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El Cdigo de Hamurabi, dictado dos mil aos antes de Cristo, consagr la

aplicacin de la Ley del Talin, atenuada ms tarde por los israelitas y los
musulmanes. En Occidente, Grecia y Roma entregaron los fundamentos del
Derecho Moderno, cuyas disposiciones se remontan hasta un espacio sideral.
En la India, en el siglo XIII antes de nuestra era, se dio forma al ManavaDharma-Sastra o Cdigo de Man. Rige, en ntimo enlace, el orden tico,
religioso, moral y jurdico. Con los aos, sus disposiciones cambiaron, pero no
siempre para mejor, como es el caso de la prctica de arrojar a la hoguera a las
mujeres viudas.
El Cdigo de Man -base de la literatura jurdica snscrita- regula la conducta
en cuanto es un camino que enlaza al hombre con el ms all. Establece el
sistema de castas (brahrnanes, chatryas, vaysyas y sudras), ideado por los
primeros sobre la base de una: doctrina inventada ad hoc. Acepta la poligamia,
aunque califica de perfecto el matrimonio mongamo. (Slo aquel hombre es
perfecto, que conste de tres personas: su mujer, l y su hijo).
En este terreno, se oa5a una faceta de la muy famosa ley del embudo: el varn
poda tomar su primera mujer de su casta y luego descender en la serie,
pudiendo los sudras tener tan slo una.
Contena, adems, normas-relativas a la herencia, a la propiedad, a los
contratos y a la organizacin judicial. En el Medio Oriente destacan el derecho
hebreo y el musulmn. El desarrollo del derecho judo est marcado por la
misin que, segn su religin, deba cumplir su pueblo en el mundo. El
monotesmo es la base de sus instituciones. Existe un Dios vivo, que gua
como Providencia el destino de los hombres, si bien atiende especialmente al
pueblo elegido de Jehov es el poder gobernador invisible.
La teocracia hebraica est regida por el profetismo: Dios, en todos los casos
necesarios, har surgir jefes y profetas. Dios es tambin dueo de la tierra
conquistada. La rigurosidad del antiguo Derecho fue suavizada por Moiss (se
opuso, por ejemplo, al sistema de represalias o Ley del Talin).
Con la llegada de los romanos surge el Derecho elaborado por los rabinos. Hoy
todas esas normas se encuentran en el Talmud, formado por la Michn, o
recopilacin de tradiciones orales atribuidas a Moiss, y por el Ghemara, que
contiene aclaraciones y complementos posteriores. Sobre la base del judasmo,
nacen -dos evoluciones religiosas: el cristianismo y el mahometanismo.

En 609, Mahoma predic el Islam. Fundado en un monotesmo simple, rebasa


el carcter nacional hebraico, imponiendo la obligacin de difundido a todos los
pueblos, incluso por la fuerza, El Corn contiene los dogmas de Mahoma,
ordenados _ por sus sucesores. Sus preceptos jurdicos revisten a la vez el
carcter de deberes religiosos, El derecho musulmn establece una diferencia
entre los creyentes y los no creyentes. La mujer tiene exactamente la mitad de
importancia que el varn: el testimonio de dos mujeres equivale al de un varn;
en el homicidio de una mujer, la multa es la mitad que en el de un varn de su
misma clase.