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QU ES EL JABN?

COTIDIANA
Un jabn es el compuesto qumico que se obtiene cuando se hace reaccionar
un cido graso con un lcali (como el hidrxido de sodio, NaOH).
As, cuando durante la refinacin de un aceite se neutraliza para quitarle
acidez, lo que se pretende es formar los jabones correspondientes. Ahora bien,
en presencia de agua y con exceso de lcali los glicridos de la grasa pueden
hidrolizarse, es decir, sufrir la rotura del enlace con la glicerina adicionando
agua, de manera que se obtendra por un lado glicerol y, por otro, los jabones
de los cidos que estaban unidos a ste. Esta es la razn de que al refinar un
aceite, para evitar prdidas, no se neutralice completamente la grasa y que
siempre quede un pequeo grado de acidez.
Los jabones sdicos y potsicos son solubles en agua, pero los de calcio,
magnesio o hierro, no. Por eso son ineficaces en las aguas duras y tampoco
sirven en aguas salobres. Plinio el Viejo en el siglo I describi la fabricacin del
jabn a partir de cenizas, pues en aquella poca no se dispona de sosa
custica (NaOH). Una vez formado el jabn se separa del resto de productos y,
en caliente, se le aaden el resto de ingredientes, como perfumes o colorantes.
Antes de enfriarse completamente se moldea y corta en porciones.
Importancia del jabn en nuestra higiene diaria.
Muchas veces nos habremos preguntado por qu nuestras madres nos obligan
a lavarnos las manos antes de comer. En este artculo intentaremos mostraros
la respuesta a esta cuestin, demostrndola con hechos cientficos.
El jabn es un producto que sirve para la higiene personal y de determinados
objetos. Este se puede encontrar en diversos formatos, como polvo, crema,
lquido o pastilla; siendo este ltimo el ms comn.
La manera ms tradicional de crear jabn es aadindole sosa custica
(Hidrxido de Sodio, NaOH) a una grasa. Es decir, por la reaccin producida al
unir un lcali a un cido graso.
Dicha reaccin qumica se conoce como saponificacin.
La estructura de las molculas del jabn tiene una parte liposoluble y otra
hidrosoluble.
La parte liposoluble hace que la grasa se disuelva, y la parte restante, provoca
la disolucin del jabn en el agua.

Es as como la suciedad queda notablemente eliminada de la parte del cuerpo


que nos hayamos lavado u objeto.
Al eliminar la suciedad, erradicamos simultneamente a multitud de
microorganismos como bacterias y hongos que conviven, por ejemplo, en
nuestras manos.
Estos microorganismos son capaces de acelerar la descomposicin de los
alimentos, y por lo tanto, si tocamos con manos sucias alguno, este ser
contaminado.
Para demostrar la importancia de lavarnos las manos antes de comer o
manejar alimentos, hemos realizado un experimento:
Cortamos dos manzanas, una de las cuales ser manoseada con las manos
sucias; la otra restante, con las manos recin lavadas con jabn.
Con el paso de los das, podemos observar los primeros resultados: la manzana
manoseada haba experimentado una descomposicin ms rpida que la otra.

TIPOS DE JABONES Y USOS DE CADA UNO


Existe una amplia gama de jabones, por lo que tenemos que escoger el que
ms nos convenga segn la necesidad:
Jabones comunes: Son slidos y espumosos. Suelen estar fabricados a partir de
sebo graso y sodio o potasio. Pueden ser utilizados para el cabello y para
cualquier tipo de piel.
Jabones humectantes: Cuentan con ingredientes como aceites vegetales, o
cremas y grasas. Estos jabones estn especialmente indicados para las pieles
secas o que se encuentran daadas.
2003-2014, Joaqun Recio Miarro, Qumicaweb
Profesor de Fsica y Qumica del I.E.S. Itaba (Teba - Mlaga - Espaa)
Tipos de Jabones y usos
Los jabones son elementos fundamentales para la higiene personal, y los hay
de muchos tipos. Cada uno est compuesto de diversos elementos, dndole un
uso determinado.
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Tipos de Jabones y usos
Composicin del jabn.

Tipos de jabones y usos de cada uno.


Tipos de Jabones y usos
Composicin del jabn
El jabn es un producto que se encuentra en los hogares de todo el mundo y
data de la poca ms antigua del hombre. Su objetivo es eliminar la grasa y
otras impurezas gracias a sus agentes activos.
El jabn es el resultado de una reaccin qumica entre un lcali y cualquier
cido graso, producindose la saponificacin. Un cido graso muy utilizado en
estos casos es el aceite de coco.
Los agentes activos del jabn tienen una estructura molecular que establece
un enlace con el agua y las partculas de suciedad, de forma que atrae al agua
y a las sustancias no solubles en la misma.
Una de las caractersticas ms importantes del jabn es que debe tener un PH
similar al de la piel, pero adems, debe contener elementos biodegradables
para evitar la contaminacin del agua.

TIPOS DE JABONES Y USOS DE CADA UNO


Existe una amplia gama de jabones, por lo que tenemos que escoger el que
ms nos convenga segn la necesidad:
Jabones comunes: Son slidos y espumosos. Suelen estar fabricados a partir
de sebo graso y sodio o potasio. Pueden ser utilizados para el cabello y para
cualquier tipo de piel.
Jabones humectantes: Cuentan con ingredientes como aceites vegetales, o
cremas y grasas. Estos jabones estn especialmente indicados para las pieles
secas o que se encuentran daadas.
Jabones suaves: Presentan una composicin que combina aguas termales con
otros elementos, y estn indicados para las pieles sensibles.
Jabones lquidos: No tienen pautas especficas sobre su composicin.
Jabones dermatolgicos: Contienen agentes de limpieza sintticos y muy
suaves a los que se le aaden componentes vegetales que favorecen el cierre
de los poros de la piel.
Jabones de glicerina: Son muy recomendables para las pieles grasas y dan
un resultado excepcional en estos casos.

Jabones teraputicos: Son recetados por mdicos, y su funcin es la de


tratar algunas enfermedades de la piel como la psoriasis, la micosis cutnea, y
para tratar la limpieza en profundidad del cutis.
Existen otros tipos, como el jabn de avena, que es muy bueno para la
cicatrizacin de heridas, as como el jabn de leche, que cuenta con
propiedades rejuvenecedoras, y el jabn de concha ncar, muy beneficioso
para quitar las manchas de la piel.
Beneficios de los jabones naturales
En los ltimos aos, frente al uso de ingredientes sintticos de la cosmtica
convencional se han puesto de moda los jabones naturales. Muchos son los
expertos conscientes de los beneficios que stos ltimos aportan. La primera
diferencia radica en el proceso de fabricacin. Cuando hablamos de jabones
naturales debemos saber que en estos nicamente se utilizan ingredientes
vegetales muy beneficiosos para la salud de nuestra piel, ya que poseen
muchas propiedades teraputicas que no contienen la mayor parte de los
jabones comerciales.
Adems, tambin contienen extractos de hierbas, aceites esenciales, grasas
vegetales y animales, esencias frutales naturales, esencias florales. Todos
estos ingredientes confieren al producto diferentes propiedades ya sean
relajantes, estimulantes, astringentes, antispticas, depurativas, exfoliantes y
regenerativas.
Los jabones naturales estn elaborados de forma que se mantiene toda la
glicerina que es muy beneficiosa para la piel sensible y seca. sta se utiliza en
tratamientos contra el eczema ya que disminuye el picor en la piel y ayuda a
tratar enfermedades cutneas, entre otras ventajas. Por otro lado, hay que
destacar que no contiene fragancias ni productos qumicos que contienen los
jabones industriales para conseguir ms espuma, que sin que nos demos
cuenta nos irritan la piel.
Si hacemos nuestro propio jabn podemos utilizar ingredientes y aceites que
mejor se adapten a nuestro tipo de piel e incluso podremos evitar algunas
enfermedades cutneas. Los aceites que contienen los jabones naturales
contienen muchsimas propiedades teraputicas. Tambin es importante saber
que no contienen derivados del petrleo, por lo que evitamos la contaminacin
del medio ambiente.
Encontrar jabones naturales hoy en da es relativamente fcil, ya que existen
tiendas naturistas y herboristeras donde puedes adquirir jabones naturales de
una calidad excelente, aunque tambin puedes elaborarlo t misma en casa.
Pero, cuidado con la sosa castica, ya que es un ingrediente muy corrosivo que
puede causar serias quemaduras en la piel.