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TEMA 2

La virtud
1. Aristteles: el modelo clsico de virtud
En su libro Ancient Philosophy (1991), Julia Annas destacaba el ascenso de la
tica de la virtud gracias a Alasdair MacIntyre y su Tras la virtud (1981), Jos
Luis Lpez Aranguren, Victoria Camps y Carlos Thiebaut, entre otros. Todos
ellos coinciden en la insuficiencia que para la filosofa moral tiene la tica kantiana
y sus modernas reelaboraciones por parte de filsofos como Habermas, Apel o
Rawls. Para los pensadores que quieren rescatar el concepto de virtud que en el
fondo supone una vuelta a Aristteles, las ticas de tipo kantiano son
demasiado rgidas e irreales. Si la teora tica pretende recuperar en serio su
capacidad normativa ha de retomar el ideal de ciudadano virtuoso que la tica
antigua haba desarrollado.
La tica de Aristteles no parte de un a priori sobre aquello que sea la vida
buena. El Estagirita cae en la cuenta de que en nuestras acciones estamos
constantemente persiguiendo metas con vistas a alcanzar algn objetivo. Pero
tiene que haber una meta ltima que constituya el fin supremo al que todos
aspiramos. Aristteles descubre que la accin humana puede dividirse en dos
tipos: prxis y poisis. En la accin poitica el fin perseguido es la consecucin
de un producto. Ahora bien, los productos de este tipo de accin son siempre
medios para otros fines, es decir, no son fines en s mismos. El fin ltimo al que
aspiramos tendra que corresponderse con algn tipo de praxis. Efectivamente,
hay una meta semejante: la felicidad, la eudaimonia.
En su tica a Nicmaco, Aristteles va a centrar la mayor parte de la
discusin en la confrontacin de los que entienden la vida feliz como placer y
aquellos otros que la conciben como actuar segn la virtud. Para los partidarios
de la equiparacin entre felicidad y placer, una vida plena es aquella presidida por
el disfrute de cosas que me agradan; por ejemplo, una buena comida, un buen
vino. El principal motivo de rechazo entre los griegos de este tipo de vida es que el
placer siempre tiene un carcter de corto plazo y que depende para su
realizacin de circunstancias externas. Pero la felicidad, como bien supremo que
es, debe ser completa el no realizarse por mor de otra cosa y el ser
autosuficiente.
La conclusin es que slo el hombre virtuoso es feliz. El virtuoso es aquel que
en-tiende que la felicidad es el irse ejercitando poco a poco en el oficio de ser
hombre. La aret propia del hombre es el vivir de modo racional, porque eso
es lo que distingue al humano de cualquier otra criatura. Aristteles entiende la
vida feliz como vida virtuosa, como un esfuerzo en la realizacin de su destino
de hombre segn el viejo ideal griego de vivir segn la razn.
Aristteles dividi las virtudes en ticas y dianoticas. Las virtudes ticas
van a propiciar que la actuacin de los humanos evite los extremos pasionales y
se site en el justo medio. Es la famosa doctrina del mesots que ya sostenan
los poetas gnmicos en el siglo VII a.C. . Las virtudes ticas ms importantes
son: la fortaleza, la templanza y la justicia. Las virtudes dianoticas se ocupan
del conocimiento de los primeros principios del Ser y la Naturaleza. Son dos: la
prudencia y la sabidura. La prudencia phrnesis, es una disposicin y un
arte adquirido a travs de la experiencia de la vida por medio del cual estamos
capacitados para hacer frente a las situaciones cambiantes y sorpresivas con las
que tenemos que habrnoslas. La prudencia es la virtud fundamental que va

en auxilio del resto de virtudes. El hombre virtuoso es aquel que da siempre la


respuesta justa a la situacin a la que se enfrenta. Por encima de la prudencia se
sita la sabidura sophia, que se corresponde con el modelo ideal de hombre
virtuoso y feliz. En el ltimo libro de la tica a Nicmaco Aristteles concibe la
poltica en estricta continuidad con la tica. Slo una ciudad que favorezca la
virtud podr generar humanos virtuosos.

2. Kant: el modelo ilustrado de virtud


Kant otorga una importancia extrema a la libertad. La tica de Kant
pretende mostrar al humano como un ser libre y responsable de sus acciones y
despojado de las leyes de la causalidad que dominan el mundo fsico. Kant
describe un mundo fsico atado frreamente por las leyes de la causalidad. En la
medida en que el humano est inserto en el mundo podra parecer que es un ser
no-libre. Pero si esto fuera as, toda consideracin sobre las acciones morales en
tanto que acciones responsables carecera de sentido, volatilizndose la propia
tica. Ante esta tesitura el planteamiento kantiano tratar de mostrar que la
perspectiva de la necesidad es verdadera desde el punto de vista del
conocimiento terico, pero no es la nica posible. Conocer equivale a conocer
causalmente.
Sin embargo en el mbito moral la legalidad que rige no es la de la causalidad,
sino la de la libertad en tanto que condicin de posibilidad misma del mundo
moral. Es precisamente esa paradjica mezcla de necesidad y libertad lo que nos
hace tan especiales. Pues bien, justamente porque el humano es una extraa
mezcla de naturaleza y libertad, la tica kantiana ser una tica imperativa, una
tica del deber, una tica de la ley, que nos damos a nosotros mismos, y en
eso consiste la autonoma, la libertad del individuo. No soy un ser moral porque
soy libre, sino que me percato de que soy libre porque puedo darme a m mismo la
ley moral. Y as, a travs de la prxis, es como se me muestra el aspecto no
fenomnico de la libertad, que para la razn terica supona una apora
insuperable. Cuando Kant dice: Dos cosas colman el nimo con una admiracin y
una veneracin siempre renovadas y crecientes, cuanto ms frecuente y
continuada-mente reflexionamos sobre ellas: el cielo estrellado sobre m y la ley
moral dentro de m, alude precisamente a esa mezcla de necesidad y libertad
que dispone el ser humano. Pero dado que el carcter sensible natural del humano
est siempre presente y tira del individuo hacia la necesidad causal del mundo
natural, ste ha de obligarse a s mismo a cumplir la ley que libremente se
otorga para vencer las inclinaciones, a fin de hacer aquello que realmente quiere
y debe desde la perspectiva moral.
El instrumento que Kant va a habilitar para detectar cundo una ley es moral
o no es el imperativo categrico. En su formulacin bsica reza del siguiente
modo: Obra slo segn la mxima a travs de la cual puedas querer que la
misma se convierta en una ley universal. H. J. Paton ve hasta cinco formulaciones en la Fundamentacin de la metafsica de las constumbres (1785), aunque
Kant slo mantuvo la primera y ms universal en la Crtica de la razn prctica
(1788). El imperativo categrico, frente a la tica aristotlica, no prescribe un
contenido especfico a la mxima que ha de regir nuestro comportamiento, sino
que su mandamiento consiste en que comprobemos si el contenido que pueda
tener nuestra mxima, es susceptible de ser elevado al rango de ley universal.
Por esta razn se dice que la tica kantiana es una tica formal y autnoma, a
diferencia de la tica aristotlica que es teleolgica y heternoma.
La virtud revela en Kant la moralidad en su forma pura. En este sentido, podramos considerar que la tica de Kant es tambin una tica de la virtud. El

filsofo de Knigsberg nos dice, igual que Aristteles, que comportarse


moralmente es comportarse virtuosamente, slo que lo que uno y otro entienden
por virtud difiere sustancialmente. En efecto, Aristteles la comprende como
una disposicin del nimo adquirida con el tiempo. Por el contrario, Kant la
concebir como la fortaleza que el humano muestra en el cumplimiento del
deber, es decir, en la obediencia de esa sancin interna libremente asumida y de
carcter universal que dicta el imperativo categrico, pero que entra en
contradiccin con nuestras inclinaciones y nos resulta difcil de consumar.
Para Kant, la filosofa moral aristotlica representa justamente todo aquello
que pretenda evitar con su imperativo categrico, a saber, que desde el punto de
vista moral no hay negociacin posible con la realidad. Como muy bien ha visto
Pierre Aubenque, para Kant es imposible compatibilizar dentro de su sistema
moral algo parecido a lo que la phrnesis representa para Aristteles.
Aubenque observa que la definicin kantiana de la virtud supone un
empobrecimiento de este concepto tal y como se entenda en el paradigma
clsico. Alasdair MacIntyre sostiene que, frente a la pluralidad de virtudes que
ofrece el modelo clsico, en Kant slo hay una nica virtud, a saber, la que le
pide al humano que se esfuerce en el seguimiento del deber. Por eso MacIntyre
habla de la unicidad de la virtud en Kant.

4. Alasdair MacIntyre: la virtud contra la Ilustracin


En 1981 Alasdair MacIntyre alcanz fama mundial en el mbito filosfico por la
publicacin de un excelente libro que llevaba por ttulo Tras la virtud (1981). El
planteamiento macintyreano es el de vuelta a la virtud. El libro de MacIntyre
insiste en la situacin de crisis moral en la que hoy se encuentran nuestras
sociedades tardomodernas. En la actualidad reina cualquier cosa menos el acuerdo
en asuntos morales. Nos encontramos ante una jaula de grillos o un dilogo de
sordos en el que por mucho que se esfuercen los interlocutores y por buena
voluntad que pongan estn condenados a no entenderse. Habitamos una poca
emotivista, un tiempo en el que parecen confirmarse las tesis de autores como
Stevenson que sostienen que cuando decimos de algo que es bueno lo nico que
en realidad estamos afirmando son nuestros sentimientos de agracio con
respecto a ese algo e intentando influir en el resto de los individuos para que
adopten esa misma perspectiva sentimental, que carece de cualquier vinculacin
con la razn prctica. En una sociedad vinculada al emotivismo no hay lugar para
la tica.
La responsabilidad de que nos encontremos en este lamentable estado hay
que atribursela al fracaso de la Ilustracin a la hora de alcanzar la
fundamentacin racional de la moral. Para MacIntyre, la Ilustracin se ve
incapacitada para fundamentar la moral porque todos sus representantes
participan de una nueva idea de racionalidad que conlleva una concepcin
errada de la naturaleza humana que les imposibilita alcanzar ese objetivo.
En la interpretacin de MacIntyre la tradicin clsica asienta la moral en un
concepto teleolgico de ser humano que define su esencia moral. Y justamente
esa parte del esquema de la filosofa moral antigua es la que se pierde en la
Modernidad con el surgimiento de la nueva ciencia y el nuevo modelo de racionalidad que le es parejo, en el que se elimina cualquier concepcin teleolgica
de la naturaleza humana. El rechazo de la idea de que existe una naturaleza
humana que establece nuestros fines morales significa para la tica la
imposibilidad de fundamentar racionalmente la moral. La recuperacin del
fundamento moral consiste en una restauracin de ese elemento teleolgico y
de una tica premoderna de la virtud que contine en lneas generales el

esquema aristotlico-medieval.
MacIntyre entiende que en Aristteles el fundamento ltimo de la
naturaleza teleolgica del humano es de carcter biolgico-metafsico. Ahora
bien, dado que hoy no puede mantenerse una idea semejante de la biologa, lo
que el pensador escocs va a hacer con la teleologa aristotlica es
reinterpretarla narratolgicamente y conectarla con la idea de tradicin.
Decir que la vida humana tiene una estructura narrativa significa que los
individuos siempre nos constituimos en cuanto tales en el marco de una narracin,
de una historia, de una comunidad, como tambin sostendr Charles Taylor
en La tica de la autenticidad (1991). Pues bien, segn MacIntyre esos proyectos
de vida buena que cada uno somos y perseguimos se han ido decantando
culturalmente a lo largo de muchos aos para dar lugar a un conjunto de
modelos que con-figuran un prototipo de buen ciudadano. Son las diversas
tradiciones o comunidades las que fijan y fundamentan el tlos que se ha de
perseguir para lograr una vida plena. Es la misma lnea comunitarista y de crtica
modernista que sigue Charles Taylor cuando habla de los horizontes de valor
que nos son dados en el seno de una comunidad.
Con esta apelacin a la tradicin y a la estructura narrativa de la vida
humana, MacIntyre entiende que se ha librado del lastre que para el
pensamiento aristotlico supona el asentar la teleologa sobre una base inviable,
la biologa metafsica. Slo desde esta remodelacin de la teleologa aristotlica
y la nueva implantacin de una tica de la virtud ser posible recuperar la
fundamentacin moral que nos libre del emotivismo creado por la Modernidad y
su rechazo a la propia nocin de teleologa.
Ahora bien, la reformulacin que MacIntyre hace de la tica aristotlica
quiebra un aspecto que era esencial para el Estagirita: la universalidad de los
fines humanos y de las virtudes que le son propias. Las tradiciones de las diversas
sociedades no son homogneas, y en muchos casos son muy diversos y hasta
incompatibles entre s. Si fundamentacin significa universalidad su propuesta
promueve el desacuerdo nor-mativo que realmente existe entre las diversas
comunidades de humanos, propiciando un relativismo comunitarista que da la
impresin de estar en contra de la misma idea de fundamentacin que es universal. MacIntyre es consciente del problema y por eso hace una serie de
comentarios sobre cmo entiende la universalidad. Segn este filsofo, la
universalidad no puede ser nunca entendida como un presupuesto del que se
parte sino, en todo caso, como un punto de llegada al que se aspira a partir de
los contextos particulares. El camino a la universalidad remite a una especie de
competicin de tradiciones para ver cul de ellas aborda y explica mejor los
problemas morales. Ahora bien, esa explicacin nunca es definitiva y siempre
cabe pensar en una tradicin ms universal que la anterior. Y el decurso histrico
siempre podr depararnos el encuentro con tradiciones en las que se pruebe que
es imposible descubrir una forma racional de resolver los desacuerdos morales
y epistemolgicos. Si eso se diera, entonces estaramos, de facto, en una
situacin de relativismo absoluto.

5. Martha Nussbaum: el carcter transcultural de la virtud


Marta Nussbaum ha planteado su teorizacin de la virtud en expresa
contraposicin con lo que considera interpretaciones erradas del legado
universalista de Aristteles por parte de filsofos como MacIntyre. La propuesta
de Marta Nussbaum es la de una tica transcultural de la virtud. Para
Nussbaum el gran enemigo a batir es el relativismo al que poda dar lugar la
interpretacin de MacIntyre. Para ello tratar de mostrar que los humanos

somos portadores de una serie de capacidades que son transculturales y que


definen nuestra esencia en tanto que humanos. Tales capacidades sern
justamente las que nos permitan entablar un dilogo racional, as como la
elaboracin de una lista de virtudes desde la que poder evaluar las acciones que
se realizan dentro de cualquier tradicin.
Nussbaum est de acuerdo en que lo que antiguamente se llamaba
esencialismo metafsico est prcticamente muerto. Desde Kant, somos
conscientes de que no hay un punto de vista imparcial y externo que determine
normativamente las acciones humanas. Nussbaum pretende rehabilitar el
procedimiento que Aristteles utiliz en su tica, a saber, la investigacin
emprica, comparada e histrica que el humano lanza de su mirada sobre s
mismo desde dentro de s y su tradicin, no desde una supuesta atalaya exterior.
Por eso denominar al nuevo esencialismo que propugna esencialismo
interno, un esencialismo histrica y empricamente fundado que extrae
aquellos aspectos que sean comunes a todos y nos permitan elaborar una tica
universal de la virtud como plenificacin de las capacidades humanas. Segn
Naussbaum, el modo en que Aristteles elabora su lista de virtudes en la tica
a Nicmaco es mediante el aislamiento de aquellas esferas de la experiencia
humana en las que debido a su proble-maticidad siempre nos vemos obligados
a elegir de una manera determinada y no de otra. Siguiendo la pista de esas
esferas de la experiencia humana podremos fijar cules son esos rasgos y
capacidades que definen esencialmente al humano y, de acuerdo tambin con
Aristteles, la virtud que le corresponde, es decir, el comportamiento excelente
que lleva aparejada esa capacidad de la que disponemos.
Nussbaum ha dado a lo largo de su obra varias listas de esas esferas de la
experiencia humana en que realmente acontece nuestra humanidad. La
pensadora estadounidense menciona casi siempre las siguientes: 1) la mortalidad;
2) la corporalidad; 3) el placer y el dolor; 4) las emociones; 5) la razn prctica;
6) la comunidad con otros seres humanos; y 7) la relacin con otras especies y la
naturaleza. En efecto, todas ellas sealan mbitos de nuestra vida vinculados a
una serie de capacidades que parecen ser transculturales universales y en
las que se da un espacio de problematicidad-eleccin. La variabilidad de las
diferentes listas que ha dado Naussbaum de esas esferas de la experiencia
humana muestra muy claramente el carcter emprico, comparativo e
histrico de este esencialismo interno que defiende Nussbaum. La lista de
capacidades y de comportamientos virtuosos con respecto a ellas puede estar
sujeta a modificaciones porque la realidad que investiga no est nunca
completamente cerrada. Sin embargo, dos de esas capacidades se muestran para
la filsofa como centrales, pues de alguna manera estn presentes en todas las
dems y las organizan: la razn prctica y nuestro ser criaturas sociales. La
razn prctica permite decidir cul es el grado ptimo y virtuoso en la realizacin
de cualquiera de las restantes capacidades. Podramos decir que la razn prctica
significa para el resto de capacidades lo que la phrnesis aristotlica significaba
para las virtudes ticas. En cuanto a nuestro ser criaturas sociales, representa
nuestra capacidad para reconocernos como humanos e interactuar en cualquiera
de las otras esferas.
Nussbaum califica su teora de densa para contraponerla a la de John Rawls. En
su Teora de la justicia (1971), Rawls haba abogado por una teora dbil del bien.
En ella, la idea de bien quedaba reducida a un conjunto de bienes primarios
de naturaleza tal que los sujetos destinados a convivir en el espacio pblico podan
utilizarlos como medios para alcanzar las ms diversas concepciones de lo que
fuera la vida virtuosa. Nuss-baum, por el contrario, cree haber mostrado con su
teora densa del bien que es posible ir ms all de la debilidad rawlsianokantiana; que s es posible llegar a un acuerdo sobre aquello que debe ser la vida

buena. Su lista pondra de manifiesto una serie de virtudes transculturales que


nos afectan a todos y marcan el lmite de lo que sera una vida propiamente
humana. Nussbaum cree que con su teora densa del bien se consigue el
objetivo que cabe atribuir a toda teora tica que se precie, objetivo que ya haba
sido marcado y desarrollado en el ideal aristotlico de la phrnesis: equilibrar lo
uno y lo mltiple, lo particular y lo universal.