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PROSTITUTAS y PROSTITUTOS en la ROMA ANTIGUA

EL OFICIO MS ANTIGUO DEL MUNDO


La prostitucin en la Roma clsica era entendida como un bien social y necesario.
El que, sin duda, es el oficio ms antiguo del mundo, era ejercido en la capital del
Imperio tanto por hombres como por mujeres de distinto rango social. Estos profesionales
del sexo ofrecan sus servicios siguiendo las costumbres sexuales de una sociedad como
la romana, donde los mayores tabes eran el sexo oral y el hecho de asumir el rol de
pasivo. roma-jupiter-juno
Los lupanares realizaban una importante funcin social.
La ley en Roma no persegua a las prostitutas porque no violaban la ley, pero stas
carecan de ciertos privilegios.
Los romanos preferan a las profesionales del amor, rubias, a imitacin de las esclavas
germanas.
Tanto la felacin como el cunilingus eran consideradas prcticas degradantes y
repugnantes y eran el servicio ms caro.
Los prostitutos se ofrecan para practicar sexo oral a sus clientas.
La emperatriz Mesalina tuvo fama de ninfmana y prostituta.
LUPANARES:
Puede que la encargada de amamantar a los gemelos Rmulo y Remo fuese una prostituta
en lugar de una loba, ya que la palabra lupanar (cuyo significado era prostbulo) surgi en
la propia Roma, a raz el trmino lupa utilizado para designar tanto al animal como a la
mujer dedicada a tal oficio. Las meretrices romanas, las lupae, desarrollaban sus
actividades en los denominados lupanares.
En la antigua sociedad romana el peor crimen que poda cometer una mujer era el
adulterio. Sometida a los dictados del pater familias (cabeza de familia), ste poda
repudiarla si la sorprenda y hasta hacerla ejecutar.
Por contra, los esposos podan echar una canita al aire en los lupanares, autnticos
prostbulos y antros de vicio que, en gran medida, contribuan al desahogo de los ms
bajos instintos sexuales, evitando muchas infidelidades. Durante aquella poca, la
innegable funcin social de los burdeles o lupanares, en ocasiones, se ocultaba en los
templos, donde las sacerdotisas, generalmente avezadas bailarinas, ejercan la
prostitucin sagrada como servicio a los dioses, cobrando sus favores en ofrendas para el
templo.
Ya lo deca Catn el Viejo:
Es bueno que los jvenes posedos por la lujuria vayan a los burdeles en vez de tener
que molestar a las esposas de otros hombres

Los burdeles romanos estaban pobremente ventilados e iluminados y presentaban un


aspecto cochambroso.
En ellos, haba una zona de recepcin abierta a la calle, separada por una cortina; en el
interior, las prostitutas se movan vestidas con gasas o desnudas para poder ser
inspeccionadas por los potenciales clientes, o podan estar sentadas en sillas o sillones.
Cada una, dispona de una habitacin amueblada con una cama, ya fuese de madera o
ladrillo. Las mujeres se anunciaban segn su especialidad en la zona de recepcin.
Ninguna estancia dispona de cortina ni ventana por lo que la privacidad no se cuidaba
demasiado.
Lupanar conservado en Pompeya situado cerca del foro y del mercado. A modo de
indicacin, cada prostituta, a la entrada de su fornice o celda, tena un dibujo referente a
su especialidad sexual. El pblico puede admirarlos ahora dentro de las ruinas regulares
de Pompeya.
LAS PROSTITUTAS ROMANAS:
La de la prostituta era una vida dura, cuando no desesperada, ya fuesen esclavas o
mujeres libres. La propia palabra prostituta viene de pro statuere, esto es, estar colocado
delante, mostrarse. Los burdeles eran antros de vicio, relativamente baratos, a los que
podan acceder las clases medias. Las tarifas que se cobraban por un servicio podan
equivaler a las de una copa en una taberna.
Pero el sexo, tambin, tena lugar en las calles, en los prticos de los antiguos teatros, o
en las termas, que en la edad imperial se convierten en un lugar promiscuo al desaparecer
la separacin entre sexos, incluso tambin en los cementerios.
A la larga, parece que muchas meretrices eran libertas, as queno solo habran ganado lo
suficiente para comprar su libertad, sino que continuaban en el oficio una vez libres.
Otras se convertan en madames y seguan en la profesin de manera indirecta.
Cuando la afluencia de esclavas germanas de largas cabelleras rubias excitaba la
curiosidad de los romanos, se extendi la costumbre de distinguir a las meretrices por el
color de su pelo, siendo obligadas por ley a lucir pelucas rubias para diferenciarse.
La ley no persegua a las prostitutas romanas porque no violaban la ley, pero stas
carecan de ciertos privilegios: no podan contraer matrimonio con romanos libres
(probrosae), y tampoco podan redactar testamento ni recibir herencia (infamia). No
obstante, el libertinaje sexual de las meretrices era sinnimo de deshonra; a mediados del
siglo I sus servicios comenzaron a ser gravados de manera que tenan que abonar un
impuesto.
Adems de pagar sus impuestos, las prostitutas tenan que inscribirse en los registros para
ofrecer su actividad y hasta tenan su propio da de fiesta anual que celebraban el 23 de
diciembre.

CLASES, SERVICIOS Y PRECIOS:


El verbo fornicar proviene de la denominada fornices, que eran las celdas donde las
prostitutas reciban a sus clientes. Las arcadas de grandes edificios pblicos tambin
llamadas fornices, como teatros y anfiteatros, eran tambin un lugar de encuentro
habitual.
Las muestras artsticas de Pompeya proporcionan ejemplos grficos de lo que una
prostituta tena que ofrecer. Se mostraban actos considerados por la cultura general como
impdicos.
En el mundo romano existian ciertas distinciones entre las mujeres dedicadas a esta vieja
profesin;
La pala, que no poda permitirse elegir, aceptaba a cualquiera que pudiera pagar el precio
demandado, la prostituta algo ms refinada era la delicatae, que entregaba su cuerpo a
quien ella quera , las copae, eran las que se ofrecan en las tabernas o cauponas, y la
meretrix, digamos la empresaria que obtena beneficios del oficio.
PRCTICAS INDECOROSAS:
La felacin y el cunilingus, incluso lo que conocemos como la posicin del 69,
implicaban contacto oral y eran consideradas prcticas sucias y degradantes que un
cliente poda solicitar y por ende, eran los servicios mejor pagados. Tambin se ejerca en
la calle, lugares para venderse bien eran los mercados y las zonas con edificios pblicos
porque haba por all muchos clientes potenciales.
El Leno era el proxeneta encargado de mantener el orden y cobraba una comisin del
servicio de la prostituta.
Las malas lenguas decan que la tercera esposa del emperador Claudio, Mesalina, habia
alquilado su propia fornice y con el seudnimo de Lycisca, ejerca la prostitucin para
saciar su voraz apetito sexual. En una ocasin se cuenta que Messalina, lleg a competir
con otra profesional de un lupanar y que en slo una jornada fornic con unos cien
hombres. Acabada su jornada como mujer del sexo, volva a su residencia imperial, no
sin antes entregar la debida comisin al Leno.
LOS PROSTITUTOS:
A diferencia de la antigua Grecia, en Roma que tuvo como referente al dios Prapo de la
fertilidad, se consideraba que un pene grande era un signo importante de atractivo y
masculinidad. Petronio, escritor y poltico romano del primer tercio del s. I, describe con
admiracin cmo un hombre con un pene enorme en un bao pblico buscaba encuentros
excitado. Muchos emperadores romanos han sido satirizados por rodearse de hombres
con grandes rganos sexuales.

Curiosamente, en las fuentes antiguas aparecen testimonios explcitos de la existencia,


tambin, de prostitutos quienes, presumiblemente, prestaban sus servicios tanto a
hombres como a mujeres. Alrededor del ao 200 d.C. haba una calzada donde se reunan
los prostitutos, especializndose en los papeles de activo y pasivo.
El prestigioso jurista Paulo, seala que un prostituto poda ser asesinado por un marido si
ste lo sorprenda practicando sexo con su mujer. De hecho, las prostitutas romanas
llegaron a quejarse de la competencia que suponan para ellas estos jvenes prostitutos,
cuyos servicios eran mejor pagados por los clientes.
Las statio cunnulingiorum, eran los lugares habituales donde los protitutos se ofrecan
para practicar sexo oral a sus clientas.
PROXENETAS:
El proxeneta era omnipresente. ste o sta (los haba de ambos sexos) organizaba,
controlaba y explotaba a las prostitutas. Conocido como Leno se encargaba de mantener
el orden y cobraba una comisin del servicio a cada prostituta. Recaudaba personalmente
o como agente de un inversor adinerado gran parte de los ingresos de una chica, como
mnimo una tercera parte, pero muy probablemente ms.
Si le facilitaban habitacin, ropa o comida, las prostitutas tenan que pagarlas de sus
ganancias. Por prestar sus servicios, las chicas cobraban precios muy diferentes. Pero lo
habitual eran precios muy bajos, alrededor de un cuarto de denario.
LA VIEJA LACRA SOCIAL:
Al igual que ocurre hoy da, algunas de estas mujeres se vean obligadas a lanzarse a las
calles de los barrios ms deprimidos, como el de la Subura, en Roma, y a competir con
las refinadas prostitutas de lujo.
La clase ms baja de la sociedad romana tambin se vi abocada a la prostitucin, de
modo que los mercados de esclavos suministraban a los ciudadanos romanos gladiadores,
serviles criados y, adems, resignadas prostitutas. Muchas de las esclavas y esclavos
domsticos mantuvieron o fueron obligados a tener relaciones sexuales con sus seores,
hasta el punto de que el aumento de la natalidad fuera del seno de la familia preocup al
emperador Augusto, quien promulg leyes en contra del adulterio.
Los embarazos no deseados tambin se resolvan mediante pociones abortivas
suministradas por la vagina, o, una vez que nacan los nios, cometiendo infanticidio o
abandonndolos.
Los abusos fsicos por parte de los clientes eran habituales. El exceso de prcticas
sexuales provocaba graves infecciones, sobre todo del tracto urinario, as como lesiones
vaginales y anales.

CONCLUSIN:
Si bien la prostitucin estuvo mal vista en Roma, los lupanares o burdeles tenan un papel
esencial y se multiplicaron en las ciudades del Imperio y, a juzgar por los testimonios que
permanecen en la ciudad de Pompeya, en nmero suficiente como para cubrir las
necesidades de toda la poblacin.
Se calcula que en el primer siglo de nuestra era podan haber en Roma en torno a las
32.000 personas que ejercan la prostitucin.
La sociedad romana pec de una considerable hipocresa. El desdeo que inspira la
prostitucin se mantiene en la actualidad, a pesar de que hoy, como en la antigua Roma,
es la propia sociedad la que demanda este tipo de servicios.
Bibliografa:
Los olvidados de Roma; Robert C. Knapp
Vida cotidiana en la Roma de los Csares; Amparo Arroyo de la Fuente.