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Independencia de Chile

Proclamacin y jura de la Independencia de Chile, por Pedro


Subercaseaux (1945).[1]

La independencia de Chile corresponde al proceso histrico que permiti la emancipacin de Chile del Imperio
espaol, acabando con el perodo colonial y dando inicio
a la conformacin de una repblica independiente.
Usualmente, la historiografa dene este perodo como
aquel comprendido por el establecimiento de la Primera
Junta Nacional de Gobierno el 18 de septiembre de
1810 y la abdicacin de Bernardo O'Higgins al cargo de
Director Supremo, el 28 de enero de 1823, mientras que
durante la mayor parte del proceso se llev a cabo una
guerra entre realistas de la monarqua espaola y patriotas libertadores. Este perodo es adems subdividido en
tres etapas importantes: la llamada Patria Vieja (de 1810
a 1814), la Reconquista o, llamada tambin por algunos historiadores, Restauracin Monrquica o Absolutista (entre 1814 y 1817) y la Patria Nueva (de 1817 a 1823).
En tanto, el territorio de Chilo sera recin incorporado
en enero de 1826.

Gobernador Garca Carrasco.

0.2 Agitacin en Chile

Ya en Chile haba antecedentes de agitacin independentista (concretamente el pintoresco motn de los Tres Antonios), pero parece ser que Garca Carrasco magnic
el problema tomando diversas medidas arbitrarias, incluyendo el arresto de connotados ciudadanos y su remiOcialmente, la independencia de Chile fue declarada a sin a Lima. Esto, sumado a su involucramiento en un
travs del Acta de Independencia de Chile, jurada ocial- bullado caso de contrabando descubierto en Topocalma
mente el 12 de febrero de 1818. Esta declaracin sera (Escndalo Escorpin), motiv la presin para que renunciara, lo que por n se consigui en 2015.
reconocida por Espaa el 24 de abril de 1844.[2]

0.1

El militar ms antiguo de Chile en esa poca era Mateo


de Toro y Zambrano, por lo que ste tom interinamente el mando.[3] Pero la intranquilidad continu debido a
las turbulencias polticas y blicas en Europa: tanto el Rey
(Carlos IV) como su hijo (el futuro Fernando VII) haban
abdicado (forzadamente) en favor de Napolen quien a su
vez haba instalado a su hermano Jos Bonaparte, conocido por el apodo de Pepe Botella, como rey de Espaa.
Al mismo tiempo, el ideal independentista cobraba fuerzas impulsado tanto por ideas ilustradas y liberales como
por el desarrollo de sectores sociales locales independientes del patronazgo real o de su nacimiento en la pennsula.

Invasin napolenica a Espaa

En el ao 1808, el imperio espaol viva en un creciente estado de agitacin. A Chile llegaron las noticias
de la invasin napolenica a Espaa y el cautiverio de
Fernando VII. Paralelamente, asuma Francisco Antonio
Garca Carrasco Daz el cargo de gobernador de Chile.
Garca Carrasco era hombre de modales toscos y carcter
autoritario, razones ambas que lo privaron de la simpata
de la aristocracia local.
1

1 PATRIA VIEJA EN CHILE

0.3

Aires independentistas

As, tres grandes corrientes comenzaban a dibujarse:


Una que puede ser llamada monarquista conservadora o pro o proto-persa que sugera que Chile era
colonia no solo del rey sino de Espaa y por lo tanto
deba lealtad absoluta no solo al rey y sus autoridades
sino tambin a las autoridades espaolas, cualquiera que estas fueran (representada a nivel local por la
Real Audiencia de Chile y el Virreinato del Per).
Otra que puede ser llamada conciliacionista progresista o autonomista armaba que si bien Chile
le deba lealtad al Rey, esto no era a travs de autoridades intermedias, dado que Carlos III de Espaa
mismo declar en 1798 que Chile era independiente del virreinato como siempre debi entenderse
y por lo tanto tena derecho, al igual que cualquier
regin o provincia de Espaa, a escoger un gobierno
de su conanza (similar en forma a las Juntas que
se estaban creando en Espaa) y representantes a
las Cortes de Cdiz (con dos ramas: una patritica monrquica que sugera concentrarse en prestar
el mximo de ayuda a la Guerra de la Independencia espaola y la otra, ms autonomista, que sugera que esta era una buena oportunidad para establecer un Nuevo Rgimen que se entenda como una
monarqua constitucional basada en la restauracin
borbnica), pero dando expresin a la desconanza
liberal a poderes centrales fuertes; y

0.5 Independentismo,
Democracia

Republicanismo,

Es necesario recordar adems que independentismo no es


ni era equivalente de republicanismo ni implica que se era
o es partidario de la democracia. Tambin es conveniente
tener presente que mucha gente vacilaba entre esas posiciones o tena visiones intermedias. Especialmente, entre
los liberales y los exaltados, haba aquellos que vacilaban entre un gobierno democrtico y alguna forma de
monarqua constitucional.
En consecuencia, no era evidente cul era la mejor solucin a la situacin, ya sea poltica o legalmente hablando.
Despus de muchas vacilaciones, Toro y Zambrano accedi a convocar un cabildo abierto para todos los jefes
de cuerpos militares y religiosos, prelados y vecinos nobles de Santiago, para el da 18 de septiembre de 1810,
conocido como el da de la Primera Junta Nacional de
Gobierno de Chile.

1 Patria Vieja en Chile

Una corriente independentista (llamada en aquellos


das los exaltados), en su mayora criollos, que
armaban que la lealtad se haba dado a un rey libre,
pero ahora que esa persona se encontraba prisionera la soberana reverta al pueblo,[4] que inclua un
elemento llamado jacobino que era decididamente
Primera Junta de Gobierno.
republicano. [nota 1]

0.4

Desigualdad en la sociedad chilena

Hay que considerar que lo anterior se sobrepona u ocultaba otro aspecto fundamental de la realidad social colonial: solo los espaoles de nacimiento (o chapetones,
como eran conocido en Sudamrica) tenan acceso a las
instituciones de poder, el que les estaba negado incluso a
sus descendientes directos, por mucho que estos se considerasen sbditos leales. De acuerdo a descripciones de la
poca[5] hacia el nal del perodo colonial, cuando la poblacin del reino alcanzaba medio milln de habitantes,
sin contar la poblacin indgena, aproximadamente 300
mil eran mestizos, 150 mil criollos (es decir, descendientes directos de espaoles) y solo alrededor de 20 mil eran
peninsulares, los que, junto con las autoridades nombradas por el rey o sus representantes y un puado de nobles y
encomenderos, eran los que en la prctica constituan la
clase en cuyo benecio el pas funcionaba (ver tambin
La Colonia).

En la sesin del 10 de septiembre de 1810, los juntistas


gritaron a voz en cuello: "Junta queremos! Junta queremos!". El anciano Mateo De Toro y Zambrano (a la sazn
de 50 aos) accedi y entreg el bastn ceremonial, agregando: He aqu el bastn. Disponed de l y del mando.
Siete de los ms notables vecinos de Santiago fueron elegidos a la Junta de Gobierno, incluyendo a Mateo de Toro
Zambrano como Presidente.
La junta reconoci explcitamente la soberana de Fernando VII.[6] La Real Audiencia de Santiago continu
dispensando justicia en su nombre y los funcionarios del
antiguo rgimen (incluyendo los cargos militares) fueron conrmados en sus posiciones. La junta incluso reconoci formalmente el Supremo Consejo de Regencia
de Cdiz y justic su constitucin notando que la misma Regencia con su maniesto de catorce de febrero ltimo, ha remitido el de la instalacin de la Junta de Cdiz,
advirtiendo a las Amricas que sta podr servir de modelo a los pueblos que quieran elegirse un Gobierno representativo digno de su conanza (Acta de Instalacin

3
de la Excelentsima Junta de Gobierno). Ningn espaol
o criollo, conformista o no, sufri como consecuencia de
sus ideales polticos. De esta manera, comenz la Patria
Vieja.
Sin embargo esa situacin era ms bien confusa y no contemplaba ni resolva el otro problema de fondo: la exclusin de la vida poltica de muchos del sector criollo y
la totalidad del mestizaje (La poblacin indgena no era
considerada en absoluto). De hecho, el electorado de la
poca se restringa, de acuerdo al sistema poltico y legal de la poca, al vecindario noble, sector constituido
en su mayora por aquellos nacidos en Espaa, los que se
consideraban miembros de la nobleza y los miembros del
aparato administrativo colonial a nivel local. Abusando
imprudentemente de ese privilegio, el sector monarquista no crey necesario contemplar las aspiraciones de los
criollos o buscar un consenso,[nota 2] lo que produjo una
agudizacin de los sentimientos exaltados de ese sector. Esta situacin se hizo obvia con la muerte de Toro
y Zambrano (nes de febrero de 1811), lo que permiti
que Juan Martnez de Rozas, quien lleg a ser visto como
lder de los criollos, aumentara su poder, lo que le permiti promover otros criollos a posiciones de autoridad y
solicitar ayuda militar a las Provincias Unidas del Ro de
la Plata en su lucha contra la monarqua.
Bajo la inuencia de Martnez de Rozas y alegando que la
Junta representaba slo a los vecinos de Santiago, se convoc a elecciones para designar un Congreso Nacional.[7]
Sin embargo, y a pesar de la creciente inuencia del criollismo, el sentir general todava era de la tendencia moderada que se haba hecho sentir en la eleccin y primeros
actos de la Junta. Siendo as las cosas, es posible que la
situacin poltica se hubiera consolidado en ese compromiso, por lo menos hasta el n de las guerras napolenicas.
Pero la Real Audiencia consider que la situacin en general y la eleccin en particular eran anti-monrquicas
y conspir con el Coronel realista Toms de Figueroa,
compandante de las tropas, quien el 1 de abril de 1811
se sublev con la intencin de disolver la Junta e impedir las elecciones al Congreso.[8] El suceso, conocido como El Motn de Figueroa, enfrent las tropas de ste
con las de del recin formado Granaderos N. 1 al mando
de Juan Mackenna, batindose en la Plaza de Armas de
Santiago por lo que constituye el primer combate por la
independencia de Chile.
El motn termin con 56 muertos y el Coronel apresado,
enjuiciado sumariamente y fusilado.[9] La Real Audiencia fue disuelta y reemplazada con una Cmara de Apelaciones. Continuando con el espritu conciliador que haba
caracterizado el movimiento, los miembros de la audiencia no fueron ni privados de su libertad ni de sus bienes.
Sin embargo, mucha de la poblacin que permaneca indecisa culp al partido monarquista de la situacin y este
perdi apoyo, con el resultado que en las elecciones para
el Congreso los monarquistas se sumaron a la mayora de

los conciliacionistas, y, abusando del sistema, eligieron a


la totalidad de los candidatos monarquista y moderados,
alrededor de las propuestas a instaurar un gobierno local
leal a la monarqua pero con alguna autonoma y ayudar a
Espaa en su guerra de independencia. Los exaltados, que
predicaban la independencia de Chile, quedaron en minora pero con una creciente representacin en el sector
criollo y mestizo. Los problemas de fondo todava permanecan no resueltos.
Los primeros debates del primer congreso, instaurado el
4 de julio de 1811, fueron expresin de esa situacin, centrndose en dos reas principales: el hecho que por Santiago se haban elegido a 12 diputados (cuando la convocacin original fue por 6 por provincia) y una peticin de
la Regencia que Chile contribuyera a los gastos de la guerra contra Napolen. Los exaltados lograron evitar esa
remisin, argumentando que el pas era pobre y necesitaba los caudales. Sin embargo, su propuesta de reconocer
a Coquimbo como provincia con el derecho a elegir seis
diputados fue rechazada.
Esto llev a dos movimientos con intenciones similares
pero independientes entre s. El 4 de septiembre de 1811,
tuvo lugar el Primer golpe de Carrera, quien -con slo
26 aos- buscaba remover del congreso a los sectores
partidarios del antiguo rgimen. Al da siguiente, en la
que fue conocida como la Revolucin del 5 de septiembre, un cabildo abierto, organizado por los exaltados de
Concepcin, liderados por Juan Martnez de Rozas reemplaza a los antiguos diputados de la provincia, eligiendo
independentistas en su lugar.
Lo anterior dej al congreso con una mayora ms progresista, dando lugar a una expresin ms fuerte del nuevo
espritu ilustrado y liberal, pero an no dispuesta a declarar formalmente la independencia. Se rearm el sentido
general de lealtad al rey de la proclamacin original de
la Junta. Al mismo tiempo se proclam la libertad de comercio (con algunas excepciones a favor de los tejidos) y
se reformaron los Cabildos decretndose que los cargos
de regidores y otros (antiguamente obtenidos en remate
pblico) seran cargos de eleccin. Algunos puestos de
administracin pblica considerados intiles fueron abolidos y el salario del resto disminuido. Se decret la libertad de prensa y se estableci que el clero sera pagado por
el sco (prohibindose que cobraran al pblico por sus
servicios). Se orden el establecimiento de una fbrica de
armamentos y otras instituciones necesarias -incluyendo
la breve publicacin de lo que posiblemente fue el primer
peridico de Chile: El Despertador Americano[nota 3] , dudndose incluso si lleg a imprimirse algn nmero,
por lo que La Aurora de Chile contina siendo el ms
antiguo peridico de Chile.
Finalmente, fue el primer cuerpo legislativo en Amrica
que tom pasos graduales pero prcticos para eliminar
la esclavitud a nivel nacional (los hijos de esclavos nacidos despus de la fecha de su primera reunin fueron
considerados personas libres (libertad de vientres), como

1 PATRIA VIEJA EN CHILE

lo seran los esclavos que ingresaran al pas despus de


permanecer en el algn tiempo, etc. (Ver abolicionismo).
Poco de esto era diferente o contrario, como se ha notado,
a los principios de la ilustracin espaola, principios que
hasta haca poco los mismos Borbones haban promovido
en Espaa.
No obstante, y dadas las diferentes ideas acerca del mejor
camino a tomar (ya sea como pas relacionado de alguna
manera a la Corona de Espaa o como independiente),
exista un clima de mucho recelo e inseguridad frente a
las intenciones de los dems. Muchos no queran el poder absoluto de un rey que vean como extranjero y lejano
pero otros teman que una democracia llevara inevitablemente a la anarqua que terminara con una dictadura al
estilo de Napolen. Algunos eran partidarios de un estado
unitario mientras otros teman un poder central fuerte y
buscaban un sistema descentralizado o regionalista. No
faltaban los que vean en la lealtad a un rey prisionero una manera de volver a implementar las costumbres y
leyes autrquicas que haban dado hasta no haca mucho
(1791) a los encomenderos poder absoluto en sus tierras,
mientras otros buscaban promover los nuevos ideales del
progreso a travs de la educacin generalizada y una legislacin moderna y justa. etc. (ver, por ejemplo, Manuel
de Salas)

1.1

gumentando que el pas no tena las condiciones necesarias para una divisin de poderes en ramas ejecutiva
y legislativa) diera otro golpe de estado que, empezando
con un triunvirato, termin dejndole el poder total.
El gobierno carrerino es generalmente visto como derechamente independentista (dado que ese era el n proclamado por l) sin embargo el punto es debatible: a pesar
de que el Reglamento Constitucional Provisorio de 1812
(publicado el 27 de octubre de 1812), estipula que ningn decreto, institucin u orden que emane fuera del territorio de Chile tendr efecto alguno, y los que intentaren
darle valor sern castigados como reos del Estado,[10]
el documento empieza estableciendo especcamente que
Chile reconoce que Su Rey es Fernando VII.

Esto no es dudar de las intenciones independentistas de


Carrera sino ponerlas en el contexto poltico de la poca, ms complejo que lo que generalmente se percibe.
Es probable que Carrera haya sido inuido por las discusiones de la poca en la pennsula[11] -preocupaciones con
las que era familiar dado sus estudios y carrera militar en
ella, especialmente su estada en Cdiz, lugar donde resida en esos das el hermanastro de un gran amigo suyo
(ver Joaqun Fernndez de Leiva) El Reglamento contina con la armacin de que el Rey aceptar nuestra
Constitucin en el modo mismo que la de la Pennsula.
A su nombre gobernar la Junta Superior Gubernativa
establecida en la capital, estando a su cargo el rgimen
Segunda Intervencin de los hermanos interior y las relaciones exteriores (...)".[10]

Carrera

Adicionalmente, y en relacin al otro problema de fondo, el Reglamente Provisional establece (artculo 24) que
Todo habitante libre de Chile es igual de derecho. Esa
declaracin termina con el rgimen de privilegios en favor de los peninsulares, una de las motivaciones ms sentidas del sector exaltado -especialmente los criollos y
los mestizos (ver tambin Estatutos de limpieza de sangre) - pero excluye tanto a los esclavos como a los indgenas. Es, adems, ambigua en relacin a la nobleza
(Carrera acuso, mucho despus, a O'Higgins de jacobino
cuando este la aboli)

As pues, en el contexto de la poca, el Reglamento Constitucional puede verse simplemente como una
declaracin consensualista o autonomista, buscando satisfacer algunas de las aspiraciones pero al mismo tiempo marginando del gobierno por un lado -con
anterioridad- al sector monarquista ms duro y, por el
otro -posteriormente- al sector ms exaltado a n de
establecer en Chile, basado en una rearmacin de la validez del edicto de Carlos III, una "monarqua parlamentaria", con una relacin directa e independiente de otras
instituciones con la corona. Algo que, de haberse transformado en realidad, habra producido quizs un sistema
Jos Miguel Carrera.
similar a la actual Mancomunidad Britnica de Naciones
(ver La Pepa una constitucin para Amrica - consecuenEsos debates ms un desacuerdo con el sector poltica- cias de su abolicin). Sin embargo, es innegable que su
mente dominante dentro de ese congreso (la rama de Los intervencin acelero el movimiento hacia la independenOchocientos de la familia Larran), dieron lugar a que cia.
el 15 de noviembre de 1811, Jos Miguel Carrera (ar-

1.2

Primeras campaas de la independencia

En todo caso, parece obvio que Carrera se dio cuenta de


que para moverse en esa direccin se necesitaba tanto una
identidad nacional diferente a la de ser espaol o sbdito
de Espaa como de un sector polticamente activo ms
amplio que el acostumbrado vecindario noble que hasta entonces haba sido el motor del proceso independentista (lo que lleg a ser conocido como opinin ilustrada), lo que a su vez requera de una serie de medidas e
instituciones progresistas. Con ese n, Carrera estableci
los primeros emblemas patrios: la bandera, escudo y escarapela de la Patria Vieja. Public la Aurora de Chile, el
primer peridico chileno, en el cual su primer director, el
fray Camilo Henrquez hizo circular, con la colaboracin
de personas como Antonio Jos de Irisarri y Bernardo de
Vera y Pintado las ideas independentistas y de la ilustracin. Estableci la Junta de Vacuna y elabor el proyecto de una Sociedad Filantrpica de Amigos del Pas. Al
mismo tiempo busc reconocimiento internacional para
la posicin de Chile, lo que fue facilitado por la decisin
de EE.UU. de mandar un ministro o cnsul (Joel Robert Poinsett), quien estableci estrechas relaciones con
Carrera. Esto fue importante no slo prcticamente para
Chile, sino para el futuro desarrollo poltico de Carrera,
ya que estableca un vnculo directo con el liberalismo y
el sistema de gobierno estadounidense desde los principios de la creacin del pas. Finalmente, Carrera fund el
Instituto Nacional, la Biblioteca Nacional y abri la educacin a las mujeres.

5
La inquietud aument cuando, posteriormente, el gobierno carrerino prohibi crticas al gobierno, primero
en noviembre de 1812 bajo pena de expulsin y exilio
y despus el 22 de marzo de 1813 bajo pena de muerte. Al mismo tiempo advirti pblicamente de castigos a
algunos jvenes de inmoderado patriotismo y prometa que todo individuo podr quejarse o delatar; se le
har justicia y guardar secreto.[13] Estos actos comenzaban a parecerse a los de la carrera de Napolen quien,
proclamndose defensor de la voluntad ciudadana, lleg
a reprimirla duramente cuando se declar emperador en
1804.
Las acciones de los Carrera, especialmente su manera de
obtener el poder, y presumidas intenciones, intimidaron
a muchos ciudadanos, tanto en el bando independentista
como en el conciliador. Los Carrera no pudieron obtener
apoyo ms amplio a sus posiciones, lo que no fue ayudado por disputas entre ellos mismos (aparentemente por
asuntos de precedencia familiar: el hermano mayor no era
quien estaba al mando) que ocasionaron incluso el alejamiento temporal de uno de los hermanos del gobierno,
durante el cual hubo muchas acusaciones de traicin y
amenazas de soluciones armadas a los problemas. An
peor, los desacuerdos polticos debilitaron poltica y militarmente la causa patritica, especcamente, debido a
que la Junta Provincial de Concepcin, desconoci la legitimidad de la nueva Junta liderada por Carrera (hasta
julio de 1812) lo que produjo temores de una guerra civil.

Pero tales reformas independentistas o ilustradas no clarican cul es el carcter del gobierno que J. M. Carrera
buscaba o en cual posicin se vea el mismo,[nota 4] situa- 1.2
cin que es siempre preocupante en un rgimen militar.
El artculo 4. del Reglamento de 1812 establece que se
reconoca la legitimidad del gobierno de la poca, y que
sus reemplazos sern elegidos en caso de muerte o renuncia. La implicacin obvia es que Jos Miguel Carrera
se consideraba elegido de por vida.

Primeras campaas de la independencia

Esa preocupacin se hizo signicativa, especialmente entre los miembros de la Logia lautarina, cuando en mayo de
1812 (mientras se preparaba el nuevo arreglo constitucional) Camilo Henrquez (quien estaba a cargo de elaborar
ese Reglamento Constitucional) public en la Aurora de
Chile, un artculo en el cual pareca sugerir como la mejor forma de gobierno una mezcla entre el federalismo de
EE.UU. y una monarqua al estilo ingls, pero ms dura
(en que sugiere que el poder ejecutivo, y por ende, sobre
Bandera de la Patria Vieja
el ejrcito, debe residir en el monarca):
El gobierno britnico es un medio entre la monarqua,
que se encamina a la arbitrariedad, la democracia, que
termina en la anarqua, y la aristocracia, que es el ms
inmoral de los gobiernos, y el ms incompatible con la
felicidad pblica. Es pues un gobierno mixto en que estos tres sistemas se templan, se observan, se reprimen.
Su accin y reaccin establece un equilibrio en que nace la libertad. El poder ejecutivo reside en el monarca.
(....)"[12]

La situacin inquiet no slo a los chilenos, sino tambin


al Virrey del Per, Jos Fernando de Abascal y Sousa,
Marqus de la Concordia (1806-1816), quien vio al mismo tiempo una oportunidad en la situacin: las acciones
de los Carrera haban ocasionado que la guarnicin de
Valdivia terminara por ponerse a las rdenes del virreinato; los miembros de la Junta de Concepcin, que fue
disuelta, fueron connados cerca de Santiago, lo que fortaleci la posicin de las autoridades anteriores en las provincias del sur, en su mayora monarquistas. Abascal en-

6
vi una expedicin militar a cargo del militar peninsular
Antonio Pareja. Este desembarc, a comienzos de 1813,
en Concepcin, donde sus tropas fueron recibidas con los
brazos abiertos por el Gobernador de la ciudad, un espaol nombrado en el cargo durante la colonia y mantenido
en el cargo por el gobierno carrerino. (ver Barros Arana).
La guerra por la independencia chilena haba comenzado.
Sin embargo Pareja fracas en su empeo, perdiendo todos los encuentros armados importantes y siendo cercado
en Chilln, donde muri de pulmona, as que fue reemplazado con la expedicin comandada por Gabino Ganza. La desacertada conduccin militar de Carrera (que
fue tomado prisionero) le permiti a su rival, el republicano Bernardo O'Higgins, elevarse y pasar a tener el
mando supremo de las fuerzas patriotas. El gobierno civil reasumi su funcionamiento.
La campaa militar continu bajo el mando de O'Higgins
(quien asumi el comando el 24 de noviembre de 1813).
Ganza, creyendo que las fuerzas patriotas seran incapaces de detenerlo debido a la falta de caballera, decidi
atacar Santiago rpida y directamente, y logr cruzar el
ro Maule antes que O'Higgins. ste sin embargo, con una
tctica remarcable, logr cruzar el ro Claro -un auente
del Maule- antes que Ganza y atrincherndose en la hacienda Quechereguas, posicion sus fuerzas y las de Juan
Mackenna, de manera tal que le cort el paso tanto hacia
Santiago como hacia Concepcin. Ganza se vio forzado
a atrincherarse en Talca donde, desprovisto de pertrechos
para un sitio, se prevea su derrota.
Frente a esto, el Virrey ofreci trminos: paso libre a
Ganza y sus tropas a Talcahuano, desde donde se embarcaran en un plazo de treinta das al Per, dejando todas
las forticaciones en el estado en que las haban encontrado. El virreinato dejara de intervenir, pero el gobierno
de Chile deba comprometerse a mandar representantes
a las Cortes de Cdiz establecidas en Espaa durante el
cautiverio de Fernando VII y aceptarlas como gobierno
legtimo. El 5 de mayo de 1814 el Tratado de Lircay fue
aceptado por las dos partes.[14] Los prisioneros fueron liberados y se intercambiaron rehenes. Durante este intercambio O'Higgins mismo se ofreci como tal, pero esto
no se concret. Conviene considerar la siguiente coincidencia: el da anterior, 4 de mayo de 1814, Fernando VII
promulg un decreto que restableca la Monarqua absoluta en Espaa y declaraba nulo y sin efecto alguno toda
la obra de las Cortes de Cdiz. Por extensin ese decreto
implica que todas la propuestas conciliacionistas seran
invalidas o en vano. Eso incluye el tratado mismo, que
establece que el gobierno de Chile reconoce la autoridad
de la misma institucin que Fernando acaba de declarar
nula. Obviamente esto no se conoca en Amrica Latina
en aquellas fechas.
Al mismo tiempo, en Chile, los sentimientos polticos
haban cambiado como consecuencia de la guerra. Las
ideas independentistas haban ganado aceptacin y muchos percibieron el Tratado como una oportunidad per-

1 PATRIA VIEJA EN CHILE


dida de lograr la independencia de una vez por todas. Los
Carrera fueron liberados por lo realistas como una forma
de sembrar la discordia entre los patriotas, cosa que lograron, ya que stos tomaron ventaja de esta frustracin
y el 23 de julio dieron un nuevo golpe y se apoderaron
del poder.

1.3 Campaa de Osorio y n de la Patria


Vieja
Esta vez el recelo de sectores de la poblacin a las intenciones de los Carrera se concret. Parte del gobierno civil
escap a Talca, donde solicitaron a O'Higgins que restableciera el gobierno democrtico. La guerra civil pareca
inminente, dado que los primeros golpes ya haban tenido
lugar en el Combate de las Tres Acequias donde las tropas opuestas se enfrentaron cerca de Santiago, con una
victoria relativa para Luis Carrera sobre O'Higgins. En
ese entonces un mensajero lleg con una carta ocial de
Abascal, el Virrey del Per, fechada el 28 de agosto de
1814.
En ese documento se hizo evidente que Abascal se negaba a reconocer los trminos del tratado y continuaba
armando que la nica solucin era la rendicin incondicional a las fuerzas de una nueva expedicin militar, bajo
el mando del General Mariano Osorio; ya que en caso
contrario ste llegara con la espada y el fuego, a no dejar piedra sobre piedra, en los pueblos que sordos a mi
voz quieran seguir su propia ciega voluntad.[15]
Es de notar que tales amenazas venan en una carta de
Osorio (dirigida A los que mandan en Chile) fechada el
20 de agosto y que daba un plazo perentorio de diez das
para tal rendicin. En otras palabras, a la fecha que el documento fue recibido, el plazo estaba ya vencido, no quedando otro recurso que la guerra. En el lado espaol solo
Ganza qued con algn honor, dado que efectivamente
se retir al Per, pero an l rompi su palabra, dado que
con varias excusas se mantuvo en Talcahuano por ms de
los dos meses que se haban acordado como plazo para
la partida de l y sus tropas, hasta la llegada de Osorio y
sus refuerzos. La estratagema de Abascal fue tan bien organizada, que esas tropas ya se encontraban a las alturas
de San Fernando, alrededor de 120 kilmetros al sur de
Santiago, cuando los documentos fueron recibidos.[16]
Dada la nueva situacin, los patriotas (porque a pesar de
sus diferencias tanto O'Higgins como los Carrera buscaban la independencia) aunaron fuerzas y O'Higgins se puso al mando de las fuerzas de Carrera. Sin embargo, diferencias estratgicas (y posiblemente personales) se hicieron sentir casi inmediatamente. O'Higgins era partidario de dar batalla en la rivera del Cachapoal, mientras los
Carrera preferan la Angostura de Paine. Ambos planes
buscaban dar tiempo para reformar los regimientos que
haban sido desbandados despus del Tratado de Lircay.
Dada la cercana de Osorio, ese tiempo era esencial. Se
lleg a un acuerdo general: O'Higgins, con sus 900 hom-

7
bres, tratara de impedir el paso del Cachapoal a Osorio y
sus ms de 4 000 soldados, replegndose hacia Angostura
si fuera necesario con el apoyo de las tropas al mando de
Luis Carrera, mientras Jos Miguel Carrera organizaba
la defensa en Santiago.
O'Higgins no pudo detener a Osorio en la rivera del Cachapoal y se vio obligado a retroceder a Rancagua donde
se atrincher, unindose a una faccin al mando de Juan
Jos Carrera. Curiosamente, a ste corresponda el mando, por ser de mayor graduacin que O'Higgins, pero se
lo entreg a l y se qued en la iglesia de Rancagua.
El plan era dar a las tropas comandadas por Luis Carrera
(1.500 en nmero) la oportunidad de atacar a los espaoles por la espalda. Sin embargo, Jos Miguel Carrera,
quien tomo comando directo, ya sea malinterpret la situacin o estaba a la espera del repliegue hacia Angostura y, a pesar de que lleg a avanzar hasta muy cerca del
combate, que dur dos das, no intervino. De acuerdo a
fuentes independientes,[17] ese avance ocasion que Osorio diera la orden de retirada, orden que fue rescindida
cuando el ataque de Carrera no se concret. El resultado
fue el Desastre de Rancagua (1 al 2 de octubre de 1814).
O'Higgins rompi el cerco a sable en una carga pica y logr escapar con alrededor de 300 hombres, mientras que Casimiro Marc del Pont
loo que quedaron atrs tuvieron peor suerte: en la iglesia, habilitada como hospital, los realistas masacraron a
los heridos y slo respetarn a algunos ilustres, como Juan
Jos Carrera.
rio y Abascal caus a la remocin del primero, siendo
El Desastre de Rancagua caus pnico en Santiago. Los nombrado como gobernador Casimiro Marc del Pont.
planes para defender Angostura y Santiago mismo fueron Los monarquistas, continuando con la poltica que pracolvidados y la poblacin patriota y el gobierno abandona- ticaron contra las juntas peninsulares y los llamados
ron la ciudad para escapar hacia Argentina, acompaados afrancesados (trmino que incluy a los liberales) despor algunos de los juntistas conciliacionistas temerosos pus de la restauracin de Fernando VII (Rey que code represalias. El resto de los monarquistas se prepararon menz siendo llamado El Deseado y termin conocia recibir con brazos abiertos a las fuerzas de Osorio. Es- do como El Feln), estimaron necesario administrar un
tos, como los monarquistas en Rancagua -que haban da- buen escarmiento a la poblacin en general, por lo que
do ayuda a las fuerzas espaolas- pronto se dieron cuenta comenz una persecucin poltica a cargo de un Tribunal
de su error. Las tropas espaolas realmente haban ve- de Vigilancia, encabezada por el capitn del Regimiento
nido con intenciones de escarmiento. Y los que sufrieron Talavera de la Reina, Vicente San Bruno. stos fueron los
las peores deprecaciones fueron los que estaban presentes tiempos que reputadamente llevaron a Talleyrand a obsercuando esas tropas entraban a las ciudades reconquista- var que los borbones recordaban todo, pero no aprendan
nada.
das.
Abusos de todo tipo, incluyendo violaciones y asesinatos,
fueron practicados sistemticamente por los de Talavera.
El gobierno monarquista ofreci una amnista, pero exili al archipilago Juan Fernndez a los que la aceptaron,
en su mayora miembros del bando conciliacionista, entre ellos varios miembros de la Junta de 1810, incluyendo ancianos y enfermos. Los indentes, como se llamaba a los patriotas o a aquellos bajo sospecha de serlo,
que no se presentaron voluntariamente, fueron apresados
y encerrados en la crcel de Santiago, siendo asesinados a
mansalva.[17] Esto y otras cosas semejantes, lejos de ex2 Plan Absolutista
tinguir los deseos por libertad y justicia, los exacerbaron
e incluso hasta los ms moderados decidieron que ya era
El Virrey Abascal conrm a Mariano Osorio como go- suciente, que frente a esa Espaa absolutista no quedaba
bernador de Chile, pero en 1815 una disputa entre Oso- otra cosa que la sumisin absoluta o la independencia.
As termin el perodo llamado la Patria Vieja, no slo
con un desastre militar, sino con un desastre que puso n
por un lado a la posibilidad de un acuerdo entre las colonias y la monarqua espaola decimonnica, y por el
otro a las ambiciones polticas de los Carrera. Ese desastre tambin enterr, an antes de nacer, la posibilidad del
federalismo y/o monarqua constitucional (si es que alguien las buscaba) en Chile.

3 PLAN DE RECONQUISTA

Plan de Reconquista

Un buen grupo de patriotas (entre ellos Carrera y


O'Higgins) ya se encontraban exiliados en Mendoza, en
donde era gobernador Jos de San Martn. ste favoreci inmediatamente a O'Higgins, probablemente por las
conexiones de ambos con la Logia Lautaro, que trabaj
a nivel hispanoamericano para obtener la independencia,
como tambin como por el desprestigio sufrido por los
Carrera a partir del desastre de Rancagua y, nal y quizs principalmente, debido a una serie de actitudes por
parte de los Carrera que fueron interpretadas como una
tentativa de desconocer las autoridades argentinas en general y la de San Martn en particular (Ver, por ejemplo,
Barros Arana. Historia General de Chile. Tomo 10, captulo III, puntos 4,5,6,7. pps 135-150 aprox.) El sino de
Carrera ira cada vez peor, y eventualmente termin por
ser fusilado en 1821.[18]
(Hay antecedentes ms modernos que implican que San
Martn y Carrera se conocan ya desde la estada de ambos en Espaa al inicio de las guerras napolenicas, situacin en que, queriendo J.M. Carrera cambiarse de unidad
militar -para poder combatir en el frente- incurri en una
falta y fue detenido: el ocial a cargo de su arresto habra
sido el propio Jos de San Martn [cita requerida] . A la postre, Carrera lograra combatir y se distingui en batalla,
al igual que el argentino).
Pero adems, para ese momento San Martn preparaba un
plan de invasin al Per a travs de Chile.[nota 5] Con la derrota del movimiento independentista en Chile San Martn deba ahora pensar en la necesidad de liberar Chile
para poder ahora alcanzar Lima. Para la organizacin del
ejrcito contaba ahora con parte de los patriotas chilenos
emigrados liderados por O'Higgins, quien se incorpor al
ejrcito de los Andes como Brigadier.[19] El historiador
chileno P. Guzmn en su libro Historia de Chile (tomo
I, pg. 400) se reere con detalle a la empresa emancipadora:
Apenas se reunieron en Mendoza los fugitivos chilenos, cuando trataron de poner en planta el grandioso proyecto de recuperar su amada
patria; pero no correspondiendo su actual invalidez sus ardientes deseos, ocurrieron al supremo gobierno de Buenos Aires, que en aquella
sazon desempeaba D. Ignacio Alvarez y sucesivamente ocup el seor de Pueyrredn, solicitando sus auxilios y poderosa proteccin para lograr tan grande empresa. Compadecida la
superioridad argentina de la triste situacion de
los Chilenos, libr con generosidad oportunas
providencias, comisionando al gobernador de
Mendoza, el Sr. D. Jos de San Martin, la organizacin de las tropas y nombrndole al mismo tiempo de General en Jefe de aquella expedicin. No se enga ciertamente en la eleccin
de nuestro general el excmo. gobierno de Bue-

nos Aires, y sin duda le eligi para caudillo por


hallarse penetrado de antemano de su pericia
y talentos militares que haba perfeccionado en
la guerra de la Pennsula, en donde se haba
distinguido entre los mas sobresalientes ociales. En efecto, luego que se le conri el cargo de general de la nueva expedicion, se dedic
Su Excelencia formar algunas compaas de
reclutas, y se ocup con tanto empeo en disciplinar su gente, que en breve tiempo pudo formar un ejrcito capaz de medir sus fuerzas con
el realista de Chile, con solo el corto refuerzo
de cuatrocientos cincuenta hombres del batallon
n. 1 y doscientos del regimiento de granaderos
de caballo que le vinieron de Buenos Aires.
Las noticias de estos preparativos de guerra en
Mendoza aunque llegaron Santiago, se burlaban los realistas del proyecto y lo atribuan unos
falta de verdad y otros un delirio imaginario en la fantasa de los prfugos; sin embargo,
adquiriendo Marc despus por sus espas mas
individuales noticias que le aseguraron la verdad, le pusieron en gran cuidado y no menor
confusin, pues no sabia el punto jo por dnde deba venir el ejrcito restaurador. Constaba este entonces de cerca de cuatro mil hombres
de tropas de lnea, cuando las fuerzas realistas
del de Marc ascendan siete mil seiscientas
y trece plazas sin contar las milicias armadas
y contadas sueldo. Para contrapesar la desigualdad de fuerzas, se propuso el general San
Martin obligar Marc dividir las suyas por
medio de un ardid de guerra.
Como parte de la llamada "Guerra de Zapa" se le encarg
al abogado Manuel Rodrguez Erdoza, iniciar una serie
de actividades guerrilleras que inquietaran a los realistas,
pusieran en ridculo a San Bruno, y levantaran la moral
patriota. De esta manera, Rodrguez se transform en una
suerte de hroe romntico de la independencia y reconocido por el pueblo el cual lo protega y le daba apoyo y cario. Una de sus ms celebradas hazaas -probablemente
fantstica pero fuertemente arraigada en el alma popularfue disfrazarse de mendigo y obtener una moneda en caridad de parte del propio gobernador Marc del Pont, quien
haba puesto precio a la cabeza de Rodrguez: ms tarde
se la devolvi con una nota satrica. Rodrguez continu
sus guerrillas por todos los rincones del pas, envindole
informacin a San Martn sobre el estado de las fuerzas
espaolas y sin ser capturado hasta que el ejrcito realista
se viera demasiado cansado y reducido. El grupo de guerrilleros armados de Manuel Rodrguez estuvo formado
principalmente por la banda de bandoleros de Jos Miguel Neira, quin se convertira tambin en un patriota.
En diciembre de 1816 el Ejrcito de los Andes complet
su formacin y en enero de 1817, con el aval del Director Supremo de las Provincias Unidas, Juan Martn de
Pueyrredn, comenz el Cruce de los Andes para invadir

9
Chile. Cruzando la cordillera por varios pasos (ver Rutas
sanmartinianas): ms de 4.000 hombres con caballera y
artillera, sin bajas y a ms de cuatro mil metros de altura
completan la hazaa. El ejrcito se reuni el 8 de febrero en el poblado de Curimn, donde la orden franciscana
facilit los jardines interiores de su convento, en el valle
de Aconcagua al norte de Santiago.
El 12 de febrero se inici la Batalla de Chacabuco. En
ella midieron sus fuerzas el ejrcito de los Andes del San
Martn, y el realista de Rafael Maroto, quien sufri una
decisiva derrota. Otra carga pica de O'Higgins, seguido
por los batallones de negros -entre los que abundaban
los soldados de esa etnia y los mestizos y mulatos- rompi las lneas del odiado Regimiento Talaveras y bate la
resistencia realista. Capturado en el Campo de batalla, el
tristemente clebre capitn San Bruno es sumariamente
juzgado y ajusticiado.
La batalla permiti a los patriotas instalarse en Santiago. Reunida la asamblea bajo la presidencia del gobernador don Francisco Ruiz Tagle, elegido interinamente
por el pueblo al tiempo de la fuga de Marc del Pont, los
concurrentes declararon por aclamacin que a la voluntad
unnime era nombrar a don Jos de San Martn gobernador de Chile con omnmoda facultad, y as lo hicieron
constar en el acta que se levant y todos rmaron ante
escribano pblico. El general, el a sus instrucciones,[20]
y a su plan poltico, se neg a aceptar el mando que se
le ofreci, (Chile debe ser gobernado por un chileno)
y convoc por intermedio del Cabildo una nueva asamblea popular a que concurrieron 210 vecinos notables. El
auditor del ejrcito de los Andes, Dr. Bernardo de Vera
y Pintado, reiter pblicamente la renuncia de San Martn, y fue aclamado en el acto el general OHiggins Director Supremo del Estado de Chile, declarando Vera que la
eleccin era del agrado del general San Martn[nota 6]

mano maestra de un general valiente experto


y decidido la muerte la extincin de los
usurpadores. La condicin de Chile ha cambiado de semblante por la grande obra de un momento en que se disputan la preferencia el desinters mrito de los libertadores y la admiracin del triunfo. Cul deber ser nuestra gratitud este sacricio imponderable y preparado
con los ltimos esfuerzos de los pueblos hermanos?. Vosotros quisisteis manifestarla depositando vuestra direccin en el hroe. Oh! si
las circunstancias que le impedan aceptar hubiesen podido concillarse con vuestros deseos
yo me atrevera jurar la felicidad permanente
de Chile. Pero me cubro de rubor cuando habis sustituido mi debilidad la mano fuerte
que os ha salvado. Instruos de los antecedentes que vosotros mismos habis formado para
esta eleccin y os uniris mis sentimientos.
Los de la unidad y concordia deben inamar el
espritu de los Chilenos. Un olvido eterno de
esas mezquinas personalidades que por s solas
son bastantes hacer la ruina de los pueblos.
Yo exijo de vosotros aquella conanza recproca sin la cual el gobierno es la impotencia de la
autoridad se ve forzado degenerar en despotismo. No perder los laureles adquiridos con
tantos sacricios. Resolverse no existir antes
que dejarse oprimir otra vez del brbaro espaol, que perezca el ltimo ciudadano en la defensa del precioso suelo en que vio la primera
luz un reconocimiento eterno sus libertadores, un amor la patria que sea el distintivo de
todo Americano, un zelo activo por la justicia
y el honor un odio irreconciliable los maquinadores de nuestra esclavitud, h aqu los sentimientos de vuestro director y los que han de
hacer vuestro carcter si hemos de ser libres.
Cooperad y seris el ejemplo de la gratitud, el
terror de la tirana y la envidia de la paz
Santiago, 17 de febrero de 1817.
BERNARDO O'HIGGINS Miguel Zaartu, Secretario.[23]

El nuevo Director nombr por ministro del interior a don


Miguel Zaartu, de slido carcter y decidido partidario de la alianza chileno-argentina, y en el departamento de guerra y marina al teniente coronel don Jos Ignacio Zenteno, secretario de San Martn. Su primer acto
de gobierno, el 17 de febrero de 1817, fue dirigirse al
pueblo en una proclama con alusin honorca a las Provincias Unidas y a San Martn:[21] Instituto Nacional San
Bernardo O'Higgins sera Director Supremo hasta 1823.
Martiniano.[22]
En el primer aniversario de la batalla de Chacabuco,
proclam la independencia (12 de febrero de 1818) en
Ciudadanos: elevado por vuestra generola ciudad de Talca.[24]
sidad al mando supremo de que jams pude
considerarme digno es una de mis primeras
obligaciones recordaros la mas sagrada que de4 Patria Nueva (1817-1823)
be jarse en vuestro corazn. Nuestros amigos
los hijos de las Provincias del Ro de la Plata de
El nuevo virrey del Per, Joaqun de la Pezuela 1816esa nacin que ha proclamado su independen1821, resolvi recurrir a Mariano Osorio envindole otra
cia como el fruto precioso de su constancia y
fuerza expedicionaria. Este desembarc en Concepcin
patriotismo acaban de recuperaros la libertad
y reclut ingentes cantidades de tropas. Mientras tanto,
usurpada por los tiranos. Estos han desapareBernardo O'Higgins se replegaba ms al norte intentando
cido cargados de su vergenza al mpetu prifrenar de alguna manera el avance de los realistas, siendo
mero de un ejrcito virtuoso y dirigido por la

10

4 PATRIA NUEVA (1817-1823)


go. En la batalla de Maip, librada el 5 de abril de 1818,
donde se luciran la artillera de Borgoo y la Caballera
del Coronel Santiago Bueras -muerto en la batalla- mientras que el Batalln de Negros de Mendoza rendira su
vida hasta el ltimo hombre en medio de la lucha. Los
realistas, en cambio, perdieron a los regimientos Infante
Don Carlos y Burgos (el grito de ataque de ste era
19 batallas ganadas ninguna perdida!").
San Martn inigi tan dura derrota a Osorio, que ste
opt por regresar a Concepcin; los realistas ya no intentaran otra incursin a Santiago, con lo que la independencia quedaba asegurada. En los momentos nales de
la batalla, en retirada ya los realistas, O'Higgins acudi
con refuerzos de tropas dispersas, campesinos armados,
nios y hasta mujeres, quienes persiguieron a los espaoles hasta las casas de Lo Espejo. Al honrar a San Martn
como salvador de la patria, ambos se saludan en lo que se
conocera como el abrazo de Maip.

Bernardo O'Higgins como Director Supremo.

Por otra parte, O'Higgins propici el desarrollo de la


Primera Escuadra Nacional, para impedir nuevas expediciones espaolas desde el Per. Sera precisamente esta escuadra la que llevara a la Expedicin Libertadora
del Per. Para llenar la plaza de almirante, llam al escocs Lord Thomas Cochrane.[25] Este asest un golpe
decisivo a los realistas cuando, en 1820, se apoder del
Sistema de fuertes de Valdivia en la famosa Toma de Valdivia;[26] para luego enviar una pequea fuerza a cargo
de Jorge Beauchef para perseguir al ejrcito realista que
hua desde Valdivia hacia Chilo y en el proceso ocupar
las ciudades ubicadas ms al sur de Valdivia, (entre ellas
Ro Bueno y Osorno), concluyendo su campaa con el
combate de El Toro, en marzo de 1820.[27][28]

sorprendido y ampliamente derrotado en Cancha Rayada.


En la confusin, corri el rumor de que O'Higgins haba
muerto y el pnico cundi entre los patriotas, muchos de
los cuales se aprestaron incluso a volver a cruzar la Cordillera hacia Mendoza. En tales crticas circunstancias,
Manuel Rodrguez areng a la gente gritndoles: "An
tenemos patria, ciudadanos!", y se nombr Director Supremo; durara en el cargo exactamente 30 horas, que es Igualmente desde Valdivia, Cochrane se dirigi a Chilo;
el tiempo que O'Higgins emple en regresar a Santiago y pero fracas en un ataque terrestre a Ancud y por ello
debi regresar; as para el ao 1820, luego del combate de
volver a hacerse del mando.
El Toro, se comenz a consolidar igualmente la presencia
chilena en la regin sur, salvo an en Chilo.[29]

En lo que respecta a asegurar la independencia, San Martn adems emprendi una serie de guerras contra las
montoneras, grupos de bandoleros, realistas e indios que
haban aprovechado el caos de las expediciones militares
y los reclutamientos forzosos para dedicarse al pillaje y
al saqueo. Esto se conoci como la guerra a muerte, porque ni las montoneras ni los soldados regulares tomaban
prisioneros; una vez liquidada la banda de Vicente Benavides, el ao 1822, qued asegurada la pacicacin de la
regin de Concepcin.
De todas maneras, San Martn y O'Higgins estaban de
acuerdo en que no cesara el peligro hasta que el proRetrato pstumo de los fundadores de la Repblica de Chile. De pio Virreinato del Per fuera independiente de Espaa.
izquierda a derecha: Jos Miguel Carrera, Bernardo O'Higgins, De esta manera prepararon la Expedicin Libertadora del
Per, con naves y soldados. San Martn y Cochrane fueJos de San Martn, Diego Portales
ron enviados al Per en 1820. Sin embargo, el carcter
conado y audaz de Cochrane choc con el exceso de
Lisiado despus de Cancha Rayada, O'Higgins deleg el
prudencia de San Martn. Este dej escapar varias opormando de las tropas patriotas en San Martn. Este las
tunidades de asestarle el golpe denitivo al Virrey pero
reuni en los llanos de Maip, en las afueras de Santia-

11
dio inicio al proceso independentista del Per evitando
mayores derramamientos de sangre y entr al mando del
ejrcito victorioso con el recibimiento de todo el pueblo
peruano (no as de las clases altas). Tiempo despus se
declar la independencia, aunque todava quedaba por liberar el norte del pas. Al no poder llegar a un acuerdo
en el modo de lograrlo por las diferencias y condiciones
que demandaba quien estaba al cargo del ejrcito que vena realizando la campaa libertadora por el norte, nalmente se entrevist con Simn Bolvar (quien descenda
desde Colombia), y se retir del Per; la independencia
peruana quedara completa despus de la batalla de Ayacucho, el 9 de diciembre de 1824, librada por Sucre, un
lugarteniente de Bolvar.
O'Higgins gobierna hasta 1823, pero su carcter fuerte y
autoritario, la muerte de los hermanos Juan Jos y Luis
Carrera en Mendoza en 1818 y el asesinato posterior de
Manuel Rodrguez, el mismo ao, unida a una impopular
poltica tributaria y scal le hacen numerosos enemigos:
la abolicin denitiva de la esclavitud y el decreto por el
que se ordena retirar -bajo duras penas- todos los escudos
y smbolos nobiliarios le granjean poderosos enemigos.
La muerte del propio Jos Miguel Carrera en Mendoza y
algunos excesos cometidos por cercanos suyos terminan
por minar su poder.
A inicios de 1823 una sublevacin de su antiguo camarada, Ramn Freire, en el sur, es apoyada por casi todo
el espectro poltico nacional y O'Higgins, el a su carcter, quiere resistir por las armas, pero a ltima hora cambia de opinin y el 22 de enero de 1823 se presenta en
el Cabildo que le acusa, donde, invocando a sus pasadas
glorias, renuncia al mando para evitar la Guerra Civil y
luego, dramticamente, rasga su camisa y muestra su pecho, ofrecindolo a la venganza de sus adversarios: saldr
en medio de vtores.

Finalizacin del proceso de Independencia

En la historiografa chilena se hace terminar la Patria


Nueva en 1823, con la renuncia de O'Higgins.[30] Sin embargo, el ltimo territorio espaol en Chile, la isla de
Chilo, sera conquistada recin en 1826, durante el gobierno de Ramn Freire, sucesor de O'Higgins.
Respecto al territorio al sur del ro Biobo, y la regin de
la Araucana; en enero de 1825 se celebr un parlamento
general (el Parlamento de Tapihue) con los mapuches que
habitaban esta zona con la nalidad de acordar el estatuto
que regulara las relaciones entre la naciente repblica y
el pueblo mapuche; sin embargo la inclusin denitiva de
este territorio a Chile (con el cual se tendra continuidad
territorial efectiva del territorio Chileno) sera producto
del conicto conocido como Pacicacin de la Araucana.
Finalmente en relacin a la visin de O'Higgins respecto

de la Patagonia y el estrecho de Magallanes (cuyo dominio espaol en esta zona realmente no haba sido sucientemente reconocido a nivel de otras naciones europeas),
recin se vera cumplido en 1840 mediante el inicio de la
implementacin de los planes de Toma de posesin del estrecho de Magallanes; y con ello aanzando la expansin
territorial de Chile hacia esta zona.

6 Vase tambin
Guerra de la Independencia de Chile
Antecedentes de la independencia de la Amrica
Hispana
Fiestas Patrias en Chile

7 Notas
[1] Aos despus, O'Higgins fue acusado por Jos Miguel Carrera de ser jacobino, debido a la abolicin por O"Higgins
de los ttulos de nobleza en Chile
[2] Criticismos posteriores de este sector poltico sugieren
que los monarquistas actuaron no tanto en defensa de los
derechos del rey sino a n de preservar sus privilegios e
intereses personales, ya sea como detentores de autoridad
real, lo que posibilitaba gran enriquecimiento (especialmente a travs de la corrupcin), o como nobles, lo que
los situaba por encima de la ley. Cualquiera tena, en las
colonias, por el simple hecho de haber sido nacido en Espaa, acceso a privilegios por sobre los habitantes locales.
En lo relacionado con la corrupcin, an cuando no se reere especcamente a Chile, se puede una descripcin
de la situacin en Eduardo R. Saguier: La corrupcin de
la burocracia colonial borbnica y los orgenes del federalismo: el caso del Virreinato del Ro de la Plata
[3] Publicado bajo la inuencia y direccin de Martnez de
Rozas, quien solicito una imprenta de Buenos Aires para el propsito. Esa imprenta -la nica en Chile en esos
tiempos- fue la que posteriormente publico la Aurora de
Chile'. Aparentemente no se conserva ningn ejemplar del
Despertador
[4] Algunos historiadores, como Diego Barros Arana, Simon
Collier, y Gabriel Salazar, por poner slo un ejemplo, dudan de su sentir republicano o democrtico y slo ven en
Carrera a un dictador con nes personalistas y nepotistas. Collier arma, en su Ideas y poltica de Chile. 18081833, que si Carrera hubiese tenido algn tinte republicano, fue gracias al inujo del Cnsul Poinsett. JocelynHolt, La Independencia de Chile: tradicin, modernizacin
y mito, pp. 187-232 simplemente lo ve como uno de los
primeros caudillos que, basados en el poder militar y la
demagogia, dominaron mucho de la vida poltica de Amrica Latina. Sin embargo es posible tambin entender sus
actos como motivados por una nalidad diferente a la de
otros independentistas, lo que habra producido desacuerdos y problemas. En ese sentido vale considerar la opinin

12

de Barros Arana (por ejemplo: Historia General de Chile,


Vol. VIII, Captulo IX: Revolucin del 4 de septiembre:
renovacin del Congreso: perodo de grandes reformas legislativas (septiembre - noviembre de 1811) quien sugiere
que gran parte de estas controversias derivan del carcter
impetuoso y apasionado de Carrera, que a menudo lo hacia actuar sin considerar las posibles consecuencias de sus
acciones. Carrera parece haber buscado -legtimamenteel n de los lazos coloniales con Espaa pero haber sido
partidario de una monarqua constitucional, como manera
de asegurar un gobierno estable, que garantizara las libertades y derechos de los chilenos, sin embargo, su manera
de lograrlo habra dado lugar a muchos recelos y malos
entendimientos. Documentos posteriores (por ejemplo: su
Diario durante la Guerra de Guerrillas en Argentina) parecen sugerir que Carrera tomaba alguna inspiracin de
Cromwell
[5] El plan tenia puntos en comn con el Plan de Maitland,
propuesto por un general escocs en la poca en que Inglaterra atacaba a Espaa y quera debilitarla.
[6] El 17 de enero de 1817 San Martn haba modicado
las instrucciones originales de Pueyrredn comunicando
la necesidad de que O'Higgins fuese elegido al frente del
nuevo gobierno sin el arbitrio de un ayuntamiento. Ante
este hecho y la inuencia de San Martn es lgico pensar
que el cabildo chileno actuara en consecuencia:
Reservadisimo, Fja.s reexiones que V.
E. ha expuesto al director supremo en apoyo
de la necesidad de nombrar al brigadier don
Bernardo O'Higgins en clase de presidente o
director provisional de Chile, luego que sea
desocupada por el enemigo la capital de Santiago, han persuadido a S. E. de la utilidad
de este paso, as por recaer en una persona
de mritos distinguidos, como por remover
con su eleccin toda sospecha de opresin por
parte de las armas de estas provincias, cuya
idea han pretendido hacer valer algunos malvados con notoria injuria de la liberalidad de
S. E., con cuya ltima resolucin queda sin
efecto el artculo de las instrucciones reservadas en cuanto dejaba al arbitrio del Ayuntamiento de aquella capital la eleccin de la
autoridad suprema provisoria.
. Para ms informacin ver s:Instrucciones reservadas para
la reconquista de Chile

Referencias

[1] En la escena recreada aparece errneamente Bernardo


OHiggins, aunque en realidad se encontraba ese da en
la ciudad de Talca.
[2] Sesiones de los Cuerpos Lejislativos de la Repblica de
Chile (1844) - Sesin de la Cmara de Diputados, en 29
de noviembre de 1844. Consultado el 2 de mayo de 2011.
[3] Bando de posesin del Conde de la Conquista
[4] Ver, por ejemplo: Silogismo de Chuquisaca

REFERENCIAS

[5] Cartas escritas durante una residencia de tres aos en


Chile, en las que se cuentan los hechos ms culminantes de
las luchas de la revolucin en aquel pas : con un interesante relato Johnston, Samuel B. pp 129, Carta Undcima
[6] Acta de instalacin de la primera junta
[7] Convocatoria al primer Congreso Nacional de Chile
[8] Confesin de Don Toms de Figueroa
[9] Sentencia de la Junta de Gobierno Contra Toms de Figueroa
[10] Reglamento Constitucional Provisorio de 1812
[11] Fernndez Sarasola: Constitucin espaola de 1812 y su
proyeccin europea e iberoamericana)
[12] Los sistemas de gobierno segn Camilo Henrquez
[13] Mayor vigilancia para evitar improperios
[14] Tratado de Lircay
[15] El Monitor Araucano, Tomo II. N 75.- Viernes 2 de septiembre de 1814
[16] Julio Baados Espinosa. La Batalla de Rancagua. Sus Antecedentes y sus Consecuencias,
[17] Miller: Relato de un general ingls respecto a los antecedentes de la independencia de Chile (en ingles)
[18] Fusilamiento de los Carrera, referidos por el fray Benito
Lamas
[19] Historia general de Chile, Volumen 10. Autor: Diego
Barros Arana. Edicin 2. Editor: Editorial Universitaria,
1999. ISBN 956-11-1607-3, 9789561116078
[20] San Martn tena instrucciones precisas del gobierno de
Pueyrredn, fechadas el 21 de diciembre de 1816, para
reunir un ayuntamiento con patriotas y lograr el nombramiento de un gobernador elegido por el pueblo chileno sin
intervencin del l ni del ejrcito argentino.
6. Luego que la capital de Chile se encuentre libre de la opresin de los enemigos, y
cubierto de sus invasiones, nombrar el general provisionalmente un ayuntamiento, incluyendo en l cuantos individuos sea posible de los que lo componan por la ltima
eleccin de los patriotas antes de la entrada
de Osorio con las tropas del rey, siempre que
aquellas personas no sean contrarias al sistema poltico que sea necesario adoptar.
7. Nombrar el general igualmente, con la
misma calidad de provisorio, un presidente,
que rena en s la direccin ejecutiva en las
cuatro causas, e invitar al ayuntamiento, para que sin perder momentos, proceda dictar
las disposiciones que grade necesarias para
el restablecimiento del gobierno supremo del
pas, en los trminos ms adecuados al sentir
comn de los habitantes, sin que en esta parte tenga el general ni el ejrcito intervencin
pblica que la de conservar el orden, y evitar

13

de un modo prudente el que la eleccin sea


obra de la intriga de algn partido contra la
voluntad general y seguridad del ejrcito.
Para ms informacin ver s:Instrucciones reservadas para
la reconquista de Chile
[21] El paso de las Andes. Crnica histrica de las operaciones del ejercito de los Andes, para la restauracin de Chile
en 1817 (1882) pg. 649
[22] http://www.sanmartiniano.gov.ar/textos/parte2/
texto060.php
[23] Annales Historiques de la Rvolution de L'Amrique Latine - M. Charles Calvo, Tome Troisime, Paris, 1864. pp.
293-294
[24] Declaracin de la independencia de Chile
[25] Memorias de Lord Thomas Cochrane:Captulo I.
[26] Memorias de Lord Thomas Cochrane:Captulo II.
[27] Diego Barros Arana, Historia general de Chile, Parte
Octava, pg. 379
[28] Guillermo Feli Cruz, Memorias militares para servir a
la historia de la independencia de Chile, del coronel Jorge
Beauchef, 1817-1829, pg. 149
[29] Gonzalo Contreras, Lord Cochrane bajo la bandera de
Chile, Ed. Zig-Zag, Santiago, 1993. ISBN 956-12-0812-1
[30] Abdicacin de Bernardo O'Higgins

Bibliografa

10

Enlaces externos
Wikisource contiene obras originales de o sobre
Independencia de Chile.Wikisource

La independencia de Chile en el portal educarchile.cl

14

11 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

11
11.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Independencia de Chile Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Independencia_de_Chile?oldid=90303164 Colaboradores: Zuirdj, Manuel


Gonzlez Olaechea y Franco, JorgeGG, SpeedyGonzalez, Lourdes Cardenal, Sanbec, Dionisio, Rosarino, Dodo, Yearofthedragon, Gmagno,
Patxi Aguado, Ascnder, Alstradiaan, Cookie, Tostadora, Elwikipedista, B1mbo, Barcex, Jjatria, Jarl, Yakoo, Lew XXI, Arstides Herrera
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Imgenes

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