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ENSAYO

SLOTERDIJK SOBRE LA VERDAD


Carla Cordua

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La concepcin contempornea de verdad difiere considerablemente


del concepto clsico antiguo de la misma. Esta diferencia es bastante
compleja y vara tanto de un siglo al prximo como de un autor a
otro. El presente ensayo considera dos posiciones emparentadas y
casi contemporneas, a saber, las de Michel Foucault y de Peter
Sloterdijk, tratando ms extensamente al ltimo de estos pensadores,
que distingue una gran variedad de formas de la verdad. Ambos
coinciden en su posicin de conjunto: la verdad, que fue concebida
como una, absoluta, incambiante y sublime, se entiende ahora como
incrustada en el contexto histrico en el que nace y vive. Se presta
especial atencin a la divisin de la sociedad en grupos segn su
relacin con la verdad histrica prevaleciente y a los conflictos culturales a que ello ha solido dar lugar.

CARLA CORDUA. Doctora en Filosofa por la Universidad Complutense de Madrid. Miembro de nmero de la Academia Chilena de la Lengua. Profesora titular de la
Universidad de Chile y directora de su Revista de Filosofa. Profesora emrita de la
Universidad de Puerto Rico. Autora, entre otras publicaciones, de El Mundo tico:
Ensayos sobre la Esfera del Hombre en la Filosofa de Hegel (Barcelona, 1989),
Wittgenstein: Reorientacin de la Filosofa (Santiago, 1997), Luces Oblicuas (Santiago,
1997), Filosofa a Destiempo (Santiago, 1999), Nativos de este Mundo (Santiago,
2004) y Verdad y Sentido en La crisis de Husserl (Santiago, 2004).
* Ensayo presentado el 30 de abril en el Centro de Estudios Pblicos, en el
marco del seminario Filosofa organizado por el CEP.
Estudios Pblicos, 111 (invierno 2008).

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n la filosofa antigua, el cosmos es concebido como un ecosistema del ser, un proceso circular cerrado sobre s que no posee ni mundo en
torno ni universo exterior. Es un animal singular, viviente, absoluto, al que
no le falta nada, lo cual se manifiesta en su forma esfrica. El cosmos no es
ni creado ni produce nada; la descripcin de su suficiencia se puede encontrar al comienzo del Timeo1. Esta unidad estrecha y coherente de lo que es,
afirmada por la metafsica no slo en la antigedad sino, con algunas variaciones, a travs de la edad media y hasta entrada ya la modernidad, es un
sistema que incluye el modo de verdad que le corresponde. Tambin esta
verdad del todo es unitaria, omniabarcante y duradera tanto porque no
cambia como debido a que no ser sustituida por algo diferente que la
supere. La verdad metafsica de lo Uno se manifiesta fugazmente a la visin
exttica que forma parte de la experiencia mstica del sabio que se ha preparado a lo largo de toda su vida para recibir merecidamente la revelacin de
tal verdad.
La mayora de los hombres, claro, viven en el error y, aunque en
principio podran desembarazarse de su ignorancia y supersticiones, en general no emprendern este camino difcil y exigente. La verdad total del
cosmos es tan estable, independiente, unitaria, duradera e indestructible
como aquello que se muestra en ella. Ambos son estados de cosas que
exhiben su orden y belleza imperecederos. Esta visin de la verdad del todo
inspirar los ideales morales que ocupan un lugar central en la filosofa de la
antigedad tarda. El cuidado de s mismo y el conocimiento de s que los
moralistas recomiendan estn estrechamente ligados porque lo razonable
para el hombre consiste en atenerse al modelo de la naturaleza csmica.
Aunque la modernidad patrocina el conocimiento cientfico del mundo no se deshace bruscamente de todos los ingredientes de la metafsica de
la unidad heredada. La crtica activa y eficaz de esta idea de verdad comienza en el siglo XVIII. Para Kant, por ejemplo, la tarea de la filosofa consiste
en explicitar las condiciones de que depende la verdad del discurso; los
lmites que ste debe respetar un vez establecido el distingo entre pensar y
conocer, o entre los diversos usos de la razn. Pero no es hasta el siglo XIX
cuando la filosofa se propone la revisin del ideal metafsico de verdad.
Entre los agresivos negadores de la verdad del saber segn la tradicin, el
pensador que ha dejado las huellas ms profundas es Nietzsche. La ciencia,
el saber y la filosofa en general, todas las formas de la verdad, estn pro1

Platn, Timeo, 33 c-d.

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fundamente envueltas con los intereses de la vida que lucha por durar e
imponerse sobre lo que se le opone y la limita. En la esforzada batalla en que
consiste vivir y ser no hay nada que se deje apartar, colocar sobre un
pedestal por encima de los combatientes. La verdad no es ms que uno de
los instrumentos disponibles para incrementar la vida y el xito. Es cierto
que ya Francis Bacon en el siglo XV haba dicho esto de otra manera: a
saber, que la verdad tena una estrecha relacin con el poder, que conocer
era capacitarse para lograr que la ciencia moderna convirtiera al hombre en
dueo y seor de la naturaleza mediante el descubrimiento de los mecanismos de que dependa. Pero lo deca como progresista, que por fe en la
humanidad se prometa lo mejor del poder del hombre sobre el curso del
mundo. Cuando Nietzsche, cuatro siglos ms tarde sostiene que la verdad
presta servicios a los partidos que confligen en la historia, ya no espera
nada bueno de las relaciones entre la verdad y el poder. La verdad ha sido
destronada y no conocemos nada que pudiera reemplazarla.
Es difcil exagerar la influencia ejercida por la crtica de la verdad de
Nietzsche sobre el pensamiento reciente. Antes de referirme a Sloterdijk, mencionar algunas declaraciones de Foucault para introducir el asunto que nos
ocupa. Ninguno de estos dos pensadores representa fielmente las convicciones de Nietzsche, pero ambos han aprendido mucho de su obra. De manera
que de antemano cabe esperar de ellos que guardarn la distancia que nos
separa de la verdad metafsica de la Unidad csmica. Foucault dice: La verdad es de este mundo; se produce en l gracias a mltiples coacciones. Y
detenta en l efectos regulados de poder. Cada sociedad tiene su rgimen de
verdad, su poltica general de la verdad: es decir, los tipos de discurso que
acoge y hace funcionar como verdaderos o falsos, el modo como se sancionan unos y otros; las tcnicas y los procedimientos que estn valorizados
para la obtencin de la verdad; el estatuto de quienes estn a cargo de decir
lo que funciona como verdadero. Agregar, en seguida, que en sociedades
como la nuestra la economa poltica de la verdad se caracteriza por cinco
rasgos importantes. Son: 1) la verdad est centrada en el discurso cientfico y
las instituciones que lo producen; 2) est sometida a una constante incitacin
econmica y poltica porque es necesaria tanto para la produccin econmica
como para el ejercicio de la poltica; 3) es objeto de una inmensa difusin y
consumo en el cuerpo social; 4) es producida y trasmitida bajo el control no
exclusivo pero dominante de grandes aparatos polticos o econmicos: universidades, ejrcitos, escritura y medios de comunicacin; 5) la verdad es lo
que provoca los debates polticos y los enfrentamientos sociales llamados
luchas ideolgicas2.
2

Foucault, M.: Un Dilogo sobre el Poder, 1985, pp. 143-44.

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Foucault, crtico de la pervivencia de nociones antiguas acerca de la


verdad en la historia de la filosofa, dice: La filosofa occidental... ha caracterizado siempre al conocimiento por el logocentrismo, por la similitud, la
adecuacin, la beatitud, la unidad. Todos estos grandes temas estn puestos ahora en cuestin. Inspirndose en Nietzsche y su crtica de la verdad,
sostiene: Si uno quiere conocer realmente el conocimiento, saber lo que es,
aprehenderlo de raz, en su fabricacin, uno debiera acercarse no a los filsofos sino a los polticos, debiera comprender cules son las relaciones de
lucha y poder. Solamente en estas relaciones de lucha y poder, por la manera en que las cosas entre ellas y los hombres entre s se odian, luchan,
tratan de dominarse unos a los otros, se esfuerzan por ejercer unos sobre
los otros relaciones de poder, es que uno comprende en qu consiste el
conocimiento. Foucault reconoce que: hay en Nietzsche un cierto nmero
de elementos que ponen a nuestra disposicin un modelo para el anlisis
histrico de lo que yo llamara la poltica de la verdad3. Prosigue sosteniendo que El conocimiento es al mismo tiempo lo ms generalizante y lo ms
particular que existe. El conocimiento esquematiza, ignora las diferencias,
asimila las cosas entre ellas, y lo hace en verdad, sin fundamento alguno.
De esta manera el conocimiento es siempre un desconocimiento. Por otra
parte, es siempre algo que enfoca malvadamente, insidiosa y agresivamente
a los individuos, a las cosas, a las situaciones. No hay conocimiento sino
en la medida en que entre el hombre y lo que conoce se establece, se trama
algo as como una lucha singular, un tete a tete, un duelo. Siempre hay en el
conocimiento algo que pertenece al orden de los duelos que hace que l sea
siempre singular. Este es el carcter contradictorio del conocimiento, tal
como est definido en los textos de Nietzsche...4. Las fuerzas y las relaciones polticas en la sociedad serviran para abordar el problema de la formacin de cierto nmero de campos del saber a partir de ellas.
Sobre la variedad de los campos del saber y de los resultados de la
investigacin en las sociedades modernas, se dice: Ya no hay para la ciencia un objeto total, ni una naturaleza, un cosmos, un universo, y, en la hora
actual, no hay ya una ciencia sino ciencias, esto es, aspectos extremadamente especializados que establecen tcnicamente su verdad. Pero es en
esta totalidad evacuada por las ciencias donde estamos nosotros, donde
existimos, donde estamos envueltos5. Una falta grave que impide concebir
adecuadamente las varias funciones sociales de la verdad es, segn
Foucault, la suposicin que el sujeto humano, el sujeto del conocer, y las
3

Foucault, M.: Dits et crits I, 1954-1975, 2001, pp. 1417-1418.


p. 1420.
5 Citado en Foucault, Dits et crits I, pp. 481-482.
4 Ibid.,

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formas mismas del conocimiento son de alguna manera dadas anticipada y


definitivamente, y que las condiciones econmicas, sociales y polticas de
la existencia no hacen otra cosa que depositarse e imprimirse en el sujeto
definitivamente dado. Mi propsito, declara, es mostrar que las prcticas
sociales pueden, al establecerse, engendrar campos del saber que no solamente hacen aparecer nuevos objetos, nuevos conceptos, nuevas tcnicas
sino que tambin generan formas totalmente nuevas de sujeto y de temas
del conocimiento. El mismo sujeto del saber tiene una historia, la relacin
del sujeto con el objeto, o dicho ms claramente, la verdad misma tiene una
historia6.

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II
Al ocuparse de la cuestin de la verdad Sloterdijk se inspirar en la
teora heideggeriana de la apertura de la existencia humana al mundo. En su
constitucin fundamental el hombre es abierto a lo que hay all donde est y
el espacio mundano es claro y deja ver lo que all se encuentra. La apertura
y el claro son partes principales de la idea de verdad de Heidegger. Las
meditaciones de Heidegger para determinar de nuevo la esencia de la verdad, son reflexiones que toman su punto de partida en la palabra griega
alethia, lo no oculto, lo no escondido, para ver en ella una indicacin del
paso de lo oculto al lado diurno de los entes7. Esta interpretacin de la
verdad como desocultamiento le asigna un lugar en el orden fenomnico. La
verdad en su sentido primordial es una posibilidad inseparable del hombre:
ella le ocurre dinmicamente, sucede en el tiempo, es un ir y venir entre lo
escondido y lo manifiesto8. De la humanidad capaz de verdad se dir, entonces, que es a la vez exttica sin dejar de ser ntima. Esta doble condicin
de poder estar fuera de s y adentro consigo es lo que hace posible que el
hombre tenga mundo, una exclusividad que no comparte con nadie. Sloterdijk conservar en su obra estos aportes originales de Heidegger.
Sloterdijk se separa, en cambio, del maestro adoptando un punto de
vista antropolgico naturalista, que Heidegger rechaza por considerarlo incompatible con la fenomenologa de la existencia humana. Critica a Heidegger porque se detiene en la idea de verdad como revelacin de lo escondido, sin explicar cmo lleg el hombre histricamente a tener esta capacidad
de conocer la verdad que informa cabalmente la vida humana. Sin considerar esta discusin examinamos lo que Sloterdijk propone sobre la esfera
6

Foucault, Dits et crits I, 2001, pp. 1406-1407.


Sloterdijk, Peter: Sphren, 1998-2004, III, p. 218.
8 Sphren, III, p. 428.
7

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histrico-cultural de la verdad que no falta nunca en la vida humana. Ocuparse de la verdad es referirse al lugar donde las cosas se vuelven manifiestas y tambin decibles o representables9. La verdad nunca existe en
estado puro o aislado sino que coexiste necesariamente con el error. Quien
se ocupa o posee una verdad corre el riesgo de participar de los errores de
alguna manera asociados a ella: aunque stos slo aparecen ms tarde son
siempre de temer. En este sentido, la posesin de una verdad que comprendemos y conserva su vigencia no es un refugio que proteja del error.
Los hombres guardan las verdades que conocen. Desde esta perspectiva la verdad se parece a un granero. Pero considerando que ella nos
expone a errores, el lugar de la verdad tambin es similar a un vertedero,
sostiene Sloterdijk. En el granero se acumula lo que se acredita como valioso Al vertedero se arroja, en cambio, lo que el grupo no puede o no
quiere conservar, lo que es intil o nulo. Verdadero es aquello que se guarda para volver a valerse de ello. La imagen del granero permite asociar a las
verdades, antes de que se conviertan en objetos de coleccin y de cuidado,
con una cosecha originaria que las junta para guardarlas10. La verdad que
acontece histricamente aparece siempre ligada a un sitio habitado por
hombres de una manera caracterstica para el grupo que vive en l. Su
manifestacin estar ligada al genio del lugar. En cuanto localizacin en
la que ocurre, donde surge, donde ella se prueba, donde alguien la
enuncia, donde uno deja que se la digan, donde lo dicho no puede ser
reconvertido en no dicho, donde lo conocido y revelado es conservado y
difundido, y en la cual tal vez mucho, acaso la mayor parte, queda latente y
sin enunciar, el lugar de la verdad acoge a sus habitantes en su claroscuro y
los somete a la tensin de honrar a la verdad como debe ser. Lo que se sabe
con seguridad exige ser retenido en su validez mientras que lo inseguro, lo
no develado pero que posiblemente lo ser en adelante, proyecta una media
luz y obliga a la cautela11.
Sloterdijk describe el proceso durante el cual segmentos de aquello
que estuvo sustrado al conocimiento van pasando a formar parte de ste y
lo liga tanto al tiempo como al espacio habitado por un grupo cultural. Por
ejemplo, los pueblos que inventaron la investigacin cientfica de la naturaleza en la modernidad pueden distinguir entre los fenmenos que aparecen
desde s y aquellos que han sido obligados a manifestarse mediante operaciones tcnicas de bsqueda de lo escondido o desconocido. Un caso de
mostracin forzada resulta de las prcticas de la ciruga, que, aparte de sus
9

Sphren, III, p. 429.


Sphren, III, pp. 429-430.
11 Sphren, III, pp. 430-431.
10

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funciones curativas, exhiben la interioridad de los cuerpos, que no haba


sido observada antes de tales intervenciones. En general sabemos que las
tcnicas modernas de investigacin no esperan pasivamente la manifestacin de las cosas y las condiciones que le interesan, sino que las apremian a
mostrarse mediante agresivas interrogaciones y experimentos12.
El mundo como espacio iluminado se ofrece a los que han encontrado en l un lugar habitable para revelarles ciertas verdades. Pero los habitantes perciben inmediatamente con certeza que no todo est iluminado.
Slo la parte ms pequea de todo lo que existe es accesible al saber actual
y la percepcin. La esfera clara a la que hemos salido es un punto luminoso circundado por lo desconocido, no manifiesto, no dicho, no pensado. En
esto que se sustrae, se esconde, segn conviccin de los antiguos, lo ontolgicamente esencial, aquello de cuya exploracin se ocuparn los sabios,
esas inquietantes personas que comparten la esfera de nuestra existencia.
La sensibilidad de los hombres para la verdad se desarrolla a partir de la
intuicin segn la cual hay un intercambio difcil de captar en la frontera
entre estos dos reinos del ser: el clarificado y el oscurecido13.
Sloterdijk se dedicar principalmente a caracterizar el lugar donde la
verdad sucede y la manera cmo existe all esa parte de sus habitantes que
la conoce. Desde lo desconocido que rodea e invade el espacio habitado,
proceden, en determinadas circunstancias, ciertas novedades que se incorporan a lo sabido de lo que se suele hablar. En direccin contraria, algunas
de las cosas sabidas caen en el olvido o se incorporan a lo implcito, a
aquello que la vida del grupo da por descontado, pierde de vista y desconsidera como si no existiera. De este proceso, que tiene dos direcciones que
atraviesan la frontera divisoria entre lo explcito y lo implcito, se sigue que
la verdad no es la existencia determinada de cierto estado de cosas que
pueda considerarse como estable y permanente; ni tampoco una propiedad
definida de las proposiciones. Ms bien es un ir y venir14, el nexo entre una
iluminacin actual y un hundimiento en la noche atemtica. En la medida en
que lo presente, al parecer siempre igual, acapara toda la atencin, perdemos de vista el carcter dinmico y situado del suceder de la verdad. A
propsito de la dificultad que ha tenido la filosofa para hacerse cargo del
carcter temporal de la verdad, Sloterdijk les dedica un recuerdo a los dos
filsofos que nos ensearon a verla como algo que acontece: El vuelco de
12 Sloterdijk, Peter: Sphren, 1998-2004, III, pp. 80-81 n; cf. Sloterdijk, P. y
Peter Weibel: Der sthetische Imperativ: Schriften zur Kunst, 2007, pp. 396397.
13 Sphren, III, pp. 427-428.
14 Sphren, III, p. 428.

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la mirada sobre la temporalidad de la verdad que haca falta, recin vinieron


a darlo pensadores como Hegel y, ms an, Heidegger, aunque no discutimos aqu si con ello lograron resultados satisfactorios15.

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III
Sloterdijk admite muchos tipos de verdad y funciones vitales diversas en las que a sta le cabe un papel decisivo. En este sentido, cultiva el
anlisis filosfico de casos y formas de verdad que no fueron mencionadas
tradicionalmente, para agregarle extensin, precisin y complejidad al tema.
Desde un punto de vista pragmtico, la receptividad para la diferencia entre lo verdadero y lo falso est ligada a la experiencia de determinadas
acciones y proposiciones que pueden ser tanto acertadas como desacertadas y falsas. Sostener que los hombres dependen del xito de sus acciones
y de sus proposiciones significa comprobar que pueden ser confundidos
por los valores de la verdad. Sloterdijk cree que ocurre as ya en un nivel
biolgico. La seguridad procedente de hacer decisiones acertadas y la confiabilidad de las expresiones verbales pueden ser, desde un comienzo, cosas
de vida o muerte. Las complejas relaciones entre lo claro y lo escondido
configuran sucesos que ocurren, se revelan y dan que pensar. Pero la diferencia entre las proposiciones verdaderas y las falsas se funda sobre acciones que son exitosas, adecuadas y conducentes o, por el contrario, fracasadas, inadecuadas e inconducentes. Es as como el mundo manifiesto se da
desde siempre de dos maneras diversas: una de ellas depende de la conexin de nuestras acciones; y la otra, del tejido de los sucesos que nos
afectan. El doble sentido de la verdad como develamiento del xito de la
accin adecuada, por una parte, o como la enunciacin de la proposicin
apofntica, por la otra, ha sido reconocido por los hombres desde siempre.
Adems de las verdades destinadas a ser publicadas y compartidas
socialmente, Sloterdijk analiza algunas formas de la verdad ligadas a la intimidad de la existencia personal. A la luz de las Confesiones de San Agustn,
el filsofo examina un tipo de discurso cuyo propsito principal es la exposicin de la propia intimidad16. Aunque la obra tambin contiene disertaciones, se vale de las formas literarias establecidas de la oracin y la confesin
para la revelacin veraz de la intimidad. Estas dos formas de expresin del
penitente calan ms hondo que la manifestacin forzada de la verdad a la
que eran sometidos mediante torturas los esclavos sometidos a juicio en la
15
16

Sphren, III, p. 428.


Sphren, I, pp. 558ss.

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antigedad. La confesin religiosa en el sacramento de la penitencia parece


ser ms fecunda para la promocin de la verdad que las confesiones obtenidas a la fuerza por un tribunal, pues aquella se formula en la esperanza de
ser acogida con misericordia, mientras que, bajo tortura, la motivacin de
callar o de deformar acciones propias y ajenas no cesa nunca. En la confesin del penitente la mentira sera un contrasentido, porque la idea misma
de la confessio se basa sobre la comprensin de la ventaja de decir la verdad. El premio de la confesin consiste en que quien dice la verdad, llega a
estar-en-la-verdad17.
Descontento de verse entre quienes se ocupan slo de la verdad de
las representaciones y de los enunciados verbales, Sloterdijk explora brevemente otras acepciones de verdad nunca examinadas por la filosofa. Entre
ellas, las llamadas verdades de analfabeto18, y la verdad relacionada con el
comer y la incorporacin de alimentos, entre otras. Dice: En este concepto de
verdad no se trata de la presentacin o representacin de una cosa en otro
medio, sino de la incorporacin o integracin de una cosa en otra. Es obvio
que aqu chocan dos modelos distintos de la adecuacin que posibilita verdades. Mientras que la verdad de la representacin que es generalmente reconocida y respetada, trata de una adecuacin entre el intelecto y la cosa o de la
proposicin y el estado de cosas mentado, la verdad ms bien despreciada de
la incorporacin apunta a la adecuacin del contenido al receptculo o del
que consume con lo consumido19. Si uno come para alimentarse cules son
los alimentos verdaderos? Los ejemplos de Sloterdijk son numerosos y de
muy diversos tipos. Para nosotros, este intento de incluir otras acepciones de
verdad en sus exploraciones resulta interesante pues otros pensadores suelen detenerse en breves declaraciones sobre vastos problemas apenas dan
con una posicin que parece poder resolverlo todo.
Con el distingo entre legos y expertos o peritos como sola decirse
en castellano Sloterdijk designa una separacin social vlida para todos
los grupos humanos. Las varias funciones que en las sociedades cumplen
aquellos que saben o son peritos las han desempeado en diversas situaciones histricas los siguientes tipos de personas: los chamanes, los sacerdotes, los profetas, los visionarios, los escritores, los filsofos y los cientficos. Su contraparte lega o ignorante comprende a los miembros sencillos de
la tribu, a los analfabetos, los pacientes, los creyentes, los empricos, los
lectores de peridicos y los aficionados a las competencias por televisin,
sostiene Sloterdijk. Nunca ha habido un pueblo que no desarrolle al menos
17

Sphren, I, pp. 559-560.


Sphren, I, p. 532ss.
19 Sphren, I, p. 532.
18

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rudimentariamente un sistema bicameral de acceso a la verdad. El primer


componente de este sistema constituye una Cmara de Conocimientos Comunes cuyos miembros son los conocedores de lo ordinario; el segundo,
una Cmara de los Lores Cognitivos que rene a quienes saben ms, los
magos, los expertos, los profesores20. Pero desde el comienzo de las culturas llamadas superiores este ordenamiento ha cristalizado en instituciones
que distinguen entre legos y sapientes como entre dos pueblos distintos
al interior de una misma poblacin21.
Esta divisin interna de la vida social a propsito de los grados en
que sus miembros poseen verdades y pueden acceder a otras, divisin que,
segn Sloterdijk, constituye un rasgo humano omnipresente, necesita algunas explicaciones genticas. El filsofo ofrece las siguientes: la alta cultura
y aquella que dispone de una escritura fueron consideradas como idnticas
durante los tres primeros milenios desde la invencin de la escritura. Se
trata de un tiempo en el que unos pocos tienen el monopolio de la escritura
mientras que los muchos son analfabetos. Esta divisin se conserva, aunque algo cambiada, despus de la alfabetizacin generalizada. Tanto las
culturas como las artes se dividen ahora de nuevo entre las altas y las bajas:
Todava al comienzo de la modernidad europea, cuando Francis Bacon
formul el programa de una sociedad investigadora y progresista, le dedic un monumento al lugar de la verdad. Pues tambin en el estado modlico
de la Nueva Atlntida hay una institucin superior del saber, una universidad de elite, dedicada slo al progreso, llamada la Casa Salomn, cuyos
miembros eran obligados, tal como en una orden caballeresca cognitiva, a
guardar estricto silencio acerca de ciertos conocimientos no publicables22.
De manera que el acceso a las verdades ms exquisitas est reservado a los
expertos, quienes demostrarn constantemente su superioridad frente a los
portadores del saber ms ordinario, estableciendo as una nobleza de derecho propio.
Sloterdijk estudia las luchas histricas entre facciones de expertos y
legos, y las describe como verdaderas logomaquias. Se trata de una rivalidad constante alrededor de la verdad y de las formas legtimas de su enunciacin, acerca de lo que aparenta ser saber y el saber autntico, acerca de
los verdaderos y los falsos profetas. Ejemplos histricos de tales enfrentamientos son el ataque poltico-metdico que Platn lanza contra los sofistas
de Atenas para privar de legitimidad a la formacin de opiniones sobre la
base de meras verosimilitudes; la ofensiva religioso-poltica de Diocleciano
contra los adivinos, intrpretes de signos y astrlogos durante el imperio
20

Sphren, III, p. 431.


Sphren, III, p. 432.
22 Sphren, III, p. 432.
21

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romano. Casos posteriores del mismo conflicto encuentra el filsofo en las


polmicas entre creacionistas y evolucionistas sobre el comienzo de la vida
en la tierra; en los alegatos crticos contra las ideologas durante el siglo
XIX; en el intento de destitucin de la filosofa por el positivismo declarando que los problemas filosficos son problemas ilusorios; y tambin en la
acusacin reciente de que la filosofa, en su poca de decadencia, habra
condescendido a ocuparse de la vida cotidiana.
Las primeras formas del futuro universalismo de la filosofa y de las
ciencias, aparecen en la Grecia antigua cuando filsofos y cientficos dejan
de ser encarnaciones de la sabidura popular y forman colectivos, escuelas
y movimientos indiferentes a las comunas de las que proceden originalmente sus representantes. Se organizan como un grupo de inteligencias separadas. Forman castas de expertos en materias lgicas y morales, que mantienen relaciones mucho menos estrechas con sus connacionales que con
extranjeros igualmente aislados y tan abstrados como ellos, que comparten
sus intereses. De este efecto surge ya en la antigedad europea y asitica
la Internacional de los Portadores del Conocimiento Superior. Ella constituye el primer movimiento ecumnico, formado por lgicos desterritorializados, por profesores de tica que son patriotas de la humanidad o por ascetas que le vuelven la espalda al mundo23. All se genera el fenmeno del
pacifismo meditativo o acadmico, la ficcin de una existencia desinteresada, comprometida exclusivamente con la verdad pura, que cree poder desentenderse de las fabricaciones del saber partidista, como si su defuncin
social la hubiese purificado. Del axioma pacifista de la academia surge la
libertad cabal en el juego de los argumentos y contraargumentos. Con
razn se pudo afirmar en consecuencia que el alma de la ciencia es la
tolerancia24, concluye el filsofo con irona, despus de haber descrito el
engreimiento y la agresividad de los expertos.
El modo de insercin de los portadores del conocimiento superior en
su grupo social es descrito ms de una vez por Sloterdijk. Pertenecen separados o se separan sin abandonar el grupo, se podra decir. El aislamiento
de filsofos y cientficos es casi completo y su soledad y falta de participacin en la comunidad los asimila, para sus contemporneos, a la esfera de
los muertos del grupo. Este ltimo siente que los que saben son una especie de muertos vivos que estn ms cerca de los nmeros y las estrellas que
de sus conciudadanos25. La separacin entre el grupo social y sus autoridades cognitivas se debe en parte a las desmedidas pretensiones de stas:
23

Sphren, III, p. 436.


Sphren, III, pp. 435-436.
25 Sphren, III, p. 436.
24

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ESTUDIOS PBLICOS

La soberbia de los que saben escribir es uno de los hechos ms poderosos


de la historia de la civilizacin26. Un ejemplo de ello, dice el filsofo, se
encuentra en el desprecio de Herclito hacia los que no saben lo que l
sabe. Pero el aislamiento de los representantes de la verdad es tambin una
condicin de la que depende la fundacin primera de la filosofa y la ciencia
como actividades con caractersticas propias. Filsofos y cientficos rompen con los dolos de la tribu, se separan de la caverna y del mercado, y su
conciencia de s y de sus tareas dependen de esta ruptura. De manera que
Sloterdijk puede afirmar que la condicin fundacional de la ciencia es su
asocialidad, que presupone la transformacin del cientfico, que dejar de
ser un ciudadano para convertirse en un extranjero que, en el nombre de
una verdad, se dirige a los legos para hablarles de planetas, de tringulos,
de animales submarinos y de tumores. Como delegado de verdades externas
y trascendentes, el cientfico puede ganar autoridad en el colectivo, y a
veces, protegido por los poderosos, alcanzar poder en l. Por eso la ciencia
siempre rompe slo pro forma con el cuarto tipo de dolos, los del teatro.
Ella en verdad incrementa el nmero de los dolos del teatro y reclama escenarios para s en los que se llevan coturnos ms altos que en ninguna otra
parte27.

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IV
En el siglo XX los discursos cientficos y filosficos se dividen en
cientos de disciplinas y especialidades de derecho propio. Casi cualquier
asunto llega a ser objeto de una loga que pretende incorporarse al lugar
de la verdad. Esto es parte de la crisis permanente que afligi al siglo pasado tanto en Europa como en Asia. Nada consigui cambiar las relaciones
arquetpicas entre expertos y legos, sostiene el pensador. Aunque la poblacin se ha tornado relativamente escptica acerca de la filosofa y la ciencia,
subsisten las dos Cmaras mientras la fe en la ciencia sigue palideciendo.
Cunde, en cambio, la impresin de que ya ni la verdad es lo que sola ser. La
institucin cientfica ha perdido, entre el siglo XVII y el XX, lo que la sostuvo antes. Bacon crey con ingenuidad evanglica, sostiene el filsofo, en la
alianza natural de la ciencia y el progreso humano. La poca de vigencia de
este paradigma termin. No slo la creciente corrupcin de los expertos sino
el surgimiento del complejo cientfico-militar durante la primera guerra mundial a los dos lados del Atlntico, acabaron hundiendo las esperanzas humansticas en relacin con el conocimiento. Este proceso culmina con el
26
27

Sphren, III, p. 432.


Sphren, III, p. 437.

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CARLA CORDUA

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compromiso de la fsica moderna en los ataques atmicos de agosto de 1945


contra Japn. Las ciencias perdieron la independencia y la inocencia; la
desconfianza que inspiran ha invadido la cultura superior y, por otro lado, la
investigacin cientfica se vuelve cada vez ms esotrica. El futuro de estas
relaciones entre la sociedad y el saber, de las que depende el mbito de la
verdad, es difcil de pronosticar en tales circunstancias.
Otra fuente de la desilusin moderna con el conocimiento de la verdad se alimenta, segn Sloterdijk, de la crtica y el desenmascaramiento de la
voluntad de saber. Quienes no se contentan con el mezquino empirismo y
racionalismo del saber, dirn que al final se encuentran tan ignorantes como
eran cuando comenzaron a aprender. Al trmino de la gran voluntad de
saber se halla siempre por fuerza la desesperacin terica; le quema el
corazn al pensador cuando comprueba que no podemos saber lo que verdaderamente queremos saber28. Nietzsche y el pragmatismo subrayarn
despus que la voluntad de saber est alimentada por la voluntad de poder.
El impulso a sobrepasar el lmite es ms fuerte que la comprensin de los
lmites de nuestro conocimiento29. El saber mismo no es capaz de saciar la
voluntad de saber, cuyo impulso es desmesurado desde la raz, porque
detrs de cada conocimiento se acumulan nuevos enigmas. Necesaria y
universalmente, el saber busca saber ms. El querer saber es un derivado
del deseo de poder, del afn de desarrollarse, durar, del apetito sexual, el
deseo de placer, de disfrutar de s y distraerse de la necesidad de morirse.
Lo que es considerado como ilustracin terica e investigacin no puede
alcanzar objetivamente sus pretendidos propsitos, pues estos no pertenecen a la esfera terica30.
La conexin de la verdad con el error, que no puede ser evitada, lleva
a Sloterdijk a compartir la conviccin de que el hombre vive siempre en la
errancia. Tanto al individuo como al grupo le pasa que precisamente aquello que ilumina algo, esconde otra cosa o circunstancia. La verdad nunca se
consigue de buenas a primeras, sino slo en un segundo intento, como
producto de la crtica que destruye lo que antes pareca ser el caso. La
verdad no se descubre inocuamente y sin batalla, sino slo despus de
triunfar batallando contra sus antecesoras, que la enmascaraban y se le
oponan. Apenas la mirada desconfiada de la investigacin penetra el mundo, ve que est que revienta sus costuras debido a sus problemas, peligros,
engaos y abismos. En el universo del conocimiento moderno predominan
los bastidores, los suelos dobles, los panoramas, las imgenes engaosas,
28 Sloterdijk:
29 Ibid.
30 Ibid.

Kritik der zynischen Vernunft, 1983, I, p.338.

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ESTUDIOS PBLICOS

los gestos torcidos, los sentimientos secretos, los motivos ocultos, los
cuerpos envueltos31. Estos son fenmenos que dificultan el acceso a la
realidad misma, precisamente porque sta, a medida que se torna ms
compleja, consta de acciones y signos ambiguos. Esto obliga a separar lo
manifiesto de lo escondido. Soy engaado, por tanto soy. Desenmascaro
engaos, engao yo mismo, por tanto me conservo. Tambin as se puede
traducir el cogito ergo sum cartesiano32. Motivos de todas clases preceden a la bsqueda de verdades desnudas sobre hechos desnudos: tal vez
ya sabemos demasiado para bien de nuestra salud, sospecha el Sloterdijk
nietzscheano Recibimos un entrenamiento ilustrado que domina toda la
poca. La desconfianza y el racionalismo nacen de los mismos impulsos;
nos invade la necesidad abrumadora de una certeza absoluta. Los errores
deben acabar tornndose trasparentes, mediante las maniobras adecuadas:
Verum et fictum convertuntur. Sloterdijk cree, en cambio, que aquello que
en este mundo se puede dar por descontado es el ser engaado, la amenaza,
el peligro y no lo abierto (Offenheit), la oferta, la seguridad33.

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V
Para terminar recordamos que Sloterdijk admite, con Hegel y Heidegger, la idea de una historia de la verdad. Ello viene a ser una consecuencia
del dinamismo, de la historicidad, que estos dos filsofos introducen en una
tradicin que alojaba a la verdad en una fortaleza inmune al tiempo y al
cambio. El crecimiento enorme del conocimiento y de la tcnica, puede
seguir siendo interpretado pregunta Sloterdijk como prefiere hacer Heidegger, quien contina entendindolo, despus de dos siglos y medio de
metafsica y tcnica europeas, como los envos del destino a la errancia de
los hombres?34
Con la iniciacin de la modernidad la verdad misma parece haber
entrado en la poca en que se torna posible descubrirla artificialmente. Desde este momento en adelante puede haber y necesariamente hay investigacin, que es el robo organizado que se le hace a lo oculto35. Ilustran la idea
de una historia de la verdad y las variaciones que sealan a sus diversas
pocas tanto los descubrimientos cientficos que son el producto de la
experimentacin como la empresa de Portugal y Espaa que culmina en la
31 Kritik

der zynischen Vernunft, II, p. 604.

32 Ibid.
33 Kritik

der zynischen Vernunft, II, p. 604.


Cf. Sloterdijk: Nicht gerettet, 2001, pp. 214-215.
35 Sloterdijk: Im Weltinnenraum des Kapitals, 2005, pp. 154-155.
34

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CARLA CORDUA

187

circunvalacin de la tierra y los descubrimientos de un mundo nuevo en el


siglo XVI. El nombre poca de los descubrimientos es un plural que
designa un suceso singular, el super-acontecimiento autnticamente histrico de la vuelta a la redondez de la tierra y su captacin. El sentido de este
plural menciona la summa de las prcticas mediante las cuales lo desconocido se transforma en conocido, lo irrepresentado en representado36. La
esencia de la era de los descubrimientos qued determinada por la forma
empresarial de la expedicin: se descubre porque se busca y se busca porque se sabe en qu regin se podra encontrar La expedicin es la forma
rutinaria de lo que se organiza como empresa de buscar y encontrar. Debido
a ello, el movimiento decisivo de la globalizacin no es slo un caso de
expansin territorial; sino que pertenece al proceso central de la moderna
historia de la verdad37.
Una historia de la verdad, reclama Sloterdijk, tendra que ser exitosa
y, en la medida en que lo fuese, se ocupara del saber eficaz y de la capacidad sapiente y de su aparente dominio y aplicacin por los hombres. Pero
es, al mismo tiempo, evidente que ella no puede ser sino una historia parcial
de la verdad (eine Teilgeschichte der Wahrheit), pues su captacin por los
hombres y las empresas ser siempre fragmentaria38. En vez de ligar la
historicidad de la verdad al problemtico conjunto del saber humano, Sloterdijk prefiere verla asociada a acontecimientos decisivos que inauguran pocas del proceso histrico, afectando por igual al hombre y a su mundo.
Somos criaturas adventicias, seres que siempre estn llegando y a quienes
les llega algo que los transforma a ellos mientras llega y tambin despus de
haber terminado de llegar. Esta ubicacin concreta de la verdad en el descubrimiento fctico, abre la posibilidad de abordar la cuestin, no como un
asunto universal que presupone todas las verdades formando un solo racimo actual, sino como una revelacin singular, fechable y ubicable, que, por
el alcance de sus consecuencias, transforma tanto al mundo como a sus
habitantes. Para captar esta perspectiva es preciso no slo admitir la historicidad de la verdad sino tambin y al mismo tiempo, la del hombre que la
hace, la formula y la recibe. Radicalmente, nuevas verdades, mundo nuevo,
nuevos hombres. En el Espacio Interior del Mundo del Capital: Una Teora Filosfica de la Globalizacin (2005) de Sloterdijk contiene un captulo
titulado Expedicin y verdad39 en el que la verdad que ocurre, y cuyas
consecuencias inauguran un mundo nuevo, es el descubrimiento de las
36 Im

Weltinnenraum des Kapitals, p. 153.


Weltinnenraum des Kapitals, p. 152.
38 Nicht gerettet, p. 216.
39 Im Weltinnenraum des Kapitals, pp. 151-156.
37 Im

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ESTUDIOS PBLICOS

Amricas por algunos europeos que se hacen a la navegacin completamente equivocados acerca del planeta Tierra, y de las relaciones que hay en
l entre la tierra firme y las aguas ocenicas.

BIBLIOGRAFA
Platn: Timeo.
Foucault, Michel: Un Dilogo sobre el Poder. Trad. M. Morey. Madrid: Alianza, 1985.
Dits et crits I, 1954-1975. Paris: Gallimard, 2001.
Sloterdijk, Peter: Kritik der zynischen Vernunft. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1983.
Nicht gerettet. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 2001.
Sphren. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1998-2004.
Im Weltinnenraum des Kapitals. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 2005.
Sloterdijk, Peter y Peter Weibel: Der sthetische Imperativ: Schriften zur Kunst. Hamburg:
Philo & Philo Fine Arts, EVA, 2007.

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Palabras clave: verdad; desocultamiento; Sloterdijk; Foucault; Heidegger.


Recibido: mayo de 2008; aceptado: julio de 2008.