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ORIGII\IAL FOTOCOPIA.

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l. Fonologa)' fontica

Cada ve'z que una persona dice


palabra. El acto de palabra es siemp
y en un momento determinados. El
determinado. (un "emisor"), ,uo' oyen
un determinado estado de cosas al cu
em isor, reoeptor y estado de cosas, v
Pero el acto de palabra supone a
locufor se entiendan,ambbs' deben d
cin previa a todo acto de palabra e
que viva en la conciencia de los mie
En oposicin' al acto de palabra, que
la lengua \0 forma lingstica es algo
existe en l. conciencia de todos los m
nidad lingstica y es el fundamento
~oncretos. Pe;o, por otra parte, la le
la de ~acer posibles los actos de pala
se refieren a ella, es decir, en,tanto q
concretos. Sin actos de palabra con
, tanto, acto de p'lahra y lengua se p
estn unidos entre' s de manera in
como dos aspectos interdependientes
Sin embargo, estos dos aspectos son
debe ser objeto, por lo tanto, de un

!i S.1r \) 00{ G t( o /
.','
y i'viJ'v\,>-? \QS de~

()

~ C}\,loj A
..-.,:'

La distincin entre los actos de pala


lingstica, (la langue" la "lengua") fue
muy clara por el lingista suizo Ferdinand
Mnrale 1. De la bibliografa posterior so
mente:, Alan H. Gardiner, Speech a1d La
"Axiomatik del' Sprachwissenschaft" 1 t,, Y
tambin' una bibliografia ms amplia. En
en).plea~os la expresin "gltico", propue

'

'.;~:'

.::~.:_'

1 Lausanne, 1916. [Hay traduccin


linl.stica general, Bunos Aires. 1945.]
.1 hl. Oxford, 1932.
.r'h' En Kant Studien, XXXV,lII.
1 quat,. J na, 1934. [Hay traduccin
lenguaje, Madrid, 1950.]
2 Lin~u;stjcll: Copenhague, 1931

:2

Forioll)gia y fontica

INTRODUCCIN

zada en el acto de palabra puedan ser r


de este sistema, introduce en ella una
<De lo dicho, resulta evidente que
proceso del lenguaje son tan dispares
entre varias ciencias parciales. Surge c
ficada y la faz significante. del lenguaj
nas distintas. 'Yen efecto, "el estudio d
de los elementos del significante, ha
parte especial de la lingstica perfec
tica". Pero ya con anterioridad habam
la lengua, es algo completamente dis
de palabra. Es por lo tanto recomend
distintas "ciencias de los sonidos", de l
acto de. palabra y la otra de la lengua
es en cada caso distinto, cada una de
debe utilizar. mtodos de trabajo com
de los sonidos del habla, que se ocupa
debe usar los mtodos de las ciencia
ciencia de los sonidos de la lengua.
lingsticos, psicolgicos o sociolgicos
de "fontica" la ciencia de los sonidos
"fonologa" la ciencia de los. sonidos d
Slo paso a paso los lingistas han
fontica y fonologa. J., Winteler pare
vez, en su obra Pie Kerenzer Munda
1876), reconoci consecuentemente q
oposiciones fnicas que son utiliz.adas p
de las palabras y otras que no son
embargo, Winteler no lleg a ninguna
sidad de dividir la ciencia de los son
An menos podan haber llegado a es
de Winteler, pues si bien su libro alcan
yo de una descripcin dialectal fon
tal un ampo reconocimiento, su ide
oposiciones fnicas no fue tenida en c
vertida.. Ms tarde, y al parecer ind
famoso fontico ingls Swe~t r:nunci
idea, que trasmiti a sus discpulos;
]espersen, seal con especial vigor e
Sin embargo, tanto Sweet como sus
manera todas las oposiciones fnicas,
no servan para diferenciar las signif

Todo lo que 'pertenece al lenguaje, ya sea al habla


a la lengua,
tiene, segn Saussure, dos faces: el significante (signitiant) y el signi
ficado ('signili), de tal manera que el. lenguaje es siempre una asocia
cin, una correspondencia entre el significante y el significado. En el
acto de palabra el significado es siempre un mensaje concreto que
sofamente tiene sentido como un todo. En la lengua, por el contrario,
el significado est constituido por reglas abstractas: sintcticas, fraseo
lgicas, morfolgicas y lexicales. ~En efecto, incluso los signifcaaos de
las palabras, tal como existen en la lengua, no son sino reglas abstractas
o esquemas de conceptos con los' cuales se relacionan los sig!lificados
concretos que aparecen en el acto de palabra. La faz' significante del
acto de .palabra es una corriente fnica concreta, un fenmeno fsico
perceptible mediante el odo. Pero qu es la faz signifcante de la
lengua? .Ascomo la faz significada de la lengua consiste en reglas que
fraccionan el mundo de las significaciones y ordenan estas fracciones,
la faz signficante slo puede consistir en reglas que ordenan .la faz
fnica del acto de. palabra.
.El nmero' de representaciones e ideas distintas y concretas que
pueden ser expresadas en los actos de palabra es infinito. Sin embargo,
el nmero de significaciones que existen en la lengua eS.limitadn: el
"dominar una lengua" consiste precisamente en sr capaz de expresar,
con los siempre limitados medios semnticos y gramaticales que ella
ofrece, toda-; las rpresentaiones y pensamientos concretos y sus
asociaciones. El significado de la lengua consiste, pues, en oposicin
al significado del acto de palabra, en una cantidad limitada- (nume
rabie) de unidades. Pero la misma relacin entre lengua y acto de
palabra existe tambin en el plano' del significante. Los movimientos
articultorios y los sonidos correspondientes que aparecen en los distin
tos actos de palabra son infinitamente variados, pero las normas fnicas
que constituyen las unidades de la faz significante de la lengua, son, en
cambio, finitas y numerables.
Puesto que la lengua consiste en reglas o normas, es, en .Qposicin
al acto de palabra, un sistema, o mejor dicho, un conjunto de sistemas
parciales. Las categoras gramaticales forman un sistema gramatcal;
las categoras semnticas, distintos sistemas semnticos. Por cierto
que todos estos sistemas estn equilibrados de tal manera que se ligan
entre s, se complementan y se relacionan recprocamente. Slo de
este modo es posible unir la infinita multiplicidad de las representacio
nes y pensamientos que aparecen en el acto de palabra, con los miem
bros de los sistemas de la lengua. Lo mismo puede decirse de la faz
significante. La corriente fnica del acto de palabra concreto es una
sucesin ininterrumpida de movimientos sonoros imbricados entre s
y aparentemente sin organizacin. Las unidades del plano significante
de la lengua forman, por el contrario, un sistem ordenado. Y el hecho
de que los distintos elementos o momentos de la corriente fnica reali

r
2 hi, Ya antes, en 1870, J. Baudouin
semejante en su curso de apertura.' Pero
publicado, se mantuvo inaccesible para la
a'Que estaba redactado en rUsO (el. R.

de
a p
ma
Jak

...

INTRODUCCIN.

fUe, adems. la observacin, tal como ella se practica en. las ciencias:
naturales. Saussure, que reconoci la importancia de.la diferencia
entre lengua y habla y la formul claramente, seal tambin la esen
cia inmaterial -tal fue su expresin- del significante de la lengua. No,
obstante, tampoco reclam en forma expresa la necesidad de diferenciar
una ciencia de los sonidos del habla, de una ciencia de los sonidos de
la lengua. En su Cours de linguistique gnrale apenas alude a esta
idea. Es evidente, que al fundador de la Escuela de Ginebra, no le
pareci tan. importante esta distincin entre ciencia de los sonidos del
y ciencia de los sonidos de la lengua. como la distincin entre el
estudio descriptivo y el estudio histrico de los sonidos. ~ 'c'r. Slo Jan
Baudouin de Courtenay concibi la idea de que tena que haber .dos
distintos estudios 'descriptivos de los sonidos, segn si los sonidos con
cretos eran considerados como fenmenos fsicos o como seales fnicas
destinadas a asegurar la intercomprensin dentro de una comunidad
lingstica. Baudouin de Courtenay tuvo muchos discpulos, de los
cuales especialmente L. Scerba y E. Polivanov realizaron tina labor
muy meritoria al profundizar y ampliar las ideas de su maestro
sobre el aspecto fnico del lenguaje. Fuera de este limitado crculo
de discpulos, las opiniones de Baudouin de Courtenay sobre lings
tica general fueron poco conocidas y poco valoradas. Fue as como
su distincin entre las dos ciencias de los sonidos no encontr eco
antes de la primera guerra mundial. Slo en la posguerra comenz
a difundirse l~ i~~a de tal distincin.. En el er.~':l:~~~!?~soInter
~iQrLaLs!~J:,!~~I~t~~2.~.! '.~_lJY,_..fm_.19.28,-tres !@b~~ rusos-(tlrlos
cuales casualmente ninguno perteneca a la Escueta--frl"e Baudouin de
Courtenay) formularon un corto programa' en el cual, en forma clara
y concisa, exponan la estric~ta .. qistinci!1.~nt(~".c;:ien9.iQ..A-lQ.UQDi.dos
de .1a--lengl!.a. y ciencia. (ie-io8-sonic!~_cJei hab!~;yinGl!laban adems esta
dsfici6n cor la necesidad de h.acer estudl-os ?~ con~unto, de ~nvestigar
las leyes estructurales de los sIstemas fonologlcos, :y de aphcar estos
postulados no slo a la ciencia descriptiva sino tambin a la ciencia
histrica de los sonidos. Los redactores de este programa fueron
R. Jakobson, S. Karcevskij y el autor de la presente obra. El. programa
logr buena acogida. Varios lingistas de distintos pases se. adhirieron
a l. Especialmente activo en este sentido se mostr el Crculo Lings
tico de Praga (Cerde Linguistique de Prague, Prazsky linguisticky
krouzek) que fue fundado en 1926 y que contaba ya con algunos
fervientes defensores de la' nueva teora en el Congreso de La Haya 3.
2 h"r Por lo dems, algunos discpulos de Saussure, especialmente A. Millet,
Ch. Bally y A. Sechehaye, han practicado luego con bastante claridad la distincin
entre ciencia de los sonidos del habla y ciencia de los sonidos de l~ lengua.
:\ Entre ellos, especialmente el Presidente de dicho Crculo, Vilm Mathesius.
quien ya en 1911 haba publicado su notable trabajo acerca de la potencialidad
de los fenmenos lingisticos (O potencilnosti jev jazykovych, V'stnk Krl.
esk spoleenosti mlUk), y R. Jak9bson, cuyo libro de orientacin fonolgica sobre

FOl,lologn 'y fontica

En 1929 aparecieron los dos primer


.- LintJuistiqu~ de Prague, los cuales e
el,sentido de ciencia de los sonido
'~ie organizad'a-e- PragaiJ."ii confe
, paron representantes de nueve pas
.crear una sociedad internacional de
do Congreso Internacional de Ling
. en el sentido ya sealado, una sesi
muestra que la nueva ciencia haba
,sector. Actualmente, la Asociacin
gicos tiene represen.tantes en nume
No se debe creer, sin embargo,
sonidos de la lengua y ciencia d
a generalizarse en -la actualidad. H
nacen siquiera la oposicin entre a
En algunos,
no _r~conocimiento
que tienen sus races en una determ
ejemplo, Vv. Doroszewski; vase. su
Prace Filologiczne, XIV, 1930). En
no reconocimiento descansa simpl
mental, en el obstinado rechazo de
es muy natural que los investigad
acto de palabra y forma lingstic
existencia de la distincin entre for
riormente sealado. - HaytambTei'fln
cen la distincin entre acto de pala
distincin entre 0:R0siciones fnicas
y oposiciones fnicas-qinr::rlQ.I-

l'ar~ l~-~iooiog-ae-br fontic~"'se

clsicos de la escuela inglesa, en


a estar perfectamente de acuerdo s
las oposiciones fnicas que diferen
las diferencian, tratan la fonologa
podran alegarse, en general, argum

el verso checo comparado con el verso


ya en Berln en 1922 (vase Tru'betzko
: hi> Las ponencias presentadas en
dieron lugar fueron publicadas en el to
tique de Prague (citados en lo sucesivo T
4 Sobre la historia del origen de l
"Ziele und Aufgaben dllr modernen Phon
y sigs.), G. Laziczius "Bevezets a {
Trsasg Kiadvnyai, NI) 33, 1932, pgs
nologie actuelle" (jornal de Psycholol
C. A. Fayard: "La fonologa actual", y p
del lengw.a, Buenos Aires, s. d., pgs.
logy?" (English Studies, XV, 1933).

INTRODUCCIN

/-~elanto de la ciencia.

La falta de una neta separacin entre fonologa


y fontica fue, precisamente, un error de mtodo de los manuales
clsicos. Este error influy sin duda en forma negativa en el desarrollo
tanto de la fontica como de la fonologa, y no hay,pues, motivo
para repetirlo en el futuro.
\,
Hubo tambin ,intentos ms serios de conciliar la oposicin entre la
-- fonologa y la fontica. E. Zwirner crey lograrlo reemplazando ambas
,ciencias por otra nueva, a la que denomin ufonometra". Segn su
punto de vista, el estudio de los distintos actos de palabra concretos es
intil y sin sentido si se los toma como finalidad, p4esto que "l.r
lingstica no ha contado nunca entre' sus tareas' la de distinguir las
diferencias acsticas muy manifiestas que hay entre los distintos
locutores de una misma comunidad lingstica" (HAufgaben und
Methodender Sprachvergleichung durch Mass und Zahl, Phonometrie",
en Zeitschrift [lir M undartforschung, XII" 2, 78) 5; en decto, "no slo
la lingstica no tiene ningn inters ,en lo que ha dicho un seor X, un
,determinado da, en un determinado laboratorio, antf' u'n micrfono o
,un cono acstico ... , sino que, en general, no presenta ningn inters
cientfico lo que ... ha sido dicho por una persona una, soJa vez" (ibid.,
69). El lenguaje es para Zwirner "nicamente un ststma de normas,
de signos audibles formados por los rganos humanos de fonacin, que
sirve para la intercomprensin ... ' Estas normas pueden cumplir su
funcin, es ecir, servir a la intercomprensin, slo Cuando locutor y
oyente se refieren a ellas dentro. .. de la misma comunidad lings
tica. .. Dichas normas rigen tanto la produccin como', la percepcin
de cada signo, el cual debe su carcter lingstico, no al hecho de ser
producido por los rganos de la fonacin, sino a la relacin que se
establece, tanto en el hablar como en el or, entre dicho signo y las
normas tradicionales" (ib'id., 77). Como se ve, Zwirner no quiere enten
"'der por lenguaje ms que la lengua. Solamente las normas tradiciona
les concebidas como estables en un determinado estado" de lengua,
pueden ser objeto de un estudio cientfico, y no "las realizaciones
perceptibles, no renovables (e innumerables) de estas normas". Pero
Zwirner extrae de esto una conclusin inesperada: '''puesto qll e los
rganos vocales no pueden realizar dos veces en forma exactamente
igual las normas tradicionales que rigen la produccin de 10s sonidos
del lenguaje, el paso del estudio de dichas normas al estudio del habla,
implica el paso de la historia de la lengua a una concepcin, estadstica
de las variaciones del habla eQ. relacin con dicha historia" (ibid., 77).
El valor medio de los distintos sonidos debe ser determin~do segn un
procedimiento especial. Las variaciones de un sonido, registradas exac
tamente en forma mecnica, se dispersan alrededor de este valor
medio, segn la conocida curva de errores de Gauss. En esta curva se
examinan crticamente los valores medios, y slo los valores medios
1936.

Ms detallado en E. y K. Zw'imer, Grundlra>1en del' Phonometrie, Berln,

fontica

sido objeto de este exam


este caso Zwirner est en un error
mtodo fonomtrico no es de ning
, refieren los hablantes cuando produce
nado. 'Con dicho mtodo se establec
n sentido completamente distinto: se
ciacin, normas de la realizacin, es d
del acto ,de palabra, pero no normas
normas pueden tener slo un valor re
a los valores de la lengua. La k alem
consonante y ante vocal, ante vocal
"tuada; adems, su timbre y articulaci
vocal que la precede o que la sigue.
pueden calcularse valores medios fo
alemana correcta de cada una de esta
de estos valores medios de acuerdo c
Pero'un valor medio de tal tipo no
general"; ante vocal acentuada, k se p
variable)! Y ante vocal no acentuada
cuidadosamente, en lo que respecta a
"k" que aparecen en un texto, y el g
cada caso por medio de nmeros pa
,de la aspiracin de 'k, este valor me
realidad: a lo sumo representar la f
de k ante vocal acentuada en el tex
resultados unvocos si se calcularan
para k ante vocal acentuada y otro
Pero la norma a la que se refieren l
sta no puede ser determinada por m
verdad, sera muy deseable poder ca
cin media, normal de un sonido en
saludar sin duda como un gran ade
biolgico-estadsticos, tal como los p
embargo, creer que puedan ser resuel
mas de la ciencia de los sonidos. Los
en absoluto abordables por medio d
est fuera de toda "medida y nmero
la fontica se acaban con la fonom
debemos sealar que el fonetista no
normas vigentes en una comunida
diferencias individua:les de cada hab
experimenta la pronunciacin de cad
dela situacin lingstica. Y tambi
p,or cierto, un tipo especial de regl
ocuparse no slo de la lengua, sino
tod,o lo que a l le concierne, pero p
'

--......,
,

INTRODUCCIN

guir estrictamente los dos objetos de la lingstica: acto de palabra y


forma lingstica.
Respecto. a la denominacin de la ciencia de los sonido. del habla y de la
ciencia de los sonidos de la lengua, debemos sealar que no todos los ngistas
utilizan 10l! trminos "fontica" y "fonologa" con el mismo sentido. Saussure, que
fue el primero en proponer una distincin conceptual de este tipo, la modific ms
tarde en el sentido de entender por fonologa el estudio esttico (sincrnico) o
descriptivo de los sonidos, y por fontica el estudio histrico (diacrnico) de los
mismos, es decir, la historia de las modificaciones fnicas producidas en una
lengua 6. Al parecer, su ejemplo no fue seguido por nadie, excepto por M. Gram
monto El lingista sueco Noreen entendi por fontica la "ciencia de los supuestos
acsticos, fisiolgicos y anatmicos del lenguaje" y por fonologa, en cambio, la
"ciencia del material fsico del lenguaje, de los sonidos articulados del lenguaje", y.
esta terminologa fue adoptada por sus compatriotas.. Los ingleses y norteameri
canos usan a menudo el trmino phonol08Y en el sentido de "fontica. histrica" o
"estudio del tmpleo de los sonidos en una lengua determinada", y el trmino
phonetics, por el.contrario, para designar el estudio de las particularidades fsicas
fisiolgicas de los sonidos del lenguaje. En los ltimos tiempos los anglosajones
utilizado. la palabra phonemics coa el mismo sentido con que nosotros' emplea-
mos "fonologa". Como el trmino phonolo~y ya haba recibido en ingls otro
sentido, el trmino phonemics tendra que 'ser mantenido en ingls, y quiz sera
conveniente introducir esta expresin tambin en sueco. Pero en las dems lenguas,
donde no tiene ningn otro significado, el trmino "fonologa" tendra que ser
empleado en la forma que nosotros proponemos. En todo caso la "xpresin
"psicofontica", propuesta por J. Baudouin de Courtenay dbe ser rechazada, puesto
que la fontica (que Baudouin de Courtenay propona llamar "fisioContica")thme
que ver con los fenmenos psquicos mcho ms que la fonologa,' cuyo objeto son
valores sociales, suprandividuales.
' .

todo est dicho, sin embargo, con la definicin de la fonologa


ciencia de los sonidos de la lengua y de la fontica como ciencia
los sonidos del habla. La diferencia entre stas dos ciencias debe
expuesta en forma ms profunda y detallada.
Puesto que el significante del acto de palabra es un fenmeno
natural irrepetible, una corriente sonora, la ciencia que lo. estudia debe
emplear los mtodos de las ciencias naturales. Segn si se desea .inves
tigar la naturaleza de la corriente sonora o su modo de produccin, se
podr tener en cuenta su asPecto puramente fsico, acstico", o bien su
aspecto fisiolgico, articulatorio, aunque en realidad ambas cosas debe-
ran hacerse en forma simultnj:)a.
Las dos tendencias de la fontica, la acsti~a y la organogentica, no necesitan
estar estrictamente separadas. La llamada "audiofontica", que observa los sonidos
del lenguaje sin aparatos especiales y slo mediante los sentidos ,debidamente
educados, no conoce la oposicin entm la tendencia acstica y la orgfmogentica:
el "audiofonetista H detetmina con su odo el valor acsti.co del sonido ob~ervado y,
al mismo tiempo, estudia COn la ayuda de sus ojos, de su tacto y c:Ie su sentido
cintico, la forma en que ese sonido se produce. Una oposicin entre acstica y
organogentica se manifiesta nicamente en la llamada fontica experiml!ntal (o
mejor dicho, instrumental). y tambin en ciertos mtodos que, precisamente, han
f,

el. R. Jakohson, TCLP;

n,

pg. 103."

}' fon[ic:t

sido a menudo combatidos en los ltimos ti


.matografa se restablece la sntesis, la relaci
.por consiguiente, el estudio de la naturalez
':sonidos del lenguaje constituyen ulla nica
1" fontica.

pa _~r;if" _t?x._ci~J,{LtQl1~ti<;:.a

.
...es,pr.eguta: ':.c.mo .se pronul1ci?, est9.
"puede ser contestada si no se especifi
de que se trata (o, en trminos fsiCo
sonoras, etc., revela) y. cmo, es deci
aparato fonador, se logra eSe efecto ac
fsico perceptible por el sentido del
aspecto acstico del acto de palabra,
con la psicologa. de la percepcin. P
.los sonidos del lenguaje eSll;na activi
go, de direccin central y reglada p
investigacin del aspecto articulatorio
se pone en contacto con la psicolog
a pesar de que el dominio
en lo psquico, sus Intodos son meram
Con esto se relaciona el que los d
experimental empleen tambin estos m
no se trata aqu de actividades psqu
mentarias. La orientacin hacia las
.necesaria para la fontica.

La fontica se caracteriza espec


de toda relacin entre los complejos
cin lingstica. El adiestramiento es
tacto a los que debe someterse un bu
samente en que se habite a escucha
durante su "articulacin, sin
biendo slo su aspecto fnico o ar
extranjero que no comprendiese la le

~;~~n~~~~~~~Lj;~~_~_~j:,~~~:_:

El significante de la lengua consi


cuya esencia reside en el hecho de
palabra debe diferenciarse por medio
bras de la misma lengua. Pero la l
limitada de tales medios de diferen
mucho menor que el nmero de p
combinaciones de elementos de dif
terminologa de K. Bhler}. Pero,
todas las combinaciones imaginables
cin est regida por leyes especiale
tarea de la fonologa ha de ser la de i

..

~"~._

... ""'_., ....

_,,.",,

"' .......

,~.

10

IN-TRODUCCIN

i~~~ologa y fontica

fnicas que, en' una lengua dada, estn ligadas a las diferencias de
siignificacin, cmo se comportan unos con respecto a otros los elemen
ts de diferenciacin (o marcas), y de acuerdo con qu reglas pueden:
ombinarse para formar palabras y oraciones. Es evidente que estos
problemas no pueden ser solucionados con la ayuda de los mtodos de.
)as ciencias naturales. La fonologa debe utilizar ms bien los mismos
mtodos que se usan para la investigacin de los sistemas gramaticales
I de una lengua.

idea de lengua Uan'gue)"; la fontica inves


duccin, les efectos inmediatos y la recepci
't':onocimiento completo de los comI1onentes
evidentemente, un malentendido cuya causa
toma' como paralelo las cendas naturales,
ningn equivalente de la oposicin "lenguapueden ser pr9ducidos Y percibidos. La le
producida: ella debe existir de an remano,
oyente se refieren a ella. Las "ideas ms
por medio de la observacin de los sonidos
,pueden ser comparadas a las" especies anim
vegetales de la botnica, nO son sino las di
laciones; pero la fontica, si quiere permane
menolgica, no puede tener nunca en cuent
La fontica queda siempre, por lo tanto, de
mientras que la fonologa -coma lo admite
no de la lengua. Ambas definicione. coinci
sonidos de la lengua; la fontica" es el estud
fonologa se ocupa 'necesariamente de la
lenguaje, en tantiJ que la fonetica considera \,
sin tener para nada en cuenta su funcin. El
en el hecho de que la lengua, cerna es una
de relaciones. de funciones y de valores, en
Un mundo de fenmenos empricos. Las cie
zoologa, no ofrecen nada semejante y por
. trmino de comparacin. En cambio, halla
ciencias sociales, en la medida en que se oc
materiale3. En todos estos casos; en efecto,
claramente distinguida de los actos concret
realiza y los cuales no seran posibles sin
estudiada en las relaciones y las funciones
refieren, deben ser., investigados en su aspec

Los sonidos del lenguaje que estudia la fontica poseen un gran


articulatorias, todas importantes
para el fonetista, puesto que slo la consideracin de todas ellas posi
I hijita l exacta respuesta a l pregunta: "cmo se pronuncia tal sonido
1 determinado?". Para el fonlogo, sin embargo, la ma.Yora de estas
1 particularidades no son en modo alguno esenciales, .puesto que las
mismas no actan como marcas distintivas de las palabras. En conse-
' cuencia, los sonidos del fonetista no coinciden con las unidades del,
fonlogo. El fonlo_~~ ..~~_ de tener en cuel}la _erLun,-s0n-do, __~Q!()__~.9I:I~:I~o .
J que cumple---ua'aeterminada
funcin en la..:..;;:,.:,,:,;.:,.:.__
lengua.
"
___
_ _ _ _.__
,..

nmero de particularidades acsticas y

~"._~-_.

~_--,",-~_",-,

~_,_~:~:,,;:!~~,.::

,-_.;;,t~,~r

"
Esta consideracin de la funcin de los sonidos. que hace el' fon
logo, est en completa oposicin con el punto de vista del fonetista,
quien, como se ha explicado antes, debe evitar cuidadosamente toda
consideracin al s'entido de lo dicho (es decir, a ia funcin del signi
ficante). Esto impide colG~ar a la fontica y a la fonologa bajo un
mismo rubro, a pesar de que ambas ciencias se ocupan, aparentemente,
de cosas semejantes. Para repetir una oportuna comparacin qe
R. Jakobson, diremos que la fonologa est, en relacin con la fontica,
como la economa nacional respecto a la mercologa; o la ciencia'
finaniera respecto a la numismtica.
Adems d'e la definicin d~ la fontica como ciencia de los sond;', dei habla
'y de la fonologa como ciencia de los sonidos de la lengua, podr" darse otra segn
la cual la .fontica sera' una investigacin puramente fenomenolgica de los sonidos
del lenguaje 'y la fonologa, en cambio, un estudio de la funcin lingstica de los
~ismos sonidos. ltimamente Arvo Sotavalta ha tratado de demostrar en SU valioso
llo-rc/Die P'honetil< und ihre Beziehungen zu den G"wzwissenschaften (Publica.
tiones Tnstitut; Phonetici Universitatis Helsingrorsiensis, N" 4
Afinales Academiae
Scienlial'um Fennicae, XXXI, 3, Helsinki, '1936) que esta definicin, aceptada ya
en 1930 por la Conferencia Fonolgica de Praga e impresa en el "Projet 'cl~
terminologie phonologique standardise", TCLF IV, sera la nica correcta.
Sotnvalta est de acuerdo en que la fonologa se mueve exclusivamente en el campo
de la lengua, pero no cree que la relacin de la fontica con el acto de palabra
sea tan importante. El "punto de partida" de la fOl1tica "es, por as decirlo, con'
creto, puesto que es el hablar humano. .. Pero lo mismo ocurre con~ia investigacin
cientfica en general: el punto de partida de la zoologa lo constituyen los animales
considerados individualmente; el de la botnica, las plantas considerdas individual
mente. etc. No obstante, el conocimiento y el estudio de estos objetos considerados
inc(ividualmen/e no es, por cierto, el fin propio de las ciencias: este consiste ms
bien en los concepts ger.erales obtel'idos a partir de dicho, objetos individuales".
Del mismo modo la fontica infenta "establecer, tomando el habla (parole) corno
punto de partida, la esencia de una idea ms general que la de habla. " saber, la

La tentativa de E. QUa de definir la f


considerados desde el punto de vista acsti
sonidos considerados desde el punto de vist
como
fracaso total. ,Es 'sorprendente que
la fontiCll, Qtto una la opinin absolutam
ciencia de los sonidos ,de la lengua, y la
sonidos del habla. Pero Qtto cree que lo
acstico y que para el habla, en cambio, lo
dos, y en est'o est completamente equivoc
nado, ha delimitado muy bien las distintas
tenemos necesidad de entrElr aqu en detal
aspecto acstico como el aspecto articulator
menos naturales, que por lo tanto ambos
'los mtodos de las ciencias naturales, y qu
se halla dentro del dominio de la fontica.
cin, tanto si sta se ocupa del aspecto art
acstico, de los sonidos del lenguaje, no p
palabra concretos. En cambio, los ,valores
objeto de la fonologa, son valores abstracto
etc., es decir. objetos tolalmente inmaterial
diados por medio del odo del tacto.

un

(2
l

"

7 E. Qtto, "Grundfragen del' Linguist


y sigs.).

12

INTRODUCCIN

Una distincin. precisa entre fonologa y fontica es tericamente


necesaria y prcticamente realizable. Esta distincin es beneficiosa
para ambas ciencias. Pero, por supuesto, ello no ha de impedir que
cada una de las dos dis<;iplinas se favorezca con los resuitados obi:eni
dos por la ofra. Slo es necsario guardar en esto la justa medida, lo
lamentablemente, no siempre ocurre.
La corriente sonora que estudia el fonetista es un continuum que
puede ser dividido en cuantas partes se quiera. El esfuerzo de ciertos
fonetistas para delimitar dentro de este continuum los "sonidos del
lenguaje" se basaba en representaciones fonolgicas (por medio de la
imagen escrita). Dado que difcilmente puede hacerse una delimita
cin de los "sonidos del lenguaje", algunos fonetistas concibieron la
existencia de "sonidos fijos", por una parte, y de "sonidos de transi
cin", que aparecen entre los sonidos fijos, por la otra. Los sonidos fijos,
que corresponden a los elementos fonolgicos, fueron descriptos deta
lladamente, mientras que los sonidos de transicin permanecieron en
general sin describir, ya que se los consider manifiestamente como
,menos importantes o incluso' como carentes por completo de impor
tancia. Una divisin tal de los elementos de la corriente, sonora no
puede justificarse desde un ,punto de vista puramente fontico, y se
basa en una falsa transposicin de conceptos fonolgicos al terreno de
la fontica. Para los fonlogos, ciertos elementos de la corriente sonora
son, en efecto, no, esenciales. ,Estos elementos no esenciales, por, otra
parte, no son slo los sonidos de transicin, sino tambin ciertas parti- .
cularidades y marcas de los ~onidos fijos. Pero semejante punto de
vista no puede ser adoptado por el fonetista. Lo no esencial
l es
solamente el sentido de la corriente sonora del acto de palabra, en
taIlto que todos los elementos o partes pe esta corriente sonora le son
,igalmente esenciales e importantes. Por cierto que el fonetista consi
derar siempre ciertas posidones tpicas de los rganos o 'los fenmenos
acsticos correspondientes como elementos fundamentales de la
fonacin y, en consecuencia, retendr como fundamento de la descrip
cin las formaciones sonoras y articulatorias tpicas, extradas del
continu'um fnico y articulatorio. Pero esto slo en, una primera
aproximacin: ulteriormente deber estudiar tambin la estructura de
complejos fonticos ms amplios. Por otra parte es muy natural que,
cuando se describe en forma elemental la' fontica de una lengua, se
tenga de algn modo en cuenta su sistema f~nolgico, y se traten con
ms detenimiento las oposiciones fnicas esenciles desde el punto de
vista fonolgico, que las otras.
En lo que respecta a la fonologa, esta .disciplina necesita evidente
mente usar ciertos conceptos fonticos. As, por ejemplo, cuando se
afirma que la oposicin entre sonidos consonadores sonoros y sordos
es usada en ruso para distinguir las palabras, se est en el terreno de
la fonologa, pero los conceptos de "sonoro", "sordo" y "consonador"
fonticos. El principio de toda descripcin .fo~ol~gica

~.-.';:"--"-'

--:-'----.------,-, ..

Fonologa Y onoestilstica

consiste en descubrir las oposiciones'


se trata, sirven para, diferenciar las
tomarse como material y punto de
''dicha lengua. Pero es indudable q
elevadas de la descripcin fonolgica
y el de las combinaciones, son por
fontica.
As pues, cierto contacto entre la
de su independencia bsica, inevitabl
este contacto slo debe tener lugar. e
fonolgica Y fontica, y debe, adem
necesario R.

11. Fonologa y f01loestilistica

Puesto que un acto de palabra s


varios) oyentes y un estado de cosas
cin hablada tiene tres faces: es al
(o' una expresin) del locutor, un lla
y una representacin del estado de
,Bhler es el de haber puesto de rel
simple, pero no obstante ignorado du
El esquema de Bhler es vlido
lenguaje. Cuando hnos hablar a al
tono habla y qu dice. Hay, en rig
Pero la descomponemos en sus par
el punto de vista 'de las tres funcion
dades de la voz que percibimos las
como sntoma del 10,cutor (por ej
como medio para provocar en el oy
otras, en fin, como marcas que nos p
significaciones determinadas y frase
mos en cierto modo ,las distintas par
en tres planos distintos: el plano e
plano representativo., .
Cabe preguntarse si la fonologa
sin ms evidente que el plano repre

8 Acerca de la relacin entre fonolog


und Phonologie" (TCLP, IV, pgs. 22 y s
(Proceedjn/s o/ the Second Internatjonal
y sigs.), J. Vachek, "Severa! Thoughts o
Theory" (American Speech, X, 1935), a
A., Sotavalta, "Die Phonetik und ihre B
(AnnaIes Academiae Scientiarum Fennicae
9 Vase K. Bhler, loe. cit.

14

INTRODUCCIN

la fonologa. El contenido de una frase percibida no puede ser com


prendido si las palabras que la componen no se relacionan con los
elementos lexicales y gramaticales de la ,lengua; y la faz significante de
estos elementos consiste, necesariamente, en unidades fonolgicas.'
Menos evidente es la relacin del plano expresivo y del apelativo con
la fonologa. A primera vista, estos planos parecen estar situados exclu
sivamente dentro del terreno del habla y, en consecuencia, no ser'
susceptibles de un estudio fonolgico sino, nicamet:1te, de un estudio
fontico; Pero considerado con ms atencin, este punto de vista se
presenta tomo falso. Entre las impresiones fncas en las que recono
cemos la persona del locutor y la influencia emocional que intenta
ejercer sobre el oyente, hay tambin algunas que, para' llegar a ,ser
somprendidas exactamente, deben ser puestas en relacin con deter
minadas normas vigentes dentro de la lengua de que se trata. Tales
normas deben ser consideradas como valores lingsti<;:os, pE~rtene"Cen
a la lengua y, en consecuencia, deben ser tratadas por la fonologa.
En los primeros trabajos sobre fonologa, el plano expresiVo y el
plano apelativo fueron poco tenidos e l1 cuenta. En este terreno exista
ms bien una tendencia a sobreestimar el papel de las consideraciones
fonticas 10. Julius von Laziczius fue el primero en sealar expresamen
te la deficiencia de este punto de vista. Dado que la fonologa, en
oposicin a la fontica, debe estudiar las funciones de la faz fnica del
lenguaje humano, no debe limitarse a la funcin representativa sino
que debe estudiar tamhil); segn Laziczius, la funcin expresiva y la
funcin apelativa de los soriidos del lenguaje. El fonqlogo hngaro
insiste, adems, en que el empleo. de los distintos sonidos que poseen
fundn expresiva' o apelativa es tan fijo y tan convencional como su
empleo para diferenciar las significaciones: un recurso expresivo o
apelativo que cumple esta funcin en una lengua determinada, no
.puede ser trasladado sin m~s ni ms a otra lengua 11.
Parece resultar, pues, de las ideas de Laziczius que, de aqu en
adelante, debern ser creadas dos nuevas subdivisiones de la fonolo
ga: la fonologa expresiva y la fonologa apelativa. La creacin de
estas subdivisiones estara unida, por cierto, a grandes dficultadesj
ante todo, a la que representa la falta de material fidedigno disponible.
En efecto, es excepcional en una descripcin detallada. del sistema
fnico de una lengua, hallar datos acerca de los recursos expresivos y
10 En el artculo de A. W. de. Groot "Phonologie und Phonetik als Funk
tionswissenschaften" (TCLP, IV, pgs. 116 y sigs., especialmente pgs. 124 y sigs.),
las relaciones de la fonologa y la fontica con los distintos planos de la voz eran
tratados an en este sentido. Pero el gran mritu de de Groot reside en haber
planteado el problema.
11 j. von Lazicxius, "Probleme der Phonologie", en Utlgarische Jahrbcher,
XV (1935) Y en Proceedings oi Ihe Second ltltematiotlal Co!)gress oi Phonetic
Scietlces (Lond,es, 1935), pg. 57. Vase por .lo dems ya L. Scerba, "O raznych
stil'ach proiznosenija", en Zapiski Neofilolo<). obrestva pr; SPBU, VIII (1915),
as como R. jakobson, O cetskoiTl stiche, pgs. 40,y sigs.

. y fonoestilstica

c. ,,!'i!'.t.,'<.i.f.'''.!

'ap'elativos utilizados en la misma. Alg


sobre arte decl;matorio, pero como la
':jostienen un fin puramente prcti
'ninguna distincin entre acto de palab
ser utilizados sin crtica previa; y lu
. precisa, se llega a la conclusin de que
valor. Por consiguiente, muy poco se
de las investigaciones, acerca de la fo
pian~ apelativo, pudiendo enunciarse
'. La funcin expresiva del lenguaje
zacin del locutor. Todo lo que en e
l locutor cumple una' funcin expres
esta funcin pueden ser, por lo tanto,
Ioc:utoi:' a un determinado tipo huma
espirituales, etc., pueden ser reconocid
'en todo el estilo de su conversacin e
bulario y la construccin de la frase.
los recursos expresivos fonolgicos, e
,la faz fnica de la lengua consider
, convencionales.

Una gran parte de los 'elementos


humano, en efecto, debe quedar .des
consideraciones: debemos dejar a un
,por la naturaleza o condicionado pu
voz del locutor se puede reconocer, s
sino tambin, en ciertos casos, su e
determinar si es grueso o delgado. Si
ver con la fonologa. Si bien se trata
el odo, stos no pertenecen al sistem
lengua determinada, y mantienen su
vocales exteriores a la lengua. Lo m
particularidades del lenguaje human
conclusiones caracterolgicas. De l
. caracterizan a un locutor, a la fonol
mente aquellas que lo hacen en forma
que la lengua es, ante todo, una inst
convencionalmente al locutor slo l
sealan como perteneciente a un d
esencial'para la existencia de la com
Por estos medios puede indicarse,
locutor a una clase social o a un g
asimismo su sexo, su grado de cult
local; y esto. precisamente, porque
son esenciales para la 'estructura int
para el contenido y la forma de la
ficacin de las personas en gruesas o

INTRODUCCIN

16

fqnologay fonoestilstica

(ts, dz), y por los,,'ancianos como


casos se trata de nmadas o d r pu
que hacen vida nmada, en los que
sexo) forman comunidades muy
existe casi ninguna ,otra divisin i
la diferencia de pronunciacin de
presenta fambin en los pueblos co
llada. Por supuesto que en estos
bles. As, por ejemplo, existe en ru
la labializacin deo acentuada e
articulacin hacia el final, de modo
una especie de diptongo con labi
que la diferencia entre el comienz
e incluso apenas perceptible en la
la proriunciacin:de las mujere
algunas mujeres pronuncian, en l
, por otra parte, es considerado ya
entre la pronunciacin femenina
slo en el grado de diptongacin; p
el grado de labializacin que es n
esto choca de inmediato pues se 10
Una observacin detenida puede
finas diferencias convencionales d
femen'ina y la masculina, y una
fonolgico de una lengua deb,e ten
a las diferencias convencionales d
gn,lpos de edad, existen tambin e
menudo expresamente menciona
deben confundirse las diferencias
natural. El hecho de que en cier
reemplacen algunos sonidos por o
adquieren la pronunciacin corre
loga expresiva, como tampoco los
cambio, tiene lugar' un fenmeno d
que puede imitar perfectamente
evita intencionadamente, o cuand
nunciar como los mayores, aun
dificultad, para no parecer anticu
en estos casos, slo de matices m
de ,entonacin, etctera.
En las comunidades lingstic

flemticas a sanguneas, etc., no tendra ninguna importancia para la


vida de la comunidad li~gstica que se exterioriza en los diversos tipos
de conversacin, y no necesita en consecuencia ninguna c&'l'scterUacin
lingstica convencional ("gltica", en el sentido de Jespersen): cuando
la faz fnica de su lenguaje permite recorlOcer en el'locutor tales rasgos,
esto se debe solamente a un proceso psicolgico extralingstico.
La fonologa expresiva puede ser comparada, por lo tanto, con el estudio de'
la indumentaria, en la etnografa. La diferencia entre personas gruesas o delgadas,"
grandes o pequeas, etc., es esencial para el sastre que debe realizar prcticamente
un traje determinado. Desde el punto de vista de la etnografa" sin embal'go, estas
diferencias carecen por completo de importancia: desde ese punto .de 'vista slo
interesan las formas "del, traje establecidas convencionalmente. Las prendas de
vestir de una persona desorden'ada son sucias y arrugadas, en las de una persona
distrada los botones no estn siempre todos prendidos: pero estos sntomas no
tienen ninguna importancia para el estudio etnogrfico de la indumentaria. En
c,a.mbio, la etnografa se interesa por particularidades tan' pe q ue as' como, por
ejemplo, las, que diferencian segn las costumbres el traje de la mujer casada del
de la joven 'soltera; etc. Los grupos humanos que suelen caracterizarse por' diferen
cias de indumentaria pertinent!!s desde el punto de vista etnogrfico, son a menudo
,aproximadamente los ,mismos que se distinguen por particularidades lingsticas
("glticas") y, en especial, por particularidades fonolgicas expresivas: los dos
sexos, las clases de edades, las clases o situaciones sociales, las clases de cultura,
las clases rural y urbana y, finalmente, los grupos locales 12.

Los pormenores dependen, evidentemente, de la estructura social


del pueblo o d la comunidad lingstica de que se trata. En las comu
nidades lingsticas poco o nada diferenciadas desde el punto de vista
social, son especialr1!ente las diferencias de sexo y de edad las que
influyen en la pronunciacin (en la realizacin) de Io's distintos soni
dos d~1 lenguaje. En el dialecto darjat del mongol, la articulaCin de
tooas'las vocales posteriores y medias.. en la pronunciacin de las
,mujeres se desplaza hacia adelante, de modo que a u, o, B ya ti, o, a de
los hombres corresponde, en las mujeres,' ti, o, a y , 0, a; adems, al
sonido fricativo x de la prpnunciaCin masculina le corresponde en la
femenina, el oclusivo k 13. A propsito de los chukches (hoy "Iuorave
tlanos") de Kamchat1,<a VI, Bogoraz seala que hay en su lengua un'
sonido determinado que los hombres adultos pronuncian como e' (e
palatalizada) y, en cambio, las mujeres y los nios como c (= ts) 14.
Por otra parte existen, en la lengua de los yucguires (hoy "adules")
del N. E. de Siberia, segn V. Jochel'son, ciertos sonidos que son pro
nunciados por los hombres adultos aptos para la caza 'cOmo explosivos
palatales t, cft, por los nios y las mujeres nbiles como africados c, ,~
12 Sobre la funcin de la indumentaria, vase el excelente trabajo de P. Boga.
tyrev "Funkcie kroja na Moravskom Slovensltu," (Spisy Nrodopisnho Odboru
Matice Slovenskei, 1. 1937).
1:1 G, D. SanZ'enev, "Darxatskij govor i fol'klor" (Akad. Nauk SSSR, Lenin
grado, 1931), pg. 17.
14

En jazyki i pis'mennoSt' nllrodov Severa, lII, pg.

13.

15 lbid., III, pg: 158.


16 Lo que prueba 'que este rasgo

lgicamente, sino que es puramente co


,,' que en algunas mujer!!s aparece clara
"''',,',,~~'coqetera, 'es decir, cuando acentan
.

18

INtRODUCCIN

muy notables las variaCiones que experimenta la pronunciaclOn"en


correspondencia con las diferencias de rango, de profesin o de grado
de cultura. Y estas variaciones tienen lugar no slo en las lenguas de
la India, donde corresponden a las distintas' casts (por ejemplo, en
tamil, el mismo fonema se pronuncia como t o como s segn la casta.
a la que pertenece el locutor), sino tambinen otras partes del mundo.
La lengua coloquial vienesa, por ejemplo, suena de manera distinta en
boca de un funcionario ministerial y de un vendedor de comercio. En
la Rusia prerrevolucionaria los miembros del clero se distinguan por
la pronunciacin espirante de g .(como ':) aun cuand<;> por lo dems
hablaban la ms pura lengua literaria. En ruso literario habia adems
una pronunciacin especial "noble" y una "comercial", En' todas las
lenguas existe ciertamente una ~posicin entre la pronuncjacin del
hombre de ciudad y la del campesino, 10 mismo que entre la pronun
ciacin de las personas cultas y la de las personas incultas. Hay a
menudo una pronunciacin "mundana" que se caracteriza por. una
articulacin indolente, que es propia de los anobs de toca tipo.
Existen, igualmente, en todas las le'nguas, diferencias de pronun
ciacin de carcter local. Gracias a tales diferencias muchas veces se
reconoce, en un mercado de campaa, la aldea de la cual procede un
determinado locutor. Entre los hablantes ms cultos que emplean un
lenguaje literario normalizado,es imposible, basndose en su pronun
. eiacin, determinar con tantij' precisin su lugar de procedencia; pero
en rasgos generales, tambin en estos casos se puede descubrir de qu
parte del dominio lingstico proviene el locutor.
.
Los medios expresivos fnicos c~nvencionales no siem,pre indican
lo que un locutor es en la. realidad, sino a menud slo lo que ste
pretegd parecer en un momento dado. As, en muchos -pueblos, la
pronUnciacin. que se usa en una alocucin pblica es muy diferente
-' de la utilizada' en la conversacin normal; existen igualmente rasgos
especiales que caracterizan una pronunciacin dulce, devota y lisonjera:
el lenguaje modulado y afectadamente ingenuo de ciertas mujeres
presenta tambin una serie de particularidades fnicas convencionales,
etc. Todos los 'recursos fnicos expresivos que sirven para, caracterizar
dentro de una comunidad lingstica, a un grupo determi'nado de locu
, tares, forman un sistema, y su conjunto puede ser designado como el
estilo expresivo del grupo de locutores de que se trata. Un locutor no
necesita usar' siempre el mismo estilo' expresivo sino que a veces usa
uno, a veces otro, segn el contenido de la conversaCi'n, el, carcter
del oyente y, en suma, segn las costumbres en vigor en l: comunidad
lingstica a que pertenece.
Un tipo especial de recursos fonolgicos expresivos lo forman los
"sucedneos fnicos permitidos", En toda lengua existen,' adems de
los sonidos normales que utiliza la mayora de los hablantes, otros que
usan slo unos 'pocos, en reemplazo de sonidos normales, por los 'que
sienten aversin, La "aversin" puede ser producto de un error de

Fonologa y fonocstilstca

lenguaje particularmente generaliza


La diferencia entre el sonido "suce
'o' ser ms o menos grande: a veces
cualquier observador, como ocurre
sucedneos de r que existen en muc
tambin su percepcin exige un odo
que estos sonidos sucedneos sean p
tica, es decir, que no sean rechazado
sonidos normales. De este modo,
islados se apropien de ellos y los
sonidos sucedneos se convierten en
dichos hablantes,
Adems de los recursos purame
llos que cumplen al mismo tiempo
La pronunciacin de un grupo de
porque descuida una oposicin fnic
te distingue las significaciones (y t
tativa) o, a la inversa, porque utiliz
una oposicin que los otros grupos
en la observancia de la oposicin en
se da incluso en personas que habla
del dominio lingstico alemn, o en
z, tpica de los habitantes de Marse
o yana acentuadas que en la Rus
la pronunciacin' de las viejas gener
por supuesto, en los territorios med
donde las otras capas sociales no
punto de vista de la funcin rep
distintos sistemas fonolgicos (o
punto de vista de la' funcin expre
los mismos sistemas. De todos m
mente estos casos, en que la caract
se basa en el mayor o menor nm
aquellos en que la caracterizacin s
pronunciacin de los mismos fonem
Los recursos' fonolgicos expre
recursos fonolgicos apelativos o d
provocar o "desencadenar" en el
sentimientos son a menudo presu
hablante mismo; pero lo esencial
ellos. El hecho de que el hablan
sentimientos o slo los finja, es ind
no es expresar sus sentimientos p
mientos (u otros correspondientes
Los recursos fonolgicos apelat
mente diferenciados de las manife

20

INTRODUCCIN

incluso cuando stas son slo fingidas. Por ejemplo, no tiene nada que'
ver con la fonologa el que el hablante tartamudee de angustia o de
emocin (fingidas o reales), o el que su discurso sea interrumpido por
sollozos: en estos casos, en efecto, se trata de sntomas que se dan
incluso en manifestaciones extra lingsticas. En cambio, son evidente
mente lingsticos (glticos) fenmenos tales como el alargamiento .de
la consonante y de la vocal que aparece por ejemplo cuando se
pronuncia efusivamente schschaan! "hermoso!": fenmmos de este
tipo, en efecto, slo pueden ser observados en manif~staciones lings
ticas, poseen una funcin determinada y, como todos los fenmenos que
estn en este caso, son convencionales. Y puesto que, por otra parte,
estn destinados a provocar en el oyente un sentimiento determinado,
pertenecen al dominio de la "fonologa apelativa".
Es difcil decir, en el estado actual de las inyestigaciones, qu
mtodos debe seguir la "fonologa apelativa". Desde el punto de vista
terico, debera establecerse para cada lengua un inventario completo
de todos los recursos fonolgicos apelativos, es decir, de todos los
recursos convencionales que sirven para provocar sentimientos y
emociones. Sin embargo, no es siempre fcil individualizar n recurso
apelativo y deslindarlo de los otros. Adems, la distincin entre lengua
y habla, entre forma lingListica y acto de palabra, es aqu particular
mente difcil y complicada. Con anterioridad hemos mencionado ya
el alargamiento de la vocal acentuada y de la consonante inmediata
pretnica, en alemn. Como ejemplo hemos citado la pronunciacin.
efusiva schschoon!. Pero el mismo recurso puede ser usado tambin
para prom9ver otras emociones: sch.schoon!, por ejemplo, puede ser
pronunciado con irona; schschaamlos! "sinvergenza!", con indigna
cin; Wi,eber Freund! "querdo amigo!", con entusiasmo, irona, indig
nacin; en tono persuasivo, con tristeza o piedad, etc. En cada caso la
entonacin pre~enta un matiz distinto.. Pero cabe preguntarse cmo
. deben ser tratados estos distintos matices. Pertenecen tambin todos
ellos a la fonologa apelativa y en general a la lengua, o slo al acto
de palabra? Son, en general, realmente convencionales? Entonacio
nes emocionales acentuadas aparecen tambin muy a menudo en las
manifestaciones extralingsticas como los gritos indeterminados . e
inarticulados, en las que se puede reconocer con claridad la emocin
concreta que deben provocar. Segn parece, estas entonaciones .extra
lingsticas que provocan emociones, presentan la misma estructura de
tono e intensidad que las entonaciones dotdas ~del mismo matiz
emocional que afectan a las palabras (esto, por otra parte, no ha sido
investigado nunca en forma precisa). Se puede observar, adems, que
muchas de estas entonaciones tienen igual significado en todas las
lenguas del mundo 17. En cambio, el alargamiento de una vocal acen
17 Los europeos, aun cuando no entiendan ninguna palabra de lo que dice
un buen actor lapnes, comprenden por lo menos los sentimientos que quiere
"expresar", y no slo por la mmica, .ino tambien. en parte, por la entonacin.

Fonologa y. fonoestilstica

tuada y de la consonante pt:eceden


de vocales.y de consonantes, as co
.> tuadas; est, pues, ligado, por su e
., manifestaciones puramente lin
determinadas.
Al parecer, la mayora de los r
constituidos de este modo: no est
cin determinada, sino que hacen p
rias emociones distintas; la elecci
por la situacin en que el acto de
cin contribuye adems una gran
variadas no convencionales. La
consiste en la recopilacin, descri
estas manifestaciones emocionales
cacin a determinadas emociones
determinacin de las marcas fnica
nadas las mencionadas manifesta
discurso matizado de emocin y un
neutro. As podemos decir, por 'ej
las vocales largas acentuadas y e
pretnicas en alemn, el alargamie
las vocales finales de la frase en c
breves (sin prdida de su cualida
jadas) en hngaro, el alargamien
palabra (accent d'insistance)
fonolgicos apelativos. En efecto
caractersticas del discurso emoci
discurso calmo y emocionalmente
convencionales, en oposicin, por
que es, por as decir, internacional
asociada a determinados recursos
alemn. el alargamiento de la con

No es siempre fcil distinguir l


. expresivos. Algu'nos estilos expres
la funcin apelativa y otros en c
-de. intensidad de la funcin apela
expresivo, Comprese, por ejempl
de emotividad de una dama afe
aptico de un viejo e importante
sivos tienen, por cierto, sus caract

lA De manera, pues, que los med


mente en cada lengua deben ser difere
afectivas espontneas. En el recien ap
material, "Das psy~hische Geschehen
daises de Phontique Exprimerltale, X
tinguen, lamentablemente; en-forma su

22

INTRODUCCN

Fonolog a y onoestilstica

exclusivamente en el terreno de la fonologa expresiva, pero a ellas


se agrega, adems, el modo de empleo de los recursos apelativos. La
tareS de las futUras investigaciones ser la de separar cuidadosamente,
dentro de los distintos estilos, los recUrsos apelativos y los. recursos
expresivos. En la actualidad esto no es posible an. Antes habr que
reunir el material, y es de desear que ste proceda de lenguas lo ms
diversas posible.

porclOn. La "fonolo'ga representat


mientras que cada una de las otras
'~' objeto slo pequeos grupos de he
siva y la apelativa presentaran cier
ran de la "fonologa representativa
distincin ,entre lo que es natural y
realidad slo en la fonologa expres
tanto que en la fonologa represent
sumo podran ser consideradas como
ciertas imitaciones sonoras directas
nen de sonidos normales del lengua
que sean efectivamente naturales y
fuera del marco de la lengua.. Si a
y para dar vida a su relato imita
naturales debe, en ese momento,
natural imitado es all un cuerpo ex
representativo normal 20. En el plan
en cambio, los hechos se presentan
convencional y lo natural se entrem
cionales de consonantes o vocales
en asociacin con un tono emociona
ralidad; la pronunciacin especial
lenguas est convencionalmente lim
en asociacin con la voz. femenina,
Puede decirse, por cierto, que los re
vencionales son siempre menos nu
tanto, mientras 'que la "fonologa r
de los recursos fnicos de la lengu
las otras dos ramas de la fonologa
de los recursos fnicos con valor ex
tarse en consecuencia si las tres
consideradas de igual importancia
otra parte, si la distincin, en mate
vos, entre lo natural y lo conven
tenda en cuenta por la fonologa,

En todo caso es inadmi5ible renunciar a la posibilidad de distinguir entre los


recursos expresivos y los recursos apelativos, como lo hace Laziczius en su artculo
mencionado anteriormente, Este autor propone distiitguir, en la faz fnica de la
lengua, tres clases de elementos: los fonemas, a los cuales conciernen las tres
funciones (expresiva, apelativa y representativa), los en/ticos, que no poseen
funcin representativa pero si funcin expresiva y apelativa, y finalmente las
variantes, que cumpliran slo. una funcin expresiva. Lo que Laziczius llama
"enfticos" es todo lo que nosotros entendemos por recursos expresivos y recursos
apelativos. En la medida, ju.tamente, en que reconocemos como un mrito de
Laziczius el haber sealado la neetidad de estudiar fonolgicamente las tres .fun
ciones de Bhler, nos es imposible aceptar su idea de distinguir fonemas "enfti
cos" y "variantes". En el acto de palabra concreto estas tres funciones estn
mezcladas y muy ligadas entre s. Pero el oyente descompone este complejo en
sus partes constitutivas, cada una de las cuales tiene slo una funcin; adems,
el oyente relaciona e identifica cada uno de estos elementos funcionales con el
correspondiente elemento de la lengua. Laziczius menciona como ejemplo la pala
bra hngara ember, "hombre". Supongamos, sin embargo. que esta palabra es
pronunciada en "tono de reproche" por un elegante mundano: los cinco fonemas
(f, m, b, , r) sirven aqu e)(dus~amerite para distinguir la palabra, y ninguno
de ellos puede ser' reemplazado por otro sin hacer irreconocible la palabra o cam
biar su significacin; el alargamiento enftico def inicial es un recurso apelativo
que est en relacin con el "tono de reproche" y cuya ausencia cambiara el
contenido emocional (es decir, el "contenido apelativo") de 10 dicho, puesto que
se tendra que continuar en un .tono por completo neutral; finalmente, la impreci
sin caracfetstica en el grado de apertura de las vocales, la negligencia en' la
articula~in de las .consonantes y la pronunciacln uvular de r son recursos expre
sivos que permit~n.reconocer al elegante mundano: Cualquier manifestacin fnica
.... puede ser sometida a un anlisis funcional semejante. Es cierto que es Il veces ms
fcil separar por una parte los fonemas y por la otra las propiedades fnicas con
~uncin expresiva o apelativa, que distinguir entre stas. Pero ello no significa que
Se deba renunciar a esta distincin !~.

Insistimos, por 10 tanto, en una estricta distincin entre los recursos


expresivos y los recursos apelativos. Consecuentemente tendrian que
ser creadas, como ya se ha dicho, dos ramas especiales de la fonologa,
una de las cualefl tratara de los recursos expresivos y ia otra de los
recursos apelativos. Una tercera rama estara constituida por la parte
de la fonologa, que hasta la aparicin del artculo de LazCzius ya
mencionado, ocup casi exclusivamente la atencin de los fonlogos, es
decir, la que estudia los recursos fonolgicos representativos. Pero al
comparar estas tres ramas entre s, salta a la vista sobre todo su despro

Estas dificultades pueden ser re


cando el estudio de los recursos f
rama especial c;le la ciencia, esto es
disciplina podra ser dividida, por u
va y una 'estilstica apelativa y, po

20 Esto no se aplica, por supuesto,


que presentan a menudo bastante poca
imitan (por ejemplo, Bums!, Quiquiriqu
31 sistema gramatical de tal manera qu
del discurso. -Vase ]. M, Ko~nek, "Stu
vedeckych .stav, XXXVI, 1934).

!9 Acerca de la estructura fnica .particular de las palabrlls que no poseen


funcin representativa, sino slo funcin apelativa o expresiva (interjecciones, rde
.,r;~$. a animales, etc.). vase pgs. 206 y sigs., y 235.

,s.

24

INTRODUCCIN

y una estilstica Jonolgica. En la descripcin fonolgica de una lengua


debe tenerse en cuenta la estilstica fonolgica (tanto expresiva como
apelativa) ;perQ la tarea pr'opia de una descripcin de este tipo debe
seguir siendo el estudio fonolgico del "plano representativo": 'Por lo
tatito, la fonologia no necesita ser subdividida en una fonologa expre
siva, una fonologa apelativa y una fonologa representativa. El nombre
de "fonologa" puede, como antes, quedar reservado para el,estudio de
la faz fnica de la lengua desde el punto de vista de la funcin repre
sentativa. En cambio, el estudio de los elementos fnicos de la lengua
qu poseen valor expresivo o valor apelativo,' estar a cargo de la
"estilstica fonolgica", que es, a su vez, slo una parte de la "fono
estilstica",

,"o.;"

_,1;

_ . _ - _ ......

_--

._ .-...:.;r.'
"

.,~...:'

I
I

1,

CON

distint1'f/

La idea de diferencia supone la


diferenciarse de. otra slo en la medi
es decir, en la medida en que ex
oposicin. La funcin distintiva, por
ada por una particularidad fnica e
a otra particularidad fnica; es decir
de una oposicin fnica. ,Las oposic
que s trata pueden drferenciar las
palabras sern llamadas fonolgicas
simplemente distintivas 21 Las opos
rio, no poseen esta fcultad sern d
punto de vista fonolgico o no dis
0-; es fonolgica o distintiva, com
"as" - sie "ella", Rose "rosa" - Riese "
cinentre rlingual y r uvular no e
no hay ningn par de palabras que
fnica.
Hay sonidos permutables y so
permutables son los que, en una l
trarse en el mismo contexto fnico
ejemplos citados anteriormente); l
cambio, los que no pueden aparecer
en alemn ocurre esto, por ejemplo
ach" este ltimo aparece slo tras
se presenta en todas las dems posi
sonidos impermutables no pueden
fonolgicas (o' distintivas): puesto
mismo contexto fnico no pueden t
elementos distintivos de dos palabra
y doch "sin embargo",por ejemplo,
por los sonidos eh, sino tambin po

2.1 En el "Projet de terminologie ph


sido propuesta 111 expresin~'phonolo~jschet'
cual puede ser conservada en todas las le
puede dar lugar a confusin.. En ingls,
expresin "dstinctive opposition", pues
"phonemcal oppostion" podran ser moti

-",

.:~

30

LA FUNCIN !'NICA DISTINTIVA


Conceptos fundamentales

que en alemn la diferencia entre j y o aparece en muchos otros pares


de palabras como factor diferencatvo nico e independiente (por
ejemplo en stillen "tranquilizar" - StoIlen "pata (de mueble )", rss "( l)
de:garra"-Ross "caballo", Mitte "n-iitad"-Motle "polilla", bino
"soy" - Bcmn (nombre de ciudad), Hirt "pastor" - Hort "tesoro", etc.).
la oposicin entre el sonido ich y el sonido ach aparece en aiemn slo
en conCjllmitancia con una oposicin de las vocales precedentes y no
puede por 10 tanto presentarse nunca como el nico medio de diferen
ciacin entre dos palabras. Lo mismo ocurre con todas ls 'oposiciones
entre sonidos impermutables (vase, sin e~bargo, abajo).
.
Los sonidos permutables, por su parte, pueden formar tanto oposi
ciones distintivas como oposiciones no distintivas. Esto depende exclu
sivamente de la funcin que desempean tales sonidos en la lengua de
que se trata. En alemn, por ejemplo, la altura musical relativa de las
vocales' de. una palabra no es pertinente para su significacin (es decir,
para su funcin representativa). Las diferencias de altura musical de
las vocales pueden a lo sumo 'ser aprovechadas en alemn para la
funcin . apelativa: la significacin intelctual de una palabra de dos
slabas. por ejemplo, no cambia en absoluto si la altura musical de la
vocal de la segunda slaba es ms aguda que la de la vocal de la prime
.ra slaba, o si ocurre lo inverso, o si ambas slabas se pronuncian con la
misma altura. Si consideramos, pues, la u grave y la u aguda como dos
sonidos distintos, podemos dE)cir que son, en alemn, sonidos permuta
bles, pero que no forman una oposicin distintiva. En -cambio,los
sonidos l' y 1 son tambin permutables en alemn; pero; en este caso,
se trata de sonidos que forman una oposicin distintiva, como lo mues
tran los siguientes pares de palabras: Rand "borde" -Land "pas", fiihren
"conducir" - fhlen "sentir", scharren "raspar" - schalIen "resonar", wirst
"llegs a ser" - wiIlst "deseas", etc., en los cuales la diferencia de signifi
.,. cacin se produce slo por la oposicin r -l. La situacin es exacta
mente inversa en japons, donde 1 y r son sonidos permutables pero
incapaces de formar una oposicin distintiva: en cualquier palabra, 1
puede ser reemplazada por r o viceversa, sin que esto implique ningn
cambio de significacin. Por el contrario, la altura musical relativa de
las diferentes slabas es,' en japons, fonolgicamente pertinente. La
ti grave y la ti aguda son aqu sonidos permutables y forman una opo
sicin distintiva, de manera que una palabra, como por ejemplo, tsuru,
puede tener tres significaciones distintas segn la altura musical relativa
de cada una de las u: . significa "cuerda de arco" cuando la primera ti
es ms.aguda que la segunda, "grulla" cuando la primera ues ms grave
que la segunda, y "pescar" "Cuando ambas u tienen .la misma altura.
Pueden distinguirse, por consiguiente, dos clases de sonidos permuta
bles: los que en la lengua de que se trata forman oposici<;>nes distin
tivas y los que nicamente forman oposiciones no distintivas.
Se ha .dicho antes que los sonidos impermutables no forinan oposiciones dis
tintivas. Pero esta afirmacin requiere una restriccin. Los sonidos impermutables

que no poseen ninguna particularidad fn


todos los dems sonidos del mismo sistem
.,.oposiciones distintivas. En alemn la opo
.. no es distintiva porque estos sonidos Son
fnicas qUe tienen en comn, o sea el ser
tran en ning otro sonido del sistema f
sonidos h y !l (na) del alemn, que SOn
aparece slo ante vocal, excepto e y i no
trario, aparece n'lcamente ante e y i no
obstante, distintiva, puesto qUe la nica c
comn, a saber, su condicin de consonante
Y no per(nite, por lo 'tanto, distinguirlos
dfereciar estas oposiciones distintivas de
que' se establecen entre los sonidos perm
indirectamente distintivas o indirectament
"nes normales o directamente fonolgicas. (
.ser' usads directamente para diferencia
imposible para las oposiciones indirectam
oposicin indirectamente fonolgica IJUeo;l
dn de oposicin directamente fonolgica
con un sonido que presente iguaJ'mente l
poseen en comn. As, en alemn. h y 11.
se hallan en oposicin directamente distint
pOr ejemplo, p (hacken "picotear" - packe
"costilla"), 1 (heute "hoy" Leute "gente",

11. Unidad fonolgica (distit2liva).

Fonema. Variante

Por OpOS1ClOn fonolgica (direc


oposicin fnica que, en la lengua d
las significaciones intelectuales. C
oposicin fonolgica ser llamado u
De esta definicin se deduce que las u
extensin muy diferente. Un par de p
"excomulgo", se diferencia slo por e
cantidad de la vocal y de la conson
corte.), en tanto que en un par de pala
"carpintero", la diferencia fnica se
palabra, con excepcin del sonido ini
"mujer", ambas palabras son fnicam
hasta. el fin. De esto se deduce' que h
des y ms pequeas, y que las uni
dada se pueden clasificar segn su t

Hay unidades fonolgicas que pu


de unidades fonolgicas ms peque
Las unidades (mf:] y [by:] que di

22 Vase "Projet de terminologie ph


pg. 311. En ingls es recomendable lo expr

32

LA FUNCIN FNICA' DlSTINTIVA

M iihne "crines" y Bhne "teatro", son de este tipo: de las oposiciones


Miihne-giihne "(yo) bostezo" y Miihne-mahne "advert" resulta el
siguiente anlisis: [mf:) == [m 1 + [f:], y de Bhne - Slme "reconci
liacin" y Bhne-Bohne "poroto" resulta que [by:] ':::; lb] + [y:]. En
cambio las unidades fonolgicas m, b, f:, y: no pueden representarse
como series de unidades fonolgicas sucesivas an ms pequeas. Desde
el punto de vista fontico cada b consiste en toda una serie de movi
mientos articulatorios: primero se :cercan los labios entre s, luego se
apoyan uno contra el otro de manera que la salida anterior de la cavi
dad bucal queda completamente cerrada; al mismo tiempo se levanta
el velo del paladar y se ilplica contra la pued de la faringe de mOdo
que el paso entre sta y la cavidad nasal queda obstruido; las cuerdas
vocales comienzan a vibrar y el aire que viene de los pulmones penetra,
en la cavidad bucal y se acumula 'detrs del obstculo que forman los
labios; por fin, stos se separan bruscamente por la presin del aire.
Cada uno de estos movimientos sucesivos corresponde a un efecto
acstico determinado, pero 'ninguno de estos "tomos acsticos;' puede
ser considerado como una unidad fonolgica, ya que siempre se presen
tan todos en conjunto Y nunca en forma separada: a la "implosin"
labial sucede siempre la "explosin" que, por su parte, va si'empre
acompaada de la implosin; y la "sonoridad" con coloracin labial que
se oye entre la implosin y la explosin no puede producirse sin la
implosin y la explosin labiales. La b entera constituye, por 10 tanto,
una unidad fonolgica no disociable en el tiempo. Lo mismo puede
decirse acerca de las otras unidades fonolgicas antes mencionadas.
La y () "larga", por ejemplo, no puede ser tratada como una serie de
y "breves". Por cierto que esta [y:], considerada desde el punto de
vista 'fontico, es un espacio de tiempo ocupado por la articulacin de
la' y. Pero, s se trata de reemplazar una parte de este espacio de
tiempo por otra articulacin vocal, no se obtiene ninguna oueva palabra
alemana (Bane, Bane, Bne, Bune, etc., son imposibies en alemn).
La larga es, por lo tanto, desde el punto de vista del sistema fonol
gico alemn, no analiiable en el tiempo.
Las unidades fonolgicas que, desde el punto de vista de la lengua
tratada, no pueden ser analizadas en unidades fonolgicas an ms
pequeas y sucesivas, sern llamadas fonemas 2:1. El fonema es, de este
lc!:I En 1912 L, V. Scerba dio, en Russkij" Iasnyje (San Petersburgo, 1912,
pg. 14), la siguiente definicin de fonema: "la representacin fnica general ms
breve de una lenll.ua dada que posee la capacidad de asociarse a las representaciones
de sentidos y de diferenciar palabras". se llama fonema", En esta definicin,
que 'se sita an enteramente en los dominios de la psicologa aso~tiva, y en la
definicin contenida en el Court expos de la,prorlOnciation russe de Scerba (1911,
pg. 2), parece haberse seflalado' con claridad por primera vez la funcin del fone-,
ma como diferendador de significaciones. En 1928, N. F. Jakovlev dio en un
artculo titulado "Matematiceskaja formula postrojenija alfavita" (en la revista
Kuttura i pis'mennost Vostoke, 1, ,pg. 46) una definicin 'de fonema desvinculada
ya de elementos psicolgicos~ "Entendemos por fonema toda particularidad fnica

"';'.,-_._---

Conceptos fundamentales

modo, la unidad fonolgica ms peq


La faz significante de cada' palabra
,'ler representada como una serie det
" Naturalmente, no se deben simpli
imaginarse que los fonemas son alg
compondran palabras. Cada palabra
!Jna forma, y es reconocida como
modo que se reconoce, por ejemp
persona conocida que encontramos.
la forma supone, sin embargo, su dif
mente si las formas se distinguen u
marcas, Los fonemas son, precisam
forma de las palabras. Cada palabr
en un orden tal, que l'e distinga de
fonemas en un determinado orden, q
propio sino de esta p~labra; pero cad
como marca d.istintiva, tambin en o
en efecto, el nmero"'de fonemas ut
mucho menor que el nmero de pa
presenta siempre una determinada c
tambin en otras palabras. Esto n
carcter de forma que posee la p
.forma, contiene siempre algo m
( == fonemas). a saber, el principio
fonemas y otorga a' la palabra su
, de los fonemas, este principio de un
cuerpo de la palabra. Y, en cons
cuerpo de una palabra puede ser an
resto, y que consiste en fonemas (e
que una meloda compuesta sobre
de esta escala mayor, a pesar de que
contiene seguramente algo ms qu
determinadll) 24.
La misma imagen fnica puede
tina oposicin fonolgica (o distint

que puede ser distinguid dentro del dis


sirve para diferenciar las unidades de
que presentamos arriba fue formulada po
en su trabajo "Remarques sur l'volutio
pg, 5): "Todo trmino de oposicin fono
suboposiciones fonolgicas ms pequeas
adoptada tambin, con leves modificacion
logique standardise", TCLP, IV, pg. 31
ser disocida en unidades' fonolgicas m
24 Vase il:cerca de este tema K. B
ceedin!!. oi the Second Internationa1 Co
51gS,) y N. S. Trubetzkoy, "Ober eine ne
f:r ver(/Ieichende Phontik, 1, pgs. 129 y

.H

.~-"

LA FUNCIN FNIC,A DISTINTIVA

tiva, As, por ejemplo, la distincin entre el sonido ach y' el sonido ich
es no distintiva, pero la oposicin de cada uno de ellos con los sonidos
k es distintiva (cf. stechen "pinchar" - stecken "caber", roch "oli" - Rack
"falda", etc.). Si esto es posible, es slo porque una imagen fnica
contiene siempre varias 'particularidades acstico-articulatorias y no se
distingue de otras imgenes fnicas por todas estas particularidades,
sino solamente, por algunas. As los sonidos k se diferencian de los
sonidos ch, porque en los primeros el acercamiento del dorso de la
lengua al paladar produce una oclusin
en tanto que en los
ltimos slo llega a producir un estrechamien'toj en c:ilmbio, la dife
rencia entre el sonido ich y el sonido ach consiste en q.ue el estrecha
miento se produce, en el primer caso, a la altura del paladar medio y,
en el segundo' caso, a la altura del paladar
hora bien, la
oposicin ch - k es distintiva, en tanto que la oposicin del sonido eh y
del sonido ach es no distintiva; lo cual
qUe, para ch, el estre
chamiento entre el dorso
la
y el
es' fonolgicamente
pertinente, en tanto que la localizacin del miSmO en
o en el paladar posterior es, por el
pertinente. Las imgenes fnicas toman parte en las
,lgicas (distintivas) slo por medio de sus particularidades
mente pertinentes. Y puesto que todo fonema debe ser miembro de
una oposicin (analgica" se deduce que el fonema ne debe coincidir
con una imagen fnica Concreta, sino slo con las prticularidades
fonolgicamente pertinentes de sta. Puede decirse pues, que el fonema
es el conjunto de las particularidades fonolgicamente pertinentes de
una imagen fnica 25,
Cada uno de los sonidos concretos producidos y percibidos en el
ado de palabra, presenta adems de las particularidades fonolgica
mente pertinentes, muchas otras fonolgicamente no p~rtinentes. En
consecuencia, ninguno de estos sonidos puede ser considerado sin ms
como un fonema. Sin embargo, en la medida en que un sonido"contiene
entre otras las particularidades pertinentes de un fonema determinado,
puede ser considerado como una realizacin de este fonema. Los fone
mas se realizan en los sonidos de que est constituido todo acto de
palabra, Estos sonidos no son nunca el fonema mismo, puesto que un
fonema no contiene ningn rasgo fonolgicamente ,no pertinente, y
esto es imposible para un sonido ,realmente pronunciado. Los sonidos
concretos que hallamos en el' habla son, ms bien, slo los smbolos
materiales dei fonema.
La corriente sonora,' que en un acto ,de palabra ,se desarrolla sin
solucin de continuidad, realiza o simboliza una, sucesin determinada
de fonemas. En determinados puntos e esta corriente sonora, se
pueden reconocer las
fnicas fonolgicamente perti-,
nentes que caracterizan a los distintos componentes de la sucesin
25 Una definicin
SlovnJc Nauny, Dodatky

da R; Jakobson
1, 608 (s, v.

la enciclopedia checa

Conceptos

fonemas. Cada uno de estos punto


realizacin de un determinado
Jnicas fonolgicamente
punto de la corriente sonora, mucha
pertinentes. El conjunto de todas l
tes como no pertinentes, que aparec
corriente Sonora ,en el cual se realiza
nombre de sonido del
(o s
lenguaje incluye, pues, por una parte
pertinentes que hacen de l la reali
y, por otra parte, toda una cantidad d
no pertinentes, cuya eleccin y apa
serie de causas. ,

De esto se deduce que un fonem


sonidos del lenguaje, distintos. Para
.fonolgicamente pertinentes las sig
completa entre el dorso de la lengu
velo del ,paladar; distensin de los m
aspirada de la oclusin.
el lug
linguo-palatal, el comportamiento de
durante la oclusin, todo esto es fo
all que haya en alemn toda una can
como
de este n
y completamente sordas
alemn donde las consonan
' ,sonoras), g velares
(p
"ardor", etc.), 'g
Gte "bienes", Glclc
, etc
ejemplo. en ganz "entero",
"ba
labializadas y
Ger "glotonera", etc.), g medio-palat
rillo", lieg,e "me encuentro",
, etc.
lenguaje que
el mismo fon
variantes (o como variantes fonticas
'IIJ. La definicin de fOllemtt

La definicin dada aqu de loS" concepto


j(l" y de "variante" no es aceptada por todos

as de~de un principio.

La definicin de fonema fue formulada


.lean Baudouin de Courtenay defini el fon
los sonidos del le!"!guaj,,". Esta definicin era
fonema puede!"! corresponder, como variantes,
de Jos cuales posee un "equivalente psquic
'pondientes representaciones acsticas y motr
que el sO,ndo del lenguaje es en s mismo
.'enteramente concreta: Pero esto no es en

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

36

dada la corriente sonora concreta del acto de palabra, y si de este conti nuum
extraemos distintos "sonidos del lenguaje", lo hacemos precisamente porque la
seccin considerada de la corriente' sonora "corresponde" a una palabra que contiene
determinados fonemas. El sonido del lenguaje slo puede ser definido por su
relacin con el fonema. Pero si para definir al fonema se parte del sonido del
lenguaje, se cae 'en un crculo vicioso.
En sus primeros trabajos fonolgicos el autor de estas lneas ha utilizado
tambin varias, veces, en relacin con el fonema, 'la expresin "representacin
fnica" 26. Esta expresin no era acertada por las mismas razones que la definicin
de Baudouin de Courtenay anteriormente dtada, puesto que las representaciones'
acstico-motrices, en la medida en que la articulacin es controlada y regulada
por el locutor, corresponden a cada variante fontica y no a cada fonema. Tam
poco existe ninguna razn para considerar como "conscientes" a algunas de estas
representaciones y a otras como "inconscientes". El grado de conciencia del pro
ceso articulatorio depende slo de la ejercitacin. Con un adiestramiento especial
se pueden percibir conscientemente aun las particularidades no' fonolgicas del
sonido (gracias a esto es posible la llamada "fontica auditiva"). Por lo' ,tanto,
no puede definirse al fo'nema ni como "representacin fnica" ni como "represen
tacin fnica consciente", oponindolo de este modo al sonido del lenguaje (varian
te fontica). La expresin "i;'tencin fnica" utilizada por el autor en su comu
nicacin al Segundo Congres0 Internacional de Lingstica de Ginebra 27 fue; a decir
verdad, slo trasposicin en trminos voluntaristas de la definicin de fonema como
"representacin fnica" y fue por lo tanto tambin errada. Quien tiene la i~ten
ciqn de pronunciar la palabra Ilib "da", debe por lo mismo tener tambin la
intencin de efectuar todos los movimientos de los rganos de la fonacin :que
la pronunciacin de esta palabra requiere y, por consiguiente, la intencin' de
articular una palatal, y esta intencin no es la misma que se tiene cuando se quiere
pronunciar la palabra Cab "dio", con su Il velar. Todas estas formas de ',expresarse
mediante trminos psicolgicos no estn de acuerdo con la esencia del fonema y
deben, en consecuencia, ser' rechazadas. En caso contrario podran conducir a
una confusin de los lmites entre sonido y fonema, confusin que efectivamente
puede observarse bastante a menudo en Baudouin de Courtenay y .~n algunos
representantes de' su escuela.
Al definir el fonema debe evitarse recurrir a la psicologa, puesto que el fone
ma ,es un concepto lingstico y no psicolgico 2~. Debe eliminarse, adems" toda
ref~rencia a la_ "conciencia lingstica", puesto que la "conciencia lingstica es, o
bien una designacin metafrica de la forma lingstica (langue), o un concepto
completamente impreciso que requiere a su vez ser definido y que quiz no pueda
serlo. Por esta causa es tambin discutible la definicin de fonema propuesta por
N. van Wijk (en De Nieuwe T~algids, 1936, 323). Segn van Wijk "los fonemas

de una lengua forman una categora de elementos lingsticos que estn presentes

el1 la psiquis de todos los miembros de una comunidad lingstica". Los fonemas

son "las unidades ms pequeas que la conciencia lingstica siente como indivi

sible". Unir el concepto de fonema a conceptos tan vagos e indeterminados como

"psiquis!>, uconciencia lingistica'\ II sen tir", no contribuye a aclararlo. Si se acep


~ Cl. N. S. Trubetzkoy, Polabische Studien ("" Sitzb. der Akademie der

WissenschBlten zu Wien, PhiloL-hist. Klasse, CCXI, NQ 4 l/pg. i 11, Y "Versuch

einer allgemeinen Theorie der phonologischen Vokalsysteme" (TCLP 1, pgs, 39

y sigs.). Esta expresin, por lo dems, no fue nunca empleada como una definicin

cientfica precisa. Al autor no le' interesaba en ese momento formular definiciones,

sino emplear correctamente el concepto de fonema. Y ,en cuanto a este empleo,

no hay diferencia entre los primeros escritos fonolgicos del autor y los ms re<:ien

tes (el., por ejemp1!" Polllbisc he Studien, pgs. 115-120).


27 Vase Actes du deuxieme Cong,," lnfernational des [..in,!/uistes, pgs. 120
y sigs.
2~ Vase TCLP;'lI; pg. 103.

.. - ..-,------,:,--,,--------_.~--~.,---,---'
-,

Conceptos fundamentales

tarEl esta definicin, no" se sabra nUllca,


considerar como fonema: Es imposible, en
los miembros de una c.omunidad lingstic
l.',nguas muertas). ,Adems, determinar 10
es una empresa espinosa' y extraordinariam
tica" no est en condiciones de dividir un f
los miembros de la comunidad lingstica
cierto, dos afirmaciones completamente exa
ser considerads como definicin del fonem
funcional, que debe ser definido en relaci
este tipo no puede obtenerse por medio de
'.j""

Otras definiciones, igualmente insuficie


de variantes combinatorias. Daniel Jones
o grupo de sonidos del lenguaje emparenta
no'aparecen nunca en el mismo contexto f
supone, por lo tanto, que el discurso hum
lenguaje, con lo que fon.;;'masy sonidos de
planos sino que coexistiran en uno_mismo.
"cuna", por ejemplo, v, i: y g', puesto que
natoria que pueda 'ser perc;ibida simplement
je; [J, por el con trario, puesto que se pron
fnico, sera un fonema. ,Es evidente que s
del lenguaje" y "fonema" slo tiene senti
"fonema" se entenderan" aquellas letras que
posicin dentro de la palabra, y por "soni
que se pronuncian siem'pre en la misma fO
se encontraba al principio en estrecha relaci
fontica" 2~. Pero muy pro.uto se hizo evid
esa forma, insostenible, y 'que' necesitaba un
qued, a decir verdad, sin cambios, pero n
grupos de sonidos impermutables que el o
'de aparatos, sino tambi para aquellos so
mente perceptible. Y 'pusto que la 'fonti
imposible pronunciar exactamente el mismo
result, segn esta nueV_B concepcin, que en
no slo 'c, sino tambin 'v, i:, g eran fonem
llo de la teora del fonema de Jones, fuero
lenguaje' y los fonemas, los "difanos", trm
de sonidos que pueden '.reemplazarse entre
palabra. Ahora bien, puesto que la fontica
repetir exactamente el mismo sonido en el
no deba hablar de sonidos del lenguaje o f
fonema' como una familia, de difanos no p
do cercano a esto llega en el ltimo perDdo
Se basa para ello en -la teora de los "s
profesor japons Jimbo' y el lingista ing
omos san todos distintos, y es imposible p
dos veces. Sin embargo, ciertos sonidos ti
semejantes entre s, que sus rasgos ,comun
sentacin y esta representacin ser pensada
tos" como por ejemplo C' velar, [J pala tal, 'et
primer grado. Si se re;ne en una repres
sonidos abstractos de este tipo que presen
s, pero que, por otra parte, no aparezcan n

29 Vase, acerca de este tema, J; Vach


y sigs., y los trabajos de D. Jonas all citad

38

Conceptos fundarncn tales

LA FUNCIN r:NIC DISTINTIVA

contexto fnico, tendremos un segundo grado de abstra.s:cin. Los fonemas son,


precisamente', estos sonidos ,abstractos de segundo grado. Contra esta definicin
puede argirse, sobre todo, que una abstraccin supone siempre' 'un: principio sobre
la base del cUal se 'la realiza. A una cantidad de perros concretos 'pueden corres
pondar las representaciones abstractas "perro grande", "perro negro", "perro fiel",
"perro de aguas", etc., segn lo que se elija como principio de abstraccin, y los
perro,s" concretos a los que correspondern estos "perros abstractos" no sern en
ningrFcaso los mismos, Jones habla de sonidos abstractos sin preocuparse del
principio sobre el cual se funda la abstraccin. En el "primer' grado" la abstrac
cin se realiza desde el punto de vista de la similitud acstico-a~tlculatoria, en el
"segundo grado", desde el punto de vista de .la relacin con el contexto fnico.
'Estos dos principios de abstraccin, son tan di~pares 'que en' nhlgn caso pueden
ser cO,nsiderados como dos grados del mismo proceso d abstracci'n, Adems, debe
sealarse otra vez 'la imprecisin del concepto de "sondo del lenguaje" ("sonido
concreto"), Los sonidos concretos existen solamente en 'cuanto son realizacionesd~
fon';mas., As pues, el "primer grado de abstraccin" es, en' ve~dad, ,el, segundo.

En tanto que el concepto de fonema de jones fue creado con el nico fin de que

sirviera. a la transcripcin, tl,lvo por cierto un valor prctico', aun, cuando su relacin

con la lingstica como tal era escasa. Pero tan pronto' como se lo modific para

que correspondiera Il fenmenos . lingsticos determinados; ,qued en evidenci" la

endeblez de su punto' de p"rtida.

El fonema no puede ser definido satisfactoriamente ni Jor su naturaleza

psicolgica ni tampoco por su relacin Con las vari"ntes fonticas, sino nica y

e;<ciusivamente por su funcin en la lengua. Que se lo considere como la unidad

distintiva ms peque" (L, Bloomfield), o como marca fnica dentro del cuerpo

de la palabra (K, Bhler), se llega en todo caso a la misma conclusin: a saber,

que tod,a lengua ~1Jp.one-oPQs.iciones distintivas (fonolgicas) y que eLiQnema eH

.'.'"

.,..urf"t~:es~a~_,opo"sicion;S-o'ui'Visible-en-undades-ji;riniI~s"Jf..2.nclgitas.).

-"ali';i''it-pequeas. En esnC"d<finicin;"completa'ffinte' clara y unvoca, no hay

nada que cambiar. Toda modificacin que se introduzca el1 etla conducira nica

mente a Una complicacin que puede ser evitada.


..

Por lo dems, los motivos de tales 'com~caciones son a veces no slo com

prensibles desde el punto de vista psicolgico, sino tambin dignos de' ser tenidos

~n cu;ta. Tal ocurre, por ejemplo, con l~ extraordinariamente complicada defini

d" de fonema que presenta el fonlogo americano vV. Freeman Twaddell en su

inteligente trat;do' On Delining the Phoneme (,c= Lanl!.uage Monographs pubJished

by the Linguistic Society ol Ametica, XVI, 1935) motivada, al. parecer, por el
temor de una hipstasis del fonema, es decir, de una consideracin, de los fonemas
como cOSas que el locutor poseeria y con las cuales construira, lo mismo que un
. muro con ladrillos, palabras y frases (vase especialmente pg, .53). Para evitar
este peligro, Twaddell trata de destacar particularmente la naturaleza relacional
del fonema, es decir, su existencia como trmino de oposicin, y construye con este
fin una teora del fonema ,que se puede resumir en la siguien'te forma: una
"emisin" (es decir, un acto de palabra concreto) consiste en un fenmeno fsico
(sonoro) ligado a una significacin determinada, Un complejo fnico que se repite
en distintas emisiones y que tiene siempre la misma significacin, se llama "for
,ma", Do. formas con distinta' significacin son, en principio, diferentes tambin
del punto de vista fnico (a excepcin de los homnimos" que son relativamente
rarOs en todas' las 'lenguas) :1O. El grado de diferencia fnica elltre dos formas
distintas puede ser mayor o menor, La diferencia fnica mnima entre dos distintas
formas corresponde a los fragmentos del complejo fnico considerado, Un grupo
de formas que presentan entre s diferencias mnimas forman ,una "clase". Esta
clase se caracteriza por un complejo fnico conin a' todos sus miembros, y si la
diferencia mnima afecta a todos estos miembros en el mismo fragmento (por

:\0 Vase B. Trnka, "Bernerkungen zur Homonymie", TCLP, IV, pgs" 152
y sgs,

::.

ejemplo, la parte final, o la inicial) esta cla


las palabras alemanas nahm "l toma", la
ucrerna", Scham Hpudor", zahm "mansoH~ f
'~ione.s entre los miembros de una cl~se de
mnimas. Twaddell llama a los trminos de
lo tanto, en nuestro caso, n, 1, k, t, sch, ts,
caracterizada por -am final). El equivalent
varias particularidades articulatorias. Dos
ordenadas" cuando la relacin entre sus mic
plo, las clases inglesas pUl "pldora", tll "h
una p,arte y nap [nrep] "pelusa", gnat [n""t
nl1b [nreb] "yo atrapo" por la otra, estn ig
que la naturaleza fontica de los micro fone
ambos casos (p, t, k SOn aspiradas en comi
relacin entre ellos es en ambos casos, idntic
el mismo lugar en las distintas clases forma
un "macrofonema", que corresponde a nuest
bien lo 'ha sealado J, Vachek (vase Pro
Conllress '01 Phonetic Sciences, pgs. 33 y
cuerda exactame,nte COn la nuestra: los m
Twaddell son trminos de oposicin no anal
expresamente que es la suma de las par
pertinentes, etc, Es decir, que Twaddell lle
resultado que nosotros alcanzamos por un c
rodeo complicado no ofrece ninguna ventaja
que suponga o que provoque Una hipsta
K. Bhler' del fonema como "marca fnica e
ponde a la concepcin de la palabra como
definicin. del mismo modo que la "pertinen
can raZn como l fundamento lgico de n
TCLP, IV, pgs, 22-53), Las ventajas que p
fonemas y macrofonemas pueden ser obteni
doctrina de la neutralizacin de las oposicio
(vase cap. III); por otra parte, nuestra solu
de la atomizacin de la fonologa, peligro qu
fonemas, Creemos, por lo tanto, que la comp
no puede reemplazar la definicin que hemo
Twaddell consiste en haber suprimido radi
naturalistas que se haban formado alrededor
algunos partidarios de la fonologa como en
duda, su forma abstracta de expresarse y su
imponen al lector esfuerzos bastante arduos
de los 'obstinados opositores de la fonologa,
cido ya) a malas interpretaciones, As, la
fonema no e, una realidad ni fsica ni psi
unt" fue interpretad,a por B, Colinder y P
un abandono liso y llano del concepto de f
slo pens, por supuesto, en lo mismo que
de todo valor lingstico ("entits oppositv
linguistque gllrale, pg. 164 [pg, 201 de
ser dicho, con propiedad, acerca de todo con
pertenece a la lengua y que la lengua es un
cisamente un valor v posee el mismo lipa
valor de una ullda,i monetaria (por ejempl

:tl Cl, P. Merigg en lndogerm. Forsch.,


, du IVeme ,Con,gres Interna/ional des Linlluist

LA fUNCIN FNICA DISTINTIVA


40
psquica ni fsica, sino una magnitud abstracta Y "ficticia", Pero sin esta "ficcin"
no podra existir' un estado""
A. W. de Groot defini el fonema de la siguiente manera (TCLP, IV, 12S):
"El fonema es, por '10 tanto, una marca fonolgica ,simblica con funcin indepen
diente. La funcin esencial del fonema consiste en hacer posible' ,o facilitar, en
caso necesario, gracias a que l mismo es reconocido e identificado, el reconoci
miento y la identificacin de las palabras o de las partes de palabras que tengan
valor simblico. Los fonemas pueden definirse como las partes .ms pequea:s de
la co~riente sanora, que pasean esta funcin". Arvo Sotavalta (Die Phonetik und
ihre Beehwlgen zu den Grenzwissenschalten, pg. 10) adopta esta definicin,
pero la formula con ms claridad, a pesar de que na habla de fonemas ,sino .de
"sonidos del lenguaje". Entiende por "~onidos del lenguaje'" la parte ms peque
a de la corriente sonora del acto de palabra que requiere un tiempo de emisin
ms o menos determinado susceptible de ser reconocida e identificada, y 'de
constituir mediante la combimacin con sonidos del mismo tipo', formas lings
ticas reconocibles
identificables", Cabe, sin embargo, preguntarse: por qu
se reconoc~n los "sonidos del lenguaje" o las "palabras" o las "partes de palabra"?;
qu quiere decir en general "reconocer", "identificar"? N a tura 1men te, slo
puet!e ser reconocido' aquello que se distingue por medro de algo, de otras cosas
del mismo gn'ero. Son, reconocibles e identifica!:>les aquela~" palabras' que se
distinguen de otras por "marcas de diferenciacin" fnicas especiales... La.. 'palabra
Leber "hgadO" se identifiCa porque por medio de su 1 se diferencia de las,
palabras Weber, "tejedor", Geber "donante", etc,; por sU e, de la palabra lieber
"querido"; por su b. de la palabra Leder, "cuero" y por su r de la palabra ,Leben
"vid,,". Un elemento fnico que no posea la facultad de distinguir una corrient~
5.onora de otra, tampoco puede ~er reconocido. Por lo tanto, el reconocimiento
no es el hecho primario, sino 1& consecuencia lgica de la distincin,,, ,Adems,
el "reconodmiento~' es un hecho psicolgico, Y no" es aconsejable introducir, con
ceptos psicolgicos para definir conceptos lingsticos, En cambio, la distincin
de palabras es una nocin puramente lingstica." En consecuencia debe prefe

DETERMI

1. Distincin entre fonemas y varian

rirse nuestra definici'n.

<.;::.

Despu's de haber establecido en


de fonema, daremos a continuaci
mediante las cuales ste podr ser
ticas por una parte, y delos grupos
dos sonidos del lenguaje pueden ser
dos fonemas distintos, y cundo, por
como dos variantes fonticas de un
cer cuatro reglas sobre el" particular
1"" REGLA: Cuando dos sonidos
tamente en el. mismo contexto fnico
por el otro sin que esto provoque un
lectual de la palabra, dichos sonidos
tativas de un fonema nico,
Pueden distinguirse varias subcla
su relacin con las normas del len
facultativas generale.s y las variante
meras son aquellas que no se cons
desviaciones de la norma y pueden,
mismo locutor. As, por ejemplo, e
delante de las vocales acentuadas
un error de lenguaje;. un mismo lo
misma palabra alargando o no la
acentuada (por ejemplo una s o u
por lo dems, es utilizada para da
8S00? "as?", Schschon! "bien!", ale
variantes facultativas individuales,
entre los distintos miembros de la c
slo un tipo determ'inado vale com
ta" o "modelo"; las otras, en cambio
nes locales, sociales, patolgicas, etc
por ejemplo, con "la T uvular y la
europeas (aunque eL valor de esto
lengua de que se trate). En las len
en espaol, en hngaro y en griego
:12

Vase, del autor.. Anleitung

zU

ph

"-'-'_.;"'-'--_":"'j-~~-~ .'.

LA FUNCIN FNICA :DISTINTIV A

,42

Determinacin de los fonemas

como la norma, en tanto que la r uvular es sentida como' desviacin


patolgica,. como signo de afectacin y esnobismo o en .fin," muy rara
mente, como particularidad lo.cal (po~ ejemplo en esloveno, donde
domina especialmente en ciertos dialectos 'de Carinthi~). En alemn
y en francs, en cambio, la r uvular (o ms exactamente, diversos
tipos de r uvular) vale' como norma y la r lingual. como desviacin
local o como afectacin arcaizante (por ejemplo en los l'Ictores france
ses). En todos estos casos, que no son raros por cierto, la distribucin
misma de las variantes,_constituye en s una "norma". 'Ocurre a menu
do tambin que dos variantes de un fonema sean generales, pero que
la frecuencia de su empleo est sometida a fluctuaciones', individuales:
el, fonema A ,se realiza sea como (1', sea como Un, pero:un individuo
prefiere la realizacin n', otro la realizacin (l'~, etc. Jfxisten po'r lo
tanto entre las variante;:; "generales" e "indIviduales" gradacion'es
sucesivas. ,
, Teniendo en cuenta la funcin de las variantes facultativas, puede
dividrselas en pertinentes para el estilo y no pertinentes para eI.esti!o.
Las variantes facultativas pertinentes para el estilo expresan la dife
rencia entredistntos estilos de lenguaje, por ejemplo, entre el, emocio
nalmente agitado, el indolente y familiar, etc. Con' esta funcin se
usan, por ejemplo en alemn, el alargamiento de las consonantes
pretnicas, el sobrealargamiento de las vocales largas, la pronunciacin
espirante de la b intervoclica (por ejemplo en la palabr aber "pero"
en un lenguaje indolente, familiar o fatigado), etc. Las variantes esti~ ,
lsticas ,pueden caracterizar no slo los distintos e,stilos emocionales
sino tambin los distintos estilos sociales: en el mismo lenguaje, por
ejemplo, pueden existir al mismo tiempo, una variante popular,una
variante distinguida y una variante estilstlcamente neutra del mismo
forima, de tal manera que en esas variantes se reconoce el grado de
cultura o la 'procedencia social del locutor. Por consiguiente, las
variantes estilsticas pueden ser subdivididas a' su vez en emocionales
o patognmicas Y fisiognmicas. Cuando se trata, en cambio, de varian
tes facultativas no pertinentes para el estilo, estos puntos de vista no
entran para nada en la estimacin. A las variantes facultativas no
pertinentes para el estilo no les corresponde, en general; en absoluto
ninguna funcin; se reemplazan entre s en forma total ment arbitra
ria, sin que por ello se modifique de manera alguna la,funci n expre
siva o la funcin apelativa del discurso. As, por ejemplo, las oclusivas
palatales se pronuncian en kabardo ya sea como sonidos de tipo k o
como sonidos de tipo eh: un mismo hablante pronuncia, por ejemplo,
la palabra gane "camisa", sin darse cuenta y por lo tanto sin dar lugar
con ello a ningn matiz estilstico o emocional, unas veces comO gane
y otras como '3' ane :1:\.
;;:\ CE. N. F. Jakovlev, "Tablicy fonetiki kabardinskog o jrizyka" (Trudy

podrarr'ada issIedovanija severnokavIcazskich ja7.ykov pri Institue' vostokovedenija

v Moskve, 1, Mosc. 1923).

~.~

, Tal como se ha explicado preced


distincin y la sistematizacin de las
:j;a fonoestilstica. Desde el punto de
estricto (es decir, de la "fonologa rep
tativas pertinentes para el estilo y la
nentes para. el estilo pueden ser c
concepto comn de variantes facultativ
el punto de vista de la fonologa re
concepto puramente negativo: existe
dos sonidos. cuando stos no pueden s
significaciones intelectuales. Si la o
posee o no alguna otra funcin (expre
caso la fonologa en su sentido estric
sino la, fonoestilstica. Todas las varia
su existencia al hech de que slo e
parte de las particularidades articulato
Las particularidades articulatorias re
vista distintivo, "libres", es decir, que
Para la fonologa representativa (yen
palabra) es indiferente el hecho de
aprovechadas con fines expresivos o a
2? REGLA: Cuando dos sonidos ap
posicin fnica y no pueden ser reem
modificar con ello la significacin de
en irreconocibles, dichos sonidos son r
mas distintos.

Una relacin de este tipo existe


alemanes i ya: en una palabra com
i por a provoca un cambio de signif
por otra parte, una palabra como Fisc
si se practica en ella una sustitucin
sonidos a y o aparecen exclusivamen
zadas. Puesto que el reemplazo del u
ficado de la palabra (t' iit'iI "pap" - t'
(/d'ot'1 "vais"-td'iit'Y "?", p'iit' "cinc
a estos sonidos como realizaciones de
El grado de "irreconocibilidad"
diferente. En alemn, por ejemplo, la
tan irreconocibles como consecuencia
f como cuando se cambia a por i. En
personas que hablan el alemn liter
la pf"nicial por f, y a pesar de ello
,todos los dems alemanes. Sin emb
palabras como P/ei! "flecha"-fei! "
"encontr", P{ ad "sendero" - f ad "i
"cadera", Hopten "lpulo" -'ho[fen "

44

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

literario pi Y t son consideradas, incluso en posicin inicial, como fone


mas distintos, Y que, en consecuencia, los alemanes cultos que reem
plazan pi inicial por I no hablan en rigor una lengua literaria conecta,
sino una mezcla oe alemn literario Y de su dialecto materno.
3\1 REGLA: Cuando dos sonidos de una lengua emprentados acs

tica o articulatoriamente no se pi esentan .nunca en el mismo contexto

fnico, deben ser considerados como variantes combinatodasd'el mismo

fonema.

Se pueden distinguir tres casos tpicos.

A) En la lengua de que se trata existe, por una parte, toda una

clase de sonidos (t', u", <1'" ) que aparecen slo en una posicin
determinada y, por otra parte, un nico sonido (u) que, justamente, no
aparece nunca en dicha posicin. En este caso el sonido (1 puede encon
trarse en relacin de variante s610 con el sonido de la clase a', a", a'"
con el ,cual. est ms emparentado desde el punto de vista acstico_
articulatorio. En coreano, por efemplo, s y r no aparecen en posicin
final, en tanto ,que 1 se presenta, justamente, slo en esta posicin;
puesto, que 1, en cuanto lquida, es evidente que est en parentesco
ms cercano con r que con s, slo 1 y r pueden ser consideradas en este
caso como variantes combinatorias de un mismo fonema.
B) En la lengua de que se trata existen, por una parte, una serie
de sonidos que aparecen nicamente en una posicin determiiiada y,
por otra parte, una serie de sonidos que,por el contrario, no pu~de
aparecer en esa posicin. En' e'ste caso hay una relacin de variante
combinatoria entre cada sonido..de la primera serie y el sonido de la
segunda sj;!rie que est, en forma acstica o articulatoria, ms cerca
namente emparentado con l. En ruso, por ejemplo, los semidos o.y ii
slo aparecen entre dos consonantes palatalizadas, en tapto que los soni
, dos o yana aparecen, justamente, en esa posicin; puesto 'que 'por una
parte o; ,como vocal palatalizada de abertura media, est en parentesco
ms 'cercano con o que con a, y por otra parte B, por ser vocal no
labializada.de apertura 'mxima, se asemeja ms' a a que a o, debe
considerarse a o'y o como variantes combinatorias de un fonema, ("O")
Y a a y a como variantes combinatorias de otro fonema (UA"). En
'japons los sonidos c (ts) y I aparecen s610 ant~ u, en tanto que. los
sonidos t Y h no son admitidos, justamente, en esa posicin; de los
cuatro sonidos mencionados, t y c (ts) son los nicos, oc1uSiv()s dentales
sordos y h Y I los nicos espirantes sordos: por lo tanto t y c deben ser.
considerados como variantes combinatorias de un fonema Y h Y I de otro.
e) En la lengua de que se trata existe un nico sonido que apare
ce exclusivamente en una posicin determinada, Y otro nico sonido
que, justamente, no aparece .en esa posicin. En ,estos casos los dos
sonidos sern considerados como variantes combinatorias de un nico
fonema siempre que no formen, una oposicin fonolgica indirecta.
As, por ejemplo, los sonidos alemanes h Y '\ (ng) a pesar de no apare

Determinacin de los :fonemas

cer nunca en la misma posicin, no son


nico fonema sino representantes de
aJriba, pgs. 30-31). Por el contrario, en
slo en principio de palabra, y el sonid
n~nca en esta posicin, deben ser cons
natorias de un nico fonema: estos son
ros guturales sonoros del japons, es
cularidades comunes que los distingu
japoneses :14.
4~

REGLA: Dos sonidos, aunque se

3\1 Regla, no deben ser considerados

fonema cuando pueden, en la lengua de


el uno al otro, es decir, formar un gr
que tal1)bin uno de ellos puede apare
plo, r slo puede hallarse ante vocal;,~
en esa posicin; puesto que r. se pronu
y a, por su parte, posee un grado de a
terminado, se estara tentado de cons
combinatorias de un mismo fonema; e
sible debido a que en palabras como p
los sonidos r y a se hallan contiguos
palabras, en el mismo contexto fnico
ejemplo en per/ectjon, pronunciada pa
Las variantes fonticas son, por lo
tes; en este ltimo caso, naturalmente
Hay tambin, sin embargo, variantes
por ejemplo, en ruso el fonema "jI> se
i asilbica; tras consonante, en cambi
espirante, que se comportan como fa
medio-alemanes t y d coinciden fonol
en esos dialectos un solo fonema que,
nes, se realiza facultativamente ya s
nasal siempre como d (as por ejemp
Tinte "tinta"), etc.
Hemos visto arriba ,que una parte
saber, las llamadas "variantes' estilsti
ciones en el plano expresivo (vase p
tes combinatorias, su funcin' se sit
sentativo. Son, por as decirlo, auxili

:14 Aparece adems un cuarto caso; a


en las .posiciones fnicas en que no aparece
Y 'coma u est estrechamente emparentado
considerado como variante combinatoria tan
este caso de la neutralizacin de una opos
hablar ms detalladamente en el captulo

ligs.).

46

LA FUNcN FNICA DISTINTIVA

lmite de palabra (o de morfema) o un fonema vecino. Sobre su fun


cin como seales demarcativas vamos a hablar luego en un lugar
apropiado, cuando se trate de la funcin fnica delimitativa (vase
pgs. ,252 y sigs.). En lo que concierne al sealamiento de los fonemas
vecinos que efectan las variantes combinatorias, no es una funcin
en modo alguno superflua (aunque no es tampoco indispensable).
Cuando se habla rpido y sin claridad, la realizacin de un fonema
puede perder completamente su individualidad; por eso es siempre
conveniente que esta individualidad est asegurada adems por una
particularidad especial de la realizacin del fonema vecino. Esto, sin
embargo, slo puede tener lugar cuando dicha realizacin especial del
fonema vecino,no aparece en el hablar rpido solamente, sino, en todos
los casos en que los dos fonemas en juego se presentan juntos. nica
mente as, en efecto, esta realizacin especial de- uno de los dos fone
mas se graba en la conciencia y se convierte en una verdadera seal
de la vecindad inmediata del otro. As, por ejemplo. la articulacin
de u en japons es' de por s 'poco caracterstica: la participacin de
los labios eS totalmente dbil y la duracin tan breve, que al ,hablar
con rapidez prcticamente la vocal no se pronuncia. 'En tales circuns
tancias es muy conveniente para la comprensin, que ciertos fonemas
japoneses presenten ante u una variante ~ombinatoria especial (a
saber, t la variante e y h la variante Ir): aunque 1) no sea percibida
se adivinar, sin embargo, por la realizacin del fonema precedente.
que debe seguir una ti :\5.
'

.. Determinacin de los fonemas

.:."

.,.:~,

r~.

11. Falsa apreciacin

de lo~ ollemas de mM lengua extraujera

El sistema ",fonolgico de una lengua es com'parable a Una criba a travs dE'


la cual pasa todo lo que se dice. En la criba quedan nicamente las marc~s fnicas
que son pertinentes para la individualdod de los fonemas. Todo lo dems cae en
otra criba donde a su vez quedan las particularidades fnicas pertinentes en el
plano apelativo ms abajo an se encuentra otra criba en la cual se seleccionan
los rasgos fnicos caractersticos de la expresin del locutor, etc. Toda persona se
acostumbra desde la niez a analizar de este modo lo que se dice, y este anlisis
tiene lugar en forma totalmente automtica e inconsciente. Pe~o el sistema de
"cribas" que posibilita este anlisis, en cada lengua, est constituido diferente
mente. Las personas se apropian del sistema de su lengua materna, y cuando oyen
hablar otra lengua emplean involuntariamente. para el anlisis de lo que oyen, la
"criba" fonolgica que les es habitual. es decir, la de su lengua materna. Pero
como esta "criba" no se adapta a la lengua extranjera, surgen numerosos errores
e incomprensiones. Los sonidos de la lengua extranjera reciben una interpretacin
fonolgica inexacta debido a que se los ha hecho pasar por la "criba" fonolgica
de la propia lengua.
"Daremos algunos ejemplos: en ruso todas las consonantes se dividen en dos
clases: palatali2:adas y no palatalizadas (y stas son adems velarizadas). Para
:15 Esta funcin especial que sirve para indicar el fonema vecino puede ser
designada como asociativa o asociativa auxiliar.

v;:

',"

la' mayora" de las consonantes, su pertenen


gicamente pertinente. Un ruso oye de in
cul consonante es palatalizada y cul no
'\es palatalizadas y no palatalizadas se des
las vocales presentan variantes combinato
pertenezca la consonante precedente y la
slo se realiza como una verdadera i, es d
mnima de" la" serie anterior", cuando est
nante palatalizada. Los rusos transportan
jeras. Si un ruso oye una palabra aleman
la palatalizacin de la consonante precede
(izacin de la consonante precedente; eSta
y si el ruso no la ha odo, slo!' puede h
bien, si el mismo ruso tiene que pronunc
pronuncia con palatalizacin de la "consona
d'ip (Dieb "ladrn"), b'ibel (BibeI "bibl
hace no slo por conviccin, sinO tambi
cerrada y tensa tras consonante no palata
Entre llls vocales rusas acentuadas no ha
a esta i no tensa, Por lo tanto, no es posib
la palatalizacin de la consonante precede
palabras alemanas COmo Tisch "mesa",
iniciales no San palatalizadas. Pero una
rusos, velarizada, y tras consonante velar
w (vocal no labializada, tensa, de apertura
Por esta causa el ruso pronuncia tW8, fw~,
refiere nicamente a un ruso recin inici
el tiempo llega a superar estas "dificultade
Algo queda, sin embargo, del "acento ruso
muchos aos, un ruso que por lo dems
zar algo las" consonantes ante i larga y ll
de la breve.
Otro ejemplo: en el ruso lterario ex
como una vocal no labializada de apertura
media). Esta vocal aparece slo tras con
tnica y, por otra parte,"'en slaba pretn
pretnica; por ejemplo, d:J:ni9 "en casa",
a aparece, en slaba no acentuada, slo en
plo dd'rn:J:kl$j, "solo"), tras vocal (por e
inmediatamente pretnica tras consonante
entre q y" no acentuada una relacin de
blgaro posee igualmente una vocal cuya
idntica a la de la a rusa. Pero esta voc
nO acentuada, sino tambin en slaba ace
Para los rusos que estudian blgaro, la pro
terriblemente difcil; en general la reempl
slo con grandes esfuerzos y tras una lar
medianamente correcta. El hecho de que
materna no facHita sino que al contrario,
pronunciacin de la a blgara, debido a qu
sonido que la a blgara," su funcin es com
la posicin relativa de la slaba tnica y p
un hecho casual sino al contrario, esenc
acentuada. Resulta de este modo que lo
acentuada con "cualquier vocal de su leng
Las vocales rusas acentuadas no son s
que las no acentuadas. Se puede decir q
son largas y todas las no acentuadas brev

48

LA FUNCIN FN ICA DISTINTIVA

man, para los rusos, un todo indivisible. Adems la slaba acentuada puede hallar- ,

se tanto en final como en comienzo o en medio de palahra, y su posicin es a

menudo importante para determinar la significacin: pill'it'i "encendis" (presente

de indicativo) - pant'; "encended" (imperativo) - paI'it'1 "vuela" (imperativo).


En checo, cantidad y acento se distribuyen en forma por completo dhtinta. El
acento se halla siempre en la primera slaba de la palabra y por consiguiente
carece de funcin distintiva: es slo una seal de comienzo, de palabra. En cambio
la cantidad no est ligada a una slaba determinada; es libre' y sirve a menudo
para diferenciar' la significacin de las palabras (pti "beber" - pit "el, beber", etc.).
Esto constituye una gran dificultad para el checo que estudia ruso Y para el ruso
que estudia checo. El ruso acentuar en checo todas las slabas iniciales de pala
bra pero alargndolas, o trasladar el acento a la' primera slaba larga; en conse
cuencia, en lugar de k,uki'itko "gemelos de teatro", kilbt "chaqueta", etc., pronun
ciar o bien klikatko, klibat, o bien kuklitko, kabt. Puesto que identifica canti
dad y acento, le' resulta difcil separarlos. Los checos que hablan ruso interpretan
generalmente' el acento rUSO como cantidad. En las frases rusas acentan la pri
mera slaba de cada palabra y pr.onuncian como largas las silabas etimolgicamente'
acentuadas. Una frase rusa como pr',n'Ys'tr mn'e staklm vlidw
"trigame un vaso
de agua" sera, en boca' de un checo, priesit mne stakijn 'vodl. ,Naturalmente,
slo ocurre esto mientras la persona ,que apreflde la lengua extranjera nO est. an
suficientemente ejercitada. Poco' a poco desaparecen e5tas peculiaridades dema
siado marcadas. Quedarn, "in embargo, algunos signos caractersticos del acento
extranjero: el ruso, aun cuando hable bien checo, siempre alargar algo. las slabas
iniciales breves y confundir en general largas y breves; en cambio el checo, aun
cuando hable bien ruso, siempre destacar algo' las slabas iniciales (especialmente
en las palabras largas con acento en una de las ltiInas slabas, como gosu,darstvo
"estado", konnozvodslvo "haras", etc,), y colocar mal' el acento. Que la diferen
te interpretacin de la cantidad y del acento persiste en I~s checos y, en los rusos
aun en el caso de que dominen ambas lenguas, se manifiesta muy, claramente en
la forma en que unos y otros reaccionan, ante la poesa de la lengua extranjera :\~.
La mtrica rusa se basa en la alternancia de slabas acentuadas y na acentuadas
(que son, como ya se ha dicho, largas y breves, respectivamente); los lmites ,de
palabra pueden hallarse en cualquier posicin dentro del verso y su distribucin
siempre regular sirve para animar y variar su estructura. El verso checo en cambio
se basa"n una distribucin regular de los lmites de palabra; como ya se ha dicho,
cad comienzo de palabra se destaca mediante un refuerzo; en cambio, las slabas
, largas y breves estn distribuidas irregularmente en el verso y su agrupacin libre
sirve para darle vida. Un checo que oye una poesa rusa interpreta Su ,mtrica
como cuantitativa, y todo el poema le resulta bastante montono. En cambio, un
rusa que oye por primera vez una poesa checa est, por lo general, completl!mente
desorientado, Y no se encuentra en absoluto en condiciones de sealar los principios
mtricos con que ha sido construida': el ritmo de la slaba inicial acentuada se
mezcla con la alternancia irregular de sila bas largas y breves; ambos ritmos
se confunden, se molestan y se 'paralizan recprocamente, de manera' que el ruso no
obtiene en absoluto ninguna impresin rtmica. Estas primeras impresiones se
debilitan con un mejor conocimiento de la lengua. Sin embargo, en un checo
subsiste a menudo la incapacida'd para apreciar el valor esttico de un verso ruso,'
y lo mismo puede decirse de un ruso,. en lo que se 'refiere El' la' poesa checa.
Ejemplos semejantes se podran multiplicar a voluntad. ,Con ellos se prueba
que el llamado "acento extranjero" no depende exclusivamente de que el extran
jero no pueda pronunciar un sonido determinad<?, sino ms bien de que no inter
preta con correccin dicho sonido. Y esta interpretacin errnea est condicio
nada por la diferencia entre la estructura fonolgica de la lengua extranjera y la
de la lengua materna del locutor. Con los errores de pronunciacin ocurre por lo
general exactamente lo mismo que con los otros errores tpicos de quien habla una
lengua extranjera. Para todo hngaro es habitual la oposicin entre "hombre" Y
:16 Ver' R. Jakobson, O ceiskom stiche.

D~[erminilcin

de los fonemas

"mujer", pero esta oposicin pertenece a


Por eso confunde, cuando habla alemn,
"ella", etc. Del mismo modo la j tensa es
tualmente; pero para l es una vllriante c
'\eala la palat':'lizadn de la consonante
habla alemn. palataliza todas las consonan

111. FOllems J' grupos de f01Jemas


A)

VALOR MON

La distincin entre un nico fone


siempre fciL La corriente sonora d
movimiento ininterrumpido y no p
vista puramente fontico (es decir, h
lingstica de los sonidos), cundo u
corriente fnica ha de ser consid
(es decir, como un nico fonema) y
decir, como un grupo 'de fonemas).
das reglas fonolgicas a las cuales
En trminos generales, es posible
pretados como monofonemticos los
nentes, en la lengua considerada, n
producidos por' un nico movimien
no excede la duracin normal de l
sonidos' que responde a estas prem
potencialmente' monofonemtico. Se
efectivamente monofonemtico (es d
.fonema) cuando segn las reglas de
como un nico fonema o cuando la e
mtica de esta lengua exige que se
monofonemtica de un grupo de so
cuando los componentes de dicho g
como realizacin de ningn otro fone
pues,' resumir las premisas fonticas
valor monofonemti'co de un grup
siguientes:
l!i REGLA: Un grupo de sonidos
zacin de un nico fonema slo cuan
de que se trata, no se reparten entr
En ruso, en polaco, en checo, et
grupo fontico ts pertenecen siempre
,"todo", polaco y checo ca "qu"; ru.so
cuento", checo vI-ce "ms"; ruso ka-

,:1.7 "V~r ,sobre este tema la ya mencion


lo~ischen Beschreibr.znlen.. IHi 7-16.

50

LA FNCIN FNICA DISTINTIVA

. Determinacin de los fonemas

"fn", etc.), ste debe ser considerado como un nico fonema (e). En

fins, en cambio, donde este' grupo fnico aparece slo en interior de

palabra de manera que. t cierra la slaba. precedente y s comienz la

siguiente (t-se "mismo", seit-se-man "siete", tc.), debe consiclerrselQ

como realizacin del grupo de fonemas t + s. En ruso, en polaco o en

checo, cuando el grupo "vocal + i. asilbica" se encuentra ante vocal,

se une a la vocal siguiente y forma el comienzo de la sl~ba a la que

sta pertenece (ruso zbru-ji'i"arns de caballo", checo ku-pu-je "(l)

compra", etc.). Por consiguiente estos grupos deben ser considerados,

en las lenguas mencionadas,como realizaciones del grupo de fonemas

"vocal
j", y lo mismo, por cierto, cuando todo el grupo es monosil

bico (como en ruso da), "da"


fonolgicamente daj). En alemn, en

cambio, lengua en la que los diptongos "con i" y "con v" no se reparten,

ante vocal, en dos slabas (Ei-er "huevos", blau-e "azul",mis-trau-isch

"desconfiado", etc.),. debe interpretrselos al parecer como monofo


nemticos :m.

como monofonemtico, puesto que


. culatorios de direccin diferente.
cin" que aparecen entre dqs cons
.~ sonante precedente o con la cons
"sonido de posicin", juntamente c
encuentra a su lado, se interpretan
po corno "s' + sonido <;le transicin d
aun cuando no "llegue a constituir u
considerado como realizacin de .u
de la s precedente y de la s siguien
movimiento articulatorio.

2" REGLA: Un grupo de sonidos puede ser considerado como reali

zacin de un nico fonema slo cuando es producido por un nico

movimiento articulatorio o por la disociacin progresiva de un com

plejo articulatorio.

Es muy frecuente' que los diptongos sean considerados como un

nico fonema, Este caso se presenta con mucha claridad en ingls en

el que, por ejemplo, ei y ou ;deben ser considerados como fonemas:

como se sabe los ingleses pfonuncian' tambin las vocales alemanas

largas e, o como e, ou debido a que identifican los monoptongosalema

nes con los fonemas diptongados del ingls~\l. ]. Vachek seala (en

"ber d;;.sphonologische Problem


Diphtonge", Prce z vedeckych
stavrr'filosof. fakvUy Karlovy universty XXXIII, Praga 1933) que

tarito en ingls como en otras lenguas slo puede atribuirse valor mono
-' fonemtica a l~s llamados "diptongos de movimiento", es decir, a aque
llos .diptongos que se producen durante la modificacin de la posicin
de los rganos fonadores y en los cuales interesa no el punto de par
tida ni el resultado final de este cambio de posicin, sino slo la direc
cin general del movimiento. Esta afirmacin no puede invertirse. (lo
que Vachek hace, a mi juicio, errneamente), es decir, que no todo
diptongo de movimiento debe necesariamente ser considerado como
monofonemtico. Pero si un diptongo es considerado .como fonem
tico, necesariamente es un diptongo de movimiento. En' otras pala
bras, debe tratarse de un umco movimiento articulatorio. Un grupo
como aja o como aua no puede ser considerado, en ninguna lengua,

"-.:,/",

:I~ Por cierto que en palabras alemanas como Eier "huevos", blaue "azul", etc.,

pueden desarrollarse, entre el diptongo y la vocal siguiente, sonidos de transicin

que pertenecen a la segunda slaba (por ejemplo <ex-jar, etc.); pero 10 esencial es

que el diptongo pertenece enteramente a la primera slaba.

!~H Vase A. C. Lawrenson en Pmcf:edings 01 the Second InternationaI Congress

ul Phunetic Sciences, pg. 132.

,.

Si se consideran los casos tpico


fonemtica a los grupos de conson
trata siempre de la disociacin prog
En las "fricadas", por ejemplo, u
hasta convertirse en un "estrecham
completo. En las "aspiradas", la ocl
ge permanece an un instante en
oclusin bucal, lo que tiene como co
En las "oclusivas glotalizadas" se for
bucal y una oclusin laringal; desp
bucal (es decir, de la explosin), la
un instante y luego a su vez se rom
Las consonantes palatalizadas y las
ducen la impresin acstica de un
(w)" con su ltimo. componente i
breve, presentan tambin el carct
compleja cuya supresin no es com
estos casos se trata de un nico mQ
ta en una nica direccin (y prec
"ruptura", es decir; hacia la posicin
grupo fnico como st no puede nun
nemtico, puesto que se trata de la
sin 'que luego se "rompe". De igual
ser interpretado como monofonemt
mientos articulatorios distintos 40.
e

40 Lo dicho aqu no debe ser mal inte


sonidos del lenguaje puede ser abordado d
de3de el punto de vista acstico. Si la Re
culatorios, ello se debe exclusivamente a q
dispone de recursos suficientes para la desc
ticas. Pero no cabe duda de que la distin
unitarios, como por ejemplo los de implosi
mente a Una distincin en el plano acsti
condiciones de la articulacin se puede det
si un complejo fnico pertenece o no a los

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

, 52

3" REGLA: Un grupo fnico puede ser considerado como realiza


cin de un nico fonema slo cuando su duracin no sobrepase la que
requiere la realizacin de los otros fonem~s de la misma lengua.
Esta regla es prcticamente menos importante que las dos prece
dentes. Se puede hacer notar, sin embargo, que, por ejemplo, la dura
cin de las africadas rusas c y no es normalmente ms larga que la
de las dems consonantes "breves" y que en todo caso no alcanza
nunca la duracin normal de los grupos como k,s y kS 41 La duracin
del diptongo ou, en checo, sobrepasa al contrario la duracin de las
vocales normales largas, y este hecho parece ser importante para atri
buir valor polifonemtico a este diptongo.
Las reglas que siguen indican en qu casos los comptejosfnicos
potencialmente monofonemtCns deben ser considerados como efec
tivamente monofonemticos.
4':' REGLA: Un grupo fnico potencialmente monofonemtico (es
decir, que cumple las exigencias de las reglas i, 2\1 y 3 1il ) debe- ser
considerado como realizacin de un nieo fonema cuando es tratado
como tal, es decir, cuando aparece en las posiciones fnicas en las ,que,
en la lengua de que se trata, no se admiten grupos de fonemas.
Muchas lenguas no aceptan, por ejemplo en comienzo de palabra,
ningn grupo de, consonantes. Cuando en tales lenguas grupos fnicos
como ph, th, kh o pi, kx, ts o tw, kw, etc., pueden aparecer en comienzo
de palabras, es evidente que deben ser considerados como realizacin
de fonemas y no de grupos de fonemas (es decir, como consonantes
aspiradas, africadas, labializadas, etc'.). Esto es vlido, por ejemplo,
para 10;; grupos t,s, dz,
y dt del tlingt 42, del japons y de las
lenguas turco-trtaras Y monglicas, para los grupos ph, th,' kh, t,sh,
7
1
tsh,' etc., del chino, para los grupos ph, th, kh, *f, kx, ts, ts. t y k del
,.' avar 43 y para numerosos casos parecidos. El alemn admite en comien
zo de palabra grupos de "consonante + 1" (klar "claro", glatt "liso".
plump "pesado", Blei "plomo",
"volar", 8chlau "fino") o de
"consonante + w" (Qual "sufrimiento", schwimmen "nadar"); pero los
grupos de "dos consonantes + 1" o "dos consonantes + w" se admiten
slo en comienzo de palabra: spl (Splitter "astilla"), pl1 (Pl1aume
"ciruela", PlIicht "deber", Pi1ug "arooo", Pf1anze "planta") y tsw (zwei
"dos", zwar "en verdad", Zwerg "enano", Zwinger "calabozo", etc.);
puesto que en general los grupos de consonantes de tres miembros no.
se admiten en alemn en comienzo de palabra (excepto ~tr; sp] y ~pr),
es necesario, sobre esta base, considerar a los grupos pi y t8 (al menos

ts

Vase L. SC:erba, "Quelques mots sur les phonemes consonnes composs",


_ Mmoires de la Socit de Lin~uistique de Paris, XV, pgs. 237 y sigs.
42 e!. J. R. Swanton en Eulletin 01 ihe Smitllsonian lnstitution, Bureau oJ
41

Ethnology, XL.
4;:1 el. P. K. Ualar, Etno~ra.Jija Kavkllza, 1, "jazykoznanije", III (UAvarskij
jazyk"), Tiflis, 1889.

Determinacin de los fonemas

en la lengua literada) como fonema


5 1il REGLA: Un grupo fnico q
,,reglas l lil , 2~ Y 3" debe ser consider
fonema cuando esto restablece el
fonemas.
En lenguas como el chechn 45,
las cuales se admiten grupos de co
los grupos ts y ts deben, sin embar
de simples fonemas (afrieados), y r
fonemas, porque todo el contexto de
En estas lenguas, en efecto, todos l
en dos formas; a saber: sin oclusi
tanto 'que en los fricativos no existe
lenguas junto a ts y .ts sin oclusin g
segn la transcripcin americana tlS!
se colocan entre los oclusivos (p-p
o ts- es completamente paralela a

6i REGLA: Cuando un compo


cialmente monofonemtico no puede
te combinatoria de un fonema cua
el grupo fnico <l~be ser considera
fonema.
Tanto en serbo-croata como en
funcin silbica. En este caso se tra
con una vocal de transicin de cal
contexto fnico, precede o sigue a r.
de en otras posiciones no aparece nu
vocal de transicin indeterminada q
ser identificada con ningn otro fon
el grupo formado por r y vocal d
como un nico fonema. En blgar
minada" (generalmente transcripta
en otras p08iciones (por ejemplo, e
no" == pat, etc.). La vocal de transi
vale aqu como variante combinato
el grupo que forma con r debe ser p
fonemtica (como
ora).
Una consecuencia de la 61il regla

ar

14 Adems, en cOInienzo de palabras


tidos los
del tipo "oclusiva
frica
la mrca de su or
valor monofonemtico a p
Uslar; Etnogralija Kav
jazyk), Tiflis, 1888.
46 el. F . .Boas en Bulletin 01 the Sm

lo~y.

XL.

54

Determinacin de los fonemas

LA FUNCIN FNICA DlSTINTIVA

variantes facultativas
combinatoria
considerado como realizacin de un
~,e interpretarse tambin como reali
fonems.
En tal situacin se pueden disting

mente monofonemtico debe ser considerado como realizacin de un


nico fonema cuando hay un solo grupo de fone~as que puede entrar
en consideracin y ste se realiza, en la lengua de que se trata,' por
medio de otro grupo fnico que no responde a las reglas 1: y 3(\. Por
ejemplo, la es polaca (escrito ez), cuya duracin no sobrepasa la de
una consonante normal y que en posicin intervoclica pertenece por
completo a la slaba siguiente, debe ser considerada como. realizacin
de un nico fonema, puesto que el grupo de fonemas "t
$" (escrito
dsz, tsz o tn) se realiza en polaco por medio de otro grupo fnico cuya
duracin sobrepasa' la de una COnsonante normal y eventualmente se
reparte, .en .posicin intervoclica, en dos slabas (por ejemplo,
podszywa, pronunciado pot-S'yva); asimismo, en ruso, los grupos de
fonemas "t
s" y ".t
se realizan poi' meda de un grupo fnico
que, por su duracin' y su relacin con los lmites de la slaba, se dife
rencia totalmente de "e" y "e" monofonemticos. La. fricativa platal
sibilante con oclusin glotal d~l adyghio o.ccidental ("adyghio"- o
"cherkesio"), que aparec por ejemplo en palabras como ~d'a1"e
"notable", se realiza en forma totalmente distinta que el grupo "frica
tiva palatal sibilante + oclusin glotal", que hallamos en palabras
como, por ejemplo, ~eg;'a~' (e) "dio a conocer", y slo puede, por lo
tanto, ser interpretado como monofonemtica. , Ejemplos de este. tipo
podran fcilmente multiplicarse.
.

,1,

"

. ,\ .

+ s"

B)

VALOR POLIFONEMTICO

El valor monofonemtico de un grupo fnico es exactamente lo


opuesto del valor polifonemtico de un nico sonido.
Cu~do un nico sonido tiene valer polifonemtico se trata casi
siempre de un grupo de fonemas -compuesto por una vocal y una
consonante. siguie~te o precedente y que se realiza por medio de una
consonante o de una vocaL El primer caso puede darse solamente
cuando la vocal "absorbida" (es decir, no realizada) presenta en-otras'
posiciones un grado de apertura especialmente reducido y se empa
renta, en consecuencia, desde el punto de vista acstico y articultorio,
con las consonantes. El segundo caso, por el contrario, slo es posible
cuando la consonante "absorbida" se realiza en otras posiciones' parti
cularmente "abierta", es decir, con la mayor apertura y con la menor
f.riccin posible, y se asemeja, por lo tanto, a las vocales, En la prc
tica se trata, en el primer caso, de vocales breves o no acntuadas,
cerradas o indeterminadas; ~n el segundo, de sonantes (lquidas, w,
stas son las condiciones fonticas para que pueda atribuirse valor
polifonemtico aun nico sonido. En lo que se refiere a las ccmdicio
nes fonolgicas de este fenmeno, todas ellas pueden ser resumidas en
. una frmula que se expresa como sigue:
.. 7f!.. REGLA: Si entre un nico sonido y un grupo fnico que cum-
-"pIe las condiciones fonticas antes mencionadas existe una relacin de

'.

"f

a) El s(:midode que se trata ap


en que el grupo fnico correspondient
por ejemplo, las consonantes silbicas
no acentuada ante consonante o en fin
em y en aparecen en cambio slo e
(y no pueden ser interpretados como
lmite de slaba se encuentra entre v
Regla). En consecuencia las consona
deben ser consideradas como realiza
"a 1", "am" y "<In" (10 que se pone de m
en forma lenta y distinta. En muchos
en aquellos en que al polaco escrito"
palabra 0, u. o bien om, um) las voc
consonante fricativa. Los grupos "vo
sentan en cambio ante consonante oc
palabra. Puesto que los grupos de "vo
plen ninguna de las reglas 1"'. 2'" o 3
sentan en otras posiciones fonemas ind
ser considerados como realizacin de
sonante nasal", Y por e\lo las vocale
radas a su vez, en los dialectos menc
mismos grupos de fonemas "vocal + c

b) El sonido de que se trata, qu


solamente en un determinado grUpo f
como variante combinatoria de un fon
otra posicin en la que el grupo fnico
en esta posicin, pues, el sonido !t deb
del grupo fnico HI-I (o 1-I1t), y por c
grupo de fonemas correspondiente. E
ejemplo, la 9 cerrada se cons'dera c
del fonema "o". Fuera de este grupo
por ejemplo, en pi}-i:.xu "encima de
slo en la palabra sgnc; "s~l". Puesto
en general, todo grupo de "vocal +
"n + consonante", la 9 de sQnce debe
grupo 91, y la palabra mencionada, p
de los fonemas "solnea". En ruso la t
tras consonante palatalizada y tras j, y
bio, como u (por ejemplo. jl'it' "
"jil'it", t' l' em' "perro de mar"
fon
aparece tras vocal en slaba no acen

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

sustituto del grupo de fonemas "jt", el cual en esta,. posicin, no puede


ser realizado de otro modo (por ejemplo, znit "(ellos) saben"
fono-
lgicamente "znajut").
checo "i" se re'aliza: tensa tras j (y lo mismo
tras palatal t',d' o T), pero tras gutural, dental o sibilante se realiza
relajada. En el discurso corrido la j inicial de palabra del grupo ji es
"absorbida" (es decir, no se realiza) cuando la palabra precedente
termina en consonante oclusiva. De este modo la i tensa llega a estar
inmediatamente tras consonante gutural, dental o sibih1te, y debe
ser considerada, en esta posicin, como realizacin del grupo de
fonemas "ji". Por ejemplo, niko k jdlu "algo para comer!", que se
pronuncia aproximadamente TecokTdlu; vytah ji ven "squela", que
se pronuncia aproximadamente vitaxlven;
ji mm "lo tengo ya"
aproximadamente usrmam (distinto de usimam, escrito US!
mm "tengo orejas", con i
etc.

uz

e) En muchas lenguas en las que los grupos de consonantes no


son admitidos en ciertas
(por ejemplo en comienzo o 'en
final de palabra) odirectamnte no lo son en ninguna posicin, las
vocales cerradas son facultativamente absorbidas, y una consonante
que precede a otra debe ser considerada como realizacin del grupo
"consonante + vocal cerrada". En usbek, por ejemplo, donde nin
gn grupo de consonantes es admitido en comienzo de palabra, i es
generalmente absorbida en la primera slaba no acentuada: en la
pronunciacin existe por ejemplo psirmoq "cocinar", pero esta palabra
se interpreta fonolgicamente com'o pisirmoq 47. En japons no existen
en general grupos consonnticos (salvo "nasal + consonante"") ni se
admiten consonantes en final de palabra. Pero en el hablar rpido, la
vocal u es frecuentemente absorbida (en especial tras consonante
sorda )" -y de este modo se forman grupos de dos consonantes, la
primera de las cuales representa al grupo "consonante + u": desu "es"
por ejemplo, se pronuncia des, etc.
IV. Errores en trI i/lterpl'etacin

m01'lofonemtica o polif01temtic(1

de los sonie/os de mM le1tglla e.-:trm,jer(/

Las reglas acerca del valor mOI)ofonemtico o polifonemtico de un sonido se


basan en la estructura del sistema correspondiente y en el papel ,especial que
dentro de ese sistema desempea el sonido considerado. Por esta razn los sonidos
o grupos de sonidos que en una lengu'a dda tienen 'valor monofonemtico o poli
fonemtica, no tienen necesariamente el mismo valor en otras lenguas. Sin embar
go, cuando el observador
oye hablar en una lengua extranjera, transporta
a dicha lengua los valores
determinados por las relaciones de su lengua
materna, con lo que obtiene, como es natural, una representacin completamente
falsa de aqulla.
E. L. Polivanov. en su artculo "La Perception des sons' d'une langue tran
.-

Co E. L. PolivllflOV en TCLP, IV, pg. 83.

Determinacin

de' los

fonemas

gere" (TCLP IV, pgs. 79 y sigs.), presen


As, debido a que en su lengua no existe
adems las vocales cerradas SOCl muy brev
bidas, los japoneses creen tambin or en
'':''tes ,yen final de palabra, vocales cerradas
japonesa de las palabras rusas tak "as",
,pin", que es, respectivamente, taku, puc'i
la versin japonesa de palabras inglesas com
cream "crema":::: kurimu, ski:::: suki, sp
japonesa Kirisuto "Cristo", y muchos otr
Henri Frei, "Monosyllabisme et polysyll
Bulletin de la M aisor! Franco-japonaise, V
i (o, tras t o d, tambin de o) entre cons
con la confusin entre r y 1) hace que s
japoneses que tratan de hablar' una leng
larga prctica, un japons consigue librar
'a menudo cae en el extremo opuesto y a
etimolgicas. Todo esto se explica por e
de i y de u y las consonantes no seguida
facultativas de un grupo de fonemas, y.le
no slo a asodarlas con una fu'ncin dis
de ellas la realizacin de un nico fone
ejemplo citado tambin 'por Polivanov
coreanos al grupo de "s + consonante". E
ciertos grupos de consonantes, aunque s
"8 + consonante" no existe, sin embargo,
oye en una lengua extranjera un grupo d
nunciacin particular, que l no tiene por
mismo; y cuando quierepronuncar la pa
suprimiendo 8:' pronuncia, por ejemplo, e
tarik kazal. E. Sapir sellala (en journal
estudiantes americanos que conocen por
tienen tendencia a "oir" este sonido a co
tuada que aparezca en una lengua extran
, en ingls todas las vocales finales acentua
nas que lo poseen c0!TI0 lengua materna
ante consQnante.
Cada vez que omos en una lengu
aparece en nuestra lengua materna, ten
grupo fnico y a considerarla como realiz
lengua. Muy a menudo' el sonido perci
ya que cada sonido es una serie de "to
efectivamente de oclusin, explosin y
friccin, etc. Nada tiene por lo tanto
lengua estos sonidos no existen o no po
como realizacin de un grupo de fonema
y los checos interpreten las vocales larg
duda alguna monofonemticas, como dip
fonemas voclicos, puesto que estas vocal
miento". Muy a menudo, sin embargo
sonidos extraneros se ,basa en un erro
que en la realidad se dan simultneam
blgaros interpretan la , alemana como
debido a que perciben la posicin ante
adelante de los labios, que en la ale
sucesivas. Los ucranianos, que no pose
la 1 extranjera como xv (Xvylyp "Feli
ridades concomitantes de la 1: la fric

LA FUNCIN FNICA DIS-TINTlV A

58

como dos elementos sucesivos. "La t checa, que es sin ,duda un nico sonido, ,es
percibida por muchos extranjeros como un grupo de sonidos I'r (esta interpretacin
ha logrado introducI:se incluso en la gramtica checa publicada por ,el eslavista
francs A. Mazon 48); en realidad, 'f no es sino unl\ r,en la que el movimiento de la
punta de la lengua tiene una amplitud mnima, de man'era que entre las vibraciones
propias de r se puede or un sonido fricativo parecido a ~ 49. En algunas lenguas del
Cucaso septentrional (en adyghio, en kaba;do, en archino, en avar y en tods
las lenguas del Daghestn occidental), as como en algunas lenguas indgenas de
Amrica y en algunas lenguas negras del frica (zul, suto, ped), existen las
llamadas "espirantes laterales", tanto sonoras como sordas. Las sordas son perci
bidas por los observadores extranjeros como tl, kl, 01, xl, sI, es decir, que su carcter
de sordas y su articulacin lateral son sentidas como dos fonemas sucesivos 60.
Podran darse muchos ejemplos semejantes. Psicolgicamente se explican por el
hecho de que los fonemas no son simbolizados por sonidos, sino por determinadas
particularidades fnicas pertinentes: un grupo de estas particularidades fnicas
es interpretado como un grupo de fonemas, pero como dos fonemas no pueden
aparecer al mismo tiempo, necesariamente debe considerrselas como sucesivas.
Cuando se estudian lenguas extranjeras se debe luchar contra todas estas
dificultades., No es suficiente habituar a los rganos de la fonacin a realizar una
nueva articulacin: se debe tambin acostumbrar a la conciencia lingstica 'a
interpretar correctamente 'esta nueva' articulacin como monofonemtica o como
polifonemtica.

3
~~"

DE LAS O

J, , Contenido de los fOrlemos

l' sistema f01'temltico

.'. j
}
,f,

Empleando correctamente las re


un' inventario completo. de todos
Pero es necesario adems, determin
fonema en particular. Por contenid
de particularidades fonolgicame
decir, de las .particularidades que so
ese fonema y lo distinguen de i:~do
lengua y ep especial de los ms es
El. fonema alemn "k"; por ejemp
"velar", puesto que esta particularid
variantes: ante j o ante , por eje
Por otra parte, definir este fonem
puesto que tambin "g" y "eh" son "
el dorso de la lengua. El contenido
pude formularse slo de este modo
zada". En otras palabras, para el fo
particularidades son fonolgicament
pleta (en oposicin a "eh"), 2 9 ) el
(en oposicin a "ng"), 3 9 ) la tens
acompaada por el relajamiento de
sicin a "g") y 4 9 ) la participac
oposicin a Ut" y "p"). El fonema "
caractersticas en comn 'con t, p, t
con
t, d, P, b; la tercera, con p,
:;lo el conjunto de estas cuatro cara
demuestra que la determinacin del
Supone su incorporacin al sistema
tes en la lengua de que se trata.
fonema depende de la posicin que
que se considera, es decir, en ltimo
que se opone. Por eso un fonema p
puramente negativa. Por ejemplo,
facultativas y combinatorias del fon
nir slo como "lquida no lateral"

a,

!'

Grammaire. de la langue tcheque, Pars, 1931,


C/. ]. Chlumsky, "Une varit peu commune
Phontique, 1911.
'

, 50 Cf., del autor, "Les 'Consonnes latrales des


trionales", Bl1l/efin de la Socit de Linguistique de
y sigs.

4g

4!1

pg. 14.

de l' r lnguale", Revue de

langues caucasiques-septen

Pars, XXIII, 3, pgs. 184

60

LA FUNClN FNICA bIS'tINT1V A

puramente negativa, ya que una lquida es una "sonante no nasal" y


una sonante un "sonido no consonador",
1/. Clasificacin de las oposicioneJ

A) Segn su relacin con las doms oposIcIOnes del sistema:

oposiciones bilaterales y oposiciones multilaterales; oposiciones aisladas

y oposiciones proporcionales; estructura del sistema fonemtico basada

en estas clasificaciones.
El inventario de los fonema~ de una lengua es, en realidad, slo un
resultado del sistema de' oposiciones fonolgicas. No debe olvidarse
nunca que, en fonologa, el papel principal no incumb~ a los fonemas,
sino a las oposiciones distintivas. Si podemos determinar para cada
fonema un contenido fonolgico es slo por el hecho de que el sistema
de las oposiciones fonolgicas presenta una ordenacin o estructura
determinada. Para entender est estructura es preciso estudiar las dis
tintas clases d~ oposiciones fonolgicas.
Deben establecerse, ante todo, ciertos conceptos que son de impor-,
tanca decisiva no slo para los sistemas de oposiciones fonolgicas'
sino en general para todo tipo de oposiciones 1,
Una oposicin supone no solamente particularidades por las cuales
sus miembros se distinguen entre s, sino tambin particularidades ,que
son comunes a ambos. Estas particularidades comunes'pueden ser
designadas como la "base de comparacin". Dos cosas que no poseen
absolutamente ninguna base de comparacin, es decir, ninguna parti
cularidad comn (como, por ejemplo, un tintero y el libre albedro)
no formah una oposicin. En los sistemas de oposiciones como el que
constituye el sistema fonolgico de una lengua deben distinguirse en
p~imer lugar dos clases de oposiciones: las oposiciones bilaterales Y las
oposiciones multilaterales. En las oposiciones bilaterales la base de
comparacin, es decir, el conjunto de las particularidades que los dos
miembros de la oposicin poseen en comn es propia slo de stos, es
decIr', que no aparece en ningn otro miembro del mismo sistema. En
cambio, la base de comparacin de una oposicin multilateral no es
exclusiva de los dos miembros de esa, oposicin, sino que aparece
tambin en otros miembros dl mismo sistema. La diferencia entre
una oposicin bilateral y una oposicin multilateral puede ser ilustra
da mediante ejemplos tomados del alfabeto latino. As la oposicin
que forman las letras E Y F es bilateral, puesto que el conjunto de los
trazos 'que estas dos letras poseen en comn (o sea: una barra vertical
y dos horizontales dirigidas hacia la derecha, una de las cuales parte
de la extremidad superior de la barra vertical y la otra del punto
medio) no se reencuentran en ninguQa otra letra del alfabeto latino.
51 el. acerca de este tema, del ,autor, "Essa d'une thorie des oppositions
phonologiques", cumal de Psyc}oIogie, XXXIII; pgs. 5-18.

Clasificacin de oposiciones distintivas

Por el contrario, la oposicin que fo


lateral, puesto que el conjunto de su
hacia la derecha, en el extremo super
'~tambin en otro miembro del sistem
La distincin entre oposiciones b
rales es extraordinariamente import
oposiciones. Esta distincin puede
oposiciones y, naturalmente, tambi
fonolgicas (
inventario de fonem
la oposicin t-d es bilateral, puesto
dentales del sistema fonolgico alem
d-b es multilateral, pues lo que tiene
la oclusin dbil, se reencuentra e
ejemplo en g. Se puede, pues, recon
oposicin, fonolgica, cundo es bi
entiende que para' ello deben ser c
fonolgicamente pertinentes. Sin
cuenta tambin algunas particularid
tes cuando ambos miembros de la o
guen por ellas de otros fonemas de
d-n (por ejemplo en francs) pued
porque sus miembros son los nicos
de que ni la sonoridad ni la oclusin
ma francs, en efecto, n sorda o esp

En todo sistema de' OpOSICIOnes las O


rosas que las bilaterales.' El sistema conso
se compone de veinte fonemas (b, ch, d,
t, w, tz) y en l son posibles, en conseCU
bien, de estas ciento noventa oposiciones,
d.t, e-k, b-m, d-n, ll-n, pl-I, k-eh, tz-ss, fdecir, el 93 "Ic del total., son oposiciones
ticipan de ninguna opo'sicin bilateral: en
todo fonema debe ser trmino de oposic
parte de las oposiciones de que participa
As, todo fonema consonntico alemn pa
cuales a lo sumo dos son bilaterales. Sin
fonolgico de un fonema, las oposiciones
tantes. De all que estas oposiciones, a
menor, desempean un' papel preponde
fonolgicos.

Dentro de las OposlclOnes mu


oposiciones homogneas y las opos
neas las oposiciones multilaterales
derados como los puntos extremos
bilaterales. En este caso se halla, ,p
52 La expresin es de N. Durnovo.

62

Cla~ificacin de oposiciones distintivas

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

multilateral u-e: estos fonemas' slo tienen en comn el' ser vocales, y
esta particularidad no es, por cierto, exclusiva de ellos sino que se
reencuentra en toda, una cantidad de tros fonemas alemanes. Sin
embargo, los miembros de la oposicin u-e pueden ser considerados
como los puntos extremos de la cadena u-o, o-o, o-e, compuesta de
oposiciones evidentemente bilaterales: en efecto, u y o son las nicas
vocales posteriores labializadas del sistema fonolgico alemn, o Y o
las nicas vocales labializadas de grado de apertura medio, y o y e las
nicas vocales anteriores de grado de apertllra medio. La oposicin u-e
es, por lo' tanto, homognea. Es tambin homognea, en el sistema
consonntico alemn, la oposicin multilateral X-Il ("ch"-"ng"): es ,posi
ble, en efecto, establecer entre sus componentes una cadena de oposicio
nes bilaterales: x-k,' k-g, g-ll. La oposicin multilateral p-t es, por el
contrario, heterognea,' puesto que no podran hallarse fonemas que se
hallaran en oposicin bilateral entre s y respecto, a p y t. Es evidente
que en el conjunto del sistema fonolgico de una lengua ,las oposicion,es
multilaterales heterogneas tiene!1 que ser siempre ms numerosas que
las homogneas. Pero estas ltimas son muy importantes para deter
minar el contenido fonolgico de los fonemas y, en consecuencia, tam
bin para la estructura total del sistema que stos forman.
Se pueden distinguir dos clases de oposiciones multilaterales homo
gneas, las lineales y las no lineales: en el primer caso los miembros
de la oposicin pueden ser liga90s por medio de slo una "cadena" de
oposiciones bilaterales; en el segundo caso, en cambio, pueden hacerlo
mediante varias "cadenas" de este tipo. De los dos ejemplos conside
rados arriba, la oposicin x-t es lineal, puesto que la cadena x-k-;H es
la nica posible dentro del marco del si~teIfla fonolgico alemn. En
cambio,)a''''oposicin u-e es no linal, puesto' que entre u y El pueden
"tendf~e" varias, "cadenas" sin salir del sistema fonolgico alemn
(ti.-o-e, u--o-e, ri--i-e y u-o-a-a-e).
No menos importante que la di:;tincin entre las oposiciones bila
terales y las oposiciones multilaterales es la distincin entre las oposi
dones proporcionales y las oposiciones aisladas. Se dice que es una
oposicin proporcional cuando la relacin que existe entre sus miem
bros es idntica a la relacin que existe entre los miembros de otra
oposicin (o de varias oposiciones) del mism,o sistema. As, por ejem
plo, la oposicin alemana p-b es proporcional, puesto que la relacin
que hay entre p Y b es la misma que existe entre t Y d o entre k Y g.
En cambio, la oposicin p-sch es aislada, puesto que el sistema fono
lgico alemn no posee ning"n otro par de fonemas cuyos 'miembros se
encuentren entre s en la misrr.a relacin que p Y sch. La distincin
entre oposiciones proporcionales y oposiciones aisladas es' aplicable
,tanto a las oposiciones bilaterales como a las oposiciones mul~ilaterales.
En alemn, por ejemplo, la oposici6n p-b es bilateral y proporcional~
la oposicin r-l es bilateral y aisrada; la oposicin p-t es multilateral

y proporcional (d.
aislada.

b~d,

m-n), y la

En todos los sistemas, las OpOSICIones


las oposiciones proporcionales. En el sist
slo cuarenta oposiciones sOn proporcional
aisladas (es decir, el 80 %). Se distribuy

bilaterales 'proporcionales ., , , . , ...


bilaterales aisladas ...... , .......
multilaterales proporcionales ., ....
'multlaterales aisladas .... , .. ', ..

Es decir, que entre las bilaterales predomin


laterales, la3 aisladas.
Naturalmente, en cada lengua son dis
la relac,in entre los diferentes grupos es e
ms numeroso es el que' constituyen las
'meno's numerOSo el que forman las opos
dos puntos extremos Se sitan, las oposic
multilaterales son siempre ms numerosas
cin de un sistema, determinado, la relaci
forman parte de cada uno de los grupos
imp::>rtante como la relacin entre el nme
oposiciones de cada grupo y el total de fo
consonnticos del alemn hay slo UnO (h)
ciones multilaterales aisladas, y tres (sch,
cin bilateral aiSlada; todos los dems (o
nnticos del alemn) participan tambin
y multilaterales. En ruso, as consonante
,donales constituyen el 88 o del total, y e
importante an es la reladn entre el n
cionales y el nmero de fonemas que par
el sistema fonolgico alemn, diecisis f
bilaterales proporcionales, las cifras respe~
siete, y para el birmano sesenta y setent
oposiciones bilaterales proporcionales que
lengua dada, por el nmero de fonemas q
el alemn, 0,69, para el ruso 0,90 y para e

"

Los diversos tipos de oposicione


o estructura del inventario de fonem
ciones fonolgicas. Todas las opos
tan la misma relacin entre sus mie
"proporcin" (de all el nombre de
caso, por ejemplo, de b-d = p-t
m
otra parte, hemos mencionado ya l
rales que pueden ser intercaladas en
multilaterales homogneas (y espec
gneas lineales), como, en alemn, c
oposiciones de una cadena de este
cruza entonces con una "proporci
vez de varias, oposiciones proporc
proporciones. De este modo, un s

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA

64

sentado en forma de series paralelas que se cruzan entre s. ,En el sis


tema consonntico alemn, las proporciones b-d ='p-t = m-n, b-p = d-t
Y b-m
don se cruzan, y esto puede ser representado en forma de, dos
series paralelas: p-b-m y t-d-n. Las proporciones p-b = t-d= k-g Y
b-m
don
g-ll determinan el paralelismo de las cadenas p-b-m y t-d-n
con k-g-q, Pero esta ltima cadena puede ser aumentada an con un
miembro, y se convierte entonces en ch-k-g-l). Ahora bien, la relacin
ch-k (fricativa-oclusiva) es idntica, en esencia, a la relacin f-pl y a
la relacin .ss-tz, y estas oposiciones, por su parte, no son sino una
seccin de las cadenas paralelas w-I-pl (en transcripcin v-f-p) y
s-ss-tz (en transcripcin z-s-c) i ss es a la vez miembro de oposicin
bilateral aislada ss-sch (en transcripcin s;) , Se obtiene as el
esquema:
v z
p
b

x I
v
k p

g.

Ij,

-s

,c

en el que se incluyen diecisiete fonemas; es decir, el 85 % del total que


compone el sistema' consonntico alemn. Fuera de este esquema se
encuentran, por una parte, los fonemas r y 1 que, como nicas lquidas
del alemn, forman una oposicin bilateral aislada y, por' otra parte,
el fonema h, que forma con todas las dems consonantes slo oposi
ciones multilaterales aisladas 5:l, La ordenacin obtenida mediante la
distribucin de los fonemas en se,res paralelas np existe slo en el
papel, y lO presenta slo un inters grfico, Al contrario, corresponde
a un realidad fonolgica, Una determinada relacin, por el hecho de
'aparecer entre varios pares de fonemas que se hallan en oposicin pro
porcional, se hace susceptible de ser concebida e interpretada indepen~
dientemente de cada par de fonemas en particular. Y esto condue a
que las particularidades correspondientes de los fonemas, en juego
aparezcan como tales en forma especialmente manifiesta y, por consi
guiente, que dichos fonemas puedan ser analizados 'con facilidad en
sus marcas fonolgicas,
La dependencia en que se halLa el contenido fonolgico de Un fonema respec
to a la posicin de ste en el sistema fonolgico y, en con's~c'uenc'ia,""a laestrudura
de este sistema, constituye para la fonologia un hecho fundamental. Puesto que
el sistema que forman las oposiciones fonolgicas es distinto en cada lengua o
en cada dialecto, tambill es diferente en cada 'lengua o en cada dialecto el conte
nido fonolgico de los fonemas. La diferencia puede repercutir tambin en la
realizacin de los fonemas,
5'\ El "fonema j" no existe en alemn correcto; en esta variedad del alemn
j debe ser considerada C<lmo una variante combinatoria de i, de modo que no per
_;,'tenece al sist.ma consonntico.
'

Clasificacin de oposiciones distintivas

Como ejemplo puede ser mencionado


lenguas. Hemos visto que ,el fonema alemn
1. Su COntenido fonolgico es muy pobre Y.
un!'! vocal, no es un sonido ,consonador determ
es en consecuencia, muy variada
una vibrante dental y en otros una vibrante
se realiza como una especie de espiran te gu
halla ante vocal, r se pronuncia en general c
forma slaba o 'como una gutural incomple
como una vibrante dbil, El fOnema checo r
ms rico, puesto que se encuentra en oposic
bin con el fonema tpicamente checo 'f: r
checo, y r y
las dos nicas vibrantes; r se
con sonador, sino Una lquida, y de 1 por se
checo se prOnuncia siempre y en todas las po
claramente vibrante, No puede ser "tragado
alemn. La pronunciacin
no es corr
oposicin r-'1 perdera claridad. La T checa es
r uvular aparece slo como Una variante in
se la considera incorrecta 54, Un cuadro tota
del gllillak (lengua hablada en Siberia Orien
y en la parte norte de la isla Sajalin), 55, El
una' J sorda claramente fricativa. Puesto qu
la oposicin r-J no es slo bilateral, sino tam
porcin cOn las oposiciones vf. zs, y." y Y-x
en esta lengua como espirante sonora, Cuando
especialmente cuando es geminada), se oye cla
t, lo que no ocurre nunca en el caso del fone
provocar su confusin con "f. Ade'ms, las oposi
a las cadenas bp-p',.L.', gkk' Y gkk', y pa
relacin con dt-t'. Resulta de este ~~do el e

r~'lizacin

~vular

pi

. l

t'
r

z
s

La pronunciaClon uvular de r es por co


guillak: r debe realizarse siempre como denta
fonema es el siguiente; "durativo sonoro de
guillak posee una J, la r debe pronunciarse com
ltimo ejemplo podramos mencionar el fonema
COnsonante lquida del sistema fonolgico japo
oposicin bilateral nicamente cOn el fonema p
consonantes japonesas poseen una correspondie
considerado como una particularidad especfica
debe ser definida como "lquida no palatalizada"
ma consonntico que no es ni Consonador ni nas
es por eso completamente indeterminada. Com
cuentemente 1, pero aun cuando esto no ocurra
mente. pues con esto adquirira una individualid

54 CI. F, Trvncek, Sprvn esk vyslovno

55 CI, acerca de este tema E, A, Krejnov


Jazyki i pis'mennost' nsrodov Severa, IlI, 1934,
---,--",---~,.

66

LA FUNCIN FNICA otSTINTlVA

Clasificacin de opcsiciones

las veces r se realiza con un nico "golpe de lengua", La articulacin uvular es


imposible, pues alterara el carcter proporcional de la oposicin r-r'.
Se podra a'mpJar indefinidamente esta lista de ejemplos e invocar an muchas
otras lenguas para, mostrar. cmo .el contenido foilOlgco del fonema r depende de
su posicil) en el sistema fonolgico y, en consecuencia, de la estructura de ste, y
cmo, en 111 mayora de los casos, la realizacin fontica de r. el inventario de sus
variantes, etc., pueden ser deducipos de su contenido fonolgico, Por supuesto,
podra elegirse cualquier otro fonema y el resultado sera el mismo, Puede decir
se en resumen que el contenido fo'nolgico de un fonema depende de la estructura
del sistema (analgico al que pertenece. y pUesto que el sistema fonolgico de
cada lengua o de cada dialecto est estructurado en forma distinta, es relativa
mente raro hallar dos fonemas pertenecientes a dos lenguas distintas que tengan
exactamente .el mismo <:ontenido fonolgico, No nos debemos dejar engarlar por
,,1 uso de los signos de transcripcin internacionales comunes, Estos signos son
slo un recurso prctico. Si se representaran con signos iguales slo a los fonemas
que tienen exactamente el mismo contenido fonolgico, tendria que emplearse un
,stema de transcripcin especial para cada lengua.

B) Clasificacin de las oposiciones segn la relacin entre sus


miembros: oposiciones' privativas,
graduales y
equipolentes: ,
La estructura de, un, sistema de fonemas depende de la distribu
cin de las oposiciones bilaterales, multilaterales, proporcionales y
aisladas. A ello se debe precisamente que las clasificaciones estudiadas
en el pargrafo precedente sean importantes. Como se' vio, estas cla
sificaciones se basan en el sistema de fonemas: el que una oposicin
sea bilateral o multilateral depende de que el conjunto de
ticas que tienen en comn aparezca o no en otros fonemas

sistema; el que una oposicin sea proporcional o aislada

que la relacin que hay entre sus miembros se reencuentre o no entre

los I)1'mbros de otras oposiciones del mismo sistema "';. Pero es posi

ble" tambin clasificar las oposiciones fonolgicas sin tener en cuenta

el sistema a que pertenecen, tomando como base para ello ,la relacin

puramente lgica que existe en cada caso entre los dos miembros de
una oposicin. Una clasificacin de este tipo no tiene importanci,a para

la estructura meramente externa del inventario de fonemas, pero es

muy significativa cuan'do se considera el funcionamiento del sistema

de fonemas.

Teniendo en cuenta la relacin que existe entre sus miemb.os, las

oposiciones fonolgicas pueden ser divididas en tres clases:

a) Oposiciones privativas son aquellas en las que uno de los miem

bros se caracteriza por la presencia de una marca y el ,otro


por la
ausencia de esa misma' marca, como, por ejemplo, "sonoro" -
"sordo'"
"nasalizado" - '''no nasalizado", "labializado" - "no labializado",
etc. El'
miembro de la oposicin que se caracteriza por la presencia
de la
marca se llama miembro "marcado", y el que se caracteriza
por la
56 En lo que se refiere a la cla,sificacin de las oposIciones multilaterales
en
heterogneas y homogneas y de estas ltimas en lineales y no lineales.
ella se
basa, en ltima instancia, en los mismos principios,

ausencia de la marca, miembro "no m


es de extraordinaria importancia pa

b) Oposiciones graduales son aq


rizan porque presentan en distinto
como es el caso, por ejemplo, de
distinto grado de apertura (en alem
o de distinta altu.ta musicaL El miem
presenta el grado extremo (mxim
en cuestin se llama miembro "extre
miembro "medio". Las oposiciones
. y no tan importantes como las
'

-:,'. .

.:,

Oposiciones equipolentes son


lOglcamente equivalentes, es decir, q
como dos grados distintos ni com
misma particularidad: por ejemplo,
.ciones equipolentes Son en todo sist
Una oposicin fnica que se con
sistema fonolgico del que forma p
siempre equipolente y al mismo tie
ejemplo, la oposicin entre sonidos c
fontica instrumental ensea que sl
Son absolutamente sonoras o absolut
los casos hay nicamente distintos g
Adems, la sonoridad. de un sonido o
de los msculos de los rganos bucale
a la tensin de dichos msculos, La
en ruso <> en francs) es por eso, de
fontico, equvoca. Para considerar e
encararse, en primer trmino, una s
(por ejemplo slo la intervencin de
msculos de la lengua) y hacer abstr
segundo trmino, considerar como "ig
de la Darticularidad de que se trata.
entre u y o es 'privativa cua
como los grados extremos de apertur
ellos el valor de "cero": entonces, o bi
lizado (o posterior) "no abierto" y o
u es el "cerrado" y o el "no cerrado",
convierte en gradual desde el moment
voclico otra vocal cuyo grado de ap
Este caso u es el miembro extremo
oposicin graduaL
La clasificacin de una

.pues, de
para su
No debe creers
cacin sea puramente subjetiva o arbi

LA FUNCIN FNICA -DISTINTIVA

Cl;sificacin de oposiciones .distintivas

68

Y el funcionamiento del sistema fonolgico puede lograrse, en los ms


de los casqs, una clasificacin absolutamente unvoca y objetiva de
cada oposicif.l.. En una lengua donde adems de u y o existen otras
vocales posteriores (o posteriores Y labializadas) cuyo grado' de aper
tura es mayor que el de o (por ejemplo, :> o (1), la oposicin u-o debe
ser considerada como gradual. En cambio, en una lengua donde u y o
son las nicas vocales posteriores, no existe ningn fundamento para

interpretar como gradual esta oposici,n. La oposicin t-d, citada arriba'

como ejemplO, tendra que ser considerada cerno gradual slo en el

casO de que el sistema de fonemas al que pertenece contuviese adems

un tercer fonema' oclusivo "dental" cuyo carcter de sordo (y cuya

tensin) fuese ms pronunciado y ms completo que el de t (o, a la

inversa, menos que el de d). Cuando esta condicin no se cumple, no

existe ningn motivo para dar t-d el valor de oposicin gradual. Si,

por otra parte, el funcionamiento del sistema de fonemas muestra que


t es el miembro no marcado de la oposicin t-d, sta debe ser conside
rada como privativ.a: la tensin de los~ 'musculos de la lengua 'debe
interpretarse como un fenmeno concomitante Y el grado de sonori
dad propio de t como grado "cero", de modo que t debe valer como
"sorda" y d como "sonora". Pero, en cambio, si segn las indicaciones
que nos da el funcionamiento del sistema de fonemas, no es t sino d el
miembro no marcado, la presencia o ausencia de voz se convierte en
un fenmeno concomitante no pertinente Y la tensin de la lengua, en
cambio, en la marca de diferenciacin de la oposicin, de modo que t
debe valer como "tensa" Y d como ,"relajada". Finalmente,' si el fun
cionamiento del sistema de fonemas no permite considerar coma no
marcade. ni a d n a t, la oposicin d-t debe ser considerada como
equipolente 5,
As, pues, la ndusin de una oposicin concreta entre las graduales
o las privativas depende en parte de la estructura Y en parte del {un
clonamiento del sistema de fonemas. Pero, adems, la oposicin debe
contener algo en s misma que. haga posible su clsificacn como gra
dual o como privativa. Una oposicin como k~l no puede en ningn
caso ser considerada como gradual o como privativa, puesto que sus
miembros no pueden ser concebidos ni como afirmacin Y negacin,
ni como dos distintos grados de una misma particularidad. La oposia
cin u-o, en cambio, puede ser ~ncebida o como privativa ("c;err
da" _ "no cerrada" o "abierta" - "no abierta") o cbmo'gradual, y el que
deba ser considerada efectivamente como privativa, como gradual o
como equipolente depende de la estructura Y del funcionamiento del
sstemafonolgico correspondiente. Podemos distinguir, pues, las oposi
ciones efectivamente privativas o graduales de las oposiciones potencial
o lgicamente privativas o graduales, y las oposiciones lgicamente
equipolentes de las oposiciones efectivamente equipolentes. Todas las
57 Acerca de esto vase C).

OposlclOnes lgicamente equipolentes s


polentes, pero las efectivamente equi
gente equipolentes sino, segn los
logicamente graduales. Se tiene, pues
lgicamente ,gradual
I

lgicamente equipolente
I

~
~

...

lgicamente privativa

C) Clasificacin de las oposiciones


dad distiritiva: oposiciones constantes
Cuando hablamos del "funcionami
una lengua, nos referimos a la admis
das combinaciones de fonemas y a la
somet.da la validez fonolgica de cada
Hasta aqu hemos hablado de los
lgicas y de los sistemas de oposicion
bucin efectiva de las unidades fonol
palabras y de las formas. Sin embarg
ciones en una lengua dada vara en la
nes poseen realmente valor distintivo
En dans, por ejemplo. re y e aparece
nables: representan por 10 tanto a do
una oposicin constante. En ruso e a
nante palatalizada y f, por el contrari
fnicas: se trata, por lo tanto, en este
bles, que no representan a fonemas
combinatorias de un nico fonema.
como miembros de una oposicin fon
final abierta (les, pronunciado le, "lo
alJez, pronunciado ale, -"vaya( n)" - alJa
en tanto que en las dems posicione
otro est determinada mecnicamente
en slaba abierta). Estos dos sonido
como representantes de dos fonemas d
ta; .en las dems posiciones deben, en
variantes combinatorias de un nico f
la oposicin fonolgica entre e y f se
ciones. A estas oposiciones las llamar
. nes fnicas en las cuales se produzca

5~ CI. acerca de esto el artculo del aut


Gegensatze", TCLP VI, pgs. 29 y sigs., y
phoneme", ibid., pgs. 46 y sigs.

Clasificacin de oposiciones distintivas

LA FUNCIN FNICA DlSTINTlVA


70

"posiciones de neutralizacin", Y aquellas donde la oposicin es perti


nente, "posiciones de pertinencia".
La diferencia psicolgica entre las oposiciones fonolgicas constantes Y las

oposiciones fonolgicas neutralizables es muy grande. Las oposicions fonolgicas

constant.,s son percibidas claramente incluso por los miembros de la comunidad

lingstica que carecen de adiestramiento fontico; los trminos de una oposicin

de este tipo, por otra parte, son considerados como dos "individuos fnicos" distin

tos. En las oposiciones fonolgicas neutralizables la percepcin es variable: en las

posiciones de pertinencia los dos miembros de la oposicin se distinguen netamente,

pero en las posiciones de neutralizacin muchas veces no se est en condiciones de

decir cul de los dos' es el que acaba de ser pronunciado u odo. Sin embargo,

incluso en las posicion~s de pertinencia, los miembros de una oposicin neutraliza

ble son sentidos slo como dos matices que distinguen las significaciones, corno
dos unidades fnicas diferentes, por cierto, pero no obstante estrechamente empa
rentadas entre s y este sentimiento de parentesco ntimo es particularmente
catacteTstico .de los miembros' de este tipo de oposiciones. .Considerada desde un
punto de vista puramente. fontico la diferel1cia en francs entre i Y e no eS mayor
que la diferencia entre e Y E. Sin embargo, para todo franco-hablante es evidente.
la intimidad del parentesco entre e Y f, en tanto que no podra hablarse de una
especial intimi<;iad entre i Y e: esto se debe, naluralmente, a que la oposicin e-E
es neutralizable, en tanto que la oposicin i-e es al contrario constante:
No debe creerse, sin embargo, que la distincin entre oposiciones fonolgicas
neutralizabies Y oposiciones fonolgicas constantes slo tienen importancia para la
psicologa. Esta diferencia, como lo ha destacado por primera vez N. Dumovo,
es de extraordinaria importancia para el .funcionamiento de los sistemas fonolgicos
y debe ser contada entre los fundamentos esenciales de la teora de los mi3mos.
Por e'O la neutralizacin Y la p6sibilidad de que las oposiciones fonolgi.:as se
neutralicen, merecen una minuciosa ,discusin.

Es necesario ante todo delimitar claramente el concepto. No todas


las clases de oposiciones fonolgicas pueden ser neutralizadas. En las
posiiones donde una oposicin. neutralizable est efectivamente neU
tralizada, las marcas especificas de uno de los miembros de la oposi
cin pierden su valor fonolgico Y slo quedan como pertinentes los
rasgos que son comunes a ambos miembros (es decir, los que consti
tuyen la base de comparacin de la oposicin). En la posicin de
neutralizacin uno de .los miembros de la oposicin se convierte por 10
tanto en representante del arehifonema de dicha oposicin, entendin
dose por "archifonema" al conjunto de particularidades distintivas que
son comunes a dos fonemas 59. De .esto se deduce que solamente pue-.
den ser neutralizables las oposiciones bilaterales. En efecto, slo estas
oposiciones poseen un archifonema que pueda ser contrapuesto a todas
las dems unidades fonolgicas del sistema de que se trata, Y una
contraposicin semejante es, por cierto, la condicin fundamental de
la existencia fonolgica en general. Cuando la oposicin bilateral d-t se
neutraliza en alemn en final de palabra, 'el miembro de la oposicin
que. aparece en esa posicin no es, desde el punto de vista fonolgico,
ni una oclusiva sonora ni una oclusiva sorda, sino la "oclusiva dental
59 GI.

R. Jakobson en TCLP,

n,

pgs. 8 y sigs.

. no nasal en general"; y como tal se


dental n y por otra parte' a las .oclusi
Por el contrario, el hecho de que ni
,~ en comienzo de palabra ante 1, en ta
posicin, no significa que en la mism
tralicen: en una palabra, como Blatt
ticularidades, es decir, sigue siendo
puede ser considerada como la realiz
cin d-b. El contenido fonolgico d
podra ser sino "oclusiva sonora en g
no podra representar a este archifon
es tambin una oclusiva sonora. La
por la cual un miembro de una oposi
del archifonema de esta oposicin, s
oposiciones bilaterales. Esto no signi
que todas las oposiciones bilateraJes
casi todas las lenguas hay por cierto
Pero si una lengua posee una oposic
una oposicin bilateraL
Cmo se realiza el representante
neutralizable? Hay que distinguir cu

1er , Caso: El representante del a


tralizable que aparece en la posici
a ninguno de los miembros de la opo

a) Por medio de un sonido fo


realizaciones de ambos miembros
embargo, con ninguna de ellas. En ru
labiales palatalizadas y no palataliza
talizada y en la posicin de neutraliz
talizadas" especiales. En ingls, do
sonoras b, d y g y las fuertes sordas p
cen en esta posicin consonantes su
dialectos bvaro-austracos, donde la
neutraliza en comienzo de palabra,
fuertes" o "semi-suaves" especiales,
fcilmente multiplicarse. En todos
'representado por un sonido interme
oposicin.

b)' Algo distintos son aquellos


tI!"1 archifonema presenta, adems
con un miembro de la oposicin o
pios de l exclusivamente. La pres
sentante delarchifonema es el resu
en cuya vecindad tiene lugar la n
por ejemplo, ~~_rl_el dialecto chino d

LA FUNCIN FNIC DISTINTIVA


72

liza ante i Y ante , y aparece como representante del archifonema una


C' palatal 6o ; en la lengua yami, en la isla de Tobago, una ~ palatalizada
representa al archifonemade la oposicin !'ldental- ! cacuminal" ante
i, etc. 61. .
En todos estos casos, es decir, tanto en los citados en a) como en

los citados en b), el sonido que aparece en la posicin de neutralizacin

es una especie de variante combinatoria tanto de uno como tambin

del otro miembro de la oposicin. Los casoS en que el archifonema est~

representado por un sonido que no es totalmente idntico ni a uno ni

a otro de los miembros de la oposicin son muy numerosos. Lo son,

sin
menos que aquellos en que el sonido que aparece en la
posicin de neutralizacin es ms o menos idntico a la realizacin de
un miembro determinado de la oposicin en la posicin de pertinencia.
Caso: El representante del archifonema es idntico la reali
zacin de uno de los miembros de la oposicin, y la elecin'entre uno
u otro e!t condicionada exteriormente. Esto es posible slo en aquee
llos casos en que la neutralizacin de una oposicin neutralizabl
depende de la vecindad de un determinado fonema: el miembro de
la oposicin que es "parecido", "emparentada" o completamente idn
tico a este fonema vecino se convierte en representante del archifo
nema. En muchas lenguas en lasque la oposicin entre sonidos cansO
nadares sonoros Y .sordos (o bien entre tensos Y relajados) se neutra
nido
liza ante sonido con,sonador del mismo tipo de articulacin, anteso
sonoro (o relajado) slo se hallan sonidos sonoros, Y ante sonido sordo
(o tenso) t slo sonidos sordos; en ruso, en el que la oposicin entre
consonantes palatalizadas Y no palatalizadas se neutraliza ante dental
no palatalizada, slo pueden hallarse en esta posicin las consonantes
no .palatalizadas, etC. En estos casos (que son relativamente raros)
la eleccin de .uno de los dos miembros de la oposicin como repre
sentante del archifonema correspondiente est condicionada en forma
puramente exterior (por la naturaleza de la posicin de neutralizacin).
3 0 '. Caso: La eleccin de uno de los miembros de la oposicin
como representante' del archifonema est condicionada interiormente.
a) En estos casOS aparece, en la posicin de neutralizacin, uno de
los miembros de la oposicin, sin que su eleccin pueda de ninguna
manera ser puesta en relacin con la naturaleza de la posicin de
neutralizacin. Pero el hecho ce que uno de lo! miembros, d~ la oposi
cin aparezca en. esta posicin como represent~~te" del 'archifonema
correspondiente, torna no pertinentes sus rasgos especficos, en tanto
que los rasgos especficos del otro miembro de la oposicin conservan
plena pertinencia fonolgica: por 10 tanto,
, al primero se lo considera
r.o ej. H. Frei en Balletin de la Maison Franco-Japonaise, VilI, 1936, NI' 1,
pg. 130.

.
61 ej. Edn Assai, A 5tudy 01 Yami Langaage, an,lndonesa'n LBngullge Sp<>ken
on Botel TobaJlo lsland, Leiden, 1935, pg. 15.
. ..... .

Clasificacin de oposiciones distintivas

como "archifonema' + cero", y a( seg


nema + una ~arca determinada". C
de una oposicin que es admitido en
~esde el punto de vista del' sistem
marcado, en tanto que el otro miem
Evidentemente, esto puede ocurrir s
2able 'es lgicamente privativu. Per
las oposiciones fonolgicas neutraliz
decir, se comportan como una opos
y otro no marcado, el primero de lo
posiciones de neutralizacin.

b) Cuando la oposicin neutrali


(como por ejemplo, la oposicin ent
de las vocales o entre las distintas
el miembro extremo de la. oposici
posicin de neutralizacin. En los d
nos, en los que las oposiciones u-o
acentuada, las vocales ms cerradas
tas): u y i, actan como represent
pondientes en la posicin de neutr
oposicin o-a se neutraliza en slaba
ta (o mejor dicho, la menos cerra
correspondiente en slaba. inmediata
bant de Rhodesia del N arte, en
grave y el medio se neutraliza en fi
admitido en la posicin de neutrali
etc. Estos eje~plos podran multip
este fenmeno es evidentemente cl
oposicin gradual slo puede ser con
sistema fonolgico contiene adem
grado de la misma particularidad.
siempre ms alto que el miembro "
una oposicin gradual a condicin
contenga adems de i y de e una
mayor que el de e, tc. En este c
oposicin gradual presenta siempre
dad en cuestin, en tanto que el mie
sobrepasa este mnimo, es decir, pu
mo + algo ms de la misma partic
nema ha de contener slo lo que e
oposicin, slo puede ser represent
oposicin 63. Si la oposicin neutra

112 el. c. M. Doke, "A Study of


de 1928.
6~ Lo dicho concierne por supuesto
%able5, de CUyOB miembros UnO ea "extrem

74

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA


Clasificacin de oposiciones distintivas

se hace por supuesto imposible una eleccin del representante del

archifonema condicion~da interiormente. Debe sealarse, sin embargo,

que la neutralizacin de una oposicin lgicamente equipolente es en

general un fenmeno raro.

como efectivamente privativa y a "


marcado.

AS, pues, hay casos en los que l


privativa indica clara y objetivamen
y cul el marcado: el miembro no ma
es el que sirve en el "tercer caso" co
fonema o en el "cuarto caso" como re
posicin de diferenciacin fonemtica

4'' Caso: Ambos miembros de la oposicin representan al archi


fonema. Este caso se opone lgicarlente ar primero, en que ninguno
de los miembros de la oposicin representa al archifonelh, y se pre
senta muy rara vez en su forma pura: la mayora de las veces se
trata de una simple combinacin del segundo y del tercero. As, por
ejemplo, en japons,' la oposicin entre consonantes palatalizadas (o
sea teidas del timbre i o del timbre j) y no palatalizadas se neutra- .
liza ante i y e, y el archifonema est representado ante i por las conso
nantes palatalizadas, y ante e, en cambio, por las no palatalizadas:
.es evipente que en este caso la eleccin del representante' del archifo
nema est condicionada exteriormente ante i y, al contrario, .interior
mente ante e. Hay casos, ,sin. embargo, que no admiten una interpre
tacin ,semejante. En alemn la oposicin ss-sch se neutraliza ante
consonante, y sch representa al archifonema en comienzo de raz y ss
en interior. o en final de raz: no puede ha blarse aqu de un condicio
namiento exterior de la eleccin del representante del archifonema, ni
tampoco de un condicionamiento interior, sobre todo porque se trata
en este caso de una oposicin equipolente. En otros casos, las distintas
posiciones de neutralzaciq/ no son total~ente equivalentes desde el
punto de vsta fonolgico, por lo que tampoco deben ser considerados
en forma completamente igual los' dos representantes del archifonema.
As, la oposicin entre "ss dura" y "s suave" se neutraliza en alemn
tanto ep comienzo de raz como en final de morfema, y aparecen como
representantes del archfonema "s suave" en comienzo y "ss dura", en
. final. Pero en alemn la posicin fipales la de diferenciacin fonem
tica mnima: 'en esta posicin las oposiciones p-b, k-g, t-d, 'ss-s y i-w,
. as como las oposiciones voclicas de cantidad, se neutralizan, de modo
que slo pueden aparecer en ella 18 de los 39 fonemas de esta lengua;
en comienzo aparecen en cambio 36 fonemas (a, ah, ah, au,
eh, d,
e, eh,ei, eu, i, 15, h, i o j, ih, 1<, 1, m, n, 0, 0, oh, oh, p, pi, r, s, sch, t, u, ,
h, uh, w y z). Es evidente que el representante 'del archifonema que
aparece en comienzo debe ser consiqerado, en estas circunstancias, como
el "ms autntico". Y puesto que en el caso de "ss dura" y "s suave" se
trata de una oposicin lgicamente privativa, se la puede considerar
slclon presentan distintos grados "intermedios" de la particularidad de que se trata,
tanto uno como ei otro pueden representar al archifonema, segn cmo se considere
la particularidad en cuestin del punto de vista de la lengua ';'studiada. En la
prctica se trata en la mayora de los casos de la oposicin entre dos tipos de e o
entre dos tipos de o. En algunas lenguas se comportan como miembros no marcados
la e y la o cerradas, en otras, la e y la o abiertas, y esto depende- de la vocal que
..parece en la posicin de neutraHza,cin. En tales casos, por consiguiente, la oposi
cin no es ya, desde el punto de vista, fonolgico, gradual.

A veces la neutralizacin de una


es el miembro marcado de otra oposi
que una' oposicin neutralizable se ne
bro marcado de una oposicin empa
(lengua del. Cucaso oriental) la opo
das y ho labializadas se neutraliza an
son los miembros marcados de las op
Par medio de la neltn\lizacin las
se convierten en efectivamente privat
bros marcados y miembros no mar
objetivo.

IIl. Las correlm;iotles

: ,'f,

Dos fonemas que se hallan en o


mismo estrechamente emparentados e
tienen en comun no aparece en ningn
50n de este modo nicos en su gner
claramente lo especfico, lo que es pa
comn que los une.. Por el contraro,
cin multilateral aparecen como unida
mas que participan de una oposici
diferenciante puede ser fcilmente
aparece como tal en varios pares de fo
de est!'! modo, ser abstrada con faci
pendientemente de las dems partic
fonemas que participan de una opo
diferenciante no puede ser tan claram
presenta slo una vez en el sistema de
dems particularidades de los fonema
posibles relaciones lgicas entre dos f
aquella en la -cual, la existencia o la n
ridades de los fonemas de que se trata
Por consiguiente, es muy fcil el anlisi
fonemas que se hallan en esta relacin
cil de analizar el contenido fonolgic
relacin equipolente entre s. Dos f

Clasific:1cin d oposiciones distinriv:1s

LA FUNCIN FNICA DISTINTIVA


76

OpOSlclon neutralizable estn, aun en la pOSlclon de pertinencia, estre


chamente emparentados entre s: cada uno de ellos puede ser conside
rado como una ,variedad especial del correspondiente archifonema,
in
cuya realidad est garantizada 'por su aparicin en la posk
de neu
tralizacin. En cambio, la pertenencia de dos fonemas aun archifone
ma es mucho menos evidente cuando su oposicin es constante, es
J

decir, no neutralizable.
De todo esto puede extraerse la siguiente conclusin: la partici
pacin de dos fonemas de una oposicin bilateral, proporcional, priva
tiva y neutralizable hace, por una parte, que el contenido fonolgico
de estos fonemas se pueda analizar con claridad, por cuanto la' parti
cularidad diferenciante se destaca ntidamente de la base de compara
cin, y exige, por otra parte, que estos dos fonemas sean considerados
como emparentados entre s en forma particularmente ntima. por el
contrario, dos fonemas que se encuentran en relacin de, oposicin

multilateral aislada Y por lo tanto no neutralizable son, en cuanto a

su contelido fonolgico, lo menos claros posible, y en cuanto a su

parentesco, lo ms alejados posible el uno del otro (lo cual es espe

cialmente notable cuando se trata de una oposicin heterognea). '

Si se consideran, por una parte, la op.osicin bilateral, proporcional,

privativa Y neutralizable y, por otra parte, la oposicin aislada, hetero

gnea y multilateral como dos extremos; todos los dems tipos de opo

sicin pueden ser ordenados entre estos dos puntos. Cuanto ms oposi-

ciones neutralizables, privativas, proporcionales, bilaterales Y homog

neas aparecen en un sistema, tanto ms coherente es ste; por el con~

trario, cuanto ms dominan en l las oposiciones lgicamente equipo


lentes,asladas, multilaterales Y heterogneas, tanto ms incoherente es
dicho sistema. Por eso conviene poner, mediante una designacin espe
cial, las oposiciones bilaterales, proporcionales y privativas aparte de
todas las otras oposiciones. Con este fin se emple la expresin corre
lacin en la literatura fonolgica. La definicin que se da del concepto
de "correlacin" y de otros emparentados con l en el "Projet de termi
nologie. phonologique standardise" (TCLP IV, 1930) debe ser, sin

embargo, algo modificada, puesto que fue formulada en una poca ,en
que la teora de las oposiciones no estaba an completamente desarro
llada. Hoy proponemos las siguientes definiciones:
Entendemos por "par correlativo" dos fonemas que ~stn entre s en
oposicin bilateral, proporcional y lgicamente privativa. Una marca de
correlacin es una particularidad fonolgica por cuya presencia o ausen
cia se caracteriza una serie de pares correlativos (por ejemplo, la nasa
lidad voclica que en francs diferencia los pares correlativos an-a, on-o,
in-e y un-eu). por "correlacin" se entiende el conjunto de todos los
pares correlativos que se caracterizan por la misma marca de correla
cin. Un fonema apareado es aquel que participa de un par correlativo,
y se llama "no apareado", en cambio, a un fonema que no participa de
ningn par c o r r e l a t i v o . - - ' -

El concepto de "correlacin" es, por cier


la teora fonolgica. En los tiempos que sig
miento, su importancia fue, sin embargo, alg
oposiciones cuyos miembros no formaban u
dstincin bajo la designacin comn de "dis
dos tipos de relacin entre las unidades fonol
estudio ms preciso ha ,demostrado, sin embar
se varios tipos de oposiciones fonolgicas, y
sentido primitiVO, tan general, es estril. M
fundamental correlaciones neutraliza bIes y n
correlaciIl no neutralizable tiene tambin
sistema. fonolgico.
Con esto restriccin, 'el estudio de las c
le corresponde dentro de la fonologa li4.

Segn la marca de correlacin se d


lacin; Por ejemplo, la correlacin d
g-k, z-s, etc.), la correlacin de cantida
sos tipos de correlacin se hallan, uno
grado de parentesco, y segn esto pu
Para esta distribucin sirve como base
lacin con las otras particularidades d
por ejemplo, la correlacin de sonorid
correlacin de aspiracin (antiguo in
la misma clase de parentesco, puest
representan diferentes tipos de activ
bucal, independientemente de la loc
cavidad bual, etc.

La divisin de las correlaciones en clase


terico y. por el contrario, corresponde a un
,ijngistica na prevenida siente de manera
epa.iciones u; y eo son por cierto distintas
, en el mismo plano, en tanto que la oposici
mente distinto. La proyeccin de las opos
tambin de las corre]lciones) en el mismo
mente la consecuencia psicolgica de las re
de correlacin, las cuales ,constituyen la bas
en clases de parentesco.

IV. Los haces de correlaciones

Cuando un fonema partiCipa de


clase de parentesco,
todos los fonema
.

(,4 Para ampliar vase (teniendo en c


cionado), del autor, "Die phonologischen Sy
trmino "correlacin", propuesto y definido
mera vez para designar la oposicin bilater
present junta~ente con S. Karcevskij y e
de lingistas de L'a Haya. CI. las Proposit
ge Lingistas, La Haya, 1928, pgs. 36 y s
ces Lin~"jstes .Leiden, s.
pgs. 33 y sis

d."

78

Clasificacin de oposiciones distin ti vas

LA FUNCIN FNICA iJi5TINTIVA

pares correlativos se renen en haces de correlaciones compuestos por


, vari<;s mief\lbfos. Laestructura de estos hac~s de corrS?laciones es my
variada y no depehdeslo del nmero de las correlaciones participantes,
,sino tambin de sus relaciones recprocas.
Lo ms frecuente es que se den haces de dos correlaciones empa,
, rentadas. Hay dos casos posibles: o ambos miembros de cada correla
cin participan tambin de la otra, o, las' dos correlaciones poseen un
solo miembro en comn. En el primer caso resulta un haz de cuatro
miembros; en el segundo, un haz de tres miembros, Estes dos cass
puedhn ser muy bien ilustrados por medio del indio y del griego anti
guos. En ambas lenguas las oclusiones participan a la vez de la corre
lacin de sonoridad y de la correlacin de aspiracin.
Pero de esto resulta, en el indio,antiguo, un haz de cuatro miembros:

p-ph
b-b'h

k-kh

t-th

g-:-gh

d-dh

9
Z

Finalmente, en cherkesio resulta


haz de seis miembros:

".i
A

etc.

""

~I'

11

"
f

/""x

1'\

"",n

La agrupacin de tres crrelacio!1es emparent,adas por su natura


leza, hace posible, tericamente, haces desde cuatro a ocho miembros,
De hecho, muchos de estos tipos pueden ser atestiguados con ejemplos
t9mados de distintas 'lengu:ls. As, en la mayora de las lenguas del
Cucas la correlacin de sonoridad y la correlacin de modo de expi
raci6'~ se combinan con la correla~in de grado de acercamiento (la
,,-,,' cual consiste en la oposicin de oclusivas o de africadas por una parte
y espirantes por la otra). De este modo resulta, en chechn, por ejem
plo, u 1 haz de cuatro miembros fl5:

q
y

c;:

S
"

donde la oposicin de grado de acercamiento es pertinente slo para las


sordas ("z" y "z" se realizan en comienzo de palabra como africadas; en
medio o en final de palabra, como espirantes ), y la oposicin de expi
racin slo para las oclusivas (o africadas). En georgiano, las mismas
correlaciones dan lugar a un haz de cinco miernj)iros, debido a que en
este caso la correlacin de grado de acercamiento se extiende a ambos
miembros de la correlacin de sonoridad:
r,5 CI." del autor, "Die ~onso1antensysteme der ostkaukasischen Sprachen",
Caucasica, VIII, 1931.

e"

puesto que aqu la correlacin de m


ambos n:iembros de la correlacnd
La unin entre los' miembros de
cularmente, estrecha uando todo el
de correlaciones, neutralizables no
miembros del indio antiguo antes me
sonidos consonadores y en final de p
rece en final absoluto como nico a
las oclusivas forman haces de tres m
estos haces se neutralizan en final
tes estn representados por implosiv
tes coreanas' forman, por su -timbre
miembros (neutro - palatali~ado -labi
final de palabra y cuyos archifonem
nantes de timbre neutro. Pero, adem
se neutraliza ante i (representante de
riormente) y la correlacin de labial
del archifonema condicionado interi
del grupo caucsico oriental) las sib
correlaciones de seis miembros (sono
sin glotal-africada dbil sin oclus
cclusin glotal espirante sorda dbilneutraliza ante t o d y cuyo archifone
rante (dbil?). Estos ejemplos pod

y en el griego antiguo, en ,cambio, un haz de tres miembros:


Ji

c
s

~.

:-.:

La proyeccin de todos los miembros


mismo plano, as como la estrecha unin rec
como consecuencia que el anlisis del haz
muy difcil. Cuando diversas correlaciones
ejemplo, los miembros de' este haz son trat
sin considerar aparte as diferencias de can
como grados cuantitativos diferentes, sin c
tonal. Errores COmo estos Se producen no s
bin entre tericos y, a veces, hasta entre

61i el. A. Cholodovi';, "O latinizacii ko


nanije, r, pgs, ,144 y sigs.

LA.. FUNCIN FNICA DISTINTt"

80

tituyen una prueba de <J,4e la distribucin de las correlaciones en cIases de paren~"


tesco corresponde a una realidad psicolgica, y slo puede darse cuando existe"
realmente un haz de cqr'relaciones, es decir, cuando un fone~a participa de varias
correlaciones del m,ismQ I1rupo de parentesco.
,-~'.

Cuando un fo~em<J. participa simultneamente de varias correla~,'o.":";::,;'ki';:0,,,,,":':;,*l


ciones de distinto grupo de parentesco, estas correlacion'es no se ,. ""'"''
renen en haces: no se proyectan en el mismo plano sino que se super
ponen 'unas a otras, La i larga acentuada del alemn, por ejemplo,
partcipa simultneamente de varias correlaciones: de la correlacin
de acentuacin, de la correlacin de cantidad y de la correlacin de
labializacin. Pero en tanto que las dos primeras forman un haz (haz
de correlaciones prosdicas), la correlacin de labializacin (i-, e-6)
pertenece a un "pla~Q" completamente distinto. Por supuesto, puede
ocurrir tambin que dos haces de correlaciones pertenecientes a distin
tos planos se superpongan entre s, y que ambos se neutralicen en
ciertas posiciones. He!Tlos mencionado ya el coreano, donde las oclusi:,
vas forman un haz de correlaciones (compuesto de suaves, fuertes' y'
aspiradas) y donde todas las consonantes, incluso las oclusivas, forman
por otra parte un haz de timbre (compuesto de un miembro neutro,
otro palatalizado y otro labializado). Ambos haces de correlaciones se
neutralizan en final; de este modo la gutural implosiva K representa
en final de palabra, en coreano, un archifonema al que corresponden;
en interior de palabra, nueve fonemas (g, k, k', g,', k', k", g,", k", k
N o obstante, los haces g-k-k' y g-g'-Jt' se encuentra,n evidentemente en
planos d i s t i n t o s . '
.

').

lO

.-i<