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GENTICA CUANTITATIVA

La gentica es una ciencia de variacin. Sin variacin no sera posible


efectuar el anlisis gentico a ningn nivel molecular, de organismo o
poblacional. En muchos casos, esta variacin entraa diferencias
sorprendentes entre organismos. Los ptalos de una flor pueden ser rojos o
blancos; las alas de una mosca de la fruta pueden ser largas o cortas; un
virus bacteriano puede ser capaz o incapaz de infectar una clula
particular. En otros casos, la variacin biolgica es difcil de clasificar. La
altura y peso en seres humanos, por ejemplo, son caracteres que varan
continuamente en la poblacin. En el caso de tales caracteres, no es posible
distinguir distintas clases, haciendo difcil su anlisis por mtodos genticos
comunes. No obstante, estos caracteres son importantes, as que se han
creado mtodos especiales para estudiarlos. La gentica cuantitativa es la
disciplina que trata con estos caracteres complejos.
Los mtodos de la gentica cuantitativa reconocen dos hechos importantes.
Primero, la mayora de los caracteres cuantitativos implican la
contribucin de muchos genes diferentes. Algunas veces, un solo gen
podra ejercer control primario sobre el carcter, pero por lo general hay
muchos genes que ejercen una influencia ms o menos igual. La existencia
de diferentes alelos en cada uno de estos genes produce la variacin
genotpica en la poblacin y sta, a su vez, conduce a la variacin fenotpica
del carcter. Segundo, los caracteres cuantitativos son con frecuencia
afectados por factores ambientales. Al grado con el que estos factores
varan en la poblacin, un carcter mostrara variacin por arriba y por
debajo de la causada por diferencias genotpicas. Esta combinacin de
variabilidad gentica y ambiental es, de hecho, lo que hace que los
caracteres cuantitativos sean difciles de estudiar. Slo con mtodos
especiales es posible estimar las contribuciones relativas de cada una de
estas dos fuentes a la variacin fenotpica total del carcter.
PREDICCIN DE FENOTIPOS
Aunque la heredabilidad en sentido amplio proporciona informacin acerca
de la importancia de diferencias genticas entre los individuos de una
poblacin, tiene poca capacidad de prediccin. No es posible usarla para
predecir los valores de un carcter cuantitativo en la descendencia de
apareamientos especficos, ni tampoco para estudiar la naturaleza de los
genes que afectan el carcter. Para estos dos propsitos, se necesita un
anlisis ms refinado.
Componente gentico=g
Componente ambiental=e
Para crear un mtodo para predecir el fenotipo de una descendencia, es
necesario subdividir la desviacin genotpica en el modelo cuantitativo t=g
+ e. La razn es que g incluye todos los factores genticos que afectan un
carcter, incluyendo las interacciones entre genes. Estas interacciones

tienen poco o ningn valor predictivo porque la segregacin mendeliana


rompe las combinaciones de genes. Como resultado, los mtodos para
prediccin de genotipos dependen de los efectos de los alelos individuales.
La suma acumulada de estos efectos ser representada por la letra a (por
efectos allicos aditivos), mientras que la suma de todas las interacciones
ser representada por la letra i. De esta manera, g=a+i, y t=a+i+e. En este
modelo cuantitativo, el fenotipo de un individuo est determinado por tres
componentes separados. Regresando a la poblacin, este modelo implica
que la varianza fenotpica tambin estar determinada por tres
componentes, siempre y cuando los trminos a, i y e no se correlaciones
entre s.
Se concluye entonces que la varianza fenotpica de un carcter es igual a la
suma de las varianzas genotpica y ambiental, siempre y cuando estos
componentes no estn correlacionados. La proporcin de la varianza
fenotpica que se debe a la varianza genotpica se denomina heredabilidad
en el sentido amplio.
La contribucin genotpica a un carcter puede subdividirse en efectos
aditivos y de interaccin, y cada uno explica una porcin de la varianza
genotpica total. La fraccin de la varianza fenotpica total que se debe a la
varianza gentica aditiva se denomina heredabilidad en sentido
estrecho. Esta cantidad es til para predecir los fenotipos de la
descendencia y estimar respuestas a la seleccin artificial. En consecuencia,
es una medida estadstica importante en programas de mejoramiento de
cultivos agrcolas y de ganado por medio de cra selectiva.