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Clase 6 Concepto y atributos del Impacto ambiental

Clase 6

Concepto y atributos del Impacto ambiental.

6.1. Alcances y cualidad ambiental de la EIA.


6.2. Caracterizacin y clasificacin de impactos ambientales
6.3. Valoracin y ponderacin de impactos

6.1. Alcances y cualidad ambiental


Evaluacin de Impacto Ambiental

de

la

La Evaluacin de Impacto Ambiental es un instrumento de


gestin cuya base de sustentacin se encuentra en las
polticas preventivas hacia el medio ambiente que adoptan los
gobiernos nacionales, provinciales y locales.
Antes de avanzar hacia una definicin ms tcnica de la EIA,
nos interesa recordar algunos conceptos, imprescindibles para
encuadrarla en el marco de las polticas pblicas para el
desarrollo sustentable.
Las polticas pblicas, son consideradas como cursos de accin
o flujos de informacin relativos a un objetivo pblico 1 y son
desarrollados por el sector pblico con la frecuente
participacin de la comunidad o el sector privado. Estos
instrumentos de intervencin pueden incluir orientaciones o
contenidos, instrumentos o mecanismos, as como los
aspectos institucionales.
En funcin de lo que indica Lahera, la poltica pblica se podra
concebir como la formalizacin de las aspiraciones polticas,
econmicas y sociales, emanadas desde los diferentes actores
que configuran la sociedad, la que tiene como caracterstica
central la flexibilidad, en cuanto la misma, en su origen, diseo
y aplicacin se construye a partir de la Agenda Pblica.
En este planteamiento el Estado cumple un papel protagnico
una vez ms, en cuanto la poltica pblica se concibe siempre
con objetivos pblicos y no privados.
Este instrumento de gestin articulado por el Estado junto a la
sociedad, en trminos tericos debe seguir una serie de
requisitos, entre los que se encuentran los siguientes:
* Ser representativas, esto es corresponder a un punto de la
agenda pblica y satisfacer una demanda social prioritaria.
1

Lahera, Eugenio: Introduccin a las Polticas Pblicas, 1999, CEPAL,


Chile, 1999.
Tambin puede consultarse : Lahera Parada, Eugenio, Introduccin a las
polticas pblicas, Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, Mxico,
2002

La
pblica

agenda

es
determinada
en
proceso vinculado a
la dinmica de las
relaciones
de
poder,
a
las
caractersticas del
sistema poltico y al
tipo de relaciones
existentes entre el
Estado
y
la
sociedad civil. Se
trata de un proceso
continuo, en el que
se
construyen
legitimidades
e
ilegitimidades y se
generan
exclusiones
e
inclusiones,
tanto

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

* Corresponder a las tareas propias del gobierno y no restar


espacio a la comunidad o sector privado.
* Estar integradas con otras polticas en un programa
consistente, jerarquizado y financiable.
* Ser especficas en un diseo claro e integrado, esto es, que
considere orientaciones sustantivas, pero tambin los
respectivos aspectos institucionales y de recursos humanos y
materiales.
* Clarificar la responsabilidad del sector pblico, pero que
tambin abra la participacin de la comunidad y del sector
privado en un muy vasto nmero de temas.
* Considerar ya en su diseo, y de modo expreso, el cmo
debe realizarse su evaluacin.
* Tener la gestin ms adecuada a su propsito, estableciendo
mayores responsabilidades en los ejecutores, sumada a mayor
transparencia y responsabilidad.
* Ser objeto de controles internos y externos en forma clara y
rpida.
* Ser evaluada en todos los casos.
* Permitir una fluida relacin del sector pblico con la
comunidad, en cada una de las etapas mencionadas.
En este sentido, la EIA es un instrumento de gestin pblica y
como tal nos indica claramente que es tambin un
procedimiento administrativo y en su condicin de tal trae
implcita la capacidad, en tanto instrumento pblico, de
proponer exigencias y responsabilidades en los distintos
niveles del propio Estado pero tambin y sobre todo de los
sectores privados en su accionar con respecto al medio
ambiente.

Tres
dimensiones
de la EIA

1 polticas pblicas
instrumentos de gestin
peventiva
2 procedimientos administrativo
3 Terico-conceptual

qu es lo que intenta
prevenir este
instrumento?

los daos o perjuicios para el


sistema natural y social de las
acciones tecnolgicas aplicadas
en la utilizacin y
transformacin de los recursos
naturales.

Cualidad ambiental de la EIA

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Varias son las definiciones que se proponen para explicar a la


EIA, Domingo Gmez Orea en un texto muy reciente propone
que la EIA es un proceso de anlisis, ms o menos largo y
complejo, encaminado a que los agentes implicados formen un
juicio previo, lo ms objetivo posible, sobre los efectos
ambientales de una accin humana prevista (a la que se
denomina proyecto) y sobre la posibilidad de evitarlos,
reducirlos a niveles aceptables o compensarlos2, en tanto que
otro autor espaol, Conesa, plantea que es un proceso
encaminado a identificar, predecir, interpretar, prevenir y
comunicar, por va preventiva el efecto de un proyecto o
actividad sobre el medio ambiente. 3 .
Asimismo, Larry Canter, un autor noerteamericano, dice que
la EIA puede definirse como la identificacin y la valoracin
de los impactos (efectos) potenciales de proyectos, planes,
programas o acciones normativas relativos a los componentes
fsico-qumicos, biticos, culturales y socioeconmicos del
entorno. 4
Estas definiciones recientes coinciden con la definicin clsica
de Munn en la dcada de los setenta quien la defina como
una actividad diseada para identificar y predecir el impacto
en la salud y bienestar del hombre de propuestas legislativas,
polticas, programas y procedimientos operacionales, as como
para interpretar y comunicar tales efectos5.
A partir de estas conceptualizaciones se pone de manifiesto
que la evaluacin de impacto ambiental reconoce
implcitamente el hecho irrefutable de que cualquier actividad
humana tiene efectos sobre el medio ambiente, que podrn
ser positivos o negativos. Sin embargo, no todos los efectos
son, vis a vis, impactos ambientales.
En trminos generales,
podramos decir que los efectos
ambientales son procesos, esto es, involucran variables y
relaciones complejas entre elementos del medio natural o
construido, que pueden contener ms de un impacto, en tanto
que stos son afectaciones puntuales producidas por una
accin o acciones, que son valoradas de diferentes maneras
por una sociedad dada en un momento dado.

Gmez Orea, Domingo. "Evaluacin de Impacto Ambiental", Ed. Agrcola


Espaola /Mundi-Prensa, Madrid, 1999. pg 208.
3
Conesa Fernndez Vitoria, Vicente. Auditorias Medioambientales. Gua
Metodolgica, ED. Agrcola Espaola / Mundi Prensa, Madrid, 1997.
4
La versin en ingls de este libro es de 1997. Canter, Larry
Environmental Impact Assessment. Mac-Graw-Hill, Inc. USA
5
Munn, R. E. "Environmental Impact Assessment. SCOPE. John Wiley New
York, 1979.
3

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En este sentido, un proyecto de intervencin sobre el territorio


puede desencadenar efectos en vastos sectores del mismo, tal
el caso de la erosin. Sin embargo los impactos se vern
reflejados en hechos puntuales y por lo tanto valorables, tales
como la prdida de fertilidad de los suelos, el aumento de la
permeabilidad, etc.

ESTRUCTURA CONCEPTUAL DEL PROCESO DE EVALUACIN DE IMPACTO


AMBIENTAL
Accin
human
a

Impacto

Efectos

Positivos

Medidas
optimizadoras

Negativos

Medidas
correctoras

Medidas
compensador
as

Medidas
mitigadoras

Las concepciones ms actuales del trmino impacto, hacen


referencia a la alteracin que la ejecucin de un proyecto, en
el sentido ms amplio, introduce en el medio, que se expresa
por la diferencia entre las condiciones de ste sin y con
proyecto, y la significacin ambiental de ello en lo referente a
la calidad de vida.
A partir de esta definicin queda claramente expuesto que la
evaluacin es, precisamente, la comparacin del estado del
medio antes de iniciar un proyecto o intervencin y el estado
del mismo una vez instalado y funcionando el proyecto.
Esta conceptualizacin implica reconocer tres cuestiones
centrales,
ligadas indisolublemente, que hacen a su
aplicabilidad:
1. la modificacin de las caractersticas del medio, tal como
expresramos en prrafos anteriores, no hay acciones o
proyectos humanos que no tengan repercusin sobre el
ambiente. El evaluador sabe que no hay proyectos neutros,
siempre habr cambios.
2. la modificacin de los valores o mritos que hacen al
mantenimiento o conservacin de ese medio,
3. el significado ambiental que dichas modificaciones tienen en
relacin con la calidad de vida.
4

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Esta interpretacin que pretende alejarse de conceptos


tecnicistas, propios de los aos 70 y 80, tiene como
exigencia bsica conocer y entender el comportamiento, con
la mayor amplitud posible, de todos los factores implicados en
actuaciones generadoras de impacto y control ambiental del
mismo, lo que requiere analizar:
* los sntomas con que se exprese el efecto sobre el medio
(contaminacin, degradacin de suelos, riesgo ambiental,
etc.);
* las causas que originan el impacto (proceso productivo,
irresponsabilidad de los actores sociales, insuficiente control,
etc.);
* los efectos o repercusiones de los sntomas detectados
(en los ecosistemas, otras actividades, personas, etc.);
* los agentes implicados en las causas y en los efectos;
*
la
sensibilizacin
de
los
actores
implicados
(administracin/poblacin) para la prevencin o correccin
de las consecuencias de la accin desencadenante;
* las capacidades y posibilidades de intervencin preventiva,
de control o compensatoria sobre causas y efectos;
* los objetivos a alcanzar en el tratamiento preventivo o
correctivo (como hacerlo, para quien hacerlo, con quien
hacerlo).
El anlisis expuesto pone de manifiesto, por una parte, que los
impactos ambientales dependen de las caractersticas del
proyecto, es decir de la naturaleza, la localizacin y el tamao
del mismo, al igual que de las caractersticas del medio en el
cual se emplaza.
Por otra, los impactos pueden ser ponderados y valorados
siguiendo diferentes criterios, lo que permite
una
aproximacin sistemtica al mismo y en alguna medida acortar
la distancia entre la subjetividad del evaluador y la objetividad
necesaria en cualquier evaluacin.
Lo hasta aqu comentado permitira definir a la EIA como un
proceso de anlisis para identificar relaciones causaefecto, predecir cuanti-cualitativamente, valorar o
interpretar y prevenir el impacto ambiental de una
accin o acciones provenientes de la ejecucin de un
proyecto en el caso de que ste se ejecute, a fin de
contribuir a la toma de decisiones, basada en
5

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procedimientos explicitados legalmente,


incidencias ambientales de un proyecto.

sobre

las

En el tratamiento conceptual de lo que se denomina impacto


ambiental subyace, ms que la sumatoria, la integracin de
cuatro cuestiones que hacen a la relacin sociedad naturaleza:
1. El concepto de sistema ambiental,
2. El fenmeno de las interdependencias entre diferentes
componentes de ese sistema, o lo que podramos llamar la
dinmica de los sistemas,
3. El espacio temporal en el que ocurren los fenmenos,
fundado principalmente en el desfasaje de las respuestas del
sistema natural en el tiempo y en el espacio y
4. La incertidumbre, producto en buena medida de la
complejidad propia de los sistemas naturales pero en una
medida desconocida hasta hace pocos aos de la velocidad en
los cambios tecnolgicos, informticos y econmicos
(contenidos en el proceso de globalizacin).
Sin embargo, la Evaluacin de Impacto Ambiental, que
comenz siendo un informe adicional a los estudios de
factibilidad econmica, fue
transformndose en un
instrumento de poltica preventiva. Que es lo que intenta
prevenir este instrumento? Bsicamente los daos o perjuicios
para el sistema natural y social de las acciones tecnolgicas
aplicadas en la utilizacin y transformacin de los recursos
naturales.

Qu previene la
EIA?.
Los daos o
perjuicios al
sistema natural y
social de las
acciones
tecnolgicas
aplicadas en la
utilizacin y
transformacin
de los RR. NN.

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Queda claro, entonces, que la EIA tendr que bascular entre


los tres objetivos de Desarrollo sustentable si realmente se
desea que sea efectiva y realmente se comporte como un
instrumento preventivo.
Como se ha dicho en captulos anteriores, para identificar y
analizar los impactos ambientales de los procesos generados
por el hombre es til revisar los procedimientos ancestrales
que se inscriben en la gestin de los ecosistemas.
Por ejemplo, el desarrollo de las sociedades precolombinas ha
mostrado procesos de adecuacin tecnolgica para la
utilizacin de los ecosistemas en que vivieron.
Sin embargo, estos ejemplos, consistentes con los dos
primeros objetivos (crecimiento econmico y manejo
ecosistmico) se apoyaron en una evidente inequidad social,
principalmente en la existencia de una clase esclava que
operaba como fuerza de trabajo y la exclusin de los actores
sociales en la toma de decisiones.
Sera conveniente reflexionar una vez ms sobre que esta
integralidad conceptual, con la que hay que abordar esta
relacin, constituye una premisa bsica de sostenibilidad y que
toda intervencin antrpica debe analizarse teniendo en
cuenta:
1. Que las relaciones internas de los ecosistemas y sus
mecanismos
de
retroalimentacin
juegan
un
papel
trascendente para entender los sinergismos que en ellos se
presentan cuando un sistema es desplazado de su estado
estacionario.
2. Que la actividad antrpica en los ecosistemas debe adecuar
sus procedimientos para disminuir cambios drsticos en sus
fuerzas internas, facilitando por el contrario los procesos de
autorregulacin y control de los mismos.
3. Que los proyectos de desarrollo se deben disear y ejecutar
teniendo en cuenta la escala espacial de las caractersticas
ecosistmicas, no operando un rea mayor a aquella que
estrictamente garantice su existencia.
4. Que los ecosistemas no se encuentran aislados en la
naturaleza y que como resultado de la interaccin entre ellas
se producirn efectos en red cuyo resultado y magnitud habr
que considerar.

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5. Que sobre ese mismo concepto la insercin de estructuras o


proyectos en el medio natural, debe reconocer la interfase
ecotonal como una alternativa gradual de transicin, utilizando
el diseo de espacios y estructuras apropiadas para su
integracin al ecosistema.
La segunda reflexin se refiere a que la inscripcin de las EIA
en el campo de lo ambiental incluye a aquellas, en las
denominadas problemticas complejas.
Esto nos habla tanto de modificaciones de los elementos como
del funcionamiento del sistema total lo que expresa una
dialctica de doble direccionalidad de los procesos:
modificacin de los elementos - cambios del funcionamiento
de la totalidad y cambios de funcionamiento - reorganizacin
de los elementos.
En este camino, la EIA va en busca de manejarse con
descripciones de sistemas que en lugar de asemejarse a una
fotografa, por mas detallada que esta fuera, permite
reconstruir la evolucin de los principales procesos que
determinan el funcionamiento del sistema.
Que recoja y exprese la dinmica temporal de funcionamiento,
descartando la idea de sistema ya dado poniendo el esfuerzo
en la construccin del sistema, basado en el laborioso
proceso de aproximaciones sucesivas.
En esta construccin el principio de accin y reaccin que
contienen las interacciones de los sistemas (accin de un
factor sobre el medio fsico y reaccin de ste sobre el
primero) tendrn su correspondencia en escalas temporales y
territoriales y en rdenes de magnitud.
Por otra parte, las relaciones que determinan la estructura de
construccin de los sistemas debern identificarse desde el
inicio de los estudios y elaborarse y replantearse con
continuidad, constituyendo un proceso y no un acto de
coordinacin de resultados.
As planteado, la cuestin es resolver un problema con
condiciones iniciales, las que condicionarn con diverso tipo de
restricciones la viabilidad de las soluciones que se conciban,
teniendo en cuenta que ninguna alternativa podr
considerarse aceptable si no contempla la posibilidad de
conducir al sistema desde las condiciones iniciales, hasta el
estado de desarrollo sostenido concebido como meta.

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Es que al relacionarse con el territorio, los seres vivos


adquieren una nueva dimensin que sobrepasa su propia
definicin espacial, estableciendo as su territorialidad, de
modo tal que, un determinado grupo social pasa a ser l
mismo mas el espacio que ocupa, recorre, utiliza y con el cual
se identifica, lo que permitira decir que el territorio aparece
como el lugar fsico donde tienen lugar las relaciones e
interrelaciones ambientales.
Es decir que el tipo y grado de desarrollo de un asentamiento
de poblacin en un territorio determinado (ocupacin y uso)
expresa diferentes momentos particulares dentro de un
sistema espacial y un proceso histrico y las transformaciones
o modificaciones realizadas a travs de acciones sobre
ecosistemas, sean estos puntuales (presa, camino, industria),
concentradas
territorialmente
(asentamientos
urbanos),
subregionales (cuencas hdricas) o territorios extendidos de
amplia homogeneidad interna (regin).
Si bien la mencin a los sistemas complejos puede en s misma
aparecer como poco prctica a la hora del abordaje
metodolgico de la Evaluacin de Impacto Ambiental, sin
embargo, nos permitir, conceptualmente, proceder en lo que
hace a la instalacin e implicancias de un proyecto, orientando
y estableciendo lmites al anlisis, centrndolo en cuestiones
relevantes o factores clave desde donde se formular el
diagnstico.
Por otra parte el anlisis sistmico de carcter contextual
deber extenderse al establecimiento de una visin de
conjunto que incluye el conocimiento de la estructura y
funcionalidad de los procesos inherentes al proyecto a fin de
establecer las acciones que puedan resultar impactantes.

6.2. Caracterizacin y
impactos ambientales

clasificacin

de

los

Los Impactos Ambientales


Bsicamente las EIA presentan una estructura que se
desarrolla a modo de secuencia y que se apoya esencialmente
en la caracterizacin de la accin o proyecto y del medio.
Del diagnostico ambiental del rea donde se implanta el
proyecto, se obtiene el estado cero, para, posteriormente
identificar y evaluar los de impactos y a partir de ellos
elaborar propuestas de mitigacin y de seguimiento (o
monitoreo).

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PROYECTO

CARACTERIZACION
DEL MEDIO

MEDIO
FISICO

MEDIO
BIOLOGICO

CARACTERIZACION DEL
PROYECTO
CONSTRUCCIO
N

MEDIO
SOCIO
ECONOMIC
O

OPERACIO
N

ABANDON
O

IDENTIFICACION DE
ACTIVIDADES IMPACTANTES

IDENTIFICACION DE
VARIABLES SIGNIFICATIVAS
PARA LA EVALUACION
CARACTERIZACION
DEL
ESTADO CERO

IDENTIFICACION DE
IMPACTOS

EVALUACION DE
IMPACTOS
PROPUESTAS DE
MITIGACION

Participacin
Ciudadana

Informe de EIA
Seguimiento o
Monitoreo

La consideracin de alternativas a la accin propuesta


(proyecto),
debe cubrir una sistemtica comparacin
ambiental de las inversiones alternativas, sitios, tecnologa y
diseos del proyecto, como lo seala el Banco Mundial, en
tanto que el BID se refiere a las alternativas ambientalmente
preferibles en trminos de tecnologas, sistemas y procesos
productivos, escalas y sitios de localizacin del proyecto. Los
estudios de base tratan de establecer el estado de situacin o
estado cero, previo a la incorporacin del proyecto, con el
objeto de contar con informacin y conocimientos firmes y
referencias claras para llevar a cabo las predicciones.
Requieren para ello un cuidadoso relevamiento, estudio y
descripcin
de
las
condiciones
fsicas,
biolgicas,
socioeconmicas y antropolgicas relevantes para el proyecto,
incluyendo la existencia de otras propuestas de desarrollo de
10

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

actividades, actuales o futuras que puedan interferir con el


proyecto.
En el final de este tramo se inicia el momento ms complejo
especializado y esencial, desde el punto de vista tcnico, de la
EIA. Nos referimos a la tarea de prediccin y cuantificacin
de impactos ambientales y su evaluacin.
La calificacin de impacto ambiental significativo, se
refiere a la importancia, y / o riesgo de afectar la calidad
ambiental. Con las diferencias propias de criterios diferentes
para juzgar acerca de la significancia ambiental y / o sus
impactos adversos, numerosos autores e instituciones sealan
diferentes criterios para determinar la significancia ambiental
que sern comentados en prrafos posteriores.
La reduccin de la intensidad y extensin a niveles aceptables
va unida a las previsiones de atenuacin y compensacin a
tomar en la construccin, operacin y mantenimiento del
proyecto llevndolo a niveles aceptables para la comunidad.
Las medidas que se destinen a tal fin formarn parte del Plan
de Manejo Ambiental, que consiste en el conjunto de
medidas a ser tomadas durante la implementacin y operacin
del proyecto a fin de eliminar, neutralizar o reducir los
impactos ambientales adversos a niveles considerados
aceptables.
La clave del eficaz monitoreo est en la definicin de
parmetros o indicadores que permitan atestiguar o medir el
grado de cumplimiento o desviacin de las medidas
propuestas para la mitigacin o atenuacin de impactos
negativos a lo largo de las diferentes etapas del proyecto
(construccin, operacin).
Definicin de Impacto
Definimos un impacto ambiental como el cambio cualitativo de
los elementos que constituyen el medio ambiente objeto de
anlisis frente a la implantacin de un proyecto nuevo.
En el grfico N 6.1 se puede ver claramente cmo un factor
ambiental evoluciona en el tiempo sin actuacin y con
actuacin,
sin
embargo,
como
mencionramos
con
anterioridad, no todos las intervenciones evolucionan en forma
negativa.
En el grfico N 6.2 se muestran cuatro situaciones de
evolucin a partir de un impacto proyectado en el tiempo.
El primer caso, es decir la primera curva, se trata de un
impacto que se retroalimenta, es decir que, a partir de un
11

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

impacto se desencadena un proceso de degradacin


irreversible. Un ejemplo clsico de este tipo de situaciones es
la desertizacin.
El segundo caso, alude a aquellos impactos que evolucionan
negativamente hasta alcanzar un estado estacionario.

CALIDAD de un factor
ambiental

Los dos casos restantes muestran la evolucin de los impactos


hasta que "desaparecen" (son reversibles) producto de la
homestasis del sistema natural.

Evolucin de un factor del medio ambiente sin


actuacin

Impacto
ambiental

Evolucin con
actuacin

IMPACTO

Grfico N 6.1 Fuente: Gmez Orea, D. 1999


MOMENTO en
que comienza
la accin

Perodo de inters

Impacto que se autoalimenta:


desencadenamiento de un proceso erosivo

Impacto creciente hasta hacerse constante: alteracin


progresiva de la vegetacin hasta un estado degradado y
estable

Impacto constante: ocupacin de suelo frtil


por una obra o infraestructura.

Impacto tendiente a cero: alteracin


reversible de la vegetacin.

TIEMPO

Grfico N 6.2 Fuente: Gmez Orea, D. Impacto


1999 que disminuye con el tiempo hasta

cambiar de signo: impacto de repoblaciones


forestales en paisaje

Identificacin y diagnstico de los impactos


En prrafos anteriores decamos que para una correcta
identificacin de impacto era necesario conocer los sntomas
12

Homeostasis
Capacidad de
autorregulacin de
una comunidad,
ecosistema o
bioma.

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

con los que se expresa en efecto de una accin. En este


sentido, es muy til identificar causas o acciones que provocan
el sntoma y los efectos de ese sntoma sobre el medio natural,
social cultural, etc. siguiendo un criterio de conformacin de
sistemas, de modo tal que, el resultado final o impacto total
es una red causal y no un conjunto de impactos aislados.
No obstante este comportamiento complejo, se puede
sistematizar diciendo
que un ambiente recibe impactos
provocados por tres causas:
1. Por los insumos que la actividad utiliza
2. Por el espacio que se ocupa
3. Por los efluentes que emite
En el grfico N 6.3 se muestra un diagrama de la extraccin
de agua en Mar del Plata, Argentina en el que se sealan los
puntos crticos o impactos y los efectos derivados de esos
impactos en trminos de afectacin de calidad de vida de las
personas y salud del sistema natural.

Fuente: Ferraro, R. 1997


13

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

Puntos
crticos

Tipo

Causas

Intrusin
difusa Sobrexplotaci
marina
n
Contaminaci difusa Insuficiencia en
n por
la cobertura de
lquidos
la red cloacal
cloacales
Contaminaci difusa Construccin
n por
inadecuada de
agroqumico
pozos
para
s
regado
en
reas
de
agricultura.
Contaminaci Puntu
Descarga de
n de la
al
lquidos
costa
cloacales con
tratamiento
incompleto

Impactos
Intensidad
Reversibilidad
Moderado
Moderado

Reversible en
largo plazo
reversible

Moderado

????

Moderado

reversible

Causas provenientes de los insumos que la actividad


utiliza
Sobreexplotacin de recursos naturales renovables: Estos
impactos se producen cuando se extraen del medio, bienes y
servicios ecosistmicos por encima de la tasa de renovacin
de los mismos. Entre los significativos podemos ejemplificar
con los siguientes:
Sobreexplotacin de acuferos subterrneos: se produce
cuando se extrae agua del mismo por encima de las tasas
medias de recarga anuales o interanuales, produciendo
manifestaciones en los ecosistemas, en el abastecimiento de
agua para consumo, industria y agricultura y en el propio
acufero.
El bombeo de agua de los cursos superficiales por encima de
los umbrales mnimos que garantizan la funcin de depuracin
y autodepuracin de los mismos.
La extraccin de madera de bosques por encima de las tasas
de renovacin especficas. En el campo silvcola hay
innumerables ejemplos no slo de extraccin abusiva sino
tambin de extraccin o tala selectiva (por especies de mayor
valor en el mercado). Los resultados finales son el
empobrecimiento del ecosistema y en conjunto, la prdida de
biodiversidad, la prdida o disminucin de los servicios
14

Bienes y servicios
ecosistmicos:
aquellos servicios
provenientes de los
ecosistemas, que
son gratuitos para
el hombre y que
son el reflejo
ambiental de
funciones
ecosistmicas
complejas.

Umbrales:
Concentracin
mnima de una
sustancia dada o
condicin necesaria
para producir un
efecto fisiolgica o
psicolgicamente
medible. Valor a
partir del cual
empiezan a ser
perceptibles los
Biodiversidad: Se
entiende como la
variabilidad de los
organismos vivos
de cualquier
fuente, y la
diversidad dentro
de cada especie,
entre las especies y
los complejos
ecolgicos que

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

ecosistmicos y el empobrecimiento de las poblaciones que


dependen del bosque para su sobrevivencia.
Sobrepastoreo Las prcticas ganaderas con ms carga animal
que la admitida por el pastizal o de especies con
caractersticas especiales (ovinos y caprinos) generan prdida
de suelo, de fertilidad y en el largo plazo desertizacin.
Prcticas agrarias intensivas o con mal manejo. Finalmente
producen prdida de fertilidad de los suelos, contaminacin
con agroqumicos y prdida de la renta econmica.
Explotacin de recursos naturales no renovables: En este caso
los impactos y sus efectos consecuentes estn relacionados
con el agotamiento del recurso antes de que se encuentre un
sustituto del mismo.
Utilizacin de recursos culturales, histricos, arqueolgicos,
etc.: En este caso los impactos estn producidos por
actividades aparentemente amigables con el medio ambiente,
como es el turismo, pero si se sobrepasa la cantidad de
visitantes admisible los recursos se deterioran y finalmente se
pierden.
Causas provenientes del espacio que se ocupa
Estos impactos se producen cuando hay discordancia entre la
vocacin natural de los ecosistemas para determinada
actividad y las diferentes actividades que se instalan en los
mismos.
Atraccin de poblacin hacia el sitio de emplazamiento: El caso
ms paradigmtico son las rutas o caminos, en las que se
produce un proceso de crecimiento de borde retroalimentando
los impactos ya generados por la instalacin.
Causas provenientes de los efluentes que se emiten
Estos impactos, tal vez los ms visibles, son los relativos a
todo tipo de contaminacin. Un diagnstico correcto de un
impacto tiene la virtud de permitir plantear con ms y mejor
claridad las posibles medidas reparadoras, mitigadoras o
compensadoras. La interpretacin de un impacto debe atender
a todos los aspectos involucrados en el proceso y debe ser
expresado de manera clara y entendible para personas con
conocimientos especficos pero tambin para aquellos que
constituyen el grupo de ciudadanos afectados en su calidad de
vida. En el grfico N 6.4 se muestra los elementos del
diagnstico de un impacto.

15

Desertizacin:
Transformacin de
suelos frtiles en
desiertos. Puede
deberse a procesos
naturales o
antropognicos

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

AGENTES

Cadena o
cadenas de
causas

Cadena o cadenas
de efectos

Manifestacin del
Impacto
Localizacin Gravedad Evolucin
Relacin con otros impactos

Percepcin y sensibilidad de la poblacin,


autoridades y agentes
Posibilidad, oportunidad y
urgencia de intervenir
Nivel de responsabilidad ms adecuado
para intervenir
Objetivo de la
intervencin
Grfico N 6.4. Esquematizacin del diagnstico de un impacto. Fuente: Gmez
Orea, D. 1999.

CAUSAS
Actividad de quema
Instalacin de campamento
Actividades de construccin
Aumento
de
transporte
pesado
Aumento del transporte de
vehculos particulares
Uso de maquinarias en la
construccin
Aumento
del
transporte
pesado
Aumento del transporte de
vehculos particulares

IMPACTOS
PROBABLES
Contaminacin atmosfrica

Polucin sonora

Incremento de trnsito
16

EFECTOS
Aumento
de
riesgos
enfermedades
sobre
poblacin y los operarios
Deterioro visual

a
la

Sobre la salud
humana:
disminucin de la capacidad
de concentracin, afectacin
del
sistema
nervioso,
disminucin de la capacidad
de comunicacin social
Vibraciones que daan la
infraestructura
Riesgo de enfermedades

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental


Disposicin de residuos
Vuelco
de
efluentes
al
caadn
Presencia
de
compuestos
fenlicos
Residuos generados en la
construccin
Aumento en el aporte de
sedimentos derivados de la
obra en construccin
Depositacin de residuos en
canales de desage
Disminucin de la infiltracin
por impermeabilizacin de la
superficie
Aporte de sedimentos y
residuos
en
canales
de
desage

Contaminacin de aguas
superficiales

Disminucin de la capacidad
de funcionamiento de los
desages pluviales
Mayor susceptibilidad a
anegamientos

Disminucin de la calidad
recreativa de los cursos de
agua
Afectacin de las especies de
flora y fauna acuticas aguas
abajo
Riesgo de anegamientos
Afectacin
de
obras
infraestructura

de

Disminucin de la calidad de
vida de la poblacin afectada
Daos materiales en las
viviendas
Daos
materiales
en
la
infraestructura vial

Tabla N 6.1. Impactos, causas y efectos. Fuente: Zulaica, L. y Neira, N.


1999

En la tabla N 1 se identifican un conjunto de impactos, sus


causas y efectos de la construccin de un barrio en la ciudad
de Tandil, Argentina.

6.3. Valoracin y ponderacin de los impactos


En esta etapa se trata de predecir la magnitud de los impactos
ambientales potencialmente significativos y los cambios que
ellos produciran en un conjunto de variables y parmetros
ambientales, o la tasa de uso de los recursos naturales, con su
subsecuente efecto, generalmente negativo, en las actividades
de mayor inters socio-econmico y en la calidad del
ambiente.
Estas predicciones, hacen uso de una variada informacin
fsica, biolgica, social y antropolgica, que es analizada
mediante diversas tcnicas, mtodos y modelos para llegar a
una expresin cuantitativa si es posible, y caso contrario
cualitativa, de cada uno de los posibles impactos.
Los autores ms conocidos, nombrados al principio de este
captulo, como Gmez Orea, Conesa Vitoria y Canter, han
profundizado en la clasificacin y categorizacin de los
impactos ambientales) y en trminos generales existe una
coincidencia en clasificarlos siguiendo los siguientes criterios:
Criterio de calidad ambiental. Este criterio hace referencia
al signo del impacto, es decir, como modifica la calidad
ambiental previa o establecida en la lnea de base. Siguiendo
este criterio los impactos sern positivos, si modifican la
calidad ambiental de manera positiva, o negativos si actan en
sentido contrario.
Criterio de Intensidad. Este criterio se asocia al grado de
destruccin del medio ambiente o sus caractersticas. Se
17

Calidad
ambiental
Positivos
Negativos

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

puede cuantificar o calificar la intensidad del impacto y esto en


buena medida depende de la disponibilidad de datos.
Criterio de Extensin o magnitud. Este criterio hace
referencia al alcance espacial del impacto, y los mismos
pueden ser calificados como: puntuales, cuando afectan un
rea muy reducida, parciales cuando el rea de extensin es
mayor, totales cuando abarcan la totalidad de rea de
influencia del proyecto y crticos cuando se establece que el
impacto supera superficies admisibles.
Criterio de temporalidad. Este criterio se asocia al tiempo
en que aparecer el impacto o al tiempo en que se podrn
tener manifestaciones concretas del mismo. Se pueden
calificar como inmediatos y latentes, en este ltimo caso es
conveniente establecer los horizontes temporales en corto,
mediano o largo plazo.
Criterio de persistencia. Este criterio se refiere al espacio
temporal que ocupar el impacto y pueden clasificarse en
temporales, si su permanencia es breve o acotada en el
tiempo, o permanentes.
Criterio de recuperacin o reversibilidad. Este criterio
hace referencia a la posibilidad que el medio, natural o
antrpico, recuperen su estado inicial o no. En este caso es
importante, adems, aplicar este criterio en la medida que en
base a esta calificacin se plantean las medidas de mitigacin
o compensacin, segn corresponda.
Los impactos siguiendo este criterio se califican en:
* irreversibles, cuando no hay ninguna posibilidad de volver a
la situacin inicial,
* reversibles, cuando esta posibilidad existe y en ese caso se
establecen los espacios temporales en que el medio volver al
estado inicial,
* mitigables, cuando el impacto existe pero al mismo tiempo
se establecen acciones tendientes a reducirlo a travs de las
acciones de mitigacin, o compensarlo, es decir, establecer
acciones que no podrn reducirlo y mucho menos revertirlo
pero ayudan a componer el medio en otro sitio cercano a la
ocurrencia del impacto. recuperables aquellos impactos que
pasado un tiempo de ocurridos, el medio retoma el estado
inicial y finalmente,
* fugaces aquellos impactos que inmediatamente de ocurridos
vuelven al estado inicial.
Criterio de la relacin de causalidad. La causalidad est
referida a la influencia directa de la accin con el medio y en
este caso estaremos frente a un impacto directo, caso
contrario, el impacto ser indirecto.
18

Extensin
Puntuales
Parciales
Totales

Crticos

Temporalidad
Inmediatos
Latentes

Persistencia
Temporales
Permanentes

Reversibilidad
Irreversibles
Reversibles
Mitigables
Recuperables
Fugaces

Causalidad
Directo
Indirecto

Clase 6 - Conceptos y atributos del Impacto Ambiental

Criterios de interaccin. Este criterio refiere a la posibilidad


de que el impacto tenga relaciones con otros impactos y
desencadene procesos que no son previsibles de detectar.
Estaremos en presencia de impactos simples, si el mismo no
tiene relacin con ningn otro, acumulativos, si el impacto
adiciona a otro y la situacin se agrava y sinrgicos, si adems
de adicionar a otro, se combina de manera tal de
desencadenar procesos de degradacin.
Esta fase del proceso constituye la evaluacin en la que se
lleva a cabo una comparacin sistemtica de la propuesta en
trminos de sus potenciales impactos.
Constituye una ponderacin en la que se debera certificar los
beneficios y costos ambientales y asignarles un valor
econmico.
Si bien las implicancias ambientales de las
alternativas del proyecto condujeron a la presentacin de una
considerada la mejor, la que se presente puede tener an
impactos adversos, que sern juzgados con criterios de
significancia y aceptabilidad pblica. De resultar no aceptables
se deber buscar la manera de controlarlos y / o atenuarlos.

Bibliografa citada en este captulo:


Canter, Larry Environmental Impact Assessment. Mac-Graw-Hill, Inc. USA
Conesa Fernndez Vitoria, Vicente. Auditorias Medioambientales. Gua
Metodolgica, ED. Agrcola Espaola / Mundi Prensa, Madrid, 1997.
Ferraro, R. Modelling the cycle of the water its management in the city of
Mar del Plata, Argentina. 1 International Conference of urban ecology.
Leipzig. Alemania. 1997.
Gmez Orea, Domingo. "Evaluacin de Impacto Ambiental", Ed. Agrcola
Espaola /Mundi-Prensa, Madrid, 1999. pg 208.
Lahera Parada, Eugenio: Introduccin a las Polticas Pblicas, 1999,
CEPAL, Chile, 1999.
Lahera Parada, Eugenio, Introduccin a las polticas pblicas, Breviarios
del Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2002
Munn, R. E. "Environmental Impact Assessment. SCOPE. John Wiley New
York, 1979.
Zulaica, L. y Neira, N. Evaluacin de impacto ambiental de un complejo de
viviendas, indito, Tandil, 1999

Palabras Clave: Impacto ambiental valoracin


ponderacin.

19

Si bien se hace una


distincin entre
acumulativos y
sinrgicos, en la
bibliografa inglesa
solamente refiere a
acumulativos