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Originalmente publicado em: Actas do Colquio Internacional Literatura e Histria, Porto: Faculdade de

Letras, U. do Porto, 2003.

Vises da Histria na Literatura Dramtica para Crianas


Glria Bastos*

RESUMO
Desde sempre a Histria tem tido uma presena significativa na literatura que tem como destinatrio
preferencial as crianas e os jovens. Aps o 25 de Abril, a temtica histrica perdeu algum relevo e
assumiu novas configuraes, quer em termos de enfoque quer no tratamento dado ao facto histrico.
Estes aspectos so neste artigo analisados a partir dos textos dramticos para os mais novos publicados
entre 1974 e 2002.

1. As relaes entre a Literatura e a Histria, em particular no que se refere presena


do facto histrico na obra literria, tm desde sempre merecido a ateno de escritores e
investigadores. Gneros como o drama histrico e o romance histrico que tiveram o seu
apogeu no sculo XIX tm sido revisitados em obras recentes. Entre elas encontramos
igualmente algumas que se destinam ao leitor infantil e juvenil. Na verdade, a temtica
histrica surge como elemento central ou transversal em muitos livros publicados para
crianas nas dcadas mais recentes, assumindo contornos diversos, semelhana, alis, do
que sucede noutras reas da literatura.
exactamente no universo da literatura para os mais novos que se situa a presente
interveno. Uma literatura com um peso considervel na sociedade actual, se tivermos em
ateno dois vectores essenciais para essa considerao, concretamente a sua visibilidade
em termos editoriais e o seu indiscutvel sucesso junto dos seus jovens leitores. Se bem
que, no lado da crtica, no possamos encontrar essa mesma visibilidade, de maneira
que agradeo aos organizadores deste Colquio Internacional o terem acolhido uma
interveno dentro da temtica do encontro que tem como objecto de estudo esse
campo da nossa literatura. Este aspecto poderia levar-nos a discutir a problemtica das
instncias de validao literria, mas no esse o caminho que aqui iremos percorrer...

*Universidade Aberta

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2. Nesta comunicao propomo-nos, assim, abordar os textos dramticos escritos


para crianas e jovens, publicados aps o 25 de Abril de 1974. Esta data constitui um
marco bvio no domnio da literatura para crianas, como, alis, noutras reas culturais.
Assim, num universo de 108 peas que pudemos contabilizar publicadas, portanto, entre
1974 e 2003 apenas encontrmos oito textos que fazem referncia explcita a figuras
e/ou factos da Histria de Portugal, embora de formas diferenciadas, como se ir tentar
descrever. Sublinhe-se ainda que a maioria desses textos foi publicada j nos anos 90.
Esta ocorrncia exige que se abra aqui um breve parntesis explicativo. Na verdade,
pensamos que esse facto ser porventura representativo de uma certa relutncia dos
nossos escritores em tratar uma matria polmica, eventualmente de abordagem difcil
e, sobretudo, com uma carga ideolgica extremamente controversa e estigmatizada
pelas utilizaes que o Estado Novo fez da Histria Ptria e pelos sentidos que pretendeu
atribuir-lhe. Possumos dados para afirmar que uma orientao de escrita, remetendo para
a glorificao da Ptria e para uma determinada viso da Histria, com uma valorao
acentuada de certas figuras histricas sobretudo aquelas que conduziram Portugal pelos
mundos fora constitui um dos elementos mais caractersticos da literatura dramtica
no perodo do Estado Novo (cf. Bastos: 2002). Esta uma faceta que se desvanece, quase
por completo, da escrita teatral posterior a Abril de 74, em paralelo com o que ocorreu
tambm, por exemplo, nos textos dos manuais escolares (com as referncias Histria a
restringirem-se aos livros abordando mais directamente essa temtica).
Vejamos ento quais so os livros em causa e o aspecto da Histria que cada um nos
revela:
Um texto com referncias aos lusitanos e a Viriato Antnio Torrado, O
adorvel homem das neves (1984).
Um texto com referncias aos lusitanos e a Ulisses Carlos de Oliveira, Abidis,
a lenda de Santarm (1991).
Um texto sobre D. Afonso Henriques Incio Pignatelli, A verdadeira histria
da batalha de S. Mamede (2001).
Um texto sobre D. Dinis Jlia Nery, O plantador de naus a haver (1994).
Dois textos sobre o infante D. Henrique (um deles uma reedio) Jos Jorge
Letria, O prncipe e o mar (do volume O pequeno teatro, 1993) e Sophia de Mello
Breyner Andresen, O Bojador (2000).
Um texto sobre o Magrio Antnio Torrado, Doze de Inglaterra (1999)
Um texto sobre os heris annimos das descobertas Manuel Antnio
Pina, Aquilo que os olhos vem ou O Adamastor (1998).
Como podemos facilmente concluir, a maior parte dos textos remete-nos para
o mito dos heris fundadores, inscrevendo-se, de certa forma, na linha temtica mais
convencional. Uma possvel novidade reside no facto de haver textos que retrocedem
at pocas bastante remotas, anteriores prpria criao da nacionalidade. Duas peas
aludem, assim, ao tempo dos Lusitanos, uma delas com referncias figura de Viriato O
adorvel homem das neves, de Antnio Torrado e outra dramatizando uma lenda em que,
alm dos Lusitanos, surge ainda a interveno de Ulisses Abidis, a lenda de Santarm, de
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Carlos d Oliveira. Este aspecto pode levar-nos a colocar algumas questes interessantes,
como sejam a de uma procura quer de novos heris que possam despertar o interesse
das crianas, face s anteriores figuras algo gastas, quer ainda de uma identidade
nacional com razes mais profundas, anterior gnese do Estado de Portugal, poca
de reis e outros senhores, figuras privilegiadas pela literatura juvenil do Estado Novo.
Apenas o ltimo texto se inscreve noutro eixo de orientao, numa espcie de antihistria que denuncia certas falcias da narrativa eufrica dos vencedores, mostrando
aqueles a quem a Histria normalmente negou voz. No caso do texto de Manuel
Antnio Pina, so representantes da multido annima que participou na empresa dos
Descobrimentos que assumem o lugar do protagonista. No temos j a figura do Grande
Homem no centro do palco; so aqui pequenos-grandes homens no centro da fico,
uma fico capaz de reelaborar criticamente a nossa relao com certos marcos histricos,
sobretudo se tivermos em ateno o destinatrio privilegiado destes textos. Embora a
aco remeta para o perodo das descobertas e das viagens martimas uma das pocas
mticas da Histria de Portugal , nomeadamente a realizada por Pedro lvares Cabral, a
ateno deslocou-se dessas figuras centrais e dos seus feitos hericos, para incidir agora
nas dificuldades, medos e vitrias do homem comum, simbolizado pela personagens de
Manuel e o Pai, que representaro todos os marinheiros que enfrentaram os perigos do
mar e os seus medos mais ntimos, umas vezes vencendo, outras sendo vencidos. Esta
uma atitude nova, que reequaciona o conhecimento que se tem da Histria, dimenso
neste caso facilitada pela prpria natureza enunciativa do texto dramtico, que coloca
em presena, em simultneo, vozes e interpretaes diversas sobre factos at h pouco
inquestionveis.
que, como sublinha Eduardo Loureno, em recente ensaio, ao fim de oito sculos
estamos c dentro (p. 72), situao que coloca desafios novos e uma confrontao com
uma realidade que nos confina ao modesto canto de onde samos para ver e saber
que h um s mundo, Portugal est agora em situao de se aceitar tal como foi e ,
apenas um povo entre os povos (p. 83). A questo de uma identidade, e concretamente
da identidade nacional, ser agora colocada em novos termos, o problema da memria
sofrer, eventualmente, novas formulaes, nos textos dramticos escritos para crianas
aps a revoluo dos cravos. Mas realmente difcil ultrapassar toda uma carga mtica que
envolve a Histria e algumas das suas figuras, por isso Jos Jorge Letria, poeta inovador,
na pea O prncipe e o mar (do volume O pequeno teatro, 1993), volta a dar-nos a
imagem tipificada do Infante D. Henrique perscrutando o mar , e retoma a ideia da
vocao martima dos portugueses, embora coloque igualmente em cena algumas vozes
discordantes com a empresa dos descobrimentos. Todavia, a voz do Infante aquela
que, mais uma vez, se sobrepe a todas as outras, sublinhando a fora de uma viso
que se impe para l do tempo.
O mesmo se passa na pea de Sophia de Mello Breyner Andresen, escrita em 1960
mas reeditada em 2000, e por isso aqui a referimos. Tambm esse texto inicia com a
apresentao da imagem cristalizada do infante, olhando o mar sobre o promontrio
de Sagres. A sua condio de figura extraordinria e de visionrio aparece em seguida
explicitada em duas afirmaes de uma Mulher: Ele v melhor que ns e Ele v bem
o que est longe.
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3. Situao singular a de Antnio Torrado, em cujas peas nos vamos deter mais
demoradamente, por proporem uma abordagem da temtica histrica substancialmente
diferente. Na verdade, os seus textos no procuram uma forma de veicular um
determinado conhecimento histrico, antes questionam esse conhecimento, ao mesmo
tempo que desconstroem a prpria linearidade das narrativas sobre o passado, na linha
do que Elisabeth Wesseling (1991) afirma em relao ao romance histrico ps-moderno
ou Geoff Moss (1992) face s mais recentes produes para crianas.
Esta desconstruo traduz-se, em Antnio Torrado, na presena de dois cruzamentos
peculiares: o cruzamento do discurso da Histria com o discurso da fantasia e o do humor.
Facilmente se deduz que esta constitui, pois, uma abordagem em que o intertexto
histrico-cultural vai ganhar contornos renovados, possibilitando um posicionamento de
leitura igualmente distinto do tradicionalmente apresentado aos jovens leitores. O olhar
aqui proposto percorre caminhos diversos, pontuados sobretudo pelo papel relevante que
o humor vai assumir na desmitificao de certas verses sedimentadas do facto histrico,
que a fico literria procura perspectivar de uma forma renovada.
O exemplo mais evidente ser o da pea Doze de Inglaterra, que cruza essa dimenso
com elementos de cariz mais efabulatrio, ao partir exactamente do episdio de cavalaria
includo por Cames atravs da voz do marinheiro Ferno Veloso no poema Os
Lusadas. Estabelecem-se aqui vrias relaes intertextuais: com o poema pico, por um
lado empunhado pela figura do pregoeiro, no final da pea , mas tambm com as
novelas de cavalaria e o conto da tradio oral ocidental e oriental na recuperao de
motivos, como a fonte da Sabedoria, ou de certas figuras, como o ano, as ninfas/parcas,
os animais falantes... Curioso ainda o facto de o heri, lvaro Gonalves Coutinho, mais
conhecido como Magrio, ser transformado, na histria escrita por Antnio Torrado na
forma dramtica, num jovem fraco e franzino no corpo, mas forte no esprito, capaz de
enfrentar sozinho os perigos de um trajecto que representa metaforicamente, segundo
as palavras do autor, as alegorias do crescimento e da maturao (p. 15).
Em relao ao protagonista de Doze de Inglaterra, no s o seu petit-nom
significativo quanto fraca compleio da personagem, como ainda por cima,
num jogo rimtico a partir do mote Magrio, se vo primeiro construindo outros
designativos/atributos, com o sufixo diminutivo -io, que pretendem acentuar o carcter
potencialmente pouco herico do nosso heri: novio/ chamio/ aranhio/ canio/ palhio.
Mas a personagem revela-se bem mais inteiria do que se supe ao escolher fazer
o percurso at Inglaterra, por terra e sozinho pelo que, no final da cena, o sufixo j
no remete para a fraqueza mas para um estado de rebeldia e aventura: derrio/ ourio/
esquentadio.
O essencial da pea situa-se naquele domnio da escrita em que o autor vai substituir
o que foi pelo que podia ter sido, nas palavras de Jos Saramago (1990). Neste caso, a
ausncia de dados sobre a viagem por terra realizada pelo Magrio deixa em aberto
vantagem ou desvantagem da Histria? que as verdades ficcionais se instalem
num texto que nos revela, nas palavras de Antnio Torrado, no uma viagem real por
territrio europeu, mas uma viagem inicitica.
As interseces com um tempo actual so ntidas em diferentes momentos. As
anacronias de tipo referencial esto presentes, por exemplo, atravs de paralelos com uma
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dimenso cmica, e por vezes crtica, como acontece na indicao cnica que relaciona
o comportamento dos cavaleiros ingleses com os modernos hooligans: o dilogo
ininteligvel entre eles, em que se percebe que cada um se gaba do respectivo trofu
roubado s damas, comea a ganhar contornos de cano guerreira (como os ritmos de
incitamento dos hooligans, nas bancadas dos estdios) (p. 22). Esta atitude revela um
total desconcerto relativamente sua condio de cavaleiros, de tal modo que s ouvem
o Duque de Lencastre quando este, finalmente, os trata com o designativo colectivo
labregos (p. 23), depois de ter tentado cham-los razo fazendo apelo aos seus nobres
pergaminhos. Anacronias de linguagem e de tipo referencial acontecem ainda na fala do
pregoeiro (figura concomitante ao tempo da aco) que, com Os Lusadas na mo livro
que est venda/ em qualquer livraria efectua uma sntese da viagem do Magrio,
recorrendo a referentes actuais, como a expresso acima citada e ainda, atravessar o canal
da mancha de prancha, no h oramento/ pra lancha a motor? (p. 86).
4. Em O adorvel homem das neves, as aluses Histria de Portugal so mais
diversificadas e requerem um leitor-modelo com alguma capacidade de descodificao
dos elementos que pontuam a aco. Uma aco em que o imaginrio ocupa uma posio
central, e em que o entrecruzar de vrios nveis em termos de tempo e de espao exige
uma ateno particular, sobretudo ao colocar em cena determinadas anacronias e ao
fazer uso de um humor nem sempre imediato. Assim, por artes mgicas de um chapu e
um baloio, as trs figuras centrais o Tio Chapeleiro, Irene e Decas Perna-Fina vem-se
transportados at ao cimo da Serra da Estrela, a um tempo em que guerreavam lusitanos
e romanos.
Este salto no espao, mas sobretudo no tempo, pretexto para se jogar com a
maneira fechada e sentenciosa como tradicionalmente surgem na literatura para os mais
novos as referncias Histria, assumindo para si o papel e o discurso dos compndios
escolares. O contraponto aparece, aqui, sob a forma de uma viso histrica em que se
misturam tempos e factos, confuso de que se retira um efeito cmico, e onde o erro
permitido Tio Chapeleiro: No contava com esta Histria to no princpio. Parece um
exame e eu mal preparado/ Irene: Devia ter lido uns livros (p. 60).
Tambm a antiga perspectiva unilateral deu lugar a um olhar mais objectivo sobre
os acontecimentos, em que o ponto de vista , sem dvida, o do leitor actual To
selvagens eram uns como outros. Calcula que tanto uns como outros tinham o horrvel
costume de cortar as mos aos prisioneiros (p. 79) ao mesmo tempo que se assume a
relatividade das coisas, sobretudo nas relaes entre o eu e o outro, entre o presente e o
passado Decas: Estes lusitanos so mesmo patuscos / Irene: Ou seremos ns? (p. 61).
De qualquer maneira, as personagens centrais assumem uma posio claramente
favorvel aos Lusitanos, apoiando-os e curando com aspirina e antibitico... a doena
de Viriato. A lengalenga mgica do Tio Chapeleiro disso prova, com Irene a propor, a
determinada altura, a substituio de valente, por doente ... o nosso valente/ para
que ponha a andar/ esses insolentes/ que por terra e mar/ cercam esta gente,/ lusitana
gente,/ que independente/ quer continuar. (p. 69). Mas esta interveno salvadora
no ser bem interpretada por Viriato, que se supe atacado com uma estranha arma
(a seringa). Criam-se assim novas ambiguidades e zonas de conflito, em matrias que
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anteriormente se revelavam pacficas, sobretudo porque os lusitanos procuram incorporar


as trs figuras no seu tempo, ao considerarem que o Tio Chapeleiro, com as capacidades
que manifesta, s poder ser um adivinho e feiticeiro (p. 72).
Curioso notar que o poema de Cames continua a surgir como cnone da gesta
lusitana: a estncia referente a Viriato declamada pelo Tio Chapeleiro (p. 72). A intromisso
deste intertexto contribui ainda para criar uma estrutura temporal algo complexa, ao fazer
coexistir, naquele preciso momento, trs tempos distintos: o tempo de Viriato, com o do
seu destino futuro, narrado no poema pico, e o tempo do Tio Chapeleiro.
Este salto no tempo tambm motivo para uma reflexo sobre o seu significado
intrnseco, uma vez que aconteceu por um acaso e no por vontade das trs figuras
iniciais. Nesse sentido, procede-se, de certo modo, a uma reconstruo e interpretao
do passado, para se encontrar justificao para esta intromisso do presente no passado.
Constri-se uma espcie de histria alternativa, inscrevendo-se este livro na linha de
certos textos estudados por Elisabeth Wesseling e ainda, no que ao contexto nacional diz
respeito, por Ftima Marinho. Escreve Ftima Marinho que essa reescrita pode atingir os
limites do (in)verosmil (p. 251), nomeadamente atravs de personagens inventadas Tio
Chapeleiro, Decas Perna Fina e Irene que vo influenciar acontecimentos ou personagens
referenciveis.
Esta histria alternativa assume, pois, um estatuto e importncia especiais, no caso
especfico da pea de Antnio Torrado, ao ser apresentada como uma porta de acesso
ou mesmo como condio para a existncia da verdadeira Histria. Ou seja, sem os
acontecimentos agora relatados, tambm no existiria a prpria verso oficial, como a
seguinte passagem revela:
Decas: ...se ns viemos aqui parar, por alguma razo foi. / O Viriato est doente,
o exrcito dele est como tu vs, desanimado, sem tom nem som, uma desgraa... Se
oViriato morre, o fim.
Irene: mas isso foi o que lhe aconteceu.
Decas: Depois de muita luta. Ora, se ns o salvarmos desta, o Viritato ainda vai
dar que falar. Tenho a certeza.
Irene: E se no o conseguirmos curar?
Decas: Nesse caso, ningum vai saber que houve um grande guerreiro chamado
Viriato nem que houve gente como os lusitanos.
Irene: Ento qual a tua ideia, afinal?
Decas. A minha ideia que algum nos mandou de propsito aqui para safar o
Viriato desta fossa, para que ele arrebite e venha a ser o Viriato que ns conhecemos
da Histria. (pp. 64-65)
A leitura mais convencional, proposta pela fico histrica, que procura no passado
uma explicao para o presente, e que, na literatura para crianas se tem orientado no
sentido de apresentar a system of universals which validate and authenticate experience
in the present (McCallum, p. 168), aqui invertida num passe mgico, recordamos
sendo agora a interveno de figuras do presente que torna possvel a existncia de um
passado tal como a Histria o narra.
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Todavia, esta viso renovada posteriormente desvanecida, na medida em que,


no final, se assume o carcter ficcional dos factos acontecidos atravs da referncia, por
um lado, ao mundo dos sonhos e, por outro, ao prprio mundo do teatro enquanto
motor de construo de universos ficcionais mas que permitem, exactamente, reflectir
sobre a realidade: O teatro assim:/ por fora a fingir, / por dentro a verdade. (p. 90).
A noo de simultaneidade que esta definio encerra remete-nos ainda, uma vez mais,
para a coincidncia de tempos que a aco retratou, aproximado-nos, novamente, das
concepes e caractersticas j descritas para a metafico historiogrfica ps-moderna.
Sinal de que a literatura para os mais novos percorre os caminhos renovados da escrita
literria em geral.
5. E neste sentido que deixaramos aqui uma ltima observao, de carcter mais
geral, em relao literatura para crianas actual.
Na verdade, embora os autores no escrevam completamente livres de certas
amarras criadas por uma forte tradio de escrita, um facto que a literatura para crianas
tem vindo a reflectir os novos valores sociais e culturais (cf., por exemplo, o livro de
Francesca Blockeel) e nesse campo inscreve-se a viso da histria que apontmos neste
texto , e tem-se apropriado igualmente de novos recursos, tanto nos planos temtico e
tcnico-compositivo, como a nvel da complexidade interpretativa.
O uso do humor e de uma certa ironia, de caractersticas nem sempre imediatas;
uma representao literria do mundo alicerada na fantasia; o apelo a conhecimentos
culturais prvios; a explorao de um certo sentimento de estranheza (nas
ambiguidades de leitura criadas e nas utilizaes da lngua, por exemplo; ou ainda
a nvel dos elementos do espao cnico descritos nas didasclias), so elementos que
conferem literatura dramtica para crianas uma espessura textual que a distancia de
pocas anteriores, proporcionando novas formas de explorao da realidade.

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Referncias bibliogrficas
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