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HARRY SMITH: EL

CHAMN DEL VIDEOARTE


por LUIS CASTILLO GARCS

Al fijarnos en videoarte como cualquier obra con


intencionalidades artsticas que emplea, en sus
procesos y como soporte, a los instrumentos o
dispositivos propios del video(1) es ineludible hablar
de abstraccin surrealismo en esta tendencia de
intentos vanguardistas de experimentacin artstica.
Hablemos de Harry Smith y del hecho de que es
irrefutable que su trabajo fue influenciado por el cine
surrealista europeo de los treintas

(2),

y que es

resultado de un experimento bsqueda personal


espontnea, hacindolo totalmente pertinente en
cuanto a videoarte.
(1) CHARALAMBOS, Gilles. Historia del Vdeo Arte en Colombia. < http://www.bitio.net>.
(2) WALLIS, Brian, Arte despus de la modernidad: nuevos planteamientos entorno a la
representacin, Akal , Madrid, 2001, pg. 61

Harry Smith.

Siendo paradjicamente- el ltimo boom del


momento en Europa en los 20, SURREALISMO era
automatismo psquico puro por cuyo medio se
intenta expresar verbalmente, por escrito o de
cualquier otro modo, el funcionamiento real del
pensamiento segn defini Bretn en su manifiesto
surrealista.
El Surrealismo fue una gran influencia de la

Manifiesto Dadaista/Andr Bretn

vanguardia norteamericana del primer periodo de los


40. Para ilustrarnos, Visionary Film (1974), de P.
Adams Sitney, que segn Wallis es el informe ms
autorizado sobre el desarrollo de cine de vanguardia
americano hasta 1968, empieza con una descripcin
de Un perro andaluz de Buuel y Dal. Esto fue lo
que cautiv a los norteamericanos y Smith no fue la
excepcin.
Un perro andaluz/Buuel y Dal.

Despus de cinco semestres de Antropologa en la


Universidad de Washington en los 40 y tras una
fuerte experiencia bohemia con marihuana decidi
que el tipo de estimulacin intelectual que buscaba
no estaba disponible en su vida estudiantil.
Luego colabor con muchos artistas, por ejemplo
con Frank Stauacher en la serie de cine Arte en
Cine en San Francisco; fue desde aqu donde
empez a posicionarse como uno de los principales
cineastas experimentales estadounidenses: mientras
que algunos otros cineastas haban empleado
procesos similares fotograma a fotograma, pocos
igualaron la complejidad de la composicin, el
movimiento, y la integracin en la obra de Smith.(3)

(3) Biografa de HARRY SMITH <http://harrysmitharchives.com/ >.

A resaltar del seor Smith

que en medio de su

experimentacin desarroll sus propios mtodos de


animacin: utilizando por ejemplo, tcnicas de collage
en movimiento y la singular

mano de pintura

directamente en la pelcula pintura en celuloide.


Se lo tom muy personal: l tena un inters de por
vida en los campos ocultos y esotricos del
conocimiento, que lo llev a hablar de su arte en
trminos alqumicos y cosmolgicas. Smith naci el
29 de mayo 1923 en Portland, bajo el techo de una
familia de ocultistas (su abuelo era un masn
prominente) lo cul aliment su inters por los temas
del ocultismo y junto a la presencia de la influencia
magntica surrealista de la vanguardia, puede dar
evidencia de la forma de la obra de Smith.
Entonces hablemos de lo que podemos analizar de
algunas obras de Harry Smith.

EARLY ABSTRACTIONS
(1939-1956):
numbers 1-5, 7 & 10. color. 22 min.

Rompiendo con el uso de la cmara, sigue la


Tradicin de rayogramas de Man Ray, que consiste en
exponer papel fotogrfico a la luz durante unos
segundos. Encima de ese papel habr objetos, y lo
que se reflejar en la fotografa ser su forma. (4)
En este caso, Smith lo que hace es aplicar la pintura
directamente sobre el celuloide para generar este
efecto, que puede resultar anlogo al de Ray.
Vemos que utiliza cuadrados y crculos que cambian
de tamao, color, textura, superponindose entre s,
para conseguir un efecto tridimensional con recursos
planos, todo esto logrado desde el celuloide.(4)
(4) PAGN, Alberte, Introducin aos clsicos do cinema experimental 1945-1990, Santiago de
Compostela, Xunta de Galicia, 1999.

S mith se c ar acter iz a por editar o crear


meticulosamente su prctica de animacin desde
cero. Esta serie de filmes genera movimiento a
travs de su tcnica, a travs de un dominio cada vez
mayor de la cmara,(5) es decir, a travs de la
experimentacin este seor pudo desarrollar sus
habilidades para utilizar correctamente los recursos
cinematogrficos.

Tambin en esta obra utiliza el recurso del


movimiento de las imgenes desde la abstraccin
contundente de la forma y el movimiento
rudimentario de las piezas de la danza simblica de
cartas del tarot, budistas y ttems cabalsticos para
lograr el misterio pertinente. Son muy evidentes sus
posiciones espirituales en su trabajo experimental. (6)
(5) de BRUYN, Dirk ,Image-Smithing:Early Abstractions,sensesofcinema.com,2005.
(6) SITNEY, P. Adams,Visionary Film: The American Avant-Garde 1943-1978, Oxford
University Press, Nueva York, 1974,pg. 247.

HEAVEN AND EARTH


MAGIC (1957-1962):
black and white; sound; 66:00 min

Para este filme lo que hizo fue recortar imgenes


de revistas y libros correspondientes al tarot, la
cbala, la quiromancia y la danza hindes, y la
alquimia, junto con otras que son ms cotidianas,
propias de los medios de comunicacin.
Todo esto integrado, pegado cuadro a cuadro que
se

desarrolla movimiento y permutacin de

grficos muy dispares.

Esta manipulacin de

grficas emplea una lgica onrica, potica y un


poco disparatada; hasta podemos asociarlo con el
paisaje mental de Smith. (7)
(7) http://metraje-encontrado.blogspot.com/2013/02/harry-smith-heaven-and-earthmagic.html

A pesar de que es una obra de animacin de bajo


presupuesto, observamos en este caso un intento por
lograr un trabajo un poco ms preciso o elaborado
profesionalmente hablando (en comparacin a Early
Abstractions), pero con la presencia de la falta de
profundidad de imagen y una preocupacin por la
diagramacin ms que por la composicin.

Estas imgenes se transforman constantemente


como por magia y lo que evidentemente el asocia
con un proceso de alquimia, o que pasan por un
horno casero. A pesar de ser imgenes dispares,
presentan ciertas continuidades con ciertas
relaciones por lo cintico y por lo

ortodoxo

cinematogrfico, es decir, la evolucin de la escena,


aunque es vagamente logrado o difcil de identificar.

El trabajo de Harry Smith es vestigio de toda la


influencia de cambio que tuvo el mundo
cinemtogrfico y en general por las vanguardias.

Early Abstractions (1939-1956): "Durante treinta


aos Harry Smith trabaj en estas pelculas, en
secreto, como un alquimista, y llev a cabo sus
propias frmulas y mezclas para producir estas
imgenes fantsticas." dijo Jonas Mekas,

Resulta muy interesante cmo en estos aos haba

re8irindose a la obra.

todo un universo de posibilidades en cuanto a

Heaven and Earth Magic (1957-1962):

experimentacin artstica, donde los jvenes

La primera parte muestra el dolor de muela de la

artistas plasmaban sus intereses e inquietudes en su

herona luego de la prdida de una sanda muy


cara, su odontologa y su transporte al cielo.

quehacer. Smith, fue muy creativo al ser recursivo y

Despes sigue una exposicin elaborada de la

eso est constatado en sus filmes. Creo que nos

tierra celestial en trminos de Israel, Montreal y la

queda de leccin que no hay que temerle a las


nuevas cosas: podemos convertirnos en los
chamanes de nuestra labor.

segunda parte muestra el regreso a la tierra de


haber sido comida por Max Muller en el da que
Eduardo el Sptimo dedic la Gran Alcantarilla de
Londres." - dijo Smith (traduccin).

You shouldnt be looking at this as a continuity.


Film frames are hieroglyphs, even when they
look like actuality. You should think of the
individual frame, always, as a glyph, and then
youll understand what cinema is about.
Harry Smith

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