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ALCOHOLISMO

El alcohol es la droga legal de mayor consumo a nivel mundial, est dentro


del grupo de aquellas que funcionan como depresoras del Sistema
Nervioso Central; esto significa que conforme se va consumiendo alcohol,
las funciones del cerebro se inhiben gradualmente. El hecho de que su
venta este legalizada hace que las personas tengan un acceso ms fcil a
esta sustancia; adems, a pesar de que en muchos lugares existen leyes
que regulan su venta a menores de edad, estos igual pueden conseguirlo.
En Amrica Latina, el Per se encuentra en el sexto lugar de consumo de alcohol.
Asimismo, de un milln de adictos a esta sustancia en el pas. La situacin se
vuelve ms preocupante con este dato: 6 de cada 10 estudiantes probaron antes
de los 14 aos.
Teniendo en cuenta lo mencionado lneas arriba, evidentemente no es nada
complicado que algunas personas desarrollen alcoholismo, es decir adiccin al
alcohol.
La adiccin
Ante todo, debemos aclarar que es una droga: simplemente es una sustancia que
una vez que ingresa a cuerpo, produce cambios en el funcionamiento del
cerebro, los que ocasionaran distintos tipos de alteracin en la percepcin,
pensamiento, leguaje, conducta, etc. Es evidente que el alcohol encaja dentro de
este concepto; su legalidad no incluye de esta definicin.
Habiendo dejado en claro el termino, pasemos a entender que es una adiccin:
es una enfermedad. Se usa esta palabra ya que posee sntomas y signos, los
cuales permiten su diagnstico, el cual analizaremos ms adelante.
Se dice que la adiccin es un problema bio-psico-social:
Biolgico: Es evidente que es un problema biolgico, ya que las drogas afectan
sin excepcin- directamente al cerebro, y su frecuente y no controlado puede

causar severos daos al mismo. Pero dicho rgano no ser el nico afectado,
tambin se daa el corazn, los pulmones, estomago, hgado, etc.
Psicolgico: como consecuencia directa de los efectos del cerebro, diversas
funciones psicolgicas se daarn por el consumo. Se han observado muchos
casos en los que la memoria, percepcin, autocontrol, pensamiento, lenguaje
entre otros, se han visto seriamente afectados a largo plazo, lo que generara un
fuerte deterioro en las diversas actividades que un individuo tiene que asumir.
SOCIAL: La adiccin no solo afecta a la persona que la padece, quienes se ven
inmediatamente aquejados por el problema son los familiares, especialmente
quienes viven con el sujeto en cuestin. Del mismo modo, sus relaciones ms
cercanas tambin se vern perjudicadas. Hay que tomar en cuenta que en el
centro laboral o de estudios su rendimiento declinara drsticamente.
Otro criterio a tomar en cuenta es que la adiccin es progresiva, esto quiere decir
que esta enfermedad avanzar poco, la literatura describe etapas bien definidas:
Experimental: Esta etapa consiste en la toma de contacto con la sustancia, en el
caso que nos ocupa, sera la primera vez que la persona ingiere alcohol. Si se
vuelve a consumir, ya no se estara en esta fase, se dara paso a la siguiente.
Social: Aqu el consumo aumenta gradualmente, se pasa de hacerlo con cierta
frecuencia, generalmente en situaciones sociales como reuniones o cumpleaos.
La persona puede controlar sin problema la cantidad de alcohol que toma y l
motivo principal por el que se rene no es el beber, es el evento social en s.
Habitual: El nombre de esta etapa ya nos da pistas sobre lo que involucra. Se
establece un hbito de consumo, la persona ya tiene cierto patrn. El principal
motivo para beber se empieza a trasladar de la situacin social al beber en s
mismo, es frecuente or expresiones coloquiales como: vamos a chupar,
necesito trago, me agrada sentirme ebrio (a). toda esta situacin indica que el
alcohol empieza a asumir un rol protagnico en la vida del individuo; pero a pesar
de esta situacin, el hbito puede ser dejado en ocasiones, pudiendo controlar el
consumo.

Abuso: Empiezan a aparecer ciertas consecuencias que generan problemas para


la persona, especialmente en el mbito laboral y familiar; sin embargo, el
consumo contina. Este es un paso previo a la adiccin.
Adiccin: Es la etapa que nos interesa de este artculo, se le llama tambin
dependencia porque, de alguna manera, la sustancia se vuelve necesaria para
que el adicto se sienta bien y no sufra ciertas consecuencias severas (sndrome
de abstinencia) por detener el consumo.
La adiccin tiene seis criterios bien definidos, los cuales constituyen los signos y
sntomas que la definen como una enfermedad. Es momento de describirlos para
lograr comprender mejor la gravedad de este problema:

Deseo compulsivo: Existe un fuerte deseo de consumir la sustancia, en


este caso vamos a hablas de alcohol. Estas ganas pueden ser tan
intensas que, a veces, surgen espontneamente, son invasivos y

perturban al sujeto al punto de tener que beber para calmarse.


Tolerancia: Tolerar significa aguantar algo, soportarlo. En este caso, hace
referencia a la capacidad de la persona de tolerar cada vez ms cantidad
de alcohol. Si en un inicio se embriagaba con dos botellas de cerveza,

luego necesitar cuatro, despus seis, ya as sucesivamente.


Sndrome de abstinencia: Conjunto de sntomas que aparecen cuando el
consumo se disminuye o suspende. Estos pueden ser cognitivos
(pensamientos y recuerdos de consumo), conductuales (agitacin
psicomotriz, agresividad, etc.), fisiolgicos (sudoracin, palpitaciones, etc.),
entre otros. Todo lo mencionado va a generar un gran malestar en la

persona, siendo la nica manera de solucionarlo, el volver a beber.


Incapacidad para controlar el inicio o el final del consumo: Si tiene alcohol
al frente, es muy difcil que el adicto se resista al consumo, por lo general
beber y ah surgir otro problema, tendr serias dificultades para poder
detenerse; y considerando la tolerancia desarrollada, es muy probable que
tome hasta extremos lamentables y deje de hacerlo slo porque ya no
puede continuar.

Abandono de actividades por el consumo: Indudablemente, ciertas


responsabilidades sern dejadas de lado progresivamente mientras la
adiccin vaya avanzando. Tendr problemas en casa con la pareja e hijos,
generar incumplimientos en el rea laboral que pueden hacer que pierda
su empleo, no rendir bien en los estudios, etctera. Sern varias

dimensiones en las que tendr serias dificultades simultneamente.


A pesar de los problemas, el consumo contina: La persona va a seguir
bebiendo a pesar que diferentes reas de su vida se estn deteriorando de
manera muy fuerte. Pareciera que la voluntad desaparece y que la

sustancia ha tomado el control de su vida.


Como se puede apreciar, el alcoholismo y cualquier adiccin, es un
problema muy complejo. Son muchas las razones posibles por las que se
podra generar, por tal motivo, es muy importante que se pase a una breve
revisin de las mismas y as poder ayudar con la detencin de ciertos
signos de alerta que pueden ser muy tiles a la hora de elaborar una tarea
preventiva.

Causas
Se sabe actualmente que existe un importante componente gentico. Esto quiere
decir que el potencial adictivo es heredable. Si es que hay antecedentes
familiares de alcoholismo, es probable que esto se repita. Se puede decir que el
cerebro de un adicto ha pasado por un proceso de neuro-adaptacin a la
sustancia, lo cual significa que el funcionamiento cerebral ha cambiado en cierta
medida para manejar las cantidades de alcohol o droga que le llega.
Probablemente, una persona con antecedentes de alcoholismo tenga que beber
ms que sus pares para alcanzar los mismos efectos, esto puede predisponerlo a
ser dependiente.
Se suele hablar tambin de personalidad pre-mrbida, lo cual significa que ciertos
tipos de personalidad pueden facilitarle a alguien el camino a la adiccin. Por
ejemplo, se sabe que el Trastorno Antisocial de la Personalidad es uno de los
ms asociados a problemas de consumo en varones, y el Trastorno Lmite de

Personalidad en mujeres. Ambos se caracterizan por una fuerte impulsividad, no


considerar consecuencias y bsqueda de estimulacin constante.
Otros trastornos psiquitricos tambin pueden predisponer a alguien a desarrollar
una adiccin, los que ms se han observado en la prctica clnica son: Trastorno
Bipolar, Trastorno de Dficit de Atencin con Hiperactividad, Trastornos de
Ansiedad y Trastornos Psicticos.
Finalmente, existen tambin una teora sistmica de las adicciones. Esta seala
que la adiccin surge en el seno de una familia disfuncional, en la cual los roles
no estn bien definidos y la dinmica es muy catica. Es as que uno de los
miembros reaccionar entre los problemas como un sntoma: la adiccin. Esto
permitir que el resto de familiares se cohesionen alrededor de su problemtica y
as evitar que el ambiente en su entorno siga tan complicado.
Tratamiento
Lo que se necesita en un inicio es un proceso de desintoxicacin, lo cual requiere
que el alcohlico deje de tomar; pero la evidencia demuestra que esta actitud por
s sola no es suficiente. Es muy importante el apoyo psicoteraputico, teniendo,
en este campo, muchas opciones para elegir; pero en nuestro pas el modelo que
predomina es el modelo cognitivo-conductual, esta perspectiva se propone en
controlar las contingencias que llevaron al consumo, evitar exponer al adicto,
tratar de promover el consumo cero, implementar cambios en el estilo de vida y
fomentar nuevos hbitos, etc.
Asimismo, es importante el apoyo psicofarmacolgico, especialmente cuando el
sndrome de abstinencia est presente, lo que ser til para controlar los
impulsos y otros sntomas asociados que han podido predisponer a la persona
previamente a una adiccin. Finalmente, el compromiso a nivel de sistema, es
decir, la familia, es tambin muy importante, ya que ellos viven directamente
afectados por este problema, y muchas veces contribuyen a que esta
enfermedad se siga agravando.