca de la Repblica
(Csar, Salustio, Tito Livio), conoce un renacimiento en los ltimos aos del siglo I y
en los primeros de II d. C. con la figura de Publio Cornelio Tcito (55-120 d. C.), el
gran historiador del Imperio bajo los Flavios.
Tenemos muy poca informacin biogrfica, pese a ser uno de los ms grandes
escritores latinos e, incluso, las fechas de nacimiento y muerte son aproximadas.
Proceda sin duda de familia distinguida, posiblemente de la Galia Narbonense, y
estudi Retrica y Filosofa con buenos maestros. Estuvo vinculado por matrimonio
con la clase dirigente, ya que su esposa era hija de Julio Agrcola, alto dignatario
imperial, conquistador y gobernador de Britania.
En Tcito tom la palabra una vez ms un miembro de la clase senatorial dirigente
buen conocedor de la Retrica, un hombre que haba recorrido con xito el cursus
honorum, coronndolo con el desempeo de los cargos de pretor (ao 88) y de
cnsul (ao 97). Su experiencia del tirnico reinado de Domiciano (81-96) le indujo
a escribir sobre la difcil y penosa supervivencia en la vida pblica bajo el mandato
de semejante emperador en la introduccin de una de sus primeras obras (Vida de
Agrcola) y esta visin fatalista y amarga marcara de manera determinante el resto
de su obra.
A pesar de ello se hizo famoso en vida y goz de la amistad de insignes colegas
como Plinio el Joven. De modo parecido a su predecesor y modelo Salustio, tambin
organiz su vida y su obra en dos fases principales. Hasta los 40 aos su vida fue la
normal de un orador y abogado, pero despus sigui el perodo de actividad pblica,
el perodo de trabajo literario; en su obra, a las tres monografas preparatorias
siguieron los dos grandes relatos histricos.
Obra Literaria
1) De vita Iulii Agricolae: publicada en el 98, se trata de una biografa apolegtica
de su suegro, en la que no slo relata una descripcin de la ocupacin romana de
Britania (de la que posea informacin privilegiada), sino que tambin pas revista a
las condiciones necesarias para la libertad individual y el trabajo historiogrfico, as
como al problema de la conducta a seguir por la clase dirigente bajo un gobierno
tirnico: habla de la prdida de la vida... "nosotros no slo hemos sobrevivido a
aquellos otros, sino a nosotros mismos" (3,2).