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EGIPTO.

La antigua tierra de los faraones abarcaba el valle angosto del ro Nilo. La agricultura de
Egipto dependa del riego de este ro y del sedimento que dejaban las aguas desbordantes del mismo
cuando se retiraban despus de inundar el valle. A cada lado de este valle hay un desierto
desprovisto casi de toda forma de vida.
Pasaron varias dinastas por este pas que no veremos en esta oportunidad porque no tienen que
ver directamente con el pueblo de Israel. Pero s nos referiremos a Ramss II, considerado el Faran
del xodo por muchos estudiosos. Se destac por sus proyectos de construccin en Tebas y por
continuar levantando las ciudades de almacenaje de Pitn y Ramss. En un papiro que se encontr
en poca contempornea se describe las labores para construir la puerta de un templo de Ramss II.
Habla de obreros que hacan su cuota de ladrillos cada da y de oficiales que no tenan ni hombres
ni paja para producir los ladrillos.
La religin de Egipto era politesta. Se renda culto a las fuerzas de la naturaleza tales como el
sol, la luna y el ro Nilo y tambin ciertos animales y aves. Deificaron animales tales como el toro,
el gato, el cocodrilo, la rana y la serpiente. Por su parte cada dios tena una funcin. Los egipcios
atribuan a los dioses la fertilidad de la tierra y de los animales, la victoria o derrota en la guerra y
las crecientes del Nilo. Algunos dioses fueron elevados a prominencia nacional por medio de
decretos de estado. El dios Horus con cabeza de alcn se constituy como dios del estado ya en los
albores de la historia egipcia. La quinta dinasta apoyaba el culto del dios solar Ra cuyo centro de
adoracin fue Helipolis (On), y Amn por poco fue constituido dios nacional durante dos dinastas.
Para esta deidad fueron construidos magnficos templos en Karnak y Luxor. Sin embargo, por regla
general el comn del pueblo no prestaba culto a los dioses nacionales, sino que adoraba a las
deidades locales.
Los egipcios crean en la inmortalidad y su dios Osiris simbolizaba esta esperanza. Si una
persona llevaba una vida buena podra resucitar, pero primero tendra que ser juzgada por el tribunal
del mundo subterrneo. Los sacerdotes embalsamaban por un proceso complicado los cadveres de
personajes y personas adineradas con la esperanza de que volvieran a vivir en el futuro. As fue el
ambiente en el cual vivieron los hebreos durante un perodo de ms de 250 aos.
AFLICCIN DE LOS ISRAELITAS EN EGIPTO. Cap.1.
Han transcurrido muchos aos desde la muerte de Jos. Los 70 hebreos que se haban radicado
en el frtil delta del ro Nilo se han multiplicado en centenares de miles. Pero el pueblo israelita,
otrora objeto del favor del Faran, es ahora esclavo temido y odiado del rey egipcio.
La situacin poltica ha cambiado radicalmente en Egipto. Los hicsos, pueblo que haba
ocupado el pas durante casi dos siglos, han sido expulsados, y el Alto Egipto y Bajo Egipto
volvieron a unificarse. Egipto ha llegado al apogeo de su podero militar y se inicia un gran
programa de construccin de ciudades de depsito. Una nueva familia de faraones se sienta en el
trono egipcio y los servicios que Jos haba prestado a Egipto constituan slo un modesto recuerdo
del rgimen odiado que haba desaparecido. No hay gratitud hacia los hebreos en los corazones
egipcios. Ven con alarma el asombroso y sobrenatural crecimiento de la poblacin israelita. Se
convertira Gosn en una va de entrada para conquistadores extranjeros? Se aliaran los israelitas e
invasores para derrotar a los egipcios? Por otro lado Faran no quiere que los hebreos se vayan. Con
dureza los obligar a servir como esclavos y as los desmenuzar en nmero y a la vez se
aprovechar de ellos para realizar la construccin de obras pblicas. Faran organiza a los hebreos
en cuadrillas bajo capataces para sacar barro y formar ladrillos, construir edificios, canales y
preparar hoyos para la irrigacin.
Por qu permiti Jehov que su pueblo fuera oprimido tan cruelmente? Quera que naciera en
ellos el deseo de salir de Egipto. Probablemente los israelitas estaban tan contentos en Gosn que se
haban olvidado del pacto abrahmico por el cual Dios les haba prometido la tierra de Canan.
Adems, algunos de los israelitas, a pesar de vivir en Gosn, separados de los egipcios, comenzaron

a practicar la idolatra (Jos.24:14; Ez.20:7, 8). Tan grande fue su decadencia espiritual que Egipto
se convirti en smbolo del MUNDO y los israelitas llegaron a representar al HOMBRE NO
REGENERADO. Se necesitaba algo drstico para sacudirlos a fin de que quisieran retornar a la
tierra prometida.
Sin embargo Dios frustra el plan de Faran. Cuanto ms los egipcios oprimen a los hebreos
tanto ms se multiplican y crecen. El intento de exterminar a los hebreos matando a los bebs
varoncitos nos hace recordar la matanza de los nios en Beln (Mt.2:16-18). Fue el intento de
Satans frustrar el plan de Dios de proporcionar un libertador. Los egipcios perdonaron la vida a las
nias pensando que ellas se casaran con egipcios y as perderan su identidad racial. La situacin de
los israelitas se torn grave. Para sobrevivir como raza necesitaban un libertador.
Aqu tenemos la benignidad de Dios hacia los hijos de Israel, al hacer que se multiplicasen
prodigiosamente, juntamente con el odio que les cobraban los egipcios, con la opresin
subsiguiente.
Vs.1-5.- Comienza el cap. enumerando los nombres de los doce patriarcas, como se les llama
(Hch.7:8). La cuenta del nmero de las personas que le nacieron a Jacob, que se menciona aqu
para que se note el enorme incremento que tom la familia desde su llegada a Egipto.
Vs.6.- La muerte de Jos. Toda aquella generacin pas gradualmente. Quiz todos los hijos
de Jacob murieron con poca diferencia de tiempo, porque del mayor al ms joven no haba ms de
siete aos de diferencia, si exceptuamos a Benjamn.
Vs.7.- Hay cuatro sinnimos para expresar el extrao incremento de Israel en Egipto: Fueron
fecundos, se multiplicaron, fueron aumentados, fueron fortalecidos en extremo. Este incremento
maravilloso fue el cumplimiento de la profeca hecha mucho antes a sus padres.
La tierra de Egipto se convierte, a la larga, en casa de esclavitud para Israel, aunque hasta
ahora haba sido un venturoso lugar en el que guarecerse y establecerse.
Vs.8.- La deuda de gratitud que el pas haba contrado con Israel por el gobierno benfico de
Jos, haba sido olvidada: Se levant sobre Egipto un nuevo rey que no conoca a Jos. Si
trabajamos slo para los hombres, nuestras obras, cuanto ms, morirn con nosotros; pero si
trabajamos para Dios, nos acompaarn (Ap.14:13).
Vs.9.- Entre una de las razones de Estado que se sugieren para comportarse duramente con
Israel, se les presenta como ms numerosos y ms fuertes que los egipcios; ciertamente no lo eran,
pero el rey de Egipto, cuando decidi oprimirlos, hizo pensar que as era para que les considerasen
como una corporacin temible. De aqu se infiere que, si no se tomaban medidas para mantenerlos
en sujecin, llegaran a ser peligrosos para el gobierno de la nacin.
Vs.10.- Lo que ellos teman es que se fuesen de la tierra y se uniesen a los enemigos de
Egipto. Probablemente habran odo a algn hebreo hablar de la promesa hecha a sus padres de que
haban de asentarse en la tierra de Canan. Por tanto, se propone que se tomen las medidas
necesarias para evitar su crecimiento: Seamos sabios para con l, para que no se multiplique.
Vs.11.- Trataron de usar mtodos para evitar el incremento y hacerles la vida imposible: Se
encargaron de que permanecieran pobres, cargndolos con pesados tributos; de esta manera,
empleaban una medida muy efectiva para convertirles en esclavos. Parece ser que los israelitas eran
mucho ms laboriosos y capacitados que los egipcios y, por ello, el Faran de turno se propona
hacerles trabajar duro, tanto en la construccin como en la agricultura, y a ello se les oblig con el
mayor rigor y severidad.
Pusieron sobre ellos comisarios de tributos, con toda la mala intencin de molestarles con
sus cargas.

Vs.12.- Cuanto ms los opriman, tanto ms se multiplicaban y crecan. Los israelitas se


incrementaban asombrosamente para mayor temor y pesar de los egipcios. Algo parecido deca
Tertuliano de los cristianos: La sangre de los mrtires es semilla de cristianos
Vs.13.- Los hacan servir con dureza; trataban con ello de desanimarles, de arruinarles la
salud, amargarles la vida, acortar sus das, y as menguar su nmero. Y tambin quitarles el deseo de
casarse, puesto que sus hijos iban a nacer para ser esclavos.
Y es de temer que la opresin a que se vean sometidos indujese a muchos a unirse con los
egipcios en su culto idlatra. Sin embargo, permanecan como un pueblo distinto, sin mezclarse con
los egipcios, separados de ellos por la gran diferencia de costumbres, lo cual era obra maravillosa
del Seor.
La indignacin de los egipcios ante el incremento de los israelitas a pesar del rigor con que se
les trataba, les llev finalmente al empleo de los mtodos ms brbaros e inhumanos para
suprimirlos, mediante el asesinato de los varones nacidos. Faran y Herodes demostraron
suficientemente ser agentes de aquel gran dragn rojo, que se par frente a la mujer que estaba
para dar a luz, a fin de devorar a su hijo tan pronto como naciese (Ap.12:3-4). Tambin Pilato
entreg a Jess para que fuese crucificado, despus de su propia confesin de que no haba
encontrado en l falta alguna. Bueno ser recordar aqu que, aunque los hombres tengan poder para
matar el cuerpo, eso es todo lo que pueden hacer.
Vs.15-16.- Se dio rdenes a las comadronas de que matasen a todos los nios que naciesen
varones. Con esta orden se aada una nueva nota de barbarie a las ejecuciones ordenadas ya que los
verdugos deban ser las mismas parteras. El proyecto de Faran era encargar secretamente a las
comadronas que sofocasen a los nios varones tan pronto como naciesen, y despus se excusasen
con la dificultad del parto o de cualquier otro percance, comn en tales casos (Job 3:11).
Vs.17.- Las parteras desobedecieron tan impo mandato porque temieron a Dios,
consideraron su ley, temieron su ira ms que la de Faran y, por consiguiente, preservaron la vida de
los que nacan varones lo mismo que la de las hembras.
Vs.18-19.- Cuando se les pidi cuentas por no cumplir las rdenes se excusaron diciendo que
llegaban demasiado tarde para ello, porque generalmente los nios haban nacido ya cuando ellas
llegaban.
Vs.20-21.- Dios recompens a las parteras, premindoles la atencin que tenan con su pueblo.
Dios les hizo bien y, en especial, les hizo casas; es decir, les hizo prosperar en sus familias y
bendijo a sus hijos (1 Sa.2:30).
Vs.22.- Viendo que este proyecto no haba surtido efecto, Faran dio orden a todo su pueblo de
que echasen al ro a todo nio hebreo que naciese varn.
El rey de Egipto estaba en un grave error, no conociendo a Dios, ni sus inmutables consejos
(comp. Mr. 12:24-27). Faran ignoraba que muchos siglos antes, an antes de que l respirara por
primera vez el soplo de vida, la palabra y el juramento de Dios, esas dos cosas inmutables, haban
asegurado el rescate completo y glorioso de ese mismo pueblo que l, Faran, se propona aplastar.
Faran no conoca nada de todo esto; l se imaginaba que, con su sabidura y poder, podra impedir
el crecimiento de ese pueblo respecto al cual Dios haba dicho: Multiplicar tu simiente como las
estrellas del cielo, y como la arena que est a la orilla del mar (Gn.22:17); y por esta razn todos
sus planes y su sabidura no eran ms que locura.
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