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Captulo 3

Lentes esfricas
B. Domnech, C. Hernndez, C. Illueca, M.M. Segu

3.1 Superficies pticas esfricas


La mayora de las superficies que se emplean en ptica oftlmica son superficies
de revolucin engendradas por la rotacin de una lnea curva alrededor de un eje
contenido en su plano.
Las superficies esfricas se generan por la rotacin de un arco de circunferencia alrededor de un eje de revolucin que pasa por el centro de curvatura,
tal y como muestra la figura 3.1 donde AR representa el arco generador, xxel
eje de revolucin y C el centro de curvatura de la superficie esfrica. La interseccin con la superficie de cualquier plano es una seccin circular; la mayor
circunferencia se obtiene cuando se secciona por un plano que contiene el centro de curvatura.
Fig. 3.1 Generacin
En el caso particular en que el centro de curvatura est en el infinito, la
de una superficie
esfrica
curvatura de la superficie es cero y la superficie es una superficie plana. Las lentes esfricas estn constituidas por dos superficies esfricas o por
una superficie plana y otra esfrica. De la combinacin de estas dos
superficies se obtienen los distintos tipos o formas de lentes (figura 3.2); para una misma potencia (en eje) las formas posibles son
infinitas, aunque en la actualidad, los criterios de diseo imponen
lentes en forma de menisco y con una cierta curvatura para optimizar la calidad ptica de las lentes.
Las superficies esfricas son las ms sencillas de estudiar
ya que presentan equivalencia en todos sus meridianos; por lo que,
tanto sus propiedades geomtricas como pticas son constantes en
todas las secciones de la superficie.
La figura 3.3 representa una superficie esfrica convexa de
ndice de refraccin n y radio r sobre la cual inciden 3 rayos. El
primer rayo incide perpendicular a la superficie y no se desva. El
rayo 2 incide formando un ngulo i2 con la normal a la superficie
y es refractado por la superficie, por lo que se acerca a la normal
Fig. 3.2 Diferentes formas de lentes
esfricas
y forma con la misma un ngulo i2. Anlogamente, el rayo 3 inci-

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de con un ngulo i3 y se refracta con un ngulo


i3. En aproximacin paraxial, todos los rayos
refractados convergern en el mismo punto del
eje, el foco imagen Fde la superficie. As pues,
una superficie convexa o positiva tiene un efecto convergente en la luz incidente siempre que
el ndice de refraccin de la misma sea superior
al del medio que le precede.
De la misma forma, la figura 3.4 representa el comportamiento de una superficie esfrica cncava, de radio r e ndice de refraccin n.
Si el ndice del material es superior al del medio
que le precede, la superficie cncava o negativa
tendr un efecto divergente en la luz incidente.
La capacidad de una superficie para alterar la vergencia de la luz incidente se denomina
potencia de una superficie. Dada una superficie
de radio r que separa dos medios de ndices n y
n, la potencia de la superficie viene dada por la
expresin:

Fig. 3.3 Refraccin a travs de una superficie esfrica


convexa

Fig. 3.4 Refraccin a travs de una superficie esfrica


cncava

P = n' - n
r

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(3.1)

Se toma por convenio r positivo si el centro de curvatura de la superficie se encuentra a la derecha de la misma. Sustituyendo r en metros la potencia P se obtendr en dioptras (D).
Para el caso de una lente en material de ndice n en aire denotaremos por P1 y P2 a las potencias de la primera y segunda cara respectivamente, cuyas expresiones sern:
P1 = n- 1 ;
r1

P2 = 1 - n
r2

(3.2)

3.2 Curvatura
La curvatura (R) de una superficie es la inversa de su radio de curvatura. Si r viene expresado en
metros, R se puede expresar en dioptras o en m-1, emplendose generalmente sta ltima y reservando la dioptra para referirnos a la potencia de la superficie. As, una superficie de radio 1 m presenta
una curvatura de 1 m-1, para r = 0.5 m la curvatura (R) ser 2 m-1, y as sucesivamente.
R= 1
r

(3.3)

En ptica oftlmica, es frecuente evaluar la curvatura de una superficie mediante el empleo de


la sagita o flecha de la superficie (figura 3.5).
En la figura 3.5 se muestra una superficie esfrica de centro C y radio de curvatura r. La sagita s es la distancia entre el punto medio de la cuerda AB y el polo del casquete esfrico P.

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La base horizontal (cuerda AB) corresponde al dimetro


( = 2x) de una lente planoconvexa ABP, con un espesor de borde a
filo (Eb = 0).
Aplicando el teorema de Pitgoras a la figura 3.5 se puede
deducir el valor de la sagita.
r 2 = r - s 2 + x2

(3.4)

r-s=

r2 - x2

(3.5)

s=r

r2 - x2

(3.6)

Fig. 3.5 Sagita de una


superficie esfrica

donde
r+

(3.7)

r2 - x2

representa la distancia desde O hasta el punto diametralmente opuesto a P, es decir, OP = 2r - s, por


lo que, en la prctica, la expresin que se utiliza para el clculo de la sagita (OP) es:
57
2

s=r- r - x

(3.8)

Desarrollando en serie la expresin de la sagita, se obtiene:


2
4
6
s= x + x + x +
3
2r 8r 16r 5

(3.9)

Cuando x es pequeo en relacin a r (lo cual es bastante frecuente en el caso de lentes oftlmicas) se pueden despreciar todos los trminos de la serie excepto el primero; para la sagita se obtiene la
frmula aproximada:
2
2
s= x =
2r 8r

(3.10)

ms conocida como aproximacin de Rayleigh, vlida nicamente para dimetros de lente no muy
grandes y radios de curvatura grandes, es decir, para valores de s pequeos en relacin a r.

3.3 Espesor y peso


El espesor de una lente es de gran importancia en ptica oftlmica y la mayora de las veces es un factor determinante en la seleccin de un material para la compensacin visual.

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Aunque desde el punto de vista esttico cualquier lente debera ser lo ms delgada posible hay
que tener en cuenta que el montaje de las lentes en la montura debe ser posible; as, hay que considerar dnde se halla el espesor mnimo de las lentes en bruto que corresponder al espesor de borde en
lentes positivas y al espesor de centro en lentes negativas. A partir de este espesor menor de la lente,
de las curvaturas de las superficies de la lente, del ndice de refraccin y del dimetro de la misma se
puede deducir el espesor de centro de una lente positiva y el de borde de una lente negativa, ambos
espesores mximos de la lente.
A partir de una cierta potencia, es importante conocer el espesor mximo de una lente: una lente
positiva con un espesor de centro mayor del necesario es una lente muy pesada. Para relacionar los
espesores de borde y centro de cualquier lente esfrica, es necesario calcular previamente las sagitas
de las dos superficies de la lente considerando como cuerda el dimetro total de la misma (). La figura 3.6 muestra los distintos casos que se pueden presentar, tanto con lentes positivas como con lentes
negativas.
Directamente relacionado con
los espesores est el peso de una lente
oftlmica, cuyo clculo es de gran
inters, ya que puede en un momento
dado ser un factor que determine el
tipo de material con el que se lleve a
cabo la compensacin. El peso de una
lente oftlmica viene dado por el producto de la densidad del material y el
volumen que la lente ocupa (11).
P= V

Fig. 3.6 Relaciones de espesor en lentes esfricas

(3.11)

El volumen que ocupa una


lente esfrica (figura 3.7) de dimetro
limitada por dos dioptrios esfricos
de radios r1 y r2 y con espesores de
centro y borde Ec , Eb respectivamente, viene dado por la expresin:

V = V1 - V2 + VEb

(3.12)

donde V1 es el volumen que ocupa el casquete esfrico de radio r1 y sagita s1 para un dimetro , V2
el volumen del casquete esfrico de radio r2 y sagita s2 para el mismo dimetro y VEb el volumen del
cilindro de altura Eb y base igual a . El volumen de un casquete esfrico de flecha s viene dado por:
V = 1 s2(3r - s)
3

(3.13)

mientras que el volumen del cilindro de altura Eb, cuya base es , se obtiene de la expresin:
VEb = ( /2)2 Eb

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(3.14)

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de donde el volumen final de una lente oftlmica esfrica tendr


por frmula:
V = r1s12 - r2s22 - 1 s13 - s23 + 1 2Eb
3
4

(3.15)

Si sustituimos el valor de la sagita y fijamos el dimetro y


el espesor de borde, el volumen de la lente slo depender de los
valores de r1 y r2 que, a su vez, son funcin del ndice de refraccin del material. Para una determinada potencia de superficie, a
medida que el ndice de refraccin aumenta la curvatura disminuye; es decir, el radio de curvatura aumenta, pero al mismo tiempo
disminuyen las sagitas y el espesor con lo que, en conjunto, el
Fig. 3.7 Clculo del volumen
volumen de la lente ser menor.
de una lente esfrica
Por otra parte, en este razonamiento no debemos olvidar las
caractersticas de los materiales que comnmente se emplean en ptica oftlmica, especialmente la
densidad de los mismos.
As, la densidad de los vidrios minerales es del orden de dos veces la de los materiales orgnicos. Adems, para los vidrios minerales, a medida que el ndice de refraccin aumenta (y segn el razonamiento anterior el volumen disminuye) tambin aumenta la densidad, por lo que no es evidente que
exista una reduccin de peso al aumentar el ndice de refraccin.
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3.4 Concepto y tipos de potencia en lentes esfricas


El cambio de vergencia que experimenta la luz cuando atraviesa una lente se cuantifica por medio de la potencia de la
misma, expresada normalmente en dioptras (D). Originalmente la dioptra se define como la potencia de una lente
(figura 3.8) cuya distancia focal es de 1 m (si no se especifica lo contrario nos referimos al caso de lente en aire ya
que es el caso habitual en ptica oftlmica). De esta forma,
si se considera la lente delgada y se conoce su potencia en
dioptras, basta con calcular la inversa para conocer
Fig. 3.8 Concepto de dioptra
la posicin del foco imagen de la misma tomando como origen la propia lente.
En el caso de las lentes compensadoras, hay que tener en cuenta que, en general, no podemos
considerarlas delgadas por lo que habr que precisar el origen desde el que se mide la posicin del foco
imagen.
Para que un ojo amtrope vea un objeto lejano ntidamente sin acomodar, es necesario que la
imagen de ese objeto dada por la lente se forme en su punto remoto, por lo que el foco imagen de la
lente debe coincidir con dicho punto remoto, constituyendo esto el principio de la compensacin de
ametropas.
Segn este principio, es imprescindible conocer la posicin del foco imagen de la lente as como
el origen desde el cual se mide dicha posicin; para una misma lente, elegir un origen u otro conlleva
un cambio en el valor de la potencia. Vamos a analizar a continuacin los distintos tipos de potencia.

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Potencia verdadera
Dada una lente sumergida en aire, de material de ndice n (figura 3.9), formada por dos dioptrios esfricos de radios r1 y r2 separados un espesor e, la potencia verdadera de la lente PV (tambin conocida
como potencia cardinal o de Gauss) se define como:
PV = 1 = - 1
H'F'
HF

(3.16)

y se relaciona con las potencias de las caras


de la lente P1 y P2 segn la expresin:
PV = P1 + P2 - e P1P2
n
Fig. 3.9 Posicin de los planos principales en una lente
gruesa

60

(3.17)

donde n es el ndice de refraccin de la lente,


y e el espesor de centro de la misma, y adems:

P1 = n- 1
r1

(3.18)

P2 = 1 - n
r2

(3.19)

En el caso de una lente suficientemente delgada sumergida en aire, como los planos principales se confunden con la lente, el empleo de PV es bastante correcto. Sin embargo, para una lente gruesa, la potencia verdadera no es suficiente para situar el foco imagen de la lente ya que la posicin del
plano principal imagen de la lente es desconocida; dicha posicin depende de la forma de la lente y,
en consecuencia, sera necesario calcularla previamente para situar el foco imagen de la lente.

Potencia frontal o potencia de vrtice posterior

Fig. 3.10 Posicin de los diferentes orgenes en una


lente gruesa

Hemos visto que el empleo de PV representa un inconveniente ya que el origen H desde el que se mide la
posicin de F es a priori desconocido. Por este motivo cuando se trabaja con lentes oftlmicas se fija la
posicin de los focos objeto e imagen de la misma respecto a un punto fsico concreto, normalmente uno de
los vrtices de la lente. Consideremos la lente compensadora en aire que muestra la figura 3.10. H y H
son los planos principales objeto e imagen, F y F los
focos objeto e imagen, S1 es el vrtice anterior y S2 el
vrtice posterior de la lente de potencia verdadera PV.
Por analoga con la potencia verdadera, definimos dos potencias frontales, la potencia de vrtice
anterior, PVA:

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PVA = - 1
S1F

(3.20)

donde S1 F se conoce con el nombre de segmento focal anterior, y la potencia de vrtice posterior PVP:
PVP =

1
S'2F'

(3.21)

donde S2 Fes el segmento focal posterior.


Esta ltima es la ms empleada ya que de esta forma queda determinada la posicin del foco
imagen de la lente sin ninguna ambigedad y se obtiene una referencia vlida para satisfacer el principio de la compensacin. Ahora bien, desde el punto de vista terico, se definen cuatro potencias frontales, dos anteriores y dos posteriores. As, la potencia de vrtice anterior anterior definida (PVA = 1/S1F), en realidad, se denomina potencia frontal anterior objeto. La ventaja de la teora de las
notaciones frontales consiste en tomar orgenes conjugados para las distancias objeto e imagen. De esta
forma, se define tambin una potencia frontal anterior imagen, PFA,
P'FA =

1
S'1F'

(3.22)

donde S1 es el conjugado del vrtice anterior S1 a travs de la lente.


Anlogamente, la potencia de vrtice posterior definida (PVP=1/S2F) corresponde en realidad
a la potencia frontal posterior imagen, y se define la potencia frontal posterior objeto PFP como:
PFP = - 1
S2F

(3.23)

donde S2 y S2 son puntos conjugados a travs de la lente.


Ahora bien, si la ventaja del empleo de la potencia de vrtice frente a la potencia verdadera es
precisamente el uso de orgenes concretos y puesto que slo S1 y S2 estn materializados en la lente,
en la prctica slo se emplean la potencia frontal anterior objeto (potencia de vrtice anterior) y la
potencia frontal posterior imagen (potencia de vrtice posterior), es decir las dos primeras que se han
definido. Si adems tenemos en cuenta que en la compensacin visual es necesario conocer la posicin
de F, en la prctica la que se utiliza de forma habitual es la potencia de vrtice posterior y a ella nos
referimos cuando hablamos de potencia frontal posterior o simplemente potencia frontal. La potencia
de vrtice posterior de una lente en aire se expresa tambin en dioptras como la inversa en metros del
segmento focal posterior. As, si la potencia verdadera de una lente es 1 D, su distancia focal imagen
HF es 1 m, mientras que si PVP es 1 D, es el segmento S2 F el que tiene longitud 1 m.
En ptica oftlmica, es habitual encontrar diferencias significativas entre los valores de potencia verdadera y frontal, fundamentalmente para valores medios y altos de la potencia.

Ecuaciones de Gauss en notacin frontal


En la definicin de las dos potencias frontales posteriores (objeto e imagen), se ha tomado como origen de imgenes (en particular como origen de la posicin de F) el vrtice posterior de la lente, y como
origen de objetos el conjugado de S2, (denotado por S2) a travs de la lente.

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Las ecuaciones de Gauss generalizadas a orgenes frontales se muestran en la siguiente tabla,


donde x y x representan las distancias al objeto y a la imagen respectivamente medidas desde S2 y S2,
PVP es la potencia de vrtice posterior, PV la potencia verdadera y g el factor frontal posterior de la
lente o factor de forma, que relaciona potencia de vrtice posterior con verdadera. El factor de forma
de la lente es el inverso del aumento transversal entre los orgenes posteriores.
2
1 = g' + PVP
x
x'

(3.24)

y' = g' x'


y
x

(3.25)

PVP = g' PV

(3.26)

1
' S2S'2

(3.27)

g' =

62

Esta notacin es ventajosa ya que, si en vez de elegir como orgenes S2 y S2, tomamos otra
pareja de puntos conjugados O y O podemos seguir usando estas expresiones teniendo en cuenta que
x representara la distancia al objeto medida desde O, x la distancia a la imagen medida desde O, g
sera la inversa del aumento transversal entre O y O a travs de la lente y PF debe ser sustituida por
PO , donde PO es la potencia medida desde O, es decir:
P'o = 1
O'F'

(3.28)

Por ejemplo, cuando los orgenes son los planos principales H y H, entonces g=1, x=a, x=a,
PF = PV, y se obtendran las frmulas clsicas de formacin de imagen:
1 = 1 + Pv
a' a

(3.29)

Potencia de vrtice posterior en funcin de las potencias de las caras


La imagen de un punto en el infinito a travs de la primera cara de la lente se forma a una distancia
n/P1 de la misma, es decir, a una distancia a=(n/P1-eC ) de la segunda cara, que a su vez formar la imagen a una distancia a, dada por la expresin:
1 = n + P2 = nP1 + P2
a' a
n - ecP1

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(3.30)

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donde justamente 1/a = PVP, puesto que a es la distancia a la que focaliza un haz paralelo al eje, medida desde el vrtice posterior de la lente.

P1
1 = PVP =
+ P2 =
a'
1 - ec P1
n

P1 + P2 - ec P1P2
PV
n
=
e
c
1 - P1
1 - ec P1
n
n

(3.31)

Como PVP = g PV, de la ecuacin anterior se deduce:


g' =

1
1 - ec P1
n

(3.32)

Por tanto, la expresin que relaciona la potencia frontal posterior y las potencias de las caras es:
PVP = g'P1 + P2 =

P1
+ P2
1 - ec P1
n

(3.33)

Hay que tener en cuenta que las expresiones obtenidas en este apartado son vlidas nicamente para el caso de la potencia frontal posterior imagen.
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Medida de potencias frontales: frontofocmetro


La tcnica de medida de focales de los sistemas pticos recibe el nombre de focometra. Un mtodo
muy antiguo empleado con este fin a partir del siglo XVIII en la ptica de compensacin es la neutralizacin. Se trata de buscar una lente en la caja de pruebas que pegada a la que se quiere medir, neutralice su efecto ptico. Las dos lentes colocadas en contacto, con sus ejes pticos confundidos, deben
comportarse como una lmina plano-paralela. En general, se dice que la neutralizacin se obtiene cuando el foco imagen de la primera lente coincide con el foco objeto de la segunda, porque un rayo paralelo al eje que incida sobre el conjunto no sufrir desviacin. Sin embargo, el sistema afocal obtenido
no presenta aumento unidad, por lo que la imagen se ver afectada. Debido a esto la prctica de la neutralizacin resulta ser una tcnica poco fiable. Desde principios de siglo hasta nuestros das la neutralizacin ha sido sustituida por el empleo generalizado del frontofocmetro, instrumento que sirve para
medir directamente la potencia frontal posterior de las lentes.
El fundamento ptico de un frontofocmetro se basa principalmente en un sistema colimador y
en un anteojo como sistema de observacin. En la figura 3.11 se representan las distintas partes que lo
componen. Como se puede observar, en su forma ms simple es un sistema ptico centrado que consta de los siguientes elementos: fuente de iluminacin (S), lente condensadora, test (T), lente colimadora (C), soporte o concha de apoyo, objetivo (Obj), ocular (Oc) y retculo (R).
La funcin de la lente colimadora es formar la imagen del test iluminado T, para que, por medio
de un anteojo enfocado al infinito, un sujeto emtrope pueda observar simultneamente el test y el retculo sin necesidad de acomodar. Para ello el test se encuentra originalmente sobre el foco objeto de la
lente colimadora, as la lente forma la imagen del test en el infinito. A su vez, para que el anteojo est
enfocado al infinito, es decir, forme un sistema afocal, el foco imagen del objetivo debe coincidir con

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el foco objeto del ocular. De


esta manera, el haz de rayos
paralelos, en ausencia de lente
problema, llega al anteojo incidiendo sobre el objetivo, el cual
forma una segunda imagen ntida del test sobre su foco imagen
y la imagen final dada por el
Fig. 3.11 Disposicin de los distintos elementos en un frontofocmetro
ocular se forma en el infinito.
Para asegurar el enfoque correcto del instrumento, el retculo se sita tambin en el foco imagen del objetivo.
Por lo tanto, cuando un observador emtrope mira a travs del ocular en estas condiciones, consigue ver ntidamente la imagen del test y el retculo. Se dice entonces que el instrumento est calibrado a cero, ya que la escala diptrica que nos da la lectura de la potencia frontal debe marcar en ese
momento cero dioptras.
Si se coloca una lente problema de potencia desconocida sobre el soporte en forma de concha
para realizar la medida, ste est diseado de modo que el vrtice posterior de la lente problema coincida con el foco imagen de la colimadora (figura 3.12). Al observar entonces por el anteojo ser imposible ver ntidamente la imagen del test si ste sigue situado en el foco objeto de la colimadora, por lo
que el observador deber desplazar el test de su posicin inicial girando la rueda de enfoque, para ver
nuevamente su imagen con nitidez. En ese momento la escala diptrica indicar la lectura de la potencia frontal que tiene la lente desconocida.
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Cuando el frontofocmetro est bien ajustado se cumple


la relacin de Newton:
zz' = - f col2

(3.34)

donde z representa la distancia


del foco objeto de la lente colimadora al test y z la distancia
Fig. 3.12 Principio del frontofocmetro. Formacin de las imgenes
del foco imagen a la imagen del
intermedias al medir una lente
test. Para que se vea ntidamente la imagen del test a travs del anteojo de observacin del frontofocmetro, la imagen a travs de la
lente que se mide debe estar en el infinito. Por lo tanto, la distancia z ser la distancia desde el foco
objeto de la lente problema al vrtice de la superficie cncava.
Como la lente problema est situada en el frontofocmetro al revs de como ser usada posteriormente, la potencia frontal de la lente problema ser Pf=-1/z, de donde:
z = f col2 Pf

(3.35)

El desplazamiento z resulta ser directamente proporcional en dioptras a la potencia frontal Pvp


de la lente que se quiere medir y a un parmetro constructivo del instrumento que es la distancia focal
imagen de la colimadora, fcol.

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Los frontofocmetros convencionales estn constituidos por las siguientes partes: una fuente de
iluminacin, un test mvil, un sistema de colimacin, un sistema de observacin y diversos accesorios.
Las tres primeras partes antes indicadas forman el sistema de enfoque del instrumento, mientras que
un anteojo enfocado al infinito con un retculo incorporado forman en conjunto el sistema de observacin.
La fuente de iluminacin posee un filamento bastante extenso, ya que debe ser de gran tamao
para que el retculo se presente uniformemente iluminado. A una cierta distancia de la fuente se coloca un filtro rojo-verde, que determina el color del test, cuya posicin viene determinada por un mecanismo que permite interponer uno de los dos filtros en el trayecto ptico. En el uso normal para lentes
incoloras y de tinte ligero, el filtro verde debe estar en su puesto, mientras que para medir lentes coloreadas de mayor absorcin, la coloracin del rojo o el verde es opcional, en funcin del mejor reconocimiento de la imagen del test.
El test adopta formas diversas, pero generalmente tiene forma de cruz, y va inmerso en una
pieza que se puede desplazar. Como podemos observar en la figura 3.13, el tipo ms utilizado consta
de un crculo de pequeos puntos y una serie de lneas cruzadas que se pueden rotar. Este sistema va
acoplado al engranaje de otro dispositivo que lleva una escala en la que se registran las dioptras equivalentes al movimiento del test. El observador tendr
una visin ntida del test y una lectura de la potencia
frontal de la lente problema. A continuacin se sita la
concha de apoyo o soporte de la lente cuya potencia se
va a determinar, de forma que al apoyar la lente por su
superficie cncava el vrtice coincida con el foco imagen de la colimadora (que es un sistema convergente
cuya potencia normalmente oscila entre +22 y +27 D).
El sistema de observacin es un anteojo formado por un objetivo acromtico y un ocular, que est
montado sobre un mecanismo de enfoque tipo tornillo,
con una escala que abarca normalmente entre + 5,00 D
y - 5,00 D, para compensar las distintas ametropas.
Fig. 3.13 Test en forma de cruz
El anteojo lleva un retculo (figura 3.14) en el
foco imagen del objetivo, que consta de dos partes, una
fija y otra giratoria. La parte fija del retculo est formada por una escala graduada segn el sistema TABO,
con divisiones de 1, as como tambin por tres o ms
crculos concntricos que marcan saltos de una dioptra
prismtica. La parte giratoria est formada por una cruz
que ayuda a determinar la orientacin de los meridianos principales en el caso de lentes astigmticas.
Como accesorios se pueden considerar tanto el
dispositivo de marcaje, como el compensador de prismas que permite realizar y medir efectos prismticos.
El sistema marcador est compuesto por tres puntas
alineadas cuyos extremos se impregnan de tinta y que
sirve para marcar el centro ptico de una lente, o el
punto con el efecto prismtico buscado, como en el
caso de lentes astigmticas la lnea horizontal que fija
la orientacin de la lente.
Fig. 3.14 Retculo

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Debe considerarse que para que la imagen del test dada por el ocular sea vista con nitidez por
el observador, es necesario que la misma se forme en el punto remoto de aqul, es decir, en el infinito
si el ojo es emtrope, a una distancia finita por delante del ojo si ste es miope y por detrs del ojo si
se trata de un hipermtrope.
De esta forma, y como se ha descrito anteriormente, un observador emtrope podr ver la imagen del test ntida sin esfuerzo acomodativo cuando el foco objeto del ocular coincida con el foco imagen del objetivo.
Sin embargo, un miope tendr que desplazar el ocular acercndolo al objetivo hasta que consiga enfocar el test sobre el retculo y un hipermtrope por el contrario deber alejar el ocular del objetivo si quiere ver el test con nitidez. Para comprobar que el frontofocmetro est bien ajustado, basta
enfocar el test sin colocar ninguna lente, con lo que debe aparecer la imagen del test centrada en el retculo, que debe verse ntidamente, y la escala de potencias debe marcar cero. Si esto no ocurre as debe
verificarse el ajuste del ocular.
Es imprescindible, por tanto, que antes de comenzar a medir con el frontofocmetro cada observador realice el ajuste correspondiente del sistema de observacin para que las lecturas obtenidas sean
las correctas.
Cuando el frontofocmetro est calibrado a cero el test coincide con el foco objeto de la lente
colimadora; posteriormente, al introducir una lente problema, un desplazamiento del test a derecha o
izquierda de su posicin original permitir enfocarlo de nuevo y obtener la lectura de la potencia frontal de dicha lente.
El lmite superior de medicin de las potencias frontales viene dado por la menor distancia con
respecto a la lente problema a la que se puede formar la imagen del test dada por la colimadora. Dicha
distancia nos da la situacin de su foco objeto que se ha definido como:
z' = - 1
Pvp

(3.36)

de donde se deduce que cuanto menor sea z mayor ser la potencia frontal que se pueda medir.
Si la lente que se desea medir es negativa, el desplazamiento del test z ser siempre negativo, y se alejar de la colimadora, ya que slo de esta forma la imagen del test dada por la misma se
sita a una distancia superior a la focal de la colimadora (z>0). Por ello, el lmite real para las potencias negativas es el infinito. Ahora bien, si hay una limitacin fsica dada por las dimensiones del instrumento, se suele imponer el mismo lmite que para las potencias positivas.
En el caso que la lente problema sea positiva, el desplazamiento del test z ser por el contrario positivo, y se acercar a la colimadora, para que z< 0, de manera que la menor distancia con respecto a la lente problema a la cual se obtiene la imagen del test T es justamente la focal imagen de la
colimadora (z= -fcol), por lo que generalmente el lmite de medicin para las lentes positivas es del
orden de 20 a 25 D, que suele ser la potencia de la lente colimadora.
En cuanto a la medida de lentes esfricas, y dado que stas presentan los mismos radios de curvatura en cualquiera de sus secciones o meridianos, solamente se necesita de un enfoque para determinar su potencia. Como consecuencia, cuando medimos este tipo de lente, la imagen del test a travs
del frontofocmetro es semejante a la obtenida cuando se enfoca sin lente problema, con la nica diferencia el aumento de esta imagen, que est en funcin de la potencia de la lente medida.
Como ya se ha mencionado anteriormente, el primer paso consiste en calibrar el ocular para
ajustarlo al estado refractivo del observador que va a realizar las medidas. Posteriormente, se coloca la
lente esfrica objeto de nuestro estudio, apoyndola sobre el soporte por su superficie cncava y mantenindola fija mediante el dispositivo de sujecin.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ESFRICAS

En este momento el observador, que ver la imagen del test borrosa, debe girar la rueda de enfoque hasta conseguir ver dicha imagen con la mxima nitidez posible. Es entonces cuando la escala de
dioptras marca la lectura que se corresponde con la potencia frontal de la citada lente problema.
Normalmente, la medida de una lente esfrica no slo consiste en la obtencin de su potencia,
sino que, excepto en el caso de que se deban introducir efectos prismticos, previamente es necesario
centrarla correctamente para poder marcar su centro ptico y realizar una medida correcta.
El centrado de la lente en el frontofocmetro se realiza desplazando manualmente la lente, hasta
conseguir que el test est perfectamente centrado en el retculo; de esta manera aseguramos la coincidencia del eje ptico de la lente con el eje ptico del frontofocmetro. Para marcar la lente se utiliza
el dispositivo de marcado que consta de tres patas impregnadas de tinta, que las cuales se ponen en
contacto con la superficie convexa de la lente, marcando de esta forma tres puntos, de los cuales el
punto central representa la proyeccin del centro ptico de la lente sobre dicha superficie frontal.

Potencia esferomtrica
Se conoce con el nombre de potencia esferomtrica o potencia aproximada la suma algebraica de las
potencias de las dos superficies de la lente. Recibe este nombre puesto que en la propia definicin se
considera la lente delgada y, en consecuencia, se desprecia el trmino de espesor que aparece en la
expresin de la potencia verdadera.
En ptica oftlmica es habitual denominar a esta potencia potencia esferomtrica ya que, en la
prctica, la forma ms corriente de obtenerla es midiendo P1 y P2 con un esfermetro de Ginebra (cilindrmetro) graduado en dioptras y calibrado para un determinado ndice de refraccin.
PE = P1 + P2 = n- 1
El esfermetro de Ginebra que se
muestra en la figura 3.15 apoyado sobre una
superficie plana (a) consta de tres palpadores, dos de ellos fijos en los extremos y un
tercero mvil en el centro. Si se apoya el
esfermetro en una superficie convexa
(figura 3.15b) la posicin del palpador
mvil en relacin a los fijos proporciona el
valor de la sagita para un dimetro de cuerda igual a la distancia entre los dos palpadores fijos del esfermetro.
Un mecanismo transformador de
movimientos acta sobre una aguja que
marca, sobre una escala graduada en dioptras, una lectura que es funcin de la posicin
del palpador mvil en relacin a los dos fijos.
A partir de las expresiones obtenidas
en el apartado 3.2 de este captulo, la relacin entre la sagita medida (s) y la anchura
de la cuerda (h) es:

1 -1
r1 r2

Fig. 3.15 Principio del esfermetro de Ginebra

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

(3.37)

67

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

2
2
r = 4s + h
8s

(3.38)

Por otra parte, el esfermetro est calibrado para un cierto valor de n (normalmente 1.523) y el
valor de P, en el caso de medir en una superficie convexa, viene dado por:
P=

n- 1
r

(3.39)

que corresponde a P1 en el caso de una lente en forma de menisco.


Anlogamente, si el esfermetro se apoya sobre una superficie cncava (figura 3.15.c) el valor
de P obtenido ser negativo
1 -n
r

P=

(3.40)

y corresponde en el caso de un menisco a P2.


Cuando el ndice de refraccin de la lente es distinto al ndice para el cual est calibrado el esfermetro, hay que multiplicar la lectura por un factor de correccin que vamos a deducir para el caso
de una superficie convexa de radio r. El esfermetro marcar en este caso como lectura:
P1E =

68

nE - 1
r

(3.41)

donde nE es el ndice de referencia del esfermetro.


Si la lente que se est midiendo est fabricada en material de ndice nL, la lectura ser incorrecta
puesto que realmente la potencia P1E tiene por valor:
nL - 1
r

(3.42)

nL - 1
P1E
nE - 1

(3.43)

P1L =
Despejando r e igualando se obtiene:
P1L =

La potencia buscada P1L es igual a la potencia medida con el esfermetro P1E multiplicada por
el factor de correccin de ndice (nL-1)/0.523. La deduccin para una superficie negativa conduce al
mismo valor de correccin.
Potencia nominal y curva base: clculo exacto de lentes esfricas
Cuando se habla de la forma de una lente, es habitual referirse a la curva base de la misma, o simplemente base de la lente. Este trmino a menudo se usa de forma incorrecta ya que se presta a diferentes
interpretaciones.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ESFRICAS

En un principio, se defina la base de una lente esfrica como la potencia de su superficie ms


plana, es decir, la de mayor radio de curvatura. Segn esto, la base de una lente en forma de menisco,
es la potencia de la superficie posterior para lentes positivas, mientras que para las negativas la base
corresponde a la potencia de la superficie anterior. En esta definicin se basan las primeras lentes en
forma de menisco llamadas periscpicas, de base 1.25 D, y posteriormente los meniscos de base 6
D. Ahora bien, en el sistema de fabricacin actual el diseo de lentes oftlmicas pretende controlar, en
la medida posible, las aberraciones y el concepto de base pierde sentido, ya que rigurosamente a cada
potencia de lente le correspondera una base diferente. En la prctica se intenta llegar a un compromiso: en un intervalo de potencias se fabrican las lentes con idntica potencia en una de sus caras (normalmente la primera), y es a sta a la que se denomina curva base o base de fabricacin, y la que se
acostumbra a presentar en forma de tabla para comparar distintas series de lentes. El nmero total de
curvas base vara entre los distintos fabricantes y proporciona un ndice de la precisin en el diseo de
lentes oftlmicas por parte de los mismos.
Por otra parte, si la lente tiene slo una superficie realizada (semiterminado), se aplica el trmino de base a la potencia de la cara terminada, que por lo general suele ser tambin la primera superficie a la que se identifica por su potencia nominal P1N y su base P1 .
Se define la potencia nominal P1N de un semiterminado a la potencia de la primera superficie si
la lente fuera delgada o, lo que es lo mismo, al producto g P1. Lgicamente, P1N depender, a travs
de g, del espesor de centro de la lente. El concepto de potencia nominal presenta su mximo inters
en fabricacin ya que basta con conocer la potencia de la segunda superficie de la lente y sumarla a la
nominal para conocer la potencia frontal de la lente.
P1N = g' P1 =

P1
1 - ec P1
n

PVP = g' P1 + P2 = P1N + P2

(3.44)

(3.45)

Esta ltima expresin (45), deducida anteriormente para relacionar la potencia frontal con las
potencias de las caras de la lente, constituye la ecuacin fundamental para el clculo exacto de lentes
oftlmicas.
Supongamos una lente gruesa en forma de menisco tal y como
muestra la figura 3.16. El foco
imagen F del conjunto es la imagen de F1 (foco imagen de la cara
anterior) a travs del segundo
dioptrio de la lente. Si planteamos
esta ecuacin considerando que la
lente est sumergida en aire, entonces:
Fig. 3.16 Clculo exacto en una lente esfrica gruesa
1 = n + P2
S'2 F' S'2 F'1

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(3.46)

69

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

P1
n =
n
= 1 =
= g' P1
S'2 F'1 S'2 F'1 - ec 1 - ec 1 - ec P1
n
P1 n

(3.47)

PVP = P1N + P2

(3.48)

Esta deduccin es anloga a la realizada en el apartado de potencia de vrtice posterior, aunque


en este caso se ha empleado la notacin frontal posterior.
Cuando se considera la lente delgada, se desprecia el espesor de centro de la misma, lo que equivale a confundir P1N con P1, o lo que es lo mismo, confundir potencia frontal con esferomtrica (lo cual
es lcito en el caso de lentes negativas, donde el espesor de centro tiende a cero y en consecuencia
P1N P1).
Cabe destacar que los fabricantes trabajan con una gama de aproximadamente 6 semiterminados para cada ndice de refraccin. En realidad, lo que caracteriza a un semiterminado es P1, aunque
usualmente se clasifican por el valor de P1N que, lgicamente, corresponde a un nico valor del espesor de centro.
En el caso de lentes positivas (donde a diferencia de las negativas el espesor de centro es significativo) se puede emplear para el clculo exacto un mtodo iterativo, que se propone a continuacin
a partir de un ejemplo, en el que suponiendo un valor inicial de ec = 0, se calculan los valores de P1 y
ec, que permiten obtener la potencia de vrtice posterior deseada dentro de los mrgenes de tolerancia
establecidos por la norma DIN 58203 (tabla 3.1).
70

Tabla 3.1
Pvp (D)
1/16
1/8
1/4

Pvp (D)
0.00 a 3
3.25 a 12.00
12.25

Supongamos, por ejemplo, que partimos de un


semiterminado de P1N = +10.50 D, n = 1.523 para fabricar una lente de PVP = +8.00D, = 55 mm y eb = 1 mm,
y queremos calcular las caractersticas que tendr la lente
una vez fabricada. Podemos calcular en primer lugar la
potencia de la segunda superficie segn la ecuacin (48):
P2 = 8 - 10.50 = -2.50 D

a la que le corresponder:
un valor de R2 = (1-1.523)/(-2.50 10-3) = 209.2 mm
y una sagita s2=209.2-(209.2-(55/2)2)1/2=1.81mm
Aplicando las siguientes expresiones, se construye la tabla de iteraciones (tabla 3.2) hasta que
el espesor de centro en la primera y ltima columna son iguales
P1N
1 + ec P1N
n

(3.49)

e c = eb + s1 + s2

(3.50)

P1 =

Si comprobamos ahora el valor de Pvp, obtenemos:

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LENTES ESFRICAS

PVP =

10,016
-3
1 - 7,016 10 10,016
1.523

- 2.50 = + 8.00 D

Tabla 3.2
Ec (mm)
0
7,469
6,990
7,019
7,016

P1 (D)
+10,500
+9,985
+10,017
+10,016
+10,016

R1 (mm)
49,809
52,374
52,210
52,219
52,219

s1 (mm) para dimetro 55 mm


8,279
7,800
7,829
7,826
7,826

ec (mm)
7,496
6,990
7,019
7,016
7,016

Tambin se puede plantear si sera posible fabricar una lente de Pvp = + 6.00 D con el mismo
semiterminado, es decir, manteniendo constante la P1.
El valor de P1 es conocido (10,016 D), al igual que su radio de curvatura y su sagita:
R1 = 52.19 mm
s1 = 7.826 mm
A partir de la ecuacin (48) obtenemos:
P2 = + 6.00 - 10.50 = -4.50 D
R2 = 116.22 mm
s2 = 3.298 mm
ec = 7.826 + 1-3.298 = 5.527 mm
Con estos datos, la variacin de la potencia de vrtice posterior est dentro del lmite de variacin tolerado, por lo que podra utilizarse el semiterminado para fabricar la lente de +6.00 D (3.52) y
(3.53).
PVP =

10,016
-3

1 - 5,527 10 10,016
1.523

- 4.50 = + 5.89 D

P = 6,00 - 5,89 = 0,106 0,125

3.5 Relacin peso-potencia


Como ya se ha visto en el apartado 3.3, el peso de una lente oftlmica esfrica depende de diversos
parmetros, entre ellos la potencia de la lente. Para analizar comparativamente la variacin del peso
con la potencia es habitual fijar como parmetro el ndice de refraccin del material o el dimetro de
la lente. As, la figura 3.17 muestra la variacin del peso de lentes esfricas positivas fabricadas en

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71

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Fig. 3.17 Peso de lentes esfricas positivas en


funcin del dimetro para diferentes potencias

Fig. 3.18 Peso de lentes esfricas positivas


para diferentes materiales

vidrio crown de ndice 1,523, en funcin del dimetro. Se puede observar cmo, para un mismo dimetro, el peso de la lente aumenta con la potencia y cmo, para una potencia de lente dada, el peso
tambin aumenta con el dimetro de la misma.
Para una potencia no representada se puede obtener el peso por interpolacin, aunque a menudo se acostumbra a representar la variacin de peso con la potencia de la lente fijando el dimetro de
la misma, como muestra la figura 3.18, que representa un estudio comparativo del peso de lentes posi72

Fig. 3.19 Peso de lentes esfricas negativas en


funcin del dimetro para diferentes potencias

Fig. 3.20 Peso de lentes esfricas negativas


para diferentes materiales

tivas de 62 mm de dimetro, para tres materiales diferentes: orgnico CR-39, crown B 270 y un alto
ndice Ba SF 64. Se puede observar que, para cualquier potencia, el peso es considerablemente menor
para el material orgnico CR-39. En cuanto a los dos materiales inorgnicos representados, hay que
destacar que las lentes de alto ndice, cuyo volumen es considerablemente menor al de las de ndice
1.523, pesan ligeramente menos nicamente para potencias mayores que +4.00 D. En la zona de bajas
potencias ocurre lo contrario: las lentes de alto ndice son ms pesadas que las de vidrio crown. Esto
es debido a que la disminucin de volumen no es proporcional a la disminucin de peso ya que, por lo
general, la densidad de los vidrios de alto ndice es muy alta.

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LENTES ESFRICAS

Anlogamente, se puede representar el peso de las lentes negativas en funcin del dimetro
(figura 3.19) y la comparacin de peso de diferentes materiales para cada potencia tomando un dimetro constante de lente (figura 3.20).
Por ltimo, la manera ms comn de representar el peso de las lentes en funcin de la potencia
se muestra en el ejemplo de la figura 3.21 (vidrio crown 1,523), donde a cada intervalo de potencias
corresponde un determinado dimetro de fabricacin. Esta grfica es bastante til ya que proporciona
el peso real de la lente estndar en bruto, aunque, a diferencia de las grficas anteriores, no permite
establecer comparaciones entre lentes de diferentes escalados de fabricacin en cuanto a dimetro.
60
56
52

55

48

60

44

65

n: 1.523

40

Peso (gramos)

36

55

32

50

60

28

65

24

70

20
16

73

12
8
4
0
-20.0

-15.0

-10.0

-5.0

0.0

5.0

10.0

15.0

20.0

Pvp (dioptras)
Fig. 3.21 Peso de lentes esfricas de distintas potencias, en funcin del dimetro

Bibliografa
C.E.S.O.A. Optique Ophthalmique (Technologie), 2me partie. Bruselas, Assotiation des diploms CESOASCTOW. ASBL, 1986.
FANNIN, T.E.; GROSVENOR T. Clinical Optics. Boston, Butterworths, 1987.
JALIE, M. The Principles of Ophthalmic Lenses. Londres, The Association of British Dispensing Opticians,
1988.
LE GRAND, Y. Optique Physiologique, vol. I. Pars, Revue doptique, 1964.
SALVAD, J.; CAUM, J. Peso de lentes oftlmicas. Ver y Or no 63, Puntex, 1992.
SCHIKORRA A. Lentes monofocales astigmticas y prismticas. Ver y Or nos 38 a 53, Puntex, 1989.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

Captulo 4
Lentes asfricas
M. L. Vera

4.1 Superficies pticas asfricas


Superficies conicoides
Las superficies asfricas conicoides o de asfericidad continua se generan por revolucin de las curvas
asfricas ms simples, las cnicas.
Este tipo de curvas se obtiene al seccionar un cono por distintos planos; si la seccin se realiza
de forma perpendicular al eje del cono la curva que resulta es un crculo, si esta seccin es paralela
obtenemos un parbola y si el corte se realiza con una inclinacin determinada se obtienen los dos tipos
de elipses y las hiprbolas, tal y como se observa en la figura 4.1:

Fig. 4.1

Al hacer girar estas secciones cnicas alrededor de un eje, segn la cnica de revolucin empleada se generan superficies elipsoides, paraboloides e hiperboloides, considerndose la esfera como un
caso especial de elipsoide. As, las superficies asfricas conicoides pueden representarse de un modo
simple en seccin a travs de las cnicas que las generan.
A lo largo de la bibliografa se pueden encontrar diversas expresiones matemticas que representan este tipo de curvas; estas expresiones varan unas de otras en funcin del origen y del tipo de
coordenadas empleado. Nosotros emplearemos la representacin matemtica vlida para todas las
cnicas, centrada con el vrtice de la superficie en el origen de coordenadas en la que el eje x es el eje
de revolucin y que se expresa del siguiente modo:

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75

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

y 2 = 2r0 x - px 2

(4.1)

donde r0 es el radio de curvatura en el origen (0,0) y p es un coeficiente que indica el grado de asfericidad; en funcin de cmo sea el valor de p se puede deducir el tipo de cnica de revolucin que genera la superficie asfrica, tal y como se muestra en la figura 4.2:
p<0
p=0
0<p<1
p=1
p>1

hiprbola
parbola
elipse (con el eje mayor en el eje X)
crculo
elipse (con el eje mayor en el eje Y)
En ocasiones se requiere
deformar este tipo de superficies
de un modo controlado, por lo que
se aaden una serie de trminos a
la ecuacin y la superficie queda
descrita como:

y
Parbola p=0

Elipse 0<p<1
Circulo p=1

y 2 = 2r0 x - px 2 +

Elipse>1
x

76

Fig. 4.2

a2n x 2n

(4.2)

El primer trmino de esta


expresin corresponde a la ecuacin general de las cnicas y el
resto de los trminos corresponden
a lo que denominamos coeficiente
de deformacin. Estos coeficientes
van decreciendo a medida que
aumenta el valor de x por lo que
slo los primeros trminos contribuyen de forma importante en la
descripcin de la superficie.

Superficies de tipo polinmico


Conocidas tambin como superficies de asfericidad zonal, son superficies de curvatura no constante
que se obtienen por revolucin de una curva con un perfil determinado que puede expresarse matemticamente de forma polinmica. Definir un determinado perfil mediante un polinomio que se ajuste de
manera perfecta a los puntos de la superficie es complejo, ya que el mejor ajuste lo encontramos para
polinomios de grado elevado y en polinomios de este tipo aparecen fuertes ondulaciones que no reflejan la suavidad y continuidad de la superficie.
Para solucionar este problema, la mejor solucin es expresar la superficie con un tipo de curvas
llamadas polinomios de spline. La representacin de la superficie mediante este tipo de polinomios
consiste en dividir el perfil de la curva en una serie de intervalos, cuyos extremos se denominan nodos,
como muestra la figura 4.3:

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LENTES ASFRICAS

Cada intervalo o zona comprendida


entre dos nodos puede describirse geomtricamente mediante una funcin que debe tener la
caracterstica de ajustarse al perfil del intervalo
y que en los extremos o nodos sea continua con
la funcin definida en el intervalo o zona adyacente. La funcin que responde a estas necesidades es un polinomio de tercer grado conocido como spline cbico. De este modo se define
una funcin spline cbica para cada intervalo
de un perfil asfrico cuyas propiedades pueden
variar de forma independiente de las de los
intervalos adyacentes, siempre y cuando se
cumpla que en los nodos o puntos de interseccin de dos intervalos la derivada primera y la
Fig. 4.3
derivada segunda sean continuas y coincidentes, lo que asegura que el perfil es globalmente liso y continuo. Este principio puede transferirse de
curvas a superficies por lo que la introduccin en el diseo de superficies asfricas de los polinomios
spline mejoran las condiciones de clculo puesto que al ser polinomios de tercer grado son fciles de
resolver y derivar adems de no ser sensibles a redondeo.
Hoy en da, se utilizan superficies spline en la construccin de automviles, aviones, y una
innumerable lista de objetos aerodinmicos adems de utilizarse en el diseo de superficies oftlmicas
como son las curvas asfricas y las progresivas.

4.2 Parmetros de las lentes oftlmicas asfricas


Las lentes oftlmicas asfricas se caracterizan por tener como mnimo una de sus superficies asfricas
como las descritas en el apartado anterior.
La introduccin de este tipo de superficie en el diseo de lentes oftlmicas permite producir lentes con curvas ms planas que combinan de modo satisfactorio criterios de calidad de imagen y esttica que con diseos esfricos es imposible conseguir (captulo 7).
En lentes de este tipo la superficie asfrica debera reemplazar a la superficie de la lente de radio
ms curvado, que corresponde con la convexa en lentes positivas y con la cncava en lentes negativas.
No obstante en la mayora de lentes la superficie asfrica se encuentra en la cara anterior. El motivo es
nicamente de tipo econmico, ya que si la cara externa de la lente es asfrica se obtienen semiterminados, a partir de los cuales se pueden realizar diversas prescripciones tanto esfricas como cilindricas
cambiando slo los parmetros de la cara posterior, sin que el proceso de fabricacin vare del de las
lentes esfricas y esferotricas en lo que respecta a la segunda superficie.
El hecho de realizar la primera superficie asfrica permite optimizar las lentes de potencia positiva tanto en esttica, al aplanar las superficies disminuyendo el volumen, como en comodidad, debido a la disminucin de peso de las lentes. Por su parte, la asferizacin de las lentes negativas no ofrecer tantas ventajas desde el punto de vista esttico.
Para poder definir de un modo simple los parmetros de este tipo de lentes nos basaremos a lo
largo de todo el captulo en un diseo en el que la primera superficie es de asfericidad continua o conicoide; de este modo facilitaremos la comprensin y los clculos y cualquier conclusin obtenida con
este modelo ser aplicable a otros diseos ms complejos.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

77

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Si representamos el perfil de la superficie asfrica a travs de la siguiente expresin simplificada:


y 2 = 2r0 x - px 2

(4.3)

se pueden obtener todos los puntos de la cnica en funcin de dos parmetros fijos, el radio obsculatriz r0 y el coeficiente de asfericidad p.
El radio obsculatriz es el radio equivalente al de un crculo en la zona apical de la superficie, y
con el que se determina el poder diptrico en el eje. El valor de este radio va variando a lo largo de la
superficie, de tal forma que sta va aplanndose a medida que nos alejamos desde el centro a la periferia. El factor que controla este aplanamiento es el coeficiente de asfericidad, que indica la deformacin de la superficie asfrica respecto a la esfera del mismo radio.
Si calculamos el radio para cada punto de la lente, en el punto ms extremo obtenemos el
siguiente radio perifrico (figura 4.4):
y

2
y 2 + r0 - sa = rperif

rperif =
r perf

78

Sa

(4.5)

Gracias al coeficiente de asfericidad


la superficie con perfil asfrico es ms
plana hacia los bordes que la superficie
puramente esfrica para un mismo radio de
curvatura frontal.

r0
(0,0)

y 2 + r0 - x 2

(4.4)

4.3 Espesor y peso


En las superficies asfricas no es correcto
hablar de sagitas puesto que este concepto es
aplicable nicamente a secciones de esferas.
Necesitamos un nuevo concepto al que llaFig 4.4
mamos profundidad sagital y que definimos
como la diferencia de profundidad que existe para cada punto de la lente respecto al vrtice de sta.
Si expresamos la ecuacin 4.1, en funcin del dimetro de la lente y llamamos a x profundidad
sagital y lo designamos como sa, tenemos:
2 = 2r s - ps2
0 a
a2
2

(4.6)

De modo que despejando, la profundidad sagital queda:

sa = r0
p

r0
p

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- 2
p

(4.7)

LENTES ASFRICAS

Lente esfrica convecional


La profundidad sagital es menor que la sagita para una
superficie esfrica del mismo radio al ser la superficie asfrica
ms plana.
El clculo de los espesores en este tipo de lentes se realiza a travs de las sagitas de las superficies del mismo modo
que para las lentes esfricas, con la particularidad de que se utiLente asfrica
liza la profundidad sagital para la superficie asfrica por lo que
los espesores sern menores (figura 4.5).
El espesor disminuir o aumentar en funcin de la
potencia de la lente, siendo esta variacin de espesor ms suave
Fig. 4.5
que la variacin del mismo tipo que se produce en lentes esfricas.
El hecho que la geometra de la superficie asfrica se aplane hacia los bordes permite obtener
lentes ms delgadas que consecuentemente tendrn menos volumen.
La expresin para calcular el volumen de este tipo de lentes en funcin de los casquetes y del
cilindro que la forman es la misma que se utiliza para las lentes esfricas (captulo 3), con la salvedad
que el casquete de una superficie asfrica viene dado en funcin de los parmetros de su superficie:

Vcasf = sa2 3r0 - psa


3

(4.8)

El peso de la lente vendr determinado por la densidad del material vtreo utilizado y el volumen de la lente.

4.4 Potencia
Como la primera superficie de la lente es una superficie de radio no constante, la potencia que depende directamente del radio de curvatura, tambin variar.
A partir del radio central u obsculatriz podemos definir el poder diptrico de la superficie asfrica en el eje como:
P1 = n- 1
r0

(4.9)

Al alejarnos desde el centro a la periferia el radio aumenta de manera que el poder diptrico
para cualquier punto de la lente viene dado por:
Pperif = n- 1 =
rperif

n- 1
y 2 + r0 - sa 2

(4.10)

Como el radio en la periferia es siempre mayor que el radio obsculatriz puesto que y aumenta
en mayor grado que sa, el poder diptrico siempre disminuir desde el centro a la periferia.
Al analizar la lente de forma completa no slo se ha de tener en cuenta la variacin del poder
diptrico de la superficie asfrica sino que tambin analizaremos la variacin de espesor que tiene
lugar a lo largo de todo el dimetro, mantenindose como parmetro fijo el poder diptrico de la superficie esfrica o trica.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

79

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Si realizamos un anlisis de la potencia de vrtice posterior en el centro ptico de la lente y en


un punto en la periferia ocurre para una lente de potencia positiva:
Pvpeje =

Pvpperif =

P1
+ P2
1 - ec P1
n

(4.11)

Pperif
+ P2
1 - ec Pperif
n

(4.12)

En puntos de la periferia en los cuales el poder diptrico de la superficie asfrica disminuye,


tambin disminuye el espesor. Por lo que la potencia disminuir de forma ms rpida que en una lente
esfrica en el que la variacin de potencia es slo debida al espesor.

4.5 Comparacin entre lentes esfricas y asfricas

a) Superficie asfrica en la primera cara de la lente


b) Espesor de borde ms delgado
c) Tipo de material empleado en su fabricacin
Analizaremos por separado las ventajas que ofrecen estos tres factores:
a) Asfericidad: la introduccin del coeficiente de asfericidad en el diseo de lentes permite aplanar la primera superficie que corresponde con la ms curvada en lentes positivas y con la ms plana en
lentes negativas.
Si analizamos la influencia de este parmetro en la variacin de espesor y peso de una lente al
variar coeficiente de asfericidad, obtenemos las siguientes grficas (figura 4.6):
6.00
Ec (mm)

30.00

Peso (gramos)

80

Las lentes asfricas presentan con respecto a las lentes esfricas convencionales de la misma potencia
una disminucin considerable de espesores, volumen y peso. Por lo tanto son lentes ms confortables
puesto que son ms ligeras y delgadas, adems de ofrecer ciertas mejoras en la minimizacin de aberraciones debido a su diseo (captulo 7).
Estas ventajas se deben bsicamente a la combinacin de tres factores en la fabricacin de las
lentes que son:

Pvp+4

25.00

5.00
Pvp+4

20.00

4.00

10.00

3.00
-2.0

-1.0

0.0

1.0

-2.0

-1.0

0.0
p

Fig. 4.6

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

1.0

LENTES ASFRICAS

El hecho de aadir este coeficiente ofrece mejoras tanto estticas como de comodidad, puesto
que las lentes son ms delgadas y ms ligeras, y se observa que estas mejoras son ms notables cuanto ms negativo es este coeficiente, es decir para superficies hiperboloides. No obstante, el valor del
coeficiente de asfericidad va ligado al diseo de la lente en la minimizacin de aberraciones por lo que
su valor depender de una solucin de compromiso en la que intervengan tanto aspectos de esttica y
confortabilidad como aspectos de calidad. Analizando tanto para lentes positivas como negativas la
variacin de espesores y peso en funcin de el coeficiente de asfericidad, obtenemos las siguientes grficas (figuras 4.7 a y b):
8.00

40.00

Pvp+7

35.00

6.00
Eb (mm)

30.00
Peso (gramos)

Pvp+7

7.00

Pvp+4

25.00

5.00
Pvp+4
4.00

20.00

3.00

15.00
-1.0

0.0

1.0

-1.0

0.0

1.0

Fig. 4.7a
55.00

10.50

Pvp-7
Eb (mm)

Peso (gramos)

Pvp-7
45.00

35.00

8.50

6.50

Pvp-4

Pvp-4
25.00

15.00
-2.00

4.50

-1.00

0.00

1.00

2.50
-2.00

-1.00

0.00

1.00

Fig. 4.7b

En las grficas de la figura 4.7a y 4.7b observamos que cuanto mayor es la potencia de la lente
mayor es la disminucin de espesor y peso, por lo que asferizar las lentes es un buen recurso para obtener ventajas en lentes de potencia alta.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

81

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

A partir de las grficas podemos observar tambin que las variaciones de espesores y peso son
mucho ms acusadas para lentes positivas que para lentes negativas. Por este motivo la asfericidad es
un recurso ms utilizado en lentes positivas que en negativas.
b) Reduccin del espesor: las lentes asfricas normalmente se fabrican con espesores de borde
ms delgados que los que se fabrican en lentes esfricas. Esta disminucin en el espesor se traduce en
una disminucin en el volumen de la lente por lo que las lentes sern ms estticas al ser ms delgadas y ms ligeras debido a la disminucin de material.
c) Materiales empleados en la fabricacin: los materiales ms comnmente empleados para
fabricar este tipo de lentes son los vidrios de alto ndice tanto orgnicos como minerales. Los vidrios
de alto ndice permiten para una determinada potencia fabricar las superficies con curvas ms planas,
lo que da como resultado lentes ms delgadas, si a este hecho le aadimos la disminucin de espesores y volmenes producida al asferizar la lente y fabricarla con espesores de borde ms delgados obtenemos lentes mucho ms delgadas que las lentes esfricas convencionales.
Esta reduccin de volumen debida a estos tres factores es ms notable que el aumento de la densidad propio de los materiales de alto ndice y esto produce que las lentes asfricas sean ms ligeras.
El vidrio mineral que se utiliza mayoritariamente en la fabricacin de lentes asfricas es el vidrio hicrown de densidad 2,64, slo un 3% mayor que la densidad del vidrio crown.
Para una lente de ndice 1,6, potencia +4,00 D, dimetro 65 mm y espesor de borde 0,5 mm, el
volumen y el peso son un 20% menor que en una lente crown de las mismas caractersticas.

4.6 Produccin actual de lentes asfricas


82

De los diferentes tipos de lentes asfricas que existen, en este apartado vamos a referirnos nicamente a la produccin actual en la que se utilizan dos tipos, las lentes con superficies convexas asfricas y
las lentes con zonas de suavizacin.

Lentes con superficie convexa asfrica


La mayora de lentes asfricas que se fabrican atienden a esta geometra y se caracterizan por tener
la superficie asfrica generada por curvas de tipo polinmico. Esta geometra vara en funcin de la
potencia de la lente, su dimetro, el material empleado y el criterio que emplea cada fabricante en el
momento de llegar a una solucin de compromiso que satisfaga tanto la esttica de la lente como la
comodidad y la calidad ptica.
Este tipo de lentes cubren gamas de potencias medias, desde -8,00 D hasta +8,00 D aproximadamente, para dimetros de fabricacin desde 60 a 70 mm e incluso 80 mm para algunas potencias.
Para su fabricacin se utilizan materiales tanto orgnicos como minerales.
Los materiales orgnicos se emplean para fabricar mayoritariamente lentes positivas, por lo que
las lentes orgnicas de alto ndice ofrecen importantes mejoras estticas respecto a las de CR-39 debido al aplanamiento de las curvas.
El material orgnico no se utiliza de manera frecuente en la fabricacin de lentes asfricas negativas puesto que como ya hemos observado la asfericidad no ofrece grandes ventajas en lentes negativas.
En material mineral se fabrican tanto lentes de potencia positiva como negativa, y la gran mayora de lentes que se fabrican son de ndice 1,6.
Con motivo de minimizar las aberraciones entre los dos meridianos de las lentes astigmticas
de cilindro elevado, algunos fabricantes recurren a la utilizacin de superficies atricas, que son super-

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ASFRICAS

ficies de no revolucin definidas por dos perfiles asfricos perpendiculares entre s de diferente radio
obsculatriz y coeficiente de asfericidad, siendo la segunda superficie de estas lentes trica.

Lentes asfricas con zonas de suavizacin

43

67

La tcnica de suavizacin o blending es un recurso muy utilizado en lentes de alta potencia tanto negativa como positiva, para poder fabricar dimetros grandes con una disminucin de los espesores en el
borde y consecuentemente una reduccin del material de la lente que las hace ms ligeras.
Utilizando esta tcnica en lentes positivas, adems se obtiene una gran mejora del campo visual
al disminuir el escotoma anular que se produce en los lenticulares utilizados para compensar la afaquia.
La superficie anterior de este tipo de lentes posee una geometra especial que consta de tres
zonas continuas, siendo invisible el paso de una zona a otra.
La zona central es un elipsoide de revolucin con un dimetro de 43 a 44 mm; contigua a esta
zona se encuentra una corona intermedia de un ancho aproximado de 10 mm de forma elptico-toroidal seguida de una corona perifrica para alcanzar el dimetro total de la lente que puede oscilar entre
65 y 67 mm, tal y como se muestra en la figura 4.8:

83

Fig. 4.8

Estas lentes se fabrican para potencias positivas superiores a +8,00 D siempre en material orgnico. En lentes negativas se utiliza esta tcnica en el generado de la segunda superficie, para potencias
superiores a -6.00 D, y en material flint.

Bibliografa
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84

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

Captulo 5
Lentes astigmticas
B. Domnech, C. Hernndez, C. Illueca, M.M. Segu

5.1 Superficies pticas astigmticas


Las superficies astigmticas, a diferencia de las esfricas, no presentan equivalencia en todos sus meridianos, por lo que tanto sus propiedades geomtricas como pticas no se mantienen constantes en todas
las secciones de la superficie. Existen dos tipos de superficies pticas astigmticas, las superficies
cilndricas y las superficies tricas. Las superficies cilndricas se generan por la
rotacin de una lnea recta alrededor de otra lnea recta paralela a la primera que se
denomina eje de revolucin, tal y como muestra la figura 5.1, donde AR representa
la lnea generadora y XX el eje de revolucin.
La curvatura del cilindro es nula cuando se secciona por cualquier plano paralelo al eje de revolucin, y es mxima si se secciona la superficie por un plano perpendicular al eje de revolucin. En este ltimo caso se obtiene una seccin circular.
Estas dos secciones, perpendiculares entre s, determinarn los meridianos
principales de la lente astigmtica. Las superficies tricas se generan por la rotacin
de una circunferencia o arco de circunferencia alrededor de un eje de rotacin contenido en su plano, pero que no pasa por el centro de curvatura del arco.
Fig. 5.1
La curvatura de una superficie trica vara desde un mnimo en una seccin
principal, hasta un mximo en la otra. Ambas secciones principales, que se denominan meridiano y
ecuador, forman entre s un ngulo de 90.
El meridiano est determinado por el radio de curvatura r del arco generador, y en el ecuador
el radio de curvatura R corresponde al radio de la circunferencia descrita por el extremo del dimetro
del arco generador alrededor del eje de revolucin.
Como muestra la figura 5.2, si el eje
de revolucin XX no corta al crculo al que
pertenece el arco generador, se pueden obtener dos formas diferentes, en anillo y en
cors. Por el contrario, si el eje de revolucin
XX corta al crculo al que pertenece el arco
generador, se obtienen las formas de calabaza y barril ilustradas en la figura 5.3. En la
mayora de los casos, los radios de curvatura
Fig. 5.2 Toroide en anillo | R | > | 2r |, y en cors

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

85

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

86

en las dos secciones principales son ambos


positivos, o ambos negativos; tan slo en el
caso del toroide en cors, los radios de curvatura principales presentan signos opuestos. Por
ello, esta ltima forma no se utiliza en la fabricacin de lentes oftlmicas, sino que es el toroide en anillo el ms utilizado.
Adems, cada una de las superficies tricas
recogidas
en las figuras 5.2 y 5.3 se pueden
Fig. 5.3 Toroide en calabaza | r | < | R | < | 2r |, y en
presentar en su forma positiva o negativa
barril | R | < | r |
dependiendo de que se considere la parte exterior o interior del diagrama. En definitiva, dado
que la potencia de una superficie es inversamente proporcional al radio de curvatura de la misma, una
superficie astigmtica se caracteriza por presentar una potencia que vara en funcin de la seccin o
meridiano que se considere.
La variacin se produce desde un mnimo de potencia, que aumenta gradualmente hasta un
mximo. Los meridianos de mxima y mnima potencia algebraica son perpendiculares entre s y se
denominan meridianos principales, por lo que estas dos potencias son las potencias principales de una
superficie astigmtica.
Las lentes astigmticas que se emplean en ptica oftlmica estn formadas por una o varias
superficies de este tipo, en las que las secciones principales son las mismas para todos los puntos de la
superficie, constituyendo sistemas astigmticos regulares que poseen un eje normal a todos los dioptrios, es decir, sistemas centrados.

5.2 El haz astigmtico


Cuando un haz de rayos paralelos incide sobre una lente astigmtica, los diferentes rayos que componen el haz refractado no se cortan en un punto, como en el caso de una lente esfrica, sino en dos lneas rectas como se observa en la figura 5.4, donde Fv (horizontal) es la focal correspondiente al meridiano vertical Mv, y Fh (vertical) es la focal correspondiente al meridiano horizontal Mh, ambos
meridianos principales de la lente astigmtica. Estas dos lneas rectas son perpendiculares entre s, no se cortan entre
ellas pero s cortan al eje, y se denominan focales de Sturm.
Si el diafragma de apertura es circular, las secciones del haz de rayos
refractado tienen forma elptica. Al
colocar una pantalla en la posicin 1, se
observa una elipse con el eje vertical
mayor que el horizontal. El eje horizontal se va reduciendo progresivamente
hasta que en la posicin 2 se forma la
focal de Sturm vertical, correspondiente
al meridiano horizontal. Tras sta, el eje
Fig. 5.4 Haz resultante de la refraccin a travs de una lente
horizontal va aumentando de manera
astigmtica

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ASTIGMTICAS

que en la posicin 3 la seccin es un crculo, llamado crculo de menor confusin. A partir de aqu el
crecimiento progresivo del eje horizontal lleva, en la posicin 4, a la formacin de focal de Sturm horizontal, correspondiente al meridiano vertical. A continuacin las secciones vuelven a ser elipses con
el eje horizontal mayor que el vertical (posicin 5).
Las focales de Sturm, formadas por un sistema astigmtico regular para un objeto situado en el
infinito, se corresponden con las potencias mxima y mnima, es decir, con los meridianos principales.
La distancia que separa dichas focales es el intervalo de Sturm y la diferencia de potencia entre los
meridianos principales es el astigmatismo del sistema. En este tipo de lentes, slo los meridianos principales poseen focal propia; el resto de los meridianos contribuye a la formacin de dichas focales.
Conviene recordar que el principio de la compensacin de ametropas consiste en que la lente
forme la imagen en el punto remoto del sujeto amtrope, punto en que el sujeto es capaz de ver con
nitidez en ausencia de acomodacin. En el caso de un astgmata, la existencia de dos meridianos principales deriva en la aparicin de dos puntos remotos. Por tanto, la misin de la lente oftlmica compensadora es, en este caso, formar las imgenes en ambos puntos remotos respectivamente con la finalidad de que el objeto sea visto ntidamente.
Las figuras 5.5 y 5.6 representan la refraccin de una lente astigmtica a lo largo de sus dos
meridianos principales, localizados en los meridianos vertical y horizontal respectivamente. Al igual
que en la figura 5.4, se puede observar que ambos meridianos son positivos, aunque es ms potente el
meridiano horizontal.

87

Fig. 5.5 Refraccin a travs del meridiano


vertical de una lente astigmtica

Fig. 5.6 Refraccin a travs del meridiano


horizontal de una lente astigmtica

Para un punto objeto situado en el eje ptico, la focal formada por el meridiano vertical (V1V2)
est situada a una distancia lv de la lente, la focal formada por el meridiano horizontal (H1H2) est
situada a una distancia lh de la lente y el crculo de menor confusin (C1C2) est situado a una distancia lc de la lente.
Considerando que los tringulos L1L2V y H1H2V son semejantes, se puede calcular el tamao
de la focal correspondiente al meridiano horizontal (H1H2):
H1H2 = PH - PV L1L 2
PH

(5.1)

donde L1L2 es el dimetro de la lente, PH es la potencia horizontal (1/lh) y PV es la potencia vertical


(1/lv).

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Del mismo modo, se puede calcular el tamao de la focal correspondiente al meridiano vertical
(V1V2) si se considera la semejanza existente entre los tringulos L1L2H y V1V2H:
V1V2 = PH - PV L1L 2
PV

(5.2)

Por ltimo, la posicin (lc) y el tamao (C1C2) del crculo de menor confusin pueden tambin
deducirse de la semejanza entre los tringulos L1L2V y C1C2V as como entre L1L2H y C1C2H:
l'c =

2
PH + PV

C 1C 2 = PH - PV L1L 2
PH + PV

(5.3)

(5.4)

5.3 Lentes cilndricas

88

Al seccionar un cilindro mediante un plano paralelo a su eje de revolucin se obtiene una lente cilndrica formada por dos superficies, una de las cuales es plana y la otra cilndrica. Estas lentes, que reciben tambin la denominacin de planocilndricas, se utilizan para la compensacin del astigmatismo
cuando uno de los dos meridianos principales del ojo es emtrope.
Se denomina meridiano de una lente cilndrica a la seccin que se obtiene mediante la interseccin de un plano cualquiera que pasa por el centro geomtrico de la superficie cilndrica.
En la figura 5.7 estn representadas una lente cilndrica positiva y una lente cilndrica negativa.
Como vemos a lo largo de la seccin vertical AB la superficie cilndrica es plana, mientras que en la
seccin CD presenta la mxima curvatura. Estas dos secciones perpendiculares entre s constituyen los
meridianos principales de la lente cilndrica, denominados respectivamente eje y contraeje.
Segn el eje de la lente la potencia es nula debido a que esta seccin no es ms que una lmina planoparalela. En cambio, segn el contraeje la potencia es mxima (en valor absoluto), y se puede
considerar como la de una lente planoesfrica que tenga el mismo radio de curvatura que el cilindro.
A partir de todo lo anteriormente expuesto, es razonable
pensar que un meridiano oblicuo cualquiera debe tener una
potencia comprendida entre cero y la potencia del contraeje.
Observando la figura 5.8, se puede apreciar que la curvatura
segn un meridiano XX cualquiera que forma un ngulo con
el eje, resulta ser elptica. Para calcular la potencia de este meridiano oblicuo XX, dado que en el caso de las lentes oftlmicas,
el volumen de cilindro utilizado es pequeo, el arco elptico
correspondiente se puede aproximar a un arco de circunferencia.
Partiendo de esta aproximacin y considerando que la sagita s se
mantiene constante para cualquier arco, utilizando la aproximaFig. 5.7 Lente cilndrica positiva y
cin de Rayleigh se puede considerar:
negativa

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ASTIGMTICAS

s = NQ = XQ
2rc
2r

(5.5)

donde rC es el radio del contraeje y r es el radio del meridiano oblicuo, y


dado que,
NQ = sen
XQ

(5.6)

se puede llegar a la siguiente expresin:


rc = r sen2

(5.7)

Fig. 5.8 Eje, contraeje


y meridiano oblicuo de
una lente cilndrica

Si en lugar de curvaturas, se quiere relacionar potencias, se obtiene:


P = Pcsen 2

(5.8)

La potencia P de un meridiano cualquiera de la lente cilndrica depender del ngulo que


forme el meridiano considerado con el eje del cilindro y de la mxima potencia del mismo PC (potencia del contraeje).
De esta manera, para toda pareja de meridianos perpendiculares entre s, se cumple que:
P 90 = PCsen 2 90 - = PC cos2

(5.9)

P + P 90 = PC sen2 + cos 2 = PC

(5.10)

Luego,

Por tanto, en una superficie cilndrica, la suma algebraica de las potencias de dos meridianos ortogonales es
constante e igual a la potencia del cilindro (potencia del
contraeje).
En definitiva, tal y como muestra la figura 5.9, la
imagen dada por una lente cilndrica de un punto objeto
situado en el infinito es una lnea focal. En la figura 5.9, el
eje de la lente cilndrica est situado en el meridiano vertical, por lo que la lnea focal est formada por la refraccin
de los rayos a travs de las secciones horizontales de la
lente, paralelas al contraeje de la misma. Cuando el diafragma es circular, la longitud de la lnea focal es igual al dimetro de la apertura. Al seccionar el haz de rayos refracta-

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

Fig. 5.9 Refraccin a travs de una lente


cilndrica positiva

89

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

do, se obtiene, para cualquier posicin de la pantalla, una elipse que en la direccin del eje tiene el
mismo tamao que la lnea focal, pero que en la direccin del contraeje disminuir de tamao a medida que nos acerquemos al plano focal. En este caso se trata de una imagen real puesto que se trata de
una lente cilndrica positiva, pero en una negativa la lnea focal sera virtual. Una aplicacin de las lentes cilndricas en las pruebas optomtricas son las conocidas varillas de Maddox.
Conviene recordar que el ojo astgmata presenta dos direcciones principales que han de coincidir con las de la lente oftlmica encargada de compensarlo. Para establecer la orientacin de las lentes
astigmticas tan slo es necesario fijar la direccin del eje de la lente.
De hecho, para representar lentes planocilndricas, la frmula ptica es la siguiente:
C
Consiste en indicar la potencia del contraeje del cilindro C, acompaada por la orientacin del
eje .

90

La notacin universalmente utilizada para especificar la direccin del eje es conocida como notacin TABO. Esta notacin estndar considera que un determinado observador est siendo mirado por un
sujeto que se coloca frente a l. El ojo derecho del sujeto se sita entonces frente al ojo izquierdo del
observador, mientras que el ojo izquierdo del sujeto est situado frente al ojo derecho del observador.
Por esta razn en el diagrama representado en la figura 5.10, el ojo derecho se muestra a la
izquierda y el ojo izquierdo a la derecha. La direccin del eje se especifica en grados, de manera que la
orientacin 0 se encuentra en el lado derecho de cada ojo, y se numera en sentido antihorario hasta
180, que corresponder al lado izquierdo de cada ojo. Por esta razn, el origen coincide con el lado
nasal (N) del O.D. y con el lado temporal (T) del O.I. De esta forma, el meridiano horizontal viene representado por la orientacin 0 - 180 y el meridiano vertical ser el de 90_. Si se considera que los dos
meridianos principales son perpendiculares entre s, dada la orientacin de un meridiano principal, el
segundo meridiano principal resultar simplemente de adicionar o sustraer 90 al primero. Por ejemplo,
si el eje est a 10, el contraeje estar a 100, o bien, si el eje est a 125, el contraeje estar a 35, etc.

Ojo derecho

Ojo izquierdo

Fig. 5.10 Notacin TABO

5.4 Lentes esferocilndricas


Una lente esferocilndrica est formada por dos superficies, una esfrica y otra cilndrica. Uno de sus
meridianos principales est definido por el plano que contiene el eje de revolucin de la cara cilndrica y el centro geomtrico de la cara esfrica. El otro meridiano principal es el plano perpendicular al
eje de revolucin del cilindro que pasa por el centro geomtrico de la cara esfrica. Por analoga con
las lentes planocilndricas, a estos dos meridianos principales de la lente esferocilndrica se les denomina eje y contraeje respectivamente.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ASTIGMTICAS

En la figura 5.11 se puede observar que la lente esferocilndrica, siguiendo la direccin del eje, se comporta como
una lente planoesfrica. Como en esa direccin la potencia de
la superficie cilndrica es nula, se tiene como potencia principal nicamente la potencia de la superficie esfrica E. Por el
contrario, en la direccin del contraeje, la potencia total es la
suma de la potencia esfrica y de la cilndrica, es decir, E+C.
Se puede decir entonces que una lente esferocilndrica
viene definida como toda lente astigmtica por sus dos potencias principales, Peje y Pceje, siendo Peje = E y Pceje = E+C.
Una vez definidas las potencias y los meridianos principales, es necesario conocer la potencia que presenta cualquier otro meridiano de la lente.
La potencia de un cilindro en un meridiano cualquiera
que forme un ngulo con el eje es:
P = Pcsen 2

EJE

CONTRAEJE

Fig. 5.11 Meridianos principales de


una lente esferocilndrica: eje (E)
y contraeje (E + C)

(5.8)

De acuerdo con esto, y teniendo en cuenta que la potencia de una superficie esfrica se mantiene constante para todos los meridianos, la potencia P de un meridiano cualquiera de la lente esferocilndrica vendr dada por:
91

P = E + C sen
2

(5.11)

La frmula ptica para representar una lente esferocilndrica consiste en indicar la potencia
esfrica, la potencia cilndrica y la direccin del eje del cilindro, de la forma siguiente:
E C

o bien

C E

A pesar de que no existe un convenio definido respecto al orden, s se ha de mantener que la


potencia cilndrica sea siempre la que est junto a la orientacin del eje.

5.5 Lentes bicilndricas


Las lentes bicilndricas son lentes astigmticas que se pueden considerar compuestas por dos lentes
planocilndricas unidas por sus caras planas. Estas lentes que, por tanto, poseen dos superficies cilndricas, se formulan indicando los dos cilindros con sus ejes respectivos, unidos mediante el smbolo de
combinacin, de la siguiente manera:
C1 1 C2 2
Aunque en principio los dos ejes 1 y 2 pueden formar entre s un ngulo cualquiera, hay dos
disposiciones particulares: que sean paralelos o que sean perpendiculares.

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TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Con ejes paralelos


Se puede decir que dos lentes planocilndricas unidas por su cara plana con
los ejes paralelos, son equivalentes a una lente planocilndrica nica cuyos
meridianos principales, eje y contraeje, coinciden con los meridianos principales de las planocilndricas componentes (figura 5.12). De esta forma la
potencia siguiendo el eje de la lente bicilndrica es cero, y la potencia del contraeje es igual a la suma algebraica de los cilindros
C1 C2 C3
donde C3 = C1 + C2.
Fig. 5.12 Unin
de dos lentes
cilndricas con
ejes paralelos

Un caso particular se da cuando adems de ejes paralelos, los cilindros


poseen potencias iguales pero de signo contrario, pues la lente bicilndrica
equivale en este caso a una lente de potencia nula.

Con ejes perpendiculares


Cuando los ejes de las dos planocilndricas que se combinan forman entre s 90. Un ejemplo de este
tipo de lente es:
92

C1 C2 90
El resultado es un sistema astigmtico regular, donde el eje de
una de las componentes coincide con el contraeje de la otra, como se
puede observar en la figura 5.13. En cada meridiano principal, la lente
bicilndrica se comporta como una lente planoesfrica. La potencia
total de la lente en la direccin es C2, mientras que la potencia total
en la direccin perpendicular 90 es C1. Como ya veremos ms
adelante en el apartado de transposiciones, la lente bicilndrica es equivalente a una lente esferocilndrica con esas mismas potencias principales (C1 y C2), pues tendra el mismo comportamiento, si bien, evidentemente, no la misma forma.
Existe el caso particular de que las potencias de los cilindros
sean
iguales
(C1 = C2), y en esa situacin la lente bicilndrica equivalFig. 5.13 Unin de dos lentes
dra diptricamente a una lente esfrica.
cilndricas con ejes
En la prctica optomtrica, las lentes bicilndricas de ejes perperpendiculares
pendiculares, con la particularidad de que C1 = -C2 y normalmente
valores de 0,25 D 0,50 D, se denominan cilindros cruzados y se usan para ajustar el eje y la potencia de la componente cilndrica de una prescripcin, as como para determinar la posicin del punto
prximo en pacientes prsbitas.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

LENTES ASTIGMTICAS

Con ejes formando un ngulo cualquiera


La combinacin de dos lentes planocilndricas de potencias C1 y C2
con sus ejes formando entre s un ngulo cualquiera es equivalente a una lente esferocilndrica determinada por el conocimiento de
sus dos potencias principales Peje y Pceje, siguiendo respectivamente
los dos meridianos principales.
Para resolver cules son estas potencias y direcciones principales se utiliza un mtodo grfico de anlisis vectorial que considera
los ngulos dobles. Consiste en representar dos vectores OC1 y OC2,
cuya longitud sea proporcional a las potencias de los cilindros C1 y
Fig. 5.14
C2, como muestra la figura 5.14, donde el ngulo 2 es el doble del
ngulo que forman entre s los ejes de los cilindros.
Si se construye el paralelogramo correspondiente a estos dos vectores y se traza su diagonal OR,
la longitud de la diagonal ser la representacin vectorial de la resultante cilndrica, y el ngulo 2 ser
igual a dos veces el ngulo entre el eje del cilindro resultante y el eje de C1.
Luego, partiendo de la combinacin de dos planocilndricas, al construir un paralelogramo de
este tipo, la diagonal corresponde al cilindro C de la esferocilndrica equivalente, y el ngulo permite conocer la posicin de sus dos meridianos principales.
Al proyectar OR sobre el eje horizontal se tiene:
OR cos 2 = OC1 + OC2 cos 2

(5.12)
93

C cos 2 = C1 + C2 cos 2

(5.13)

Si ahora se proyecta OR sobre el eje vertical se obtiene:


OR sen 2 = OC2 sen 2

(5.14)

C sen 2 = C2 sen 2

(5.15)

Dividiendo la expresin (5.13) entre la (5.15) se obtiene:


tg 2 =

C2 sen 2
C 1 + C2 cos 2

(5.16)

donde el ngulo representa la posicin del eje del cilindro resultante medido desde el eje del cilindro C1, en sentido antihorario si es positivo y al contrario, si es negativo.
Por otra parte despejando de la ecuacin 5.15, se obtiene la potencia del cilindro resultante que
viene dada por:

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

C = C2 sen 2
sen 2

(5.17)

Elevando al cuadrado las expresiones (5.13) y (5.15), y sumndolas, se obtiene:


C 2 = C12 + C22 + 2C 1C 2 cos 2

(5.18)

donde, para obtener el cilindro no es necesario conocer el ngulo .


La utilizacin de este mtodo grfico impone una serie de condiciones:
a) ambos cilindros deben tener el mismo signo, para que el eje del cilindro resultante se site
entre los ejes de los cilindros C1 y C2;
b) C1 corresponder al cilindro cuyo eje est ms prximo a 0 TABO.

94

Ahora es necesario deducir una expresin matemtica que determine la componente esfrica de
la esferocilndrica resultante. Tal expresin se puede deducir a partir del diagrama que se muestra en
la figura 5.15.
En este diagrama, las lneas discontinuas
son perpendiculares entre s y representan los
meridianos principales de la lente esferocilndrica
resultante. Como ya se vio en el apartado 5.2, para
cualquier cilindro se cumple que la suma algebraica de dos meridianos ortogonales es igual a la
potencia del contraeje.
En primer lugar, consideremos que el cilindro C1 presenta en dichos meridianos ortogonales
las potencias P1 y P3, por lo que:
P1 + P3 = C1
Fig. 5.15

(5.19)

y si el cilindro C2 contribuye con las potencias P2


y P4:
P2 + P4 = C2

(5.20)

P1 + P3 + P2 + P4 = C1 + C2

(5.21)

entonces se tiene que:

Por tanto, la combinacin de P1 y P2 dar lugar a una de las potencias principales de la esferocilndrica resultante Peje, mientras que la combinacin de P3 y P4 dar lugar a la otra potencia principal Pceje.
Suponiendo E = Peje y como en ese caso E + C = Pceje,

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LENTES ASTIGMTICAS

E = P1 + P2

(5.22)

E + C = P3 + P4

(5.23)

E + E+ C = C1 + C2

(5.24)

2 E + C = C1 + C2

(5.25)

E = C1 + C2 - C
2

(5.26)

Sustituyendo, obtenemos:

Este mtodo se puede emplear de la misma forma para calcular la combinacin de esferocilndricas, teniendo en cuenta que a la potencia de la esfera resultante se le deben adicionar las componentes esfricas de las frmulas esferocilndricas de partida.
Ejemplo:
Dadas las lentes (+3.50) 30 y (-3.00)(+3.00) 50, calcular la lente esferocilndrica equivalente
a la combinacin de ambas.
En primer lugar, para poder aplicar el mtodo anteriormente expuesto, las lentes que se combinan deben tener los cilindros del mismo signo, ambos positivos o ambos negativos. El caso que nos
ocupa responde a esta combinacin y si no fuera as debera realizarse una transposicin (vase apartado 5.8).
Los dos cilindros estn representados mediante
el diagrama vectorial de la figura 5.16. El vector C1 de
longitud 3,5 unidades, corresponde al cilindro cuyo eje
est ms cerca de 0 TABO y est representado sobre
el eje horizontal. El vector C2, de longitud 3 unidades,
forma un ngulo 2 con el primero, siendo = 50 30 = 20, ngulo entre los ejes.
Si calculamos el ngulo 2 tenemos:
Fig. 5.16
tg 2 =

C2 sen 2 =
3 sen 40
= 0,3325
C 1 + C2 cos 2 3,5 + 3 cos 40
2 = 18,4
= 9,2

La componente cilndrica resultante vendra


dada por:
Fig. 5.17

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95

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

C = C2 sen 2 = 3 sen 40 = 6,11 D


sen 2
sen 18,4
y la componente esfrica sera:
E = C1 + C2 - C = 3,5 + 3 - 6,11 = + 0,195 D
2
2
A este valor (+ 0,195 D) habra entonces que sumarle las esferas de las lentes originales (-3 D),
con lo que la potencia esfrica total resultara de -2,805 D.
La esferocilndrica resultante de la combinacin de estas dos lentes tiene una potencia
de:
(-2.805) (+6.11) 39.2 o aproximadamente (-2.75) (+6) 39
La figura 5.17 presenta el diagrama que muestra grficamente los resultados obtenidos.

5.6 Lentes esferotricas

96

La combinacin de una superficie esfrica con una trica da como resultado una lente esferotrica.
Existen dos posibilidades: que el toroide est situado en la primera cara de la lente (la ms alejada del
ojo) o bien que el toroide est en el lado ocular. En el primer caso se tratara de una lente trica externa y en el segundo de una trica interna.
Los meridianos principales de una lente esferotrica son los meridianos principales del dioptrio
trico, denominados ecuador y meridiano, y para ello es necesario colocar el centro de curvatura de la
superficie esfrica en la interseccin de ambos meridianos.
Se denomina base de una lente trica a la potencia principal de la cara trica que es menor en
valor absoluto, es decir, la correspondiente al mayor radio de curvatura (ntese el paralelismo existente con la definicin de base de una lente esfrica). Para los toroides en anillo y en calabaza la base
est en el ecuador y para los toroides en cors y en barril sucede lo contrario: la base est en el meridiano.
Anlogamente a las superficies cilndricas, que presentan
potencia nula a lo largo del eje, el eje de un dioptrio trico se define
como aquella seccin principal cuya potencia es la base. Por ello,
denominaremos eje y contraeje de una lente trica, al eje y contraeje del dioptrio trico.
Como se puede observar en la figura 5.18, en una lente trica
cada meridiano principal por separado puede ser asimilado a una
lente esfrica.
Segn la direccin del eje la potencia de la lente ser la
suma algebraica de la potencia esfrica y de la base, S + B. Mientras que, segn la direccin del contraeje, la potencia vendr dada
Fig. 5.18 Meridianos
por
la suma de la esfera y de la potencia trica mayor en valor absoprincipales de una lente
esferotrica
luto, S + M.

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LENTES ASTIGMTICAS

En definitiva, como cualquier lente astigmtica, la lente trica viene determinada por sus dos
potencias principales Peje y Pceje, con Peje = S + B y Pceje = S + M.
Una vez definidas las potencias principales de la lente trica, es el momento de abordar la
potencia que presentar la lente en cualquier seccin oblicua. Para ello, hay que tener en cuenta la posibilidad de considerar el dioptrio trico como resultado de la combinacin de dos cilindros cruzados,
una de potencia M y otro de potencia B.
De acuerdo con esto, la potencia oblicua de cada uno de estos cilindros ser:
M = M sen 2

(5.27)

B = B sen 2 90 - = B cos 2

(5.28)

Por lo tanto, la potencia P de un meridiano cualquiera de la lente esferotrica vendr dada por
la potencia esfrica, a la que se le debe adicionar la contribucin M y B de cada uno de los cilindros,
de la siguiente manera:
P = S + M sen 2 + B cos 2

(5.29)

La frmula ptica que se utiliza para identificar a este tipo de lentes es:
97

S M base B
donde S representa la potencia de la superficie esfrica, M la potencia trica en el contraeje,
la orientacin del eje y B la potencia trica en el eje (base), cuyo valor generalmente aparece en
mdulo.
Otras formas de representar las lentes esferotricas son: la cruz ptica (figura 5.19), el diagrama ptico (figura 5.20) y el esquema ptico (figura 5.21), este ltimo aplicado fundamentalmente en
fabricacin.

Fig. 5.19 Representacin de una lente esferotrica


con la denominada cruz ptica

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Fig. 5.20 Diagrama ptico de


una lente esferotrica

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

En las figuras 5.22, 5.23 y 5.24 aparecen estas mismas formas de representacin para el caso
particular de una lente esferocilndrica, cuya frmula viene dada por:
E C

Fig. 5.21 Esquema ptico de una lente


esferotrica

Fig. 5.22 Representacin de una lente


esfertrica mediante la cruz ptica

98

Fig. 5.23 Diagrama ptico de una lente


esferocilndrica

Fig. 5.24 Esquema ptico de una


lente esferocilndrica

5.7 Espesores en lentes astigmticas


Las lentes astigmticas presentan una diferencia de potencia entre los meridianos principales que se
traduce en una variacin del espesor en el borde de la lente, ya que ste no permanece constante como
en el caso de lentes esfricas, sino que pasa de un mnimo a un mximo de forma gradual.
En este apartado se va a estudiar cmo vara el espesor en las lentes astigmticas atendiendo a
su forma. Se analizar cmo, independientemente de la forma de la lente, los espesores de borde mnimo y mximo se corresponden con los meridianos principales de la misma, concretamente con el de
mayor y menor potencia algebraica respectivamente.

Espesor de lentes planocilndricas


En el caso de lentes planocilndricas, como se puede observar en la figura 5.25, el espesor a lo largo
del eje de la lente se mantiene constante, desde el centro hasta el borde. Por el contrario, en el contraeje el espesor vara desde el centro hasta el borde, de la misma forma que lo hace en una lente esfri-

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LENTES ASTIGMTICAS

ca. En una planocilndrica positiva el espesor disminuye cuando nos alejamos del centro y en una planocilndrica negativa aumenta.
Si el cilindro tiene un radio de curvatura rc, la sagita para cualquier seccin paralela al contraeje se calculara mediante la expresin:
(5.30)

s = rc - rc2 - x2
donde x correspondera a la mitad de la apertura o
dimetro de la lente. Conociendo esta sagita ya se
podran relacionar los espesores de borde y de centro de la lente.
Sin embargo, ocasionalmente tambin es
necesario conocer el espesor en un meridiano oblicuo cualquiera. Supongamos que se desea calcular
el espesor en el punto Q (figura 5.26), situado en el
meridiano HH, cuya curvatura es elptica. Este
espesor resultar de restarle al espesor de centro, la
sagita de la curva HH con apertura 2 PQ.
Si asumimos que en el caso de las lentes
oftlmicas el arco de elipse se puede considerar
aproximadamente como un arco de circunferencia,
dicha sagita vendra dada por:
s' = r - r2 - PQ2

Fig. 5.25

(5.31)

donde:
r =

rc
sen 2

(5.32)

Por tanto, podemos decir que en una lente


cilndrica los dos meridianos principales se corresFig. 5.26
ponden con las secciones de mayor y menor espesor de borde. En un cilindro positivo el eje representa el meridiano de mayor espesor de borde y el contraeje el de menor, mientras que en un cilindro negativo sucede lo contrario.

Espesor de lentes esferocilndricas


No se debe olvidar que estas lentes se pueden considerar como el resultado de la combinacin de una
lente planoesfrica y una lente planocilndrica, ambas unidas por sus caras planas. De acuerdo con esto
y considerando que la sagita de la superficie esfrica se mantiene constante para cualquier seccin de
la lente, podemos deducir que la variacin del espesor en el borde de la lente viene determinada por la
superficie cilndrica.

Los autores, 2001; Edicions UPC, 2001.

99

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

Por ello en una lente esferocilndrica con cilindro convexo C > 0, el eje que presenta una potencia E, tendr el espesor de borde mximo, mientras que al contraeje, que tiene una potencia E + C, le
corresponder el mnimo espesor de borde.
De la misma forma, en una lente esferocilndrica con cilindro cncavo C < 0, el menor espesor
de borde estar en el eje, de potencia E, y el mayor espesor de borde corresponder al contraeje, de
potencia E + C, ya que en este caso E + C < S.

Espesor en lentes esferotricas

100

En cada una de las dos secciones principales de una lente trica la variacin del espesor desde el centro hasta el borde es similar a la que se producira en el caso de una lente esfrica.
Si se limita el estudio a las lentes oftlmicas que se fabrican para la compensacin del astigmatismo ocular, debemos considerar que se trata tan slo de lentes que tienen forma de menisco, pues
como se ver ms adelante, son las que proporcionan la calidad ptica necesaria. Dichas lentes presentan la primera superficie positiva y la segunda negativa, aunque pueden ser en cualquier caso tricas internas o externas.
Esto implica que, cuando la lente es trica externa, las dos potencias principales del toroide, M
y B, sean positivas y la potencia esfrica S negativa, mientras que si la lente es trica interna, los trminos se invierten.
La figura 5.27 representa las dos secciones principales de una
lente trica externa. Como se puede apreciar, la curvatura de la primera superficie en el eje es menor, puesto que |B| < |M|. Por ello, a
pesar de que la curvatura en la segunda superficie se mantiene constante, el espesor de borde es mximo en el eje y mnimo en el contraeje.
Lo contrario sucede para la trica interna (figura 5.28), donde
es la curvatura de la primera superficie la que no vara. La segunda
superficie es menos curva en el eje, por lo que el mximo espesor de
borde se encuentra en el contraeje.
En ambos casos, es el meridiano ms positivo el que presenta
S M base B
menor espesor de borde y viceversa, tal y como sucede en el resto de
lentes astigmticas.
Fig. 5.27

5.8 Reglas de transposicin

S M 90 base B
Fig. 5.28

El astigmatismo ocular se compensa como una ametropa doble,


teniendo en cuenta que las secciones principales de la lente astigmtica deben coincidir con las del ojo. Podemos apreciar entonces que,
para tal compensacin, pueden emplearse igualmente tanto lentes
cilndricas como lentes tricas, siempre que sus potencias principales
sean las mismas y sus secciones principales estn orientadas siguiendo la misma direccin.
Histricamente las lentes cilndricas fueron introducidas por
Galland y Chamblant en 1813, y su empleo data de mediados del
siglo XIX. Las lentes tricas fueron posteriores, se difundieron a

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LENTES ASTIGMTICAS

finales del siglo XIX, y debido a la calidad ptica que aportan, son las que se fabrican actualmente en
el mbito de la ptica oftlmica. Para la compensacin de una determinada ametropa tendremos pues
diferentes soluciones. Ser posible emplear lentes con formas diversas, pero todas ellas equivalentes,
en cuanto a potencia se refiere.
La transposicin es simplemente el proceso que nos permitir encontrar una lente de forma distinta a una dada, pero equivalente a sta, es decir, con las mismas potencias y meridianos principales.
Para poder llevar a cabo este proceso es conveniente seguir una serie de reglas o normas que van a ser
detalladas paso a paso a lo largo de este apartado.

Transposicin en lentes cilndricas


a) Paso de esferocilndrica a bicilndrica:
Partiendo de la esferocilndrica E C ,
1. escoger como primer cilindro la esfera de la forma esferocilndrica, tomando como eje la
orientacin que forma ngulo recto con el eje del cilindro de la forma esferocilndrica:
C1 = E C1 90
2. escoger como segundo cilindro la suma algebraica de la esfera y el cilindro de la forma esferocilndrica, tomando como eje el mismo eje del cilindro de la forma esferocilndrica:
C2 = E + C C2
El resultado ser:
E 90 (E + C)
C1 90 C2
b) Paso de bicilndrica a esferocilndrica:
Partiendo de la bicilndrica C1 90 C2 ,
1. escoger cualquiera de los dos cilindros como esfera:
E = C1
2. el cilindro de la forma esferocilndrica resultar de sustraerle al otro cilindro, el que se ha
escogido como esfera:
C = C2 - C1
3. el eje de la forma esferocilndrica ser el mismo eje del cilindro que no hemos escogido como
esfera.
El resultado ser:

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101

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

C1 (C2 - C1) E C
o bien
C2 (C1 - C2) 90 E C 90
c) Paso de una esferocilndrica a otra:
Partiendo de la esferocilndrica E C ,
1. la nueva esfera ser la suma algebraica de la esfera y el cilindro de la esferocilndrica de partida:
E = E + C
2. el nuevo cilindro ser el cilindro de la esferocilndrica de partida con el signo cambiado:
C= -C
3. el nuevo eje formar ngulo recto con el eje de la esferocilndrica de partida.
El resultado ser:
(E + C) (-C) 90
E C 90
102

Ejemplo:
Conociendo las potencias y direcciones que determinan la compensacin de un ojo astgmata,
se pueden encontrar las tres realizaciones cilndricas que compensaran dicha ametropa.
Supongamos que son necesarias +2 D para compensar el meridiano de 0 y +4 D para el de 90.
Las tres formas cilndricas posibles seran:
Forma bicilndrica:

(+2) 90 (+4) 0

Formas esferocilndricas:

(+2) (+2) 0
(+4) (-2) 90

Por tanto, tenemos una lente bicilndrica y dos esferocilndricas que satisfacen la prescripcin.
De las dos formas esferocilndricas, se denomina esferocilndrica regular a aquella cuya esfera es
menor en valor absoluto. La otra forma esferocilndrica ser la esferocilndrica transpuesta.

Transposicin en lentes tricas


Para especificar unas determinadas reglas que faciliten la transposicin en lentes tricas, es necesario
fijar previamente la base.
a) Paso de esferocilndrica a esferotrica de base B:
Partiendo de la esferocilndrica E C ,

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LENTES ASTIGMTICAS

1. transponer la forma esferocilndrica hasta que su cilindro tenga el mismo signo que el de la
base; es decir, se ha de cumplir:
B < 0 C < 0, o bien
B>0C>0
2. la esfera de la esferotrica resultar de restar la esfera de la esferocilndrica menos la base:
S=E-B
3. la potencia de la superficie trica en el contraeje se obtendr al adicionar la base y el cilindro de la esferocilndrica:
M=B+C
4. el eje de la esferotrica coincidir con el eje de la esferocilndrica.
El resultado ser:
(E - B) (B + C) base B
S M base B
b) Paso de esferotrica de base B a esferocilndrica:
Partiendo de la esferotrica S M base B,
1. la esfera de la esferocilndrica ser la suma algebraica de la base ms la esfera de la esferotrica:
E=S+B
2. el cilindro de la esferocilndrica resultar de restarle a la potencia de la superficie trica en el
contraeje, la base:
C=M-B
3. el eje ser el mismo en ambas lentes.
El resultado ser:
(S + B) (M - B)
E C
c) Paso de una esferotrica a otra:
Partiendo de la esferotrica S M base B,
1. la nueva esfera ser la suma algebraica de la esfera, ms la potencia de la superficie trica en
el contraeje, ms la base de la esferotrica de partida:

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103

TECNOLOGA PTICA. LENTES OFTLMICAS, DISEO Y ADAPTACIN

S = S + M + B
2. la nueva potencia de la superficie trica en el contraeje vendr dada por la de la esferotrica
de partida con el signo cambiado:
M= -M
3. la nueva base ser la misma pero de distinto signo:
B= -B
4. el nuevo eje formar ngulo recto con el eje de la esferotrica de partida.
El resultado ser:
(S + M + B) (-M) 90 base -B,
S M 90 base B

104

No debemos olvidar que todas estas reglas o normas de transposicin, cuya aplicacin parece a
priori bastante complicada, se obtienen simplemente de igualar, en todas las lentes que son equivalentes entre s, la potencia y la orientacin de cada uno de los meridianos principales.
Partiendo de la base de que en todas estas lentes los dos meridianos principales siguen las mismas direcciones y tienen las mismas potencias, el resto consiste en adicionar para cada orientacin particular las potencias de las dos superficies de cada lente e igualar a un mismo resultado final.
Ejemplo:
De igual modo que en el ejemplo anterior, conociendo las potencias y direcciones que determinan la compensacin de un ojo astgmata, se pueden encontrar todas las realizaciones cilndricas y tricas que compensaran dicha ametropa.
Supongamos que son necesarias -1 D para compensar el meridiano de 30 y -5 D para el de
120.
Las tres formas cilndricas posibles seran:
Forma bicilndrica:
Forma esferocilndrica regular:
Forma esferocilndrica transpuesta:

(-1) 120 (-5) 30


(-1) (-4) 30
(-5) (+4) 120

Las dos formas tricas posibles seran:


Forma esferotrica a partir de la esferocilndrica regular:
Forma esferotrica a partir de la esferocilndrica transpuesta:

(+5) (-10) 30 base -6


(-11) (+10) 120 base +6

Podemos definir la esferotrica regular como aquella esferotrica cuya base tiene el mismo
signo que el cilindro de la esferocilndrica regular equivalente y cuyo eje est orientado a los mismos
grados.
La lente esferotrica transpuesta ser entonces la que cumpla estas mismas condiciones con
respecto a la esferocilndrica transpuesta equivalente.

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LENTES ASTIGMTICAS

Habitualmente, a pesar de que las lentes compensadoras astigmticas se fabrican atendiendo a


formas esferotricas, suelen caracterizarse mediante frmulas esferocilndricas. De hecho, tanto las
prescripciones, como las tarifas de los fabricantes vienen dadas en frmulas esferocilndricas; de ah la
importancia de saber pasar de una forma a su equivalente con facilidad.

5.9 Clculo exacto de lentes astigmticas


Cuando el espesor de una lente oftlmica es pequeo, como sucede en el caso de lentes negativas y
tambin en lentes positivas de hasta aproximadamente +3 D, el error que se comete al utilizar, que la
potencia total de la lente o de uno de sus meridianos (lentes astigmticas) es igual a la suma de las
potencias de sus superficies, puede ser despreciable.
En la prctica, sin embargo, la lente siempre presenta un espesor determinado que es necesario
tener en cuenta: no basta con sumar directamente las potencias de sus superficies, sino que hay que
realizar el clculo exacto, lo que es particularmente importante para la fabricacin de la lente.
Se pueden definir diversas formas de medir la potencia considerando el espesor de la lente; no
obstante, como ya vimos en el captulo de lentes esfricas, en la prctica la que se emplea de forma
habitual es la potencia frontal posterior imagen. Adems, en particular para lentes astigmticas, la
potencia frontal presenta una ventaja importante, ya que para las dos secciones principales el origen
considerado es el vrtice posterior de la lente. En cambio, si se trabaja con la potencia verdadera, sta
se encuentra referida al plano principal imagen, cuya posicin difiere para cada meridiano.
En el ejemplo que se expone a continuacin queda patente la diferencia que existe al realizar el
clculo exacto de una lente astigmtica considerada como gruesa.
Ejemplo:
Se quiere fabricar una lente astigmtica de potencia frontal (+10) (+2) 50, con una potencia de
segunda superficie de -4 D, un espesor de centro de 6 mm y en un material de ndice n = 1,523. Calcular de qu lente se trata.
Segn la frmula esferocilndrica:
Pf 50 = + 10 D y Pf 140 = + 12 D
la potencia nominal se puede deducir de la expresin:
Pf = P1N + P2
donde P2 = -4 D, luego P1N 50 = +14 D y P1N 140 = +16 D.
Por tanto, despreciando el espesor, la lente que satisface las condiciones iniciales es la esferotrica:
(-4) (+16) 50 base +14
Sin embargo, si la consideramos como lente gruesa, donde
P1N = g' P1 =

P1
1 - ec P1
n

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obtendremos:
P1 50 = +13,27 D y P1 140 = +15,05 D
Al realizar el clculo exacto, la lente esferotrica obtenida es:
(-4) (+15) 50 base +13,25
Si la lente se hubiese fabricado con las potencias obtenidas en primer lugar, es decir, P150 = +14
D y P1 = +16 D, al tener en cuenta el espesor, las potencias frontales seran:
140

P'f140 =

16
- 4 = + 13,08 D
0,006
116
1,523

P'f50 =

14
- 4 = + 10,82 D
0,006
114
1,523

Por lo que la frmula esferocilndrica vendra dada por:


(+10.75) (+2.25) 50

106

5.10 Efecto cilndrico


Uno de los efectos pticos que caracteriza propiamente a las lentes astigmticas es el efecto cilndrico
o movimiento pendular que se puede observar en la figura 5.29. Aparece cuando se observa una mira
a travs de una lente astigmtica, de forma que si se hace girar la lente en su plano, la imagen de la
mira parece inclinarse, bien en el mismo sentido (efecto cilndrico directo) o bien en sentido contrario
(efecto cilndrico inverso) con respecto al del giro de la lente.
Mediante este movimiento aparente se pueden determinar los meridianos principales, que se
sitan en las dos posiciones de la lente, perpendiculares entre s, para las cuales la imagen de la lnea
tomada como mira aparece superpuesta a su posicin original.
Adems, el hecho de que cada meridiano
principal de una lente astigmtica se comporte
como una lente esfrica nos permite conocer
por medio del efecto esfrico si se trata de un
meridiano de potencia positiva o negativa.

5.11 Medida de lentes astigmticas

Fig. 5.29

En el caso de las lentes astigmticas, el frontofocmetro proporciona la medida de las potencias frontales correspondientes a los dos meri-

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LENTES ASTIGMTICAS

dianos principales de la lente, pero no da informacin alguna sobre la curvatura de las superficies, es
decir, no determina si se trata de una lente cilndrica o trica.
El enfoque del test se consigue en dos direcciones perpendiculares entre s, donde la imagen del
test aparece ntida pero deformada. En realidad, lo que se observa, corresponde a las dos focales del
haz astigmtico refractado por la lente.
Una vez colocada la lente sobre la concha de apoyo del frontofocmetro, para obtener las dos
lecturas que corresponden a las potencias principales de la lente, hay que desplazar el test as como
variar su orientacin. Esto se consigue girando respectivamente la rueda de enfoque y el mando que se
encarga de girar el test hasta conseguir alcanzar una de las dos posiciones de mxima nitidez, es decir,
hasta lograr enfocar una de las dos focales.
Si se considera, por ejemplo, el test ms generalizado, que consiste en una cruz y un crculo formado por puntos, cuando su orientacin y posicin sean las correctas, la imagen de cada uno de esos
puntos ser una recta cuyo tamao vara en funcin del astigmatismo de la lente. En tal caso, se estar enfocando una de las dos focales, la cual debe estar perfectamente centrada en el retculo para que
la lectura sea correcta (figura 5.30a). El centrado se realiza girando la parte mvil del retculo hasta
que uno de los brazos de la cruz quede paralelamente centrado en la imagen del test, que como ya se
ha citado no estar formada por puntos, sino por lneas. En ese momento la escala diptrica marcar la
potencia frontal de uno de los meridianos principales.
Despus de obtener una de las lecturas, para enfocar la otra focal basta con girar la rueda de enfoque para modificar la posicin del test, no su orientacin. De esta forma se observa de nuevo la imagen
del test ntida, constituida en este caso por rectas perpendiculares a las anteriores (figura 5.30b). Una
vez centrado el test, se procede a la lectura de la potencia frontal del segundo meridiano principal de la
lente. El astigmatismo viene dado por la diferencia entre las dos potencias frontales medidas.
Ahora bien, para obtener la frmula ptica de la
lente problema, es necesario considerar que cuando se
Ph
observa una lnea vertical, sta constituye la focal imagen
del meridiano horizontal. As pues, ya que las dos posicioPv
nes ntidas del test son las focales de Sturm, se puede decir
que la observacin de una focal enfocada permite conocer
la potencia del meridiano perpendicular a la orientacin
5
3
dicha focal. Por ejemplo, si se considera que los meridianos
principales se encuentran situados a 0 y 90 (como muesb
a
tra la figura 5.30) cuando se observe la lnea horizontal, se
Fig. 5.30 Imagen del test dada
estar viendo la focal imagen del meridiano vertical y, por
por el frontocmetro al medir
tanto, la medida corresponder a la potencia frontal de
una lente astigmtica
dicho meridiano. De la misma forma, al observar la lnea
vertical, la potencia que se obtiene es la del meridiano horizontal de la lente.
A partir de las dos lecturas dadas por el frontofocmetro, la frmula ptica de la lente, en su
forma esferocilndrica regular, se obtiene de la forma siguiente:
se toma como esfera la primera lectura que siempre ser la de menor potencia en valor absoluto;
el valor del cilindro se obtiene restando a la segunda lectura el valor de la primera;
el eje del cilindro tiene la misma orientacin en grados que la focal observada ntidamente
al realizar la segunda lectura, correspondiente a la mayor potencia en valor absoluto.
Segn el ejemplo de la figura 5.30:

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E = P0 = 3 D

C = P90 - P0 = 2 D

eje = 0

(+3.00) (+2.00) 0
A partir de aqu, y por medio de las transposiciones, se puede expresar la lente en cualquiera de
sus formas.

5.12 Orientacin y marcado de lentes astigmticas


Las operaciones previas al montaje de las lentes oftlmicas, tales como la comprobacin de su potencia, as como la posterior orientacin y marcado, se realizan por medio del frontofocmetro.
Una vez obtenida la lente compensadora para un determinado ojo amtrope, y a partir de su frmula ptica, se pueden conocer tanto las potencias de sus meridianos principales, que se corresponden
con las dos lecturas que dar el frontofocmetro, como la orientacin a la cual debe ser colocada la
lente para satisfacer la prescripcin. Si tomamos la frmula de la lente en su forma esferocilndrica,
una lectura es la esfera y la otra es la potencia resultante de sumar algebraicamente la esfera y el cilindro. La orientacin en grados la da el eje.
E C
P = E
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P 90 = E + C

En primer lugar, una vez conocidas las potencias, y tras colocar la lente problema apoyada por
su cara cncava en la concha de apoyo, se procede a orientar el test segn los meridianos principales
que indica la prescripcin; para ello basta utilizar el mando encargado de girar el test hasta que marque la orientacin en grados deseada, que viene dada por el eje de la frmula esferocilndrica.
Posteriormente, mediante la rueda de enfoque se desplaza el test hasta que la escala diptrica
marque como lectura la potencia resultante de sumar la esfera y el cilindro. Por ltimo, se gira la lente
hasta que aparezca enfocada la focal cuya orientacin coincide con el eje del cilindro. En ese momento la lente queda orientada tal y como exige la prescripcin. Debe tenerse en cuenta que el brazo de la
cruz mvil del retculo siempre deber pasar por el centro de
cada una de las focales cuando estn siendo enfocadas, en
ambas lecturas focomtricas, ya que sta es la condicin necesaria para la localizacin exacta del centro ptico de la lente. La
figura 5.31 muestra la orientacin de una lente astigmtica de
potencia (+1)(+1) 60 mediante el enfoque de la focal correspondiente al meridiano de 150.
Una vez se tiene la orientacin correcta y la lente centrada, se presiona la palanca del marcador, con lo cual las tres
patas marcarn tres puntos sobre la superficie convexa de la
lente, que sirven para trazar la lnea horizontal de referencia
para el posterior montaje.
Fig. 5.31

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LENTES ASTIGMTICAS

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