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2.2.6.

La Economa Ambiental y la internalizacin de


externalidades ambientales. Las crticas y las propuestas desde
la Economa Ecolgica. Sustentabilidad dbil y sustentabilidad
fuerte
OJO ver ppt. http://es.slideshare.net/etniasurbanas/desarrollosustentable-economa-ambiental
La economa convencional -o neoclsica- analiza sobre todo los precios es crematstica- y
tiene una concepcin metafsica de la realidad econmica, que funcionara como un perpetuum
mobile lubricado por el dinero (Martnez Alier y Roca Jusmet, 2000). Ha estado histricamente
interesada en la formacin de precios en el mercado, disociando a ste de la biosfera y de la
sociedad, y dejndolas fuera de su campo de estudio.
Sin embargo, despus de la primera crisis del petrleo, y la presentacin del Informe
Meadows, en 1972 ms conocido como Los Lmites al crecimiento-, se publicaron
contribuciones procedentes desde la economa neoclsica que extendan el modelo de
crecimiento tradicional para agregar un nuevo input: los recursos naturales. En un nmero de la
Review of Economics Studies de 1974 dedicado al tema, se publicaron algunos artculos
destacados, entre ellos de Solow, Dasgupta y Heal y Stiglitz (Martnez Alier y Roca Jusmet,
2000).
Ante la evidencia de que las transacciones de mercado sobrepasan los lmites estrictamente
econmicos, la economa tradicional se ha vio obligada a intentar nuevas respuestas. Surge as
la Economa Ambiental. Una disciplina que se sustenta en los mismos modelos, mtodos,
conceptos y valores que la economa neoclsica pero que, adems, trata de integrar en el
modelo tradicional las consecuencias o efectos no deseados de la actividad econmica: las
externalidades. Es decir, internalizar, a travs de los precios de mercado, aquellas
externalidades ambientales negativas.
Que son externalidades? Pueden definirse como efectos secundarios negativos no previstos
del crecimiento, como la contaminacin. Este fenmeno de derrame fue identificado por Arthur
Pigou, en la dcada de 1920, pero se lo consider ms como una anomala acadmica que
como un problema del mundo real. Ayers y Kneese, en 1969, propusieron que estas
externalidades de contaminacin eran realmente muy abundantes en las economas
industriales con produccin masiva. La base cientfica para este fenmeno fue elaborada por
Nicholas Georgescu-Roegen, en la dcada de 1970, quien argument a favor de reformular el
pensamiento econmico y los modelos en consistencia con las leyes fsicas fundamentales de
la termodinmica y la entropa (Costanza et al, 1999). Es decir, la externalidad es un costo que
no est incluido en los costos de una empresa, de un pas o de una regin. Puede ser positiva,
cuando genera beneficios no considerados a priori, y puede ser negativa, cuando se refiere a
daos (Pengue, 2009).
Sobre esta base, desde la Economa Ambiental, la complejidad de las funciones que tiene el
patrimonio natural fue diluida en un agregado que se denomin capital natural (KN). Este
capital natural y el capital fabricado (el K tradicional de la funcin de produccin, junto con la
tierra -o recursos naturales- y el trabajo), forman el capital total de una economa. Lo
importante, bajo est concepcin, es el mantenimiento constante de este capital total, es
decir, que no disminuya el stock total de capital de una economa. En ese contexto, una
economa con gran capacidad de ahorro, sera sustentable simplemente reemplazando KN
por K. Desde esta corriente, se vio al capital natural como factor productivo y se supusieron
enormes posibilidades de sustitucin entre los dos tipos de capital, el natural y el fabricado.
Esta es la lgica de la sustentabilidad en sentido dbil (ver Pearce y Atkinson, 1993).

Vale decir que la ideologa de la sustentabilidad dbil apoya implcitamente la tesis de que la
riqueza es buena para el ambiente, porque proporciona dinero para corregir el deterioro
ambiental (Martnez Alier, 1999). Por otra parte, el agotamiento del capital natural no
representara ningn problema para la posibilidad de un consumo sostenible, e incluso de un
crecimiento exponencial del consumo (que se identifica con mayor bienestar), siempre que
supongamos un grado suficientemente elevado de sustituibilidad entre capital natural y capital
manufacturado, y siempre que confiemos en que continuar habiendo progreso tcnico.
Esta visin desde la Economa Ambiental- considera slo una de las funciones de la
naturaleza, la de proporcionar recursos para la produccin (Martnez Alier y Roca Jusmet,
2000). Adems, la idea de que se pueda producir sin recursos naturales es absurda, ya que
toda la misma maquinaria econmica procesa materiales y consume energa.
Por otra parte, existen crticas a la contabilidad nacional macroeconmica, especialmente al
Producto Interior Bruto (PIB) de los pases, como la no inclusin de trabajos no remunerados
monetariamente (como el domstico), la ausencia o dudosa contabilizacin de los recursos
naturales y servicios ambientales, la contabilizacin de gastos defensivos, mitigadores o
compensatorios como produccin y renta final, entre otros. Adems, se agrega el hecho de que
el problema no es slo que el PIB olvide lo que no se mercantiliza, y por lo tanto no tiene
precio, sino que tambin lo mercantilizado y con precio puede tener precios muy discutibles
(Martnez Alier y Roca Jusmet, 2000:69).
En este sentido, se han desarrollado propuestas de correccin del PIB, como las cuentas
satlites en trminos fsicos-, o el PIB verde o ecolgicamente corregido o Ingreso Nacional
Sostenible- propuestos por autores como R. Repetto, Salah El Serafy, Roefie Hueting y el
ndice de Bienestar Econmico Sostenible ISEW: Index of Sustainable Economic Welfare- de
Daly y Coob.
Tambin se desarrollaron instrumentos de poltica ambiental, como la negociacin coasiana, los
impuestos, subsidios y permisos de contaminacin comercializables. Como ya fue mencionado,
desde la Economa Ambiental se propusieron mtodos de valoracin monetaria para las
externalidades, como el de coste del viaje, los precios hednicos, la valoracin contingente, y
otros.
La crisis ambiental de los aos `60 mostr la irracionalidad ecolgica de los patrones
dominantes de produccin y consumo, y marc los lmites del crecimiento econmico. De all
surgi el inters terico y poltico por valorizar a la naturaleza con el propsito de internalizar
las externalidades ambientales del proceso de desarrollo. Surgi as la Economa Ecolgica
como nuevo paradigma (Leff, 2004).
La Economa Ecolgica, conforma un campo de estudio interdisciplinario que, desde otra
perspectiva, sostiene que es imposible adjudicar valores monetarios (precios) a las
externalidades, porque muchas de ellas son inciertas, desconocidas o irreversibles. Por ello, ha
estado abocada en los ltimos aos a investigar aquellos aspectos que quedan ocultos en el
sistema de precios, infravalorando as la escasez y los perjuicios ambientales y sociales
-actuales y futuros-. Desde esta perspectiva, intenta poner el nfasis en los conflictos
ecolgicos distributivos nter e intra-generacionales, y entiende que la escala del desarrollo de
las economas est restringida a los lmites fsicos-ecosistmicos, ya que una gran parte del
patrimonio natural no es sustituible por el capital fabricado por el hombre. Reconoce, adems,
la importancia del desarrollo de indicadores biofsicos que permitan superar la insuficiencia de
los indicadores exclusivamente monetarios para medir la sustentabilidad ecolgica. Entiende
que los residuos slo pueden ser generados en una magnitud que el ecosistema pueda asimilar
o sea capaz de reciclar (Martnez Alier, 1999).
La Economa Ecolgica se basa en un concepto de sustentabilidad en sentido fuerte (Martnez
Alier, 1999). sta considera que debe mantenerse el capital natural crtico para la economa, y
respetarse los lmites y las restricciones ecolgicas que el soporte natural impone a la
produccin de bienes y servicios econmicos. La Economa Ecolgica ve al planeta Tierra
como un sistema abierto a la entrada de energa solar. Es decir, las economas necesitan

entradas de energa y materia, y producen bsicamente dos tipos de residuos: el calor disipado
o energa degradada, y los residuos materiales. Algunos de stos, mediante el reciclaje,
pueden volver a ser parcialmente utilizados, aunque ello genere mayor entropa. Parte del
reciclaje se da en el mercado (por ejemplo, papel o cartn), y otra parte ms voluminosa se
recicla naturalmente, sin intervencin humana, mediante los ciclos naturales que convierten
residuos en recursos. As por ejemplo, el CO2 que los animales emiten como residuo de la
respiracin es absorbido por las plantas para formar materia orgnica, o el estircol es
transformado por microorganismos y se convierte en alimento de las plantas. En cambio, en las
economas modernas los residuos se acumulan y slo a veces pueden ser convertidos en
nuevos recursos a travs de procesos que, a su vez, requieren la intervencin humana (y el
uso de ms energa) y no permiten una recuperacin al cien por ciento. Otros residuos (metales
pesados o residuos radiactivos) mantienen su toxicidad durante muchsimo tiempo, sin ser
posibles de reciclar o reutilizar satisfactoriamente.
Desde esta perspectiva, se entiende que la naturaleza es la encargada de realizar los ciclos
biogeoqumicos de reciclaje de elementos qumicos, pero con la intervencin humana y
econmica de la naturaleza, stos se aceleran y alteran su ritmo, demandando un mayor
esfuerzo de la naturaleza. Cuando se desajustan los tiempos naturales y los econmicos, se
provoca contaminacin. Excepto la que puede reciclarse, gran parte de la materia utilizada por
el sistema econmico en la produccin y el consumo, es decir, los residuos materiales de estos
procesos, son depositados nuevamente en la naturaleza una vez que ya no tienen utilidad, en
forma de residuos. En definitiva, la naturaleza juega el doble papel de suministradora de
recursos y receptora de residuos. Sin embargo, todos estos servicios que la naturaleza presta a
la economa humana no estn bien valorados en el sistema de contabilidad crematstica propio
de la economa neoclsica.
En este sentido, y relacionado a la actividad cuya conflictividad analizaremos en este trabajo
la minera a gran escala-, es importante destacar que no hay que confundir extraccin con
verdadera produccin sostenible. Las relaciones entre el tiempo biogeoqumico y el tiempo
econmico son muy distintas entre, por ejemplo, la extraccin de minerales y la produccin de
biomasa en la agricultura, por ello es importante distinguir en trminos prcticos entre recursos
renovables y no renovables (Martnez Alier y Roca Jusmet, 2000). Tomaremos la definicin de
recursos naturales no renovables dada por estos autores: por recursos no renovables se
entiende aquellos cuya utilizacin econmica disminuye necesariamente el stock de reservas.
El ritmo de extraccin es mucho mayor que el ritmo de produccin geolgica, de manera que
para efectos prcticos consideraremos que la tasa de renovacin es nula. En esta categora
entran tanto los combustibles fsiles (como el petrleo), que no son reciclables, como los
minerales que en principio s lo son (como el hierro) (Martnez Alier y Roca Jusmet,
2000:297).
Retomaremos posteriormente la definicin de recursos naturales para contraponerla a la
utilizada por los movimientos socioambientales: bienes naturales comunes, y la posibilidad de
reciclaje de los minerales.
En resumen, podemos decir que la Economa Ecolgica abarca a la Economa Neoclsica
Ambiental y la trasciende al incluir tambin la evaluacin fsica de los impactos ambientales de
la economa humana (Martnez Alier y Roca Jusmet, 2000). La Economa Ecolgica contabiliza
los flujos de energa y los ciclos de materiales en la economa humana, analiza las
discrepancias entre los tiempos econmicos y los tiempos biogeoqumicos, y estudia tambin la
co-evolucin de las especies (y de las variedades agrcolas) con los seres humanos. El objeto
bsico de estudio es la (in) sustentabilidad ecolgica de la economa, sin tener que recurrir a un
slo tipo de valor expresado en una nica escala de valores. De all que el anlisis multicriterio
sea la metodologa de toma de decisiones propuesta por la Economa Ecolgica.
Otro concepto interesante para nuestro tema de investigacin es el de pasivos ambientales.
Por pasivo ambiental se entiende la suma de los daos no compensados producidos por una
empresa al medio ambiente a lo largo de su historia, en su actividad normal o en caso de
accidente. En otras palabras, se trata de sus deudas con la comunidad donde opera... (Russi y
Martnez Alier, 2002:125).

En este sentido, Martnez Alier coment en un encuentro internacional sobre derechos


humanos y derechos ambientales, realizado en Cartagena, Colombia, el momento en que tom
conocimiento de este trmino: Muchas empresas tienen pasivos ambientales. Esta palabra
pasivo ambiental surgi cuando yo estaba en Cochabamba, en Bolivia, dando un seminario de
la deuda ecolgica y haba alguien de un sindicato de mineros escuchando, escuch dos das y
al tercero dijo: esto se llama aqu pasivos ambientales, y le dije: esto pasa mucho cuando uno
da clases no a estudiantes de universidad sino a gente normal que sabe bastante mas, y dije
pues ya est, para qu estoy dando clases si aqu ya han discutido los pasivos ambientales, o
sea, lo que las empresas deben y si los renes todos esto es parte tambin de la deuda
ecolgica
Asimismo, Daniela Russi y Joan Martnez Alier destacan los orgenes empresariales del
trmino: en el balance de ejercicio de una empresa, el pasivo es el conjunto de deudas y
gravmenes que disminuyen su activo. Sin embargo, mientras las deudas financieras estn
minuciosamente escritas en el balance, muchas deudas ambientales y sociales no se registran
en la contabilidad de las empresas... (Russi y Martnez Alier, 2002:123). Estos pasivos forman
parte de la deuda ecolgica de los pases del norte con los pases del sur, o de empresarios
locales en beneficio del consumo extranjero.
En relacin al tema de investigacin, es importante destacar que los pasivos ambientales de las
empresas mineras no son solamente aquellos residuos e impactos que deja la mina al cerrarse,
sino que el pasivo ambiental implica una deuda ambiental, que se produce en el periodo que
dura su funcionamiento, durante el que deberan tomarse las medidas para evitar daos
acumulados al cierre de la misma. Esta deuda puede, en parte, ser expresada en dinero. Pero
tambin habr daos inconmensurables, por lo que se requerira de una evaluacin
multicriterial.
Pasivos ambientales y deuda ambiental son trminos asociados a los efectos que las
actividades econmicas producen principalmente en el denominado tercer mundo. Asimismo,
Walter Pengue (2009) afirma la existencia de una Economa Ecolgica con impronta
suramericana, incluso antes de la consolidacin formal de la Sociedad Internacional de
Economa Ecolgica. Latinoamrica haba mostrado visos claros de una crtica fuerte al
sistema de transformacin desptico de la naturaleza y de su gente (Pengue, 2009:117). La
representacin de este movimiento de los pobres, intelectuales y escritores latinoamericanos se
plasma en Las venas abiertas de Amrica Latina del uruguayo Eduardo Galeano (ver
Galeano, 2003), una obra que debera ser material de estudio obligatorio en las
universidades latinoamericanas y en todas las escuelas y colegios de la regin (Pengue,
2009:117).

http://www.eumed.net/tesis-doctorales/2011/lsw/Economia%20Ambiental
%20y%20la%20internalizacion%20de%20externalidades
%20ambientales.htm