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El procedimiento penal comn conlleva una serie de actividades y etapas que

implican nuevas formas de aplicacin concreta y prctica del derecho por parte
de los sujetos procesales, para desembocar en una sentencia apegada a la ley
y la ejecucin de la misma, as como garantizar los principios fundamentales
consagrados en la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala y
Convenios Internacionales sobre 1 Rivera Silva, Manuel. Cit. por Trejo Duque,
Julio Anbal. Aproximaciones al derecho procesal penal y anlisis breve del
actual proceso penal, pg. 25 2 De Pina Vara Cit. por Albeo Ovando, Gladis
Yolanda. Derecho procesal penal, el juicio oral, pg.4 3 Ibid , pg. 4 3 Derechos
Humanos debidamente ratificados, ya que en esencia el Estado est creado
para proteger a la persona y a la familia, y realizar el bien comn, para
garantizarle a los habitantes la vida, la libertad, la justicia, la seguridad, la paz
y el desarrollo integral de la persona. 1.2. Etapas del proceso penal
guatemalteco Con la puesta en vigor del Cdigo Procesal Penal, Decreto 51-92
del Congreso de la Repblica, se establecen fases procesales en que se
agrupan los actos y hechos procesales a travs de los cuales se concreta y
desenvuelve el proceso, por lo que el mismo se divide en cinco fases o etapas
principales siendo las siguientes: - Etapa de investigacin, instruccin o
preliminar; - Etapa Intermedia; - Etapa de Juicio oral y Pblico (debate); - Etapa
de control jurdico procesal o de impugnaciones; y - Etapa de ejecucin. 1.2.1.
Preparatoria Algunos autores han llamado tambin a esta etapa procedimiento
preparatorio o instruccin, conviene apuntar que la instruccin penal es ms
conocida en el sistema inquisitivo o mixto, y en algunos casos se le denomin
etapa del sumario (en el Cdigo Procesal Penal derogado por ejemplo), que
constituye la primera fase del 4 Borja Osorno, Guillermo. Cit. por Trejo Duque,
Julio Anbal. Ob.cit; pg. 28 4 procedimiento criminal y tiene como
preeminencia recoger el material para determinar la existencia de un hecho
delictivo y la participacin del imputado en el mismo. El autor Barrientos
Pellecer indica que cuando se habla de preparar se entiende que se acta
para provocar un resultado, y en caso del proceso penal debe entenderse la
realizacin de acciones por el Ministerio Pblico tendientes a preparar la
acusacin; la que, una vez calificada por el Juez de Primera Instancia, permitir
en la fase del juicio oral la realizacin de la garanta procesal bsica que manda
que nadie puede ser condenado en juicio sin antes haber sido citado y odo.5.
El Estado, desde que se atribuy para s no slo la tarea de decidir los
conflictos jurdicos, sino que tambin asumi en materia penal, la labor de
perseguir los llamados delitos de accin pblica, tuvo necesidad, como extrao
al conflicto por definicin, de informarse acerca de l, para preparar su propia
demanda de justicia, esto es, su decisin acerca de la promocin del juicio, es
decir asumi entre otras cosas, la tarea de llevar a cabo la persecucin penal la

cual delega en el ente institucional llamado Ministerio Pblico, quien es el


encargado de investigar para determinar la existencia del hecho delictivo con
todas la circunstancias de importancia para la ley penal, a establecer quienes
son los partcipes, procurar su identificacin y el conocimiento de las
circunstancias personales que sirvan para valorar su responsabilidad o influyan
en su punibilidad. Estos actos que constituyen la base del requerimiento del
fiscal para llevar 5 Barrientos Pellecer, Csar Ricardo. Curso bsico sobre
derecho procesal penal guatemalteco, pg. 13 5 a juicio pblico a una persona,
de lo contrario deben optar por solicitar el sobreseimiento o clausura del
proceso, segn sea el caso. En Guatemala, el sistema actual es eminentemente
acusatorio y el principio de oficialidad se manifiesta poderosamente, porque si
bien, el Juez an puede practicar diligencias de investigacin, ste debe
hacerlo con raras excepciones, lo que demuestra la relevancia de la funcin
investigativa que, como se sabe, se encuentra separada por completo de la
funcin jurisdiccional, lo cual posibilita un mejor desenvolvimiento dialctico
del proceso penal, pero sin olvidar que para evitar que en la investigacin por
parte del rgano acusador y representante de la sociedad se produzcan
excesos o violaciones a las garantas procesales, se establece el control
judicial. Corresponde al Juez de Primera Instancia autorizar detenciones,
registros y dems medidas que aseguren la pesquisa y sus resultados. Pero la
iniciativa y la accin penal corresponden al Ministerio Pblico. Ser el juez, a
solicitud de aqul, quien dicte las decisiones que impulsan el proceso.6
Formas de iniciar el proceso penal. Para que se inicie un proceso penal contra
alguna persona debe llegar el conocimiento de la noticia crimines al rgano
encargado de la persecucin penal, o excepcionalmente al Tribunal. Esto
motiva que inmediatamente se inicie el proceso penal, ya sea a travs de una
denuncia, querella, conocimiento de oficio, o bien, una 19 prevencin policial y
simultneamente se activa el rgano jurisdiccional, a quien corresponde
controlar esa actividad investigativa. 2.3.1. Denuncia: Cualquier persona
deber comunicar, por escrito y oralmente, a la polica, al Ministerio Pblico o a
un tribunal el conocimiento que tuviere acerca de la comisin de un delito de
accin pblica. El denunciante deber ser identificado. Igualmente, se
proceder a recibir la instancia, denuncia o autorizacin en los casos de los
delitos que as lo requieran. Precisa enfatizar que la legislacin adjetiva penal,
considera que la denuncia es un acto procesal obligatorio, y no facultativo,
puesto que claramente expresa que cualquier persona debe comunicar y poner
en conocimiento al fiscal del Ministerio Pblico o a la Polica, de la comisin de
un delito. De acuerdo con la misma ley, el denunciante no se convierte
necesariamente en parte procesal, ni adquiere mayores responsabilidades en

relacin con el resultado final del proceso penal. Sin embargo, si se establece
que la denuncia es maliciosa o falsa, esta persona incurre en responsabilidad
penal, que se puede manifestar procesalmente a travs del delito de acusacin
y denuncia falsa.