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4.

1 Diseo de la red de distribucion


4.1.1 Consideraciones
El ciclo del aire comprimido en una instalacin se completa cuando los actuadores finales lo
utilizan para efectuar un trabajo. Hasta ahora se ha visto cmo los compresores comprimen
el aire, cmo los refrigeradores, filtros y secadores lo preparan antes de la distribucin, y de
qu modo las unidades FRL lo disponen antes de su utilizacin final.
Una red de distribucin de aire comprimido conduce el aire comprimido hacia la alimentacin
de las mquinas consumidoras. En esta sesin se describen algunos puntos generales que
conviene tener en cuenta para llevar a cabo la distribucin por red. Ms adelante se
expondr cmo se dimensiona y cules son las propiedades de los materiales y elementos
de conexin que se utilizan con ms frecuencia.
Inclinacin de la lnea
A pesar de las precauciones tomadas con el empleo de secadores o refrigeradores durante
la fase de preparacin del aire comprimido, en el aire siempre queda una parte de iigua difcil
de extraer. Esta agua se presenta en la instalacin en forma de condensaciones que hay
que conducir a los purgadores, situados a intervalos regulares. Su origen se debe
bsicamente a la actuacin refrigerante de los conductos sin aislamiento trmico y a las
reducciones bruscas de temperatura local que se producen en algunas vlvulas y accesorios
tras una fuerte expanstn.
Una prctica habitual en cualquier instalacin neumtica consiste en disponer los conductos
inclinados entre un 1 y un 3% para facilitar el drenaje de la purga. Sin embargo, en
Instalaciones grandes, esta inclinacin, aunque pequea, puede ser inviable. En este caso,
se puede aadir un tramo de conducto vertical y dos codos que retornen al nivel inicial y
situar la purga en el punto inferior.

Tomas de presin y bajantes


Es recomendable disponer las tomas de presin en forma de garrota desde la parte superior
del conducto. De este modo, impediremos que las condensaciones entren en la derivacin.
Las tomas de purga se deben colocar en la parte inferior para facilitar la captacin y
evacuacin del agua. Cuando una toma de presin acaba en un bajante, debe disponerse
una vlvula de aislamiento y una purga en su extremo inferior.
La toma de aire a presin se obtendr de una T como se muestra en el esquema.

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Purgadores
Los purgadores pueden ser manuales, automticos o de accionamiento neumtico. Esta
claro que el coste de los purgadores automticos es superior al de los manuales, pero el
ahorro de tiempo que suponen recomienda su uso en la mayor parte de las ocasiones. Los
purgadores de accionamiento neumtico permiten la actuacin a distancia.
Purgador manual

Purgador automtico

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Purgador de accionamiento mecnico

Otras consideraciones a la hora de planear una red de aire comprimido son las siguientes:
Disear la red principal sobredimensionada en previsin de futuras ampliaciones de la
factora y del consecuente aumento de consumo.
Facilitar las labores de mantenimiento y vigilancia. Por ejemplo, evitar los conductos ocultos
o enterrados.
Evitar al mximo recorridos sinuosos o repletos de racores, codos y otros elementos de
conexin. A veces, es preferible utilizar tramos ms largos que generen menos prdidas de
presin.
No demorar las operaciones de mantenimiento rutinarias, prueba de fugas y funcionamiento
de los purgadores automticos o semiautomticos.
4.2 Tipos basicos de trazado
Hay dos tipos bsicos de trazado de redes de aire comprimido: los circuitos en bucle abierto,
o de final en lnea muerta, y los circuitos cerrados, o lneas en anillo.
En general, para cualquier red se recomienda:
Situar un depsito auxiliar de aire para reducir las prdidas de presin cuando hay
grandes demandas de aire en un extremo.
Usar purgadores o dispositivos de drenaje a distancias no superiores de 30 m.
Inclinar las tuberas un ngulo mnimo de un 1%.
Derivar las tuberas de la conduccin principal de la parte superior.
Utilizar unidades completas de mantenimiento FRL.
Y para la redes de circuito en anillo cerrado, se dan las recomendaciones especficas
siguientes:
Prever vlvulas de aislamiento para no interrumpir el servicio en caso de avera.
Incluir un circuito secundario a menor presin.
Circuito en bucle abierto
Las redes en bucle acierto se caracterizan por tener un final de linea claro y un nico sentido
de circulacin del aire comprimido. Este tipo de red se emplea en instalaciones de pequea
envergadura donde el aire se lleva a los puntos de utilizacin de forma directa o mediante un
sistema ramificado. La longitud total de la red es la menor posible -o hay que intentar que as
sea- para un determinado nmero de puntos de utilizacin.
La pendiente de la instalacin sigue la direccin de circulacin del aire para facilitar la
extraccin de condensaciones por el extremo final. Dos inconvenientes de este tipo de
instalacin son que la distribucin de presiones no es muy uniforme, debido a que hoy un
nico sentido de circulacin; y que en caso de averia en un tramo, se puede ver afectada
toda la instalacin.

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Esquema de circuito en bucle abierto

Ejemplo de instalacin de circuito en bucle abierto

Circuito en anillo cerrado


Con este tipo de trazado, la presin es ms uniforme en todos los puntos de la instalacin, v
la prdida de presin global es menor. Ademas, puesto que la alimentacin se puede hacer
por dos caminos distintos, es posible mantener la explotacin de la instalacin en caso de
averia en algn tramo si se ha previsto un nmero suficiente de vlvulas de aislamiento o
seccionadoras.
Las lineas en anillo cerrado son mas caras que las lneas abiertas, pues incluyen ms
longitud de conducto, pero las ventajas anteriores recomiendan su uso en redes de cierta
importancia o en aqullas donde primen criterios como la seguridad o la fiabilidad. En este
tipo de red la inclinacin de la lnea no se puede hacer montona, porque el circuito se cierra
sobre s mismo. Por este motivo, se hace imprescindible el empleo de vlvulas de purga
automtica, repartidas convenientemente.

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Esquema de circuito en anillo cerrado

Ejemplo de instalacin de circuito en anillo cerrado

4.3 Lineas secundarias


Es muy frecuente en las redes de aire comprimido disponer de lneas cerradas separadas de
la red principal por vlvulas de aislamiento y reguladas a un a presin inferior. De esta forma
se pueden alimentar pistolas y otros dispositivos que no requieren de mucha presin
reduciendo el consumo de aire comprimido.
Como ya se ha dicho anteriormente, se recomienda que las tomas de presin se realicen en
forma de garrota desde la parte superior del conducto y que los puntos de purga se siten en
la parte inferior para facilitar la captacin y evacuacin del agua.
4.4 Dimensionamiento de la red
El coste de la red de distribucin supone un porcentaje elevado del coste total de la
instalacin de aire comprimido. Por ello, antes de tomar alguna decisin equivocada, es
importante buscar un compromiso entre la inversin inicial y los costes de explotacin y
mantenimiento.
El objetivo final de cualquier diseo es adecuar el dimetro de los conductos y las prdidas
de modo que los costes de instalacin y montaje puedan amortizarse en un periodo de
tiempo razonable.
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4.5 Perdidas de presion


Las prdidas de presin en una instalacin son una manifestacin de la prdida de energa
asociada al flujo de aire y deben reducirse en lo posible. Cuanto mayores resulten las
prdidas de presin, menor ser el rendimiento de nuestra instalacin y mayores sus gastos
de explotacin. Hay que tener presente que las prdidas de presin son inevitables en
cualquier instalacin, por mucho que est sobredimensionada.
Bsicamente hay dos fenomenologas de prdidas: las prdidas de presin en conductos
lineales y las prdidas de presin en elementos singulares.
Para una misma longitud de conductos, la instalacin de mayor dimetro tiene menos
prdidas. Sin embargo, este tipo de instalacin es ms caro y probablemente resulte ms
rentable dimensionar la red con tuberas de un dimetro inferior a expensas de tener
mayores prdidas. Se volver a insistir en este punto.
Perdidas de presin en conductos lineales
Las prdidas de presin que tienen lugar en conductos rectos por los que circula un caudal
de aire en movimiento permanente y uniforme se denominan prdidas lineales continuas o
primarias. Estas prdidas de presin se calculan multiplicando lo prdida de presin
especifica por ia longitud ele) tramo que se estudia. Es decir: P PL LF donde P, tiene
unidades de presin -cada de presin- por unidad de longitud.
La prdida de presin especfica puede evaluarse medanle la frmula de Darcy- Weisbach
-modificada aqu por conveniencia:

1
v2
PL f (Re, ) P
D
D
2

En esta expresin, f es un coeficiente que depende del nmero de Reynolds(Re), de la


rugosidad de la tubera ( ) y de su dimetro, D.
El nmero de Reynolds es un grupo adimensional muy importante en mecnica de fluidos,
cuya definicin formal para una tubera de dimetro D por la que circula un fluido de

densidad y viscosidad dinmica a una velocidad media v es:


Re

v D

Este coeficiente, denominado coeficiente de Darcy-Weisbach, o simplemenie, coeficiente de


friccin, puede evaluarse a partir del diagrama de Moody y de frmulas semiempricas,
aunque en la practica toma valores cercanos a 0,02.
Una forma ms prctica, aunque aproximada, de escribir la frmula de Darcy- Weisbach es
la siguiente (donde D se expresa en milmetros, Q N en NL/min, P en bar relativos y PL en
mbar/m):
PL

1
Q N2
5
( P 1) D

Diagrama de Moody
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Grfico del profesor Berforte

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Se puede observa en el grfico del profesor Berforte cmo la prdida de presin lineal
aumenta al hacerlo el caudal normal y la longitud, y cmo disminuye cuando aumenta la
presin de trabajo y el dimetro de la instalacin.
Perdidas de presin en accesorios
Las prdidas de presin en accesorios como codos, derivaciones, vlvulas, reducciones,
etc.. son funcin de la geometria del elemento, del nmero de Reynolds del flu)o y de la
energa cintica medio del fluido. La prdida de presin total asociada a varios elementos en
serie se calcula como la suma de las prdidas parciales de cada uno. Del anlisis
adimensional se deriva la expresin siguiente, donde, si no se dice lo contrario, la velocidad
debe ser la velocidad media del fluido en la entrada del componente y el coeficiente
adimensional K se puede obtener en la bibliografa especializada y en los catlogos de cada
suministrador:

v2
P K (Re, geometria ) P
2

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Las perdidas de presin en accesorios tambin se denominan prdidas singulares O


prdidas secundarias, ya que se localizan en un elemento singular de la instalacin, en
general de reducidas dimensiones, y su prdida asociada suele ser adems inferior a la
perdida en ios conductos.
Una forma mas prctica, aunque aproximada, de escribir la ecuacin anterior es la siguiente
(D expresado en milmetros, Q N en NL/min, P en bar relativos y P en mbar):
P 2,75

K
Q N2
4
( P 1) D

Obsrvese cmo aumenta la perdida de presin singular al hacerlo el caudai normal, y cmo
disminuye cuando aumenta la presin de trabajo y el tamao de la singularidad,
Un concepto interesante desde el punto de vista del diseador de instalaciones neumticas
e hidrulicas, en general, es el de la longitud equivalente de tubera. La longitud equivalente
de una singularidad permite asociar la perdida de presin que sta produce a la longilud de
un conducto del mismo dimetro que producira la misma perdida de presin media en las
mismas condiciones.

De este modo puede valorarse fcilmente la importancia relativa de la suma de


singularidades en el conjunto de la red.
4.6 Diametro adecuado de la instalacion
En el dimensionamiento de una red de tuberas hay que tener en cuenta los parmetros
siguientes:
La presin de trabajo.
El caudal de aire comprimido.
La longitud de la tubera y el nmero de accesorios que deben incluirse en funcin del
trazado elegido
Como criterio de partida para el clculo del dimetro ms adecuado se toma la prdida de
presin total admisible en la instalacin o la prdida de presin especfica admisible. Estos
valores tienen que elegirse en funcin de condicionantes no slo energticos, ya que las
instalaciones de menor dimetro son de menor coste, aunque provoquen ms prdidas de
energa.
1) Un valor de compromiso para la prdida de presin admisible ronda los 0,1 0,3 bares.
En funcin de este parmetro, y atendiendo a las frmulas, es posible elegir el dimetro de
la tubera.
2) Cuando se usa el criterio de la prdida de presin especfica constante, es posible reducir
de forma progresiva el dimetro del conducto en funcin de los consumos parciales de la
instalacin. Un valor comn de esta prdida estara comprendido entre los 1 3 mbar/m.
3) Mantener constante la prdida de presin especfica conduce a diseos en los cuales la
velocidad del aire puede tomar valores muy distintos. Por este motivo, a veces se calculan
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las ramificaciones de forma que la energa cintica del aire se mantenga invariable en todas
las derivaciones.
Conviene comparar los clculos de todos los procedimientos explicados para elegir un valor
de compromiso entre los distintos resultados.
La tabla de dimetros de referencia que presentamos aqu representa un buen punto de
partida a la hora de seleccionar el dimetro de un tramo de conducto. A partir de la tabla se
obtiene el dimetro ms adecuado para cada intervalo de caudal en funcin de la longitud
del tramo. La presin de trabajo no aparece como variable y, en consecuencia, los
resultados que se obtengan deben verificarse analticamente. Se insiste en que la tabla debe
actuar slo como referencia en un primer tanteo inicial.

4.7 Caudal maximo


Hemos recomendado sobredimensionar la instalacin con previsin de futuras ampliaciones
o de un posible aumento del consumo. Los grficos siguientes revelan hasta qu punto la
instalacin existente se mostrar operativa ante un eventual aumento del caudal.

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4.8 Conectores
Los elementos de interconexin se utilizan para conectar entre s vlvulas y tubos, y para el
empalme, prolongacin o derivacin de conductos. Son accesorios necesarios para
transportar el aire comprimido, y deben cumplir con unos mnimos requisitos:
Tener dimensiones reducidas y mnima prdida de presin.
Ser de conexin rpida y estanca.
Resistir las vibraciones y los esfuerzos mecnicos.
Ser qumicamente estables y no agresivos con el entorno.

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4.8.1 Racordaje
Se conoce con el nombre racor el accesorio de conexionado que se utiliza en neumtica. La
prctica cotidiana ha extendido mucho su uso y ha generado diversidad de variantes
constructivas que se han ido adaptando a las necesidades especficas de la industria. Entre
las variantes con que pueden distinguirse racores distintos, se hallan las siguientes:

El tipo de conexin
La rosca utilizada
El tamao del tubo de conexin y el nmero de orificios o vas
El material
El ngulo de conexin
Una funcin especfica

Es normal referirse a las diferentes familias por el tipo de conexin que utilizan. Tambin hay
familias enteras de racores dedicadas a un tipo de industria especfico.
Racor por el tipo de conexin:
Racor instantneo de conexin muy rpida con tubo. Se usa bsicamente con tubo de
nailon o poliuretano.

Racor de espiga de conexin rpida, ideal para sistemas de vacio o el conexionado de


herramientas.

Racor de compresin para uniones firmes de metal y/o plstico por bicono. Puede ser
de dos tipos bsicos: de tuerca de roscado interno o externo.

Racor por el tipo de industria especfica


Plasfit: Racores muy higinicos, diseados para industrias de preparacin de comida y
bebida envasada.

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Fleetfit: Racor de compresin para uniones firmes de metal y/o plstico por bicono.
Puede ser de dos tipos bsicos: de tuerca de roscado interno o externo.

Weldfit: Racor de compresin para uniones firmes de metal y/o plstico por bicono.
Puede ser de dos tipos bsicos: de tuerca de roscado interno o externo.

4.8.1.1 Racores comunes y con funciones especiales


A continuacin presentamos una lista del nombre de los racores de uso ms general. No
estn todos, pero la relacin es una buena referencia.
Racor conector, para prolongaciones de tubo
Racor reductor, de diferentes dimetros
Racor T, con distintas conexiones roscadas
Racor en forma de codo, con un extremo roscado o tubo-tubo
Racor pasamuros
Racores onentables o banjos
Racores para uniones mltiples

Los racordaje con funcin pueden ser:


Sensor neumtico
Racor de bloqueo
Racor reductor de presin
Sensor neumtico

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Los sensores neumticos detectan la caida de presin del escape de un actuador, y envan
una serial cuanto se detiene.

Racor de bloqueo
Los racores de bloqueo bloquean el paso del aire en un sentido cuando se elimina la seal
de pilotaje.

Racor reductor de presin


Los reductores de presin funcionan como reductores de presin sobre su presin de salida

4.9 Tipos de roscas


La mayora de las aplicaciones neumticas se sirven de los tipos de roscas estndar ms
difundidos en los mbitos tecnolgicos europeo y americano y extendidos despus a sus
reas de influencia tcnica o econmica.
Las roscas pueden ser bsicamente cnicas o paralelas. Hay distintas normas de aplicacin
para cada caso en funcin de la zona de influencia.
4.9.1 Roscas estndar
Los Estandares europeos son:
Roscas macho y hembra paralelas
Roscas paralelas mtricas
Roscas macho cnicas
Roscas macho y hembra paralelas
Roscas macho y hembra paralelas segn 1SO 22B (BS2779): M5. Gl/8, Gl/4, G3/8, Gl/2,
G3/4, Gl.
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Roscas paralelas mtricas


Roscas pralelas mtricas segn ISO 261 (BS3643): M5xl, M1Oxl, M12x1,5, etc.

Racores rpidos de rosca paralela


Roscas macho cnicas segn ISO (BS 21); R1/8, R1/4, R3/8, R1/2, R3/4.

Racores de espiga de rosca cnica

Racores rpidos de rosca cnica

Racores de compresin
Estandares americanos
El estndar americano NPTF (Naticional Standard Pipe Taper Fuel and Oil) define las roscas
siguientes: roscas macho y hembra cnicas 1/8-27, 1/4-18, 3/8-18,1/2-14, 3/4-14, cuyas
dimensiones se dan en TPI (filetes de rosca por pulgada -threads per inch).
4.9.2 Sellado de la conexin
El sellado de la conexin se puede conseguir por dos procedimientos bsicos, segn se
usen racores planos o cnicos.
Sellado con rcores planos
Sellado con racores cnicos
Sellado con rcores planos

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Los racores de rosca paralela cierran mediante una junta entre el racor y el plano del
componente al cual se rosca. Normalmente, alrededor del racor se dispone de un
alojamiento para la junta.

Sellado con rcores cnicos


Los racores de rosca cnica se basan en el ajuste de esta rosca, y utilizan un sellante entre
sta y la conexin. Los racores cnicos son de menor dimetro, pues no requieren una
superficie plana para la junta y de asiento. Los racores cnicos macho son aptos para
conexiones hembra paralela.

4.10 Conducciones
Las conducciones de aire comprimido quedan definidas por su dimetro interior (i/d input
diameter) o exterior (o/d output diameter) y por el material de que estn hechas, el cual les
confiere las propiedades de resistencia mecnica y trmica, de maleabilidad y conformado
necesarias.
4.10.1 Dimetros
Los tamaos de tubo suelen identificarse por su dimetro exterior (o/d). Asi se facilita su
identificacin y el conexionado con los racores y las vlvulas.
En el mbito mtrico, los dimetros son: 4, 5, 6, 8, 10, 12, 14, 16, 22, 28,etc..todos en
milimtros o/d (mm o/d).
En el mbito de pulgadas: 1/8, 5/32, 3/16,1/4, 5/16. 3/8,1/2, 5/8, 3/4, etc., en plgadas
o/d ( o/d).
En los clculos de perdidas se presin debe usarse el dimetro interno del tubo y no el
externo.

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En la tabla se muestra la paridad entre los distintos dimetros expresados en milmetros y


pulgadas para tubos de tamao estndar nominal. Esta equivalencia vara con el material del
tubo y debe tomarse slo como referencia aproximada. Tambin es til recordar que una
pulgada corresponde exactamente a 25,4 milmetros.

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En tubos de nailon la relacin entre los dimetros externo e interno es la siguiente

4.10.2 Materiales
La presin y la temperatura mximas de trabajo son los factores primordiales que debemos
tener en cuenta para la seleccin del material de las conducciones de aire comprimido. No
obstante, deben considerarse tambin otros condicionantes como la rapidez de instalacin,
la facilidad de uso, su vida utl o el coste global.
Al elegir el material, deben contemplarse las cuestiones siguientes:
La presin mxima de servicio de la mayoria de los sistemas neumticos est
comprendida entre los 10 y 16 bares. Si se necesitan conductos para presiones
superiores, hay que solicitar la recomendacin del correspondiente servicio tcnico. En
lo que respecta al racordaje, la mayora de los modelos son seguros a presiones
superiores a la de trabajo, aunque se seguirn tomando las debidas precauciones
cuando se elijan o instalen.

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Por norma general, las tuberas de plstico estn ms limitadas en presin y


temperatura que las metlicas. Para temperaturas extremas, es conveniente usar
racores de compresin y conductos metlicos.
Se preferirn tuberias de plstico para la conexin de elementos neumticos por su
flexibilidad. Este material permite su corte a medida y la conexin rpida mediante
enchufes y conductos metlicos.
El cobre se usara donde se requieran propiedades especiales de resistencia a la
corrosin y al calor. El sistema hecho de cobre es rgido, pero fcil de instalar. Son
relativamente caros para dimetros superiores de 30 milmetros.
Se usa acero cuando son necesarios grandes dimetros.
Entre los materiales plsticos ms usados, encontramos la poliamida o nailon (PA), el
poliuretano (PU) y el PVC. Entre los metlicos, se usan el cobre recocido y el semiduro (halfhard) y el acero galvanizado y el inoxidable. Tambin se usan mangueras flexibles
fabricadas de goma o de plstico reforzado, ya que son muy adecuadas para herramientas
de mano por la libertad de movimientos que confieren.
En la tabla se detallan las presiones mximas de trabajo en bares de estos materiales, en
funcin del dimetro exterior del tubo:

En las industrias son muy frecuentes los rollos de tubo de plstico PA o PU o muelles
Pneuflex. Estos conductos flexibles, extensibles y retractables se encuentran en una gran
variedad de dimetros y longitudes. Tienen el inconveniente de multiplicar la longitud de tubo
necesaria para un uso concreto, con lo que aumentan las prdidas de presin y el consumo
energtico.

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