Está en la página 1de 10

VOLUMEN

II

PRLOGO A LA EDICIN EN ESPAOL

DE LA FORMA DE CONOCER

LAS FORMAS DE CONOCER

Irene Vasilachis de Gialdino


CEIL-PIETTE (CONICET-ARGENTINA)

INTRODUCCIN
En el Prlogo a este Volumen tratar los temas y problemas que considero ms
relevantes, y en los que hay correspondencias entre los distintos autores, aunque difieran
en las propuestas que realizan para considerarlos y resolverlos. Estas cuestiones,
fundamentalmente epistemolgicas y metodolgicas, al no ser excluyentes y reiterarse,
en gran parte, en las diversas perspectivas que acoge el Manual en su conjunto, pueden
dar cuenta de los avances, inquietudes, vacilaciones, incertidumbre, tensiones,
conflictos, contradicciones presentes en los actuales aportes al campo de la
investigacin cualitativa. Tal como es dable observar en los distintos captulos de este
Volumen, son las transiciones las que se destacan, y son los pasos de sus trayectorias lo
que enfatizan los autores a fin de justificar la posicin por la que optan, y en la que se
ubican.
Me ocupar, pues, de sealar el recorrido que va desde la forma de conocer legitimada,
admitida, a las diversas formas de conocer (1.). Ese pasaje es llevado a cabo mediante la
incorporacin y el reconocimiento de: a. nuevas formas de saber y de conocer, tanto
intuitivas como subjetivas; b. epistemologas y modos de pensar y razonar alternativos;
c. otras formas de ciencia; d. originales mbitos epistemolgicos y metodolgicos, y e.
expresiones culturales, filosficas y paradigmticas que permanecan subyugadas.
La impugnacin de la forma de conocer convencional trae aparejado, por lo dems, un
encadenamiento de otras significativas transiciones. De esta suerte, la objecin a la
neutralidad valorativa y al carcter objetivo del conocimiento lleva a afianzar la
actualidad del compromiso tico (2.), a situar a la tica dentro de los paradigmas, y a
establecer como necesaria la relacin entre la tica, la epistemologa, y los criterios de
calidad de la investigacin.
Las diferentes formas de validez, asociadas con las distintas metodologas y
paradigmas, se emplazan como respuesta al cuestionamiento de la validez como
rgimen de verdad (3.). Mientras se destaca el estrecho vnculo entre la verdad y las
relaciones de poder, la preferencia acordada con anterioridad a los resultados
generalizables cede frente al reconocimiento otorgado a las prcticas y experiencias
subjetivas, y a los alcances ticos y polticos tanto de stas como del proceso de
investigacin.
El descreimiento respecto de la forma tradicional de conocer tambin abarca a la
produccin del conocimiento, y se exterioriza en el paso de la epistemologa dualista a
la investigacin colaborativa (4.).
El punto de vista universalista se abandona en favor de la prerrogativa acordada al
conocimiento particular, privilegiado, emergente de la experiencia situada de los
diferentes actores (5.).
El inters ya no aparece centrado en la ampliacin del conocimiento sino en su empleo
en pos de la justicia social, y las metodologas, en lugar de aplicarse irreflexivamente, se
crean activamente (6.). Esta intervencin dinmica se conecta con el rechazo a los

determinismos y a las legalidades empleados, ambos, para explicar las transformaciones


sociales, a riesgo de limitar la observacin y la compresin de las mltiples formas de
accin individual y colectiva.
El presupuesto de la relacin entre los cambios sociales y las innovaciones que se
producen en las prcticas de investigacin conduce, por otra parte, a advertir la prdida
de vigor de las categoras que, en el pasado, se empleaban para nombrar, y a plantear la
necesidad de gestar nuevas categoras (7.) para acceder a la diversidad, a la fluidez, a los
matices, a lo indito.
1. DE LA FORMA TRADICIONAL A LAS FORMAS ALTERNATIVAS DE CONOCER
La afirmacin acerca de que los paradigmas estn en disputa es, para Guba y Lincoln,
menos til que la indagacin sobre sus probables coincidencias, sus diferencias, sus
controversias, sus contradicciones; de este modo, en el Captulo 8, intentan exhibir las
corrientes, argumentos, dilogos, escritos y teoras provocativas para entrever dnde y
cundo es viable la confluencia, el acercamiento constructivo, la posible armona de las
distintas voces. Mientras los lmites entre los paradigmas se tornan imprecisos y se
transforman, la metodologa renuncia a las reglas generales, y se cie cada vez ms, por
una parte, a las disciplinas y, por la otra, a las perspectivas tericas particulares.
Foley y Valenzuela, en el Captulo 9, recuperan las formas intuitivas y subjetivas de
saber como consecuencia del abandono de la consigna, propia del paradigma
tradicional, que supona que era posible producir conocimiento imparcial y objetivo.
Para estos autores, los etngrafos crticos contemporneos estn comenzando a utilizar
mltiples epistemologas y, con frecuencia, valoran la introspeccin, el trabajo de la
memoria, la autobiografa e, incluso, los sueos como formas de saber, explorando, en
profundidad, la intensa relacin entre el yo y el otro.
A su vez, Olesen, en el Captulo 10, marca la tendencia del pensamiento y de la
investigacin feministas a alejarse de un sentido universalista, y a aproximarse a un
conocimiento progresivamente ms particularizado, ms contextualizado que recoja la
experiencia de las mujeres; de all la pretensin de encarar una epistemologa
alternativa, y la asercin respecto de la probabilidad de la presencia de otras formas
ciencia.
Ladson-Billings y Donnor afirman, en el Captulo 11, que el trabajo de los acadmicos
crticos, en sus distintas perspectivas, no reside en reiterar, en reproducir, el modelo de
las contribuciones realizadas con anterioridad, sino en descubrir un nuevo terreno
epistemolgico y metodolgico que se constituya, al mismo tiempo, como activista y
como moral.
Desde su perspectiva de la criticalidad en constante evolucin, Kincheloe y McLaren
consideran, en el Captulo 12, que los tericos crticos inquieren sobre nuevas
percepciones tericas para comprender el poder y la opresin, y las estrategias con la
que se moldea tanto la vida cotidiana como la experiencia humana. Intentan, por tanto,
descubrir las estructuras, los discursos, las ideologas, y las epistemologas que
sostienen y refuerzan las situaciones de privilegio. En el dominio epistemolgico, el
privilegio de ser blanco, varn, con una favorable ubicacin de clase, heterosexista,
imperial y colonial opera, habitualmente, consolidando el derecho de reclamar
objetividad y neutralidad. Se hace, pues, evidente la necesidad de incorporar conceptos
tales como imperio epistemolgico y violencia epistemolgica: el primero para dar
cuenta de la imposicin de un criterio determinado de verdad, y el segundo para alertar
sobre las estrategias de disciplinamiento desplegadas mediante la informacin.
Reconociendo la presencia de modos alternativos de pensar y de razonar, Kincheloe y
McLaren abrevan en diferentes expresiones culturales, filosficas y paradigmticas

sojuzgadas. En este sentido, y como ejemplo, exploran el poder del conocimiento


indigenista, de un lado, como recurso para los intentos crticos de producir un cambio
social y desarrollar formas postcoloniales de resistencia, y, de otro, para desafiar al
mbito acadmico, a su ciencia normal, a sus nociones acerca de la informacin y
produccin legtimas de conocimiento. Asimismo, Kincheloe y McLaren, postulan como
nuevo paradigma al performativo, orientado hacia la accin, y hacia la bsqueda de
nuevas formas de indagar y de representar las interacciones cotidianas basadas en la
accin, y en los procesos y experiencias vitales.
2. DE LA NEUTRALIDAD VALORATIVA AL COMPROMISO TICO
Guba y Lincoln expresan, en el Captulo 8, que los valores se introducen en todo el
proceso de investigacin, desde la eleccin del problema hasta la presentacin de los
hallazgos. Esos valores, o mejor, la axiologa -la rama de la filosofa que trata sobre la
tica, la esttica y la religin- deberan, para esta perspectiva, formar parte de las
dimensiones filosficas bsicas fundacionales de la propuesta de paradigma. La tica,
entonces, se ubicara dentro y no fuera de los paradigmas, lo que hara posible
considerar tanto a la funcin de la espiritualidad en la investigacin humana como en el
dilogo acerca de ella. La relacin entre la tica y la epistemologa no puede aislarse de
la validez, dado que cada forma de conocer contiene su propia trayectoria moral.
Olesen, en el Captulo 10, tambin asocia los criterios de calidad con los ticos, por
ejemplo, en cuanto a la exigencia de que el investigador encare una relacin abierta y
honesta con el actor participante, y explicite la forma de recoleccin de los datos, de su
anlisis y de su presentacin.
Foley y Valenzuela, en el Captulo 9, plantean el creciente desencanto de los etngrafos
crticos respecto de la nocin positivista sobre una ciencia social objetiva que produce
etnografas libres de valores. Por su lado, Ladson-Billings y Donnor declaran, en el
Captulo 11, que los estndares que exigen que la investigacin sea objetiva, precisa,
correcta, generalizable, y replicable no producen, simultneamente, una investigacin y
una enseanza moral y tica, en especial, en cuanto a incrementar el respeto del
principio de igualdad y, con ello, evitar la injusticia y fortalecer la participacin y la
democracia.
Kincheloe y McLaren, en el Captulo 12, definen como crtico a un investigador o a un
terico que intenta utilizar su trabajo como una forma de crtica social o cultural, y que
acepta determinados supuestos bsicos vinculados con: a. la mediacin del pensamiento
por las relaciones de poder social histricamente constituidas; b. la imposibilidad de
aislar a los hechos del dominio de los valores, y de extraerlos de alguna forma de
inscripcin ideolgica; c. el carcter inestable y mediado, por las formas de produccin
y consumo capitalista, de la relacin entre el concepto y el objeto, entre el significante y
el significado; d. la centralidad del lenguaje en la formacin de la subjetividad; e. el
privilegio del que gozan ciertos grupos en relacin con otros; f. la reproduccin de la
desigualdad como consecuencia de considerar a determinadas situaciones como
naturales e ineludibles; g. el origen mltiple de las situaciones de opresin, ya que stas
se interconectan y se refuerzan mutuamente, y h. la implicacin, aun involuntaria, de las
prcticas de investigacin de la corriente principal en la reproduccin de los sistemas de
opresin de clase, de raza y de gnero. En tanto los investigadores tradicionales se
aferran a la neutralidad, los investigadores crticos, sostienen Kincheloe y McLaren,
anuncian, con frecuencia, su parcialidad en la lucha por un mundo mejor, privilegiando
el propsito humanista de la investigacin por sobre su procedimiento, sus tcnicas, y
sus mtodos.

Tambin Saco asume, en el Captulo 13, que el tiempo en el que la investigacin social
poda hablar desde una posicin superior, exteriorizando la posibilidad de la autonoma
y de la objetividad, ha quedado atrs. En el mismo sentido, Plummer, en el Captulo 14,
al referir a los humanistas crticos con quienes, en parte, se identifica sostiene que el
trabajo que llevan a cabo nunca es libre de valores porque, precisamente, el centro de la
investigacin son los valores humanos, y toda investigacin de lo profundamente
humano ingresa, por su propio mpetu, en el mbito de lo moral.
A partir de su propuesta de la Teora Crtica de la Raza Ladson-Billings y Donnor se
dedican, en el Captulo 11, a la defensa de los tipos de responsabilidades morales y
ticas que incluyen las diversas epistemologas, con la esperanza de movilizar a los
acadmicos a asumir una orientacin favorable a la liberacin humana. Examinan la
posicin de los intelectuales como constructores de epistemologas ticas, los lmites
discursivos y materiales de la ideologa liberal, y los nuevos patrones de la accin tica.
Estos autores buscan una teora y una metodologa que intente tanto alterar el orden de
las jerarquas, como desplazar las normas aceptadas respecto de binarios desiguales
como los de hombre-mujer, pblico-privado, blanco-no blanco, capacitadodiscapacitado, nativo-extranjero. Encuentran que esa posibilidad se las provee la Teora
Crtica de la Raza, que es una nueva teora analtica para considerar la diferencia y la
inequidad empleando metodologas mltiples: historia, voz, metfora, analoga, ciencia
social crtica, feminismo, postmodernismo.
Ladson-Billings y Donnor hallan que distintos grupos como los afroamericanos, los
nativo-americanos, los latinos, los asitico-americanos tienen en comn la experiencia
de la identidad racializada. Cada grupo est compuesto por una mirada de otros
orgenes nacionales y ancestrales, pero la ideologa dominante de la epistemologa
euroamericana los ha forzado a una unidad esencializada y totalizada, percibida como
de escasa variacin interna. Mientras la nocin de doble conciencia que acogen viene a
dar cuenta de la lucha irreconciliable, unida a la experiencia de las identidades
racializadas, el postcolonialismo expresa el sentido de un proyecto colectivo de
contestacin y de accin, orientado a superar la opresin y los trminos en los que esa
opresin se nutre y se sostiene.
3. DE LA VALIDEZ COMO RGIMEN DE VERDAD A LAS DISTINTAS FORMAS DE VALIDEZ
Guba y Lincoln, en el Captulo 8, dan cuenta de la tendencia postmoderna a refutar a los
estndares permanentes, invariables, mediante los cuales se puede conocer la verdad de
manera universal. Este planteo se asienta en la suposicin de la ausencia de una verdad
nica, y del carcter parcial de todas las verdades. Las concepciones acerca de la
existencia de un solo paradigma, o de un nico mtodo apropiado para acceder al
conocimiento pierden, as, todo sustento. La preocupacin de los investigadores de los
nuevos paradigmas no radica ya en las experiencias generalizables sino en la
experiencia nica, la epifana, el momento de descubrimiento. La rigurosidad, la calidad
de la indagacin viene, por su parte, a depender, adems del mtodo, del proceso de
interpretacin. Las diversas formas de validez, como, entre otras, la de resistencia, o las
transgresoras, al problematizar, cuestionar y contrarrestar, intentan, todas ellas, romper
con la validez como rgimen de verdad hacindose cargo de las crisis de autoridad y de
representacin. Del vnculo entre la tica y la epistemologa surgen, precisamente, los
criterios de calidad de la investigacin.
Kincheloe y McLaren, en el Captulo 12, manifiestan que las afirmaciones acerca de la
verdad estn discursivamente situadas en las relaciones de poder, y suponen normas que
subyacen en el comportamiento social, y cuyo cumplimiento jerarquiza el significado de
las aserciones. La relacin normativa con la verdad suele tener carcter de universal, y

cuando este carcter se contradice con las prcticas en observacin las relaciones de
poder se hacen visibles. Kincheloe y McLaren refieren a la validez cataltica, que apunta
al grado en el que la investigacin mueve a los actores participantes hacia la
comprensin del mundo y de la forma en la que est modelado, moldeado, a fin de que
promuevan su transformacin. Una indagacin con validez cataltica no slo dar cuenta
del impacto transformador de la realidad, consecuencia del proceso de investigacin,
sino que, al mismo tiempo, dirigir ese impacto para que quienes contribuyen con sta
alcancen la autocomprensin y la autodireccin.
Describiendo la tensin, en la que se sita, entre la teora queer y el humanismo crtico,
Plummer, en el Captulo 14, declara que las orientaciones de investigacin que se
incluyen en este ltimo se centran en la subjetividad, en la experiencia, y en la
creatividad humanas. De una parte, esas orientaciones recurren a una familiaridad
naturalista con las vidas y vivencias cotidianas sin apelar, ni aspirar a las grandes
abstracciones, ni al universalismo, y, de otra, asumen la ambivalencia y la ambigedad
inherentes a la vida humana, as como las preocupaciones ticas y polticas tanto propias
del investigador cuanto de los sujetos que participan en la investigacin.
Saukko, en el Captulo 13, analiza los enfoques caractersticos de los estudios culturales,
a la vez que propone un marco metodolgico integrador que rena los compromisos
metodolgicos y filosficos del paradigma. Estos estudios se caracterizan por la forma
en la que combinan: a: un foco hermenutico en la realidades vividas; b. un anlisis
posestructuralista y crtico de los discursos, las experiencias y las realidades subjetivas,
y c. una investigacin contextualista/realista de las estructuras histricas, sociales y
polticas en las que se asienta el poder. Para Saukko, las tres corrientes metodolgicas de
los estudios culturales se traducen en tres distintas formas de validez, y lo que propone
es un marco integrador y multidimensional para combinar las formas de validez
hermenuticas o dialgicas, posestructralistas o autorreflexivas, y contextuales. La
validez dialgica tiene sus orgenes en la recuperacin del punto de vista del nativo
pero, en nuestros das, expresa Saukko, la interpretacin de las realidades locales se
orienta ms a la interaccin del investigador con los actores participantes, los que estn
involucrados en la aspiracin de capturar, de construir, y de interpretar la realidad. La
dimensin contextual de la investigacin alude a un anlisis de los procesos sociales e
histricos, y el valor de la validez del proyecto depende de lo detallado, justificado y
correcto de su desarrollo. La integracin de las distintas corrientes metodolgicas,
hacen, por ejemplo, que el anlisis contextual se beneficie del principio dialgico de ser
sensible a las realidades locales. La reflexin crtica, en lo que refiere a los mecanismos
por los cuales los discursos y los procesos sociales configuran y median la experiencia
subjetiva acerca de s y del ambiente, resulta la caracterstica predominante de los
estudios culturales. La conciencia autorreflexiva de esa mediacin es, por tanto, el
criterio definitorio a la hora de determinar la validez de una investigacin dentro de este
paradigma.
4. DE LA EPISTEMOLOGA DUALISTA A LA INVESTIGACIN COLABORATIVA
Foley y Valenzuela, en el Captulo 9, subrayan las diferencias entre los etngrafos
crticos y, contrastando sus propias prcticas etnogrficas y polticas, coadyuvan a
aclarar la nocin de colaboracin, por un lado, procesal y metodolgica y, por el otro,
pragmtica y poltica. Distinguen a quienes hacen crticas culturales acadmicas de
aquellos otros que escriben estudios sobre poltica aplicada, involucrndose
directamente en los movimientos polticos. Ni todos son polticamente activos, ni todos
producen, a la vez, conocimiento universalista/terico y local/prctico, ni todos emplean
mtodos de investigacin reflexivos y colaborativos.

Tratando de romper significativamente, de un lado, con las actitudes y prcticas de la


etnografa cientfica positivista y del realismo cientfico, y, de otro, con la actitud del
etngrafo distanciado y omnisciente, Foley abre el proceso de producir etnografa
recurriendo a diversos medios: a. el estilo coloquial de la entrevista que incentiva la
participacin, a la vez que disminuye el grado de control y poder del entrevistador; b.
las relaciones personales e ntimas con los informantes que, a medida que se estrechan,
enriquecen la mutualidad de las biografas compartidas por aquellos y los
investigadores; c. la revisin del manuscrito por parte de la comunidad, que posibilita la
reflexin y la revisin de las interpretaciones, y d. una escritura sencilla, que crea una
reciprocidad lingstica entre el investigador y los actores y que, como una forma de
colaboracin no habitualmente reconocida como tal, lleva a las etnografas crticas a
ser ms tiles polticamente.
Valenzuela, por su parte, propone un enfoque de investigacin al que denomina
etnografa de las polticas pblicas o etnografa pblica de las polticas. Como
miembro de la tercera generacin de mexicanos-estadounidenses, cumple la doble
funcin de investigadora y de defensora de los intereses de su comunidad. Emplea, por
tanto, su condicin privilegiada de acadmica para apoyar una agenda de justicia social
acudiendo a la participacin poltica directa. Para Foley y Valenzuela, el florecimiento
de las muchas y prometedoras variedades de la etnografa crtica, que abarca al inters
pblico, depender de la transformacin del mundo acadmico, en especial, de las
formas de producir, distribuir y transmitir el conocimiento.
Guba y Lincoln, en el Captulo 8, desarrollan, desde su particular perspectiva, el
problema del control de la investigacin asociado a los nuevos paradigmas, los cuales se
interrogan acerca del qu, del cmo, del para qu, y del para quin de la investigacin.
Estas cuestiones estn ligadas a las de la voz, de la reflexividad, y de la representacin
textual. Los investigadores que se apoyan en tales paradigmas emplazan como centro de
su inters al conocimiento social subjetivo e intersubjetivo, y a la construccin y
cocreacin activa del conocimiento. El control es, por ende, un medio para promover la
emancipacin y la democracia, y para compensar los desequilibrios de poder apelando
al reconocimiento de la presencia de la voz de quienes haban sido excluidos de la
posibilidad de participar. La omisin de la voz de los interesados o de los participantes
conforma, para Guba y Lincoln, una forma de sesgo.
Como exponen Kincheloe y McLaren, en el Captulo 12, una poltica de la diferencia,
como la que fomenta la teora crtica, se rehsa a patologizar al otro. Al mismo
tiempo en que las comunidades tienden a revitalizarse, los grupos perifricos dominados
por la mirada eurocntrica se acercan a los lmites del respeto, y los objetos de
investigacin clasificados pasan a ser sujetos, activos y conscientes, de accin, de
decisin, y de reflexin.
5. DEL PUNTO DE VISTA UNIVERSALISTA AL PUNTO DE VISTA SITUADO
Olesen esboza, en el Captulo 10, el alcance de la investigacin cualitativa feminista
exhibiendo las distintas corrientes que sostienen las complejidades de dicha
investigacin, y que abarcan: 1. el trabajo realizado por y sobre grupos especficos
de mujeres: de color, homosexuales y lesbianas/queer, discapacitadas, y 2. los diversos
enfoques acerca del estudio de las mujeres: postcolonial, de la globalizacin, teoras del
punto de vista, postmoderna, deconstructiva. De acuerdo con esos distintos enfoques, y
reconociendo el carcter dinmico de la produccin de conocimiento, Olesen da cuenta
de los significativos interrogantes que se plantearon acerca, por ejemplo, de si las
subjetividades de las mujeres del tercer mundo, y de todas las mujeres, podan
unificarse bajo la categora mujer, o sobre las consecuencias de los procesos polticos

y econmicos sobre las mujeres pertenecientes a contextos sumamente divergentes, o


sobre el riesgo de reproducir conceptos eurocntricos de feminismo, o sobre el
significado del trmino gnero o de las categoras hombre y mujer.
Del conjunto de esos variados enfoques, el del punto de vista es uno de los ms
reconocidos y aceptados por las distintas contribuciones reunidas en este Volumen. La
investigacin del punto de vista, que est en constante revisin, y que ofrece
perspectivas y orientaciones dismiles, surge de la crtica a la ausencia o exclusin de
las mujeres en la narrativa de la investigacin. Emplaza al conocimiento de esas mujeres
como particular y privilegiado, y como emergente de su propia y situada experiencia.
Los puntos de vista son considerados como logros cognitivos, emocionales y polticos
construidos a partir de la experiencia social, histrica, corporal, localizada, y constituida
mediante prcticas discursivas, materiales, colectivas. La nocin universal de mujer
resulta, pues, reemplazada por la de mujer situada con conocimientos y experiencias
especficos, y abarca a las mismas investigadoras con sus peculiaridades de raza,
gnero, clase, cultura, trayectoria. Esas caractersticas subjetivas pasan a formar parte de
la indagacin, y, como tales, deben ser integradas al proceso de reflexividad.
Presuponiendo la posibilidad y la probabilidad de otras formas de ciencia, lo que se
pretende es, entonces, evitar la objetivacin de las mujeres mediante la proclama de la
exigencia de una epistemologa alternativa que sea compatible con las experiencias y
conciencia de esas mujeres, recogiendo sus mltiples historias, y sus variados
conocimientos.
Por su parte Plummer, en el Captulo 14, entiende que, en un contexto limitado, la teora
queer puede ser considerada como otra versin de la teora mencionada del punto de
vista. Tambin Foley y Valenzuela, en el Captulo 9, asientan la opcin que han
realizado muchos etngrafos crticos de sustituir la visin positivista de hablar desde el
punto de vista universalista y objetivo por un principio ms modesto de hablar desde el
punto de vista situado histrica y culturalmente.
Kincheloe y McLaren, en el Captulo 12, admiten, asimismo, que la cognicin y el
conocimiento que sta produce son actividades socialmente situadas que tienen lugar en
contextos histricos concretos y que, por ende, debe investigarse la dinmica entre los
individuos y sus contextos. Esa relacin moldea la identidad personal y la naturaleza del
complejo tejido social; de all, el requisito de aplicar variados mtodos para captar la
multidimensionalidad de ese tipo de conexin con los siguientes presupuestos: a. las
estructuras sociales no determinan sino que constrien a los actores de manera muy
intrincada, y b. la suposicin de la presencia de leyes sociales pone en riesgo la
posibilidad de dar cuenta de las distintas formas de accin social.
Saukko, sostiene, en el Captulo 13, que la investigacin, lejos de replegarse a las
aparentes objetividad y autonoma, exhibiendo aserciones y versiones acerca del sistema
social, sus actores o la naturaleza, debe aproximarse a la comprensin de los sistemas a
travs de sus consecuencias y manifestaciones locales. Para Saukko, la realidad social
est atravesada por un mosaico de diversas realidades. Su enfoque integrador apunta a
acceder a nuevos factores histricos e intelectuales, intentando explorar los nexos entre
lo local y lo global, lo cultural y lo real, lo personal y lo poltico.
6. DE LA APLICACIN A LA CREACIN DE METODOLOGA
En su propuesta de describir una criticalidad en constante evolucin, o a una teora
crtica reconceptualizada, Kincheloe y McLaren, en el Captulo 12, consideran que la
teora crtica nunca es esttica, que siempre est evolucionando, cambiando, a la luz de
nuevas percepciones tericas, y nuevos problemas y circunstancias sociales. La
investigacin que aspira a recibir el nombre de crtica, expresan, debe estar conectada

con un intento de confrontar la injusticia de una sociedad, o de una particular esfera


pblica dentro de la sociedad. Este tipo de investigacin se convierte en una empresa
transformadora y poltica, que no teme consumar una relacin con conciencia
emancipatoria, a fin de exhibir las contradicciones y de evitar la naturalizacin de la
desigualdad, la inequidad, la explotacin, la violencia. A diferencia de la tradicional, la
investigacin crtica no se contenta con ampliar, con incrementar el conocimiento. Es
frecuente que oriente su labor hacia la compensacin de las injusticias halladas en el
campo, as como de aquellas otras erigidas en el transcurso del proceso mismo de
investigacin.
Kincheloe elabora la nocin de bricolage como una extensin del concepto de
criticalidad en evolucin, destacando las mltiples estructuras que moldean, que
condicionan de manera encubierta las narrativas de los investigadores.
El bricolage destaca la relacin entre las formas de ver de esos investigadores y la
ubicacin social de su historia personal. En su arduo trabajo en el dominio de la
complejidad, el bricolage aprehende a los mtodos de investigacin no en forma pasiva
sino activa. El investigador no recibe y emplea la metodologa correcta, externa, de
aplicacin universal, descontextualizada, y hbil para justificar conocimientos inscriptos
en las formas de poder dominantes, sino que, por el contrario, construye esa
metodologa recurriendo a las herramientas con las que cuenta, y en relacin con las
exigencias especficas de su indagacin. Esa activa intervencin se asocia con la
impugnacin de las perspectivas deterministas acerca de la realidad social,
reiteradamente aplicadas al examen de los procesos sociales, polticos, econmicos,
culturales privativos de determinados contextos.
La inquietud crtica por un cambio social justo lleva al bricoleur hacia los mrgenes de
la sociedad occidental para profundizar su conocimiento, abrevando de otros saberes, y
robusteciendo, vigorizando, fortaleciendo, por este medio, tanto a la teora social como
a los mtodos de investigacin, y a las estrategias interpretativas. La obtencin de
conocimiento profundo en la periferia les permite, a los bricoleurs, exteriorizar los
rasgos de la frontera difusa y borrosa que se extiende entre la bsqueda hermenutica
del entendimiento, y la inquietud crtica hacia la transformacin social en aras de la
justicia.
7. DE LAS CATEGORAS HABITUALES A LAS ORIGINALES
Plummer, en el Captulo 14, se interroga sobre la posibilidad de extender los lmites de
la investigacin cualitativa con el propsito de abarcar nuevos campos y estrategias, as
como de incluir a la toma de conciencia poltica y moral. Movindose dentro de su
propia tensin entre el humanismo crtico y la teora queer, intenta puntualizarlos
buscando coincidencias, pero sin tratar de conciliarlos, y apoyado en el supuesto de que
la tensin, la contradiccin, la ambivalencia, forman parte de toda investigacin. Para
Plummer, los cambios que se registran en la sociedad traen aparejadas innovaciones
paralelas en las prcticas de investigacin. As, y como ejemplo, los giros polifnico,
narrativo, autorreflexivo, hbrido, epistemolgico, tico/poltico, queer, entre otros,
constituyen las posibles variaciones en los estilos de investigacin que se corresponden
con las condiciones de la modernidad tarda. El requisito de adecuar las herramientas
metodolgicas y tericas a las transformaciones sociales se hace evidente, para
Plummer, principalmente respecto de las categoras del pasado que las ciencias sociales
continan empleando a pesar haber perdido su utilidad, su sensibilidad, su capacidad
para dar cuenta de los nuevos temas, problemas, y fenmenos sociales.
Se trata, pues, de abordar la diversidad, la fluidez, las transiciones, aprendiendo a
nombrar, a innovar, a crear trminos, pero prescindiendo de la utilizacin de aqullos

que enmascaran la realidad. La teora queer trae consigo, para Plummer, una
deconstruccin radical de todas las categoras convencionales de sexualidad y de
gnero. Entre los temas centrales de la teora queer se hallan: a. el cuestionamiento de
las oposiciones dicotmicas tales como heterosexual/homosexual, y sexo/gnero; b. la
prdida del valor central de la identidad; c. la apertura, la fluidez, el dinamismo de todas
las categoras sexuales; d. la consideracin del carcter discursivo de la expresin del
poder; d. el inters en la construccin y anlisis de los textos, y de las imgenes
visuales, y f. el completo abandono del paradigma de la desviacin.
La teora queer rechaza los mtodos ortodoxos. Entre los ejemplos de investigacin
cualitativa que seala Plumier se hallan: el giro textual, las etnografas subversivas, las
metodologas carroeras, el gnero performativo, los anlisis de casos nuevos/queer.
Plummer entiende que la teora queer no ofrece grandes innovaciones al campo de la
investigacin cualitativa, debido a que reinventa, toma prestado, vuelve a relatar. Lo
primordial de esa teora es, para l, su constante preocupacin por la categoras y por el
gnero/la sexualidad. De tal modo, otorgar a la investigacin cualitativa una condicin
queer, radica ms en sostener la preocupacin poltica y sustancial con el gnero, la
heteronormatividad, y las sexualidades, que en aportar un estilo metodolgico
particular.
REFLEXIONES FINALES
La incorporacin de nuevos paradigmas, como el participativo, al conjunto de los que
ya coexisten en las ciencias sociales (Captulo 8); las propuestas sobre la necesidad de
abrevar en el conocimiento de los actores, pretendiendo, adems, incrementar su
capacidad de accin, como la investigacin colaborativa (Captulo 9); la exigencia,
entre otras, de producir un conocimiento subjetivo y situado, que aborda la teora del
punto de vista (Captulo 10); la bsqueda de una teora y una metodologa que
cuestionen las jerarquas sociales y las normas legitimadas para crearlas, reproducirlas y
conocerlas, como la Teora Crtica de la Raza (Captulo 11); la propuesta de un estilo de
investigacin basada en una criticalidad en constante evolucin (Captulo 12); el
planteo de un marco metodolgico integrador para los estudios culturales (Captulo 13),
y la manifestacin de la tensin entre el humanismo y la teora queer (Captulo 14)
exponen, todos ellos, las limitaciones halladas en la forma de conocer tradicional. Al
mismo tiempo, horadan la piedra angular en la que se apoya el edificio de la llamada
ciencia, mediante la formulacin de nuevos paradigmas y metodologas surgidos de
los interrogantes y desafos percibidos, y enfrentados, durante el proceso de
investigacin.
Es posible, entonces, inferir que la que se propone y avecina es otra ciencia, no ajena
al requisito de la intersubjetividad, pero con principios, criterios y parmetros amplios,
flexibles, sensibles a las particularidades y diferencias individuales y locales, con
epistemologas mltiples, con metodologas nuevas y renovadas.
As como no podra alegarse que la multiplicidad de formas de validez excluye a la
exigencia de calidad en la investigacin, tampoco podra sostenerse que el rechazo a un
nico rgimen de verdad, o al conocimiento generalizable, o al carcter universal del
conocimiento, entraa la impugnacin del carcter indeclinable de determinados valores
y presupuestos, como, por ejemplo, los relativos a la dignidad, que alcanzan a todos los
hombres y mujeres, y en los que se asientan y reposan los derechos humanos
fundamentales.
La exigencia de conocer de manera local, situada histrica y culturalmente, se asocia
con la imposibilidad de que las caractersticas existenciales de la identidad sean
universalizadas. Pero si acordamos en que en la identidad conviven dos componentes,

uno existencial y el otro esencial, de acuerdo con la Epistemologa del Sujeto Conocido
que sostengo con base en mis trabajos de campo, reducir el conocimiento al componente
existencial trastoca la identidad, al privarla de aquel aspecto comn y compartido de la
humanidad, propio de todas las personas, y que las hace tales: la dignidad. Si bien no
pueden esencializarse los aspectos existenciales de la identidad, ya que por este medio
operan, entre otros, los mecanismos discriminatorios, tampoco se puede existencializar
al conjunto de la identidad, tergiversndola, al sustraerle el soporte de la dignidad, la
cual, a su vez, da sustento al principio de igualdad.
De esta suerte, las limitaciones en cuanto al alcance de las formas de conocer
tradicionales, y de las que da cuenta el entramado de transiciones que he considerado, se
hacen notorias cuando lo que se trata de conocer es la identidad y sus atributos,
especficamente, el carcter esencial y comn de la identidad. El conocimiento de este
ltimo carcter no puede estar subordinado a tales restricciones si lo que se intenta es
evitar que la identidad se vea reducida a uno solo de sus componentes: el existencial. El
alcance de lo que se intenta conocer no ha de reducirse, pues, en aras del cumplimiento
de las condiciones, formas, precisiones, trminos derivados de lo que puede conocerse
legtimamente. Esa posibilidad, validada y arraigada en el mundo de la ciencia, arrastra
consigo presupuestos ontolgicos que remiten a una orientacin epistemolgica de
acuerdo con la cual quien conoce y quienes son conocidos, al mismo tiempo, se ven
compelidos a dejar de verse en el otro, y como iguales, sea por la exigencia de la
distancia, sea por la impronta de los procesos de objetivacin, sea por los criterios a los
que se suele someter el requisito de la evidencia.
Aunque coincido con la reiterada perspectiva que sostiene que la persona no ha de
conocerse sino situada, es menester poner de resalto que la persona y la situacin tienen
distinta naturaleza ontolgica. Si esa distinta naturaleza no se reconoce, el principio de
igualdad, basado en la comn dignidad de la persona, y reivindicado con acierto por la
mayor parte de los aportes que he analizado, no podra ser ni sostenido ni defendido
frente a la injusticia, la exclusin, el abandono, la indiferencia.
Si se han de implementar nuevas formas de conocer, orientadas a la realizacin de la
justicia, no basta, entonces, con que sean hbiles para exhibir las diferencias sociales,
culturales, econmicas, polticas, ligadas a las situaciones en las que las personas
despliegan su existencia. Es imprescindible, adems, que el comn componente de la
identidad, ese al que apelan los actores sociales para encarar sus acciones de resistencia,
sus luchas, sus reivindicaciones sea conocido, y reconocido.
Conocer por y en lo comn, lo igual, lo que identifica a las personas como tales y
conocer, al unsono, por y en lo diferente, esto es, por aquello que hace a cada
persona nica, constituye otra forma en la que se traduce la validez cuando lo que se
busca es conocer a la persona, la cual resulta, precisamente, el centro sobre el que giran
las caractersticas primarias, fundamentales, de la investigacin cualitativa.

10