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Razones o relaciones Trigonomtricas en el Tringulo Rectngulo

La trigonometra, enfocada en sus inicios solo al estudio de los tringulos, se


utiliz durante siglos en topografa, navegacin y astronoma.
Etimolgicamente, trigon significa tringul
o, y metron, medida. Por lo tanto,
trigonometra se puede definirr
como "medida de tringulos".
Para establecer las razones
trigonomtricas, en cualquier tringulo
rectngulo, es necesario conocer sus
elementos. Para ello, veamos la figura a la
derecha:
Los ngulos con vrtice en A y C son agudos, el ngulo con vrtice en B es
recto.
Este tringulo se caracteriza por que los lados de los ngulos agudos ( y
)son la hipotenusa y un cateto, y los lados del ngulo recto () son los
catetos.
Cada uno de los ngulos gudos del tringulo, uno de cuyos lados es la
hipotenusa, se relaciona con los catetos, que pueden ser cateto opuesto al
ngulo o cateto adyacente al ngulo.
Cateto adyacente es aquel que forma parte del ngulo al cual se hace
referencia.
Cateto opuesto es el lado que no forma parte del ngulo que se toma como
referencia y se encuentra enfrente de este.
Con los siguientes ejemplos, veamos lo dicho:
Si
consi
dera
mos
el
ngul
o

Si
con
side
ram
os
el
ng
ulo

cateto
adyac
ente
cateto
opues
to

catet
o
adya
cent
e
catet
o
opue
sto

Por convencin, como vemos en los ejemplos, los trazos que son lados del
tringulo se pueden representar con las letras maysculas correspondientes a
sus dos extremos, coronadas con una lnea; o bien, con una letra minscula
enfrentando a la correspondiente mayscula de los ngulos.
Aprendido y recordado lo anterior, veremos ahora que las razones o
relaciones trigonomtricas se establecen entre dos lados de un tringulo
rectngulo en relacin con cada uno de sus ngulos agudos. Tambin se
llaman Funciones trigonomtricas.
Seis son las razones o funciones trigonomtricas que se pueden establecer
para cualquiera de los dos ngulos agudos en un tringulo rectngulo; de ellas,
tres son fundamentales y tres son recprocas, como lo vemos en el siguiente
cuadro:
Funciones (razones) trigonomtricas
Fundamentales

Recprocas

sen

seno

cosec
(csc)

cosecante

cos

coseno

sec

secante

tan
(tg)

tangente

cotan
(cotg)

cotangente

Veamos un ejemplo, para un ngulo :

Sea el ngulo BACde


medida (siempre menor de
90) en el tringulo
rectngulo ABC.
Los lados BC y BA son los
catetos y AC, la hipotenusa.
En este tringulo rectngulo, las razones trigonomtricas con respecto a
alfa () se definen como:
Seno

Seno, es la razn (divisin) entre el cateto opuesto al ngulo y la hipotenusa


Ver: PSU: Geometra;
Pregunta 09_2006
Pregunta 11_2006
Coseno

coseno, es la razn (divisin) entre el cateto adyacente al ngulo y la


hipotenusa
Tangente

tangente, es la razn entre el cateto opuesto al ngulo y el cateto adyacente al


mismo.
Estas tres (seno, coseno, tangente) son las razones fundamentales que se
pueden establecer entre un ngulo agudo y los lados del tringulo rectngulo
del cual forman parte.
A cada razn fundamental corresponde una razn recproca, llamadas as
por que cada una es la inversa de otra fundamental.
Las tres siguientes son las razones recprocas que se pueden establecer
respecto al mismo ngulo:
Cosecante

cosecante, es la razn entre la hipotenusa y el cateto opuesto al ngulo, y


como es la recproca del seno de se puede expresar como

Secante

secante, es la razn entre la hipotenusa y el cateto adyacente al ngulo, y


como es la reciproca del coseno de se puede expresar como

Cotangente

cotangente, es la razn entre el cateto adyacente al ngulo y el cateto puesto


al mismo, y como es la recproca de la tangente de se puede expresar como

Ahora, hagamos un ejercicio:


dado el tringulo ABC rectngulo en B (figura a la derecha).
Sean sus catetos AB = 8 cm y BC = 6 cm.
Aplicamos el Teorema de Pitgoras y calculamos la hipotenusa, que es:
82 + 62 = 102; o sea, es igual a 10 cm
entonces podemos calcular las razones trigonomtricas: