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Por qu hacemos un blog?

Estudiantes: La idea de participar en un blog es para:

Practicar leer fuera de la clase

Practicar leer extensivamente y rpidamente para comprensin rpida


o

Sin usar mucho el diccionario

Considerar ideas o informacin nueva

Interactuar con otros lectores (de nuestras clases de UConn)

Discutir (= participar en un debate)

Experimentar con nuevos puntos de vista de otros

Experimentar con nuevos puntos de vista suyas posiblemente Ud. dice una
cosa y la reaccin o la explicacin de los otros cambia su opinin

Escribir para explicar y para defenderse

Practicar la forma formal de usted (Ud.); No vamos a usar t. Ustedes


necesitan un lugar para practicar hablar/escribir formalmente.

Mostrar el comportamiento ms digno y respetuoso que sea posible.


Entendemos que todo el mundo no comparte la misma opinin.

Direcciones:
1. Lea Ud. el artculo
2. Haga un comentario sobre la pregunta o las preguntas
3. Lea las respuestas de otros.
4. Escoja una respuesta de otra persona y escriba una respuesta suya. Puede ser
un comentario o una pregunta.
5. Haga la actividad interesante y respetuosa.
6. Usa la forma de usted. Se puede referir a la gente por nombre Como Luis dijo

sta es la direccin del artculo abajo. Si Ud. va all, puede ver las fotografas
tambin.
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2016/03/160316_costa_rica_ciencia_franklin_ch
ang_primer_astronauta_latinoamericano_motor_plasma_lv

Capturado: el 17 de marzo 2016

La ltima y revolucionaria misin de Franklin Chang,


el astronauta pionero latinoamericano
por Leire Ventas
BBC Mundo
"Si el espacio va a ser el dominio de los pases ms ricos, para eso mejor no
ir".
Se nota que Franklin Chang, uno de los primeros latinoamericanos en ir al
espacio y el astronauta que ms misiones acumula particip en siete y
comparte el rcord con el estadounidense Jerry L. Ross, es un acrrimo
defensor de la democratizacin del espacio.
El costarricense insiste en que todos los pases deben tener la oportunidad
de explorarlo y para ello est poniendo su grano de arena.
Entre manos tiene un invento revolucionario con el que promete llevar naves
a Marte en 39 das en la actualidad se necesitan entre siete y ocho meses
y con el que quiere poner a Costa Rica en el mapa de la exploracin
espacial.
La innovadora tecnologa se llama motor de magnetoplasma de impulso
variable (VASIMIR, en ingls), pretende ser una alternativa barata y eficaz
para propulsar naves espaciales y es el sueo de toda la vida de Chang.
El Nautilus como inspiracin
Chang, hijo de un empleado petrolero de ascendencia china y una madre
costarricense, naci en San Jos, la capital de Costa Rica, en 1950. Su
primer cohete lo construy durante la infancia, para jugar con sus primos.
Era un montaje hecho con cajas de cartn y "tena hasta radio", cuenta.
Despus fue a Estados Unidos a seguir con la secundaria, y all continu
despus con su formacin acadmica.
Estudi ingeniera mecnica en la Universidad de Connecticut y se sac un
doctorado por el Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT, en ingls) en
fsica aplicada al plasma en 1977. Fue en ese tiempo cuando empez a
esbozar el motor, pero la idea haba empezado a cristalizar mucho antes en
su cabeza, "desde que el Nautilus cambiara el paradigma del balance blicoestratgico marino", seala.
El USS Nautilus fue el primer submarino propulsado con energa nuclear.
El USS Nautilus (SSN-571), un submarino estadounidense, fue el primero
propulsado con energa nuclear del mundo. "Se sumergi en Alaska, en el

Pacfico, y reapareci en Islandia, en el Atlntico Norte. Pudo atravesar la


capa polar, algo imposible con un submarino convencional, disel", explica.
As que Chang empez a pensar en la posibilidad de utilizar energa nuclear
no solo para alimentar vehculos en el mar, sino tambin en el espacio.
"Siempre estuve fascinado con el transporte espacial de seres humanos", le
cuenta Chang a BBC Mundo en Costa Rica. "Y empec a pensar en una
alternativa al darme cuenta que la tecnologa actual no daba la talla para
movernos en esas distancias, al menos en el sistema solar", dice.
Al espacio sin dejar el laboratorio
La NASA seleccion a Franklin Chang como astronauta en 1980, pero l
sigui trabajando en su proyecto. Pero se le encendi la bombilla cuando
trabajaba en el Laboratorio Charles Stark Draper del MIT, donde segn
cuenta, bsicamente aspiraban "a crear un pequeo sol confinando plasma
gas ionizado, elctricamente cargado dentro de un recipiente
magntico". El objetivo era llegar a producir algn da un reactor de fusin
que produjera electricidad, y a esa idea le sum la del motor.
En 1979 ya tena el diseo sobre el papel.
Por qu Marte perdi su atmsfera y se convirti en un desierto sin vida? La
NASA cree tener la explicacin
Al ao, en 1980, la Administracin Nacional de la Aeronutica y del Espacio
(NASA) lo seleccion para que fuera astronauta. Y se embarc en su primera
misin en 1986, el STS-61-C.
A aquella le seguiran otras seis.
Pero en todo ese tiempo, sigui trabajando en su motor, dentro de la misma
agencia primero, como director del Laboratorio de Propulsin Espacial
Avanzada en el Centro Espacial Johnson, y por su propia cuenta despus.
En 2005, se retir de la NASA para dedicarle todo el tiempo a su proyecto, y
se asoci con la empresa Ad Astra Rocket.
Chang particip en siete misiones espaciales. Pero la relacin con la agencia
espacial no termin ah. De hecho, firmaron una alianza para que la NASA
dotara a la empresa de US$10 millones durante tres aos para terminar el
motor VASIMIR.
"Sopa ardiente" de iones
El VASIMIR funciona de forma similar a un cohete qumico tradicional. Con la
ayuda de un combustible se crea una explosin que recorre la tubera
interior del cohete y produce la aceleracin necesaria para que el vehculo se
desplace.

Pero en el caso del motor de Chang, no hay combustible, sino plasma, el


cuarto estado de la materia. sta se obtiene al calentar un gas con una
antena de radiofrecuencia y formando una "sopa" de iones a ms de 50.000
grados centgrados. Como el plasma es tan caliente, no existe un material
capaz de contenerlo. As que en el diseo del costarricense es un campo
magntico el que se encarga de formar el recipiente.
Chang dice que su invento es una alternativa barata y eficaz para propulsar
naves espaciales.
El campo magntico, una especie de conducto invisible, transporta el plasma
sin que ste toque las paredes del motor. Despus sale por el escape del
motor a velocidades extremas.
Gracias a ello, "se podra llegar a Marte mucho ms rpido" y con menos
combustible, dice Chang a BBC Mundo.
Por qu la NASA quiere llevar papas peruanas a Marte?
"Con la tecnologa actual se necesitan entre siete y ocho meses, y eso es un
gran problema porque en todo ese tiempo el cuerpo (de los astronautas) se
debilita y la misin se vuelve muy frgil", explica.
"Adems, tendran que quedarse en Marte otro ao entero para poder
regresar a la Tierra, cuando ambos planetas se alinearan".
"Y eso sin mencionar que una expedicin de tan larga duracin podra
terminar en catstrofe".
"La parte romntica"
Tambin se minimizaran los efectos de los viajes espaciales en los
astronautas, dice.
"Se sufre una serie de efectos por la ausencia de peso y otros por la
radiacin, la lluvia de partculas cargadas a las que se exponen los
astronautas", explica. "Tambin producen problemas en varios sistemas y
rganos, adems del debilitamiento muscular y la descalcificacin", aade,
aunque matiza que l no sufri tantos efectos secundarios porque las
misiones entonces no duraban tanto como hoy. "Por eso queremos ir rpido
a Marte y estar bajo la gravedad del planeta cuanto antes, para que el
cuerpo (de los astronautas) no se debilite".
La tecnologa actual no da la talla para los viajes interplanetarios, cree
Chang. Chang espera probar el motor de plasma en una cmara de vaco de
Houston, EE.UU., en breve. Una vez completada esa prueba de laboratorio,
ser el momento de ponerla en rbita en la Tierra, para ver si los resultados
se replican en el espacio. Si lo hacen, estar listo para hacer ms eficientes
los viajes al planeta rojo, o para lanzar naves robticas o limpiar la rbita
terrestre de basura espacial.

"Lo de Marte es la parte romntica", reconoce. Y es que echa de menos el


espacio. "Algn da puede que vuelva", dice. Quiz lo haga a bordo de un
cohete propulsado por su motor de plasma. "Pero por ahora el objetivo es
abrirle la opcin a otros". Porque es, ante todo, defensor de la
democratizacin del espacio.
Las direcciones y las preguntas estn abajo.
1. Lea Ud. el artculo
2. Haga un comentario sobre la pregunta o las preguntas
3. Lea las respuestas de otros.
4. Escoja una respuesta de otra persona y escriba una respuesta suya. Puede ser
un comentario o una pregunta.
5. Haga la actividad interesante y respetuosa.
6. Usa la forma de usted. Se puede referir a la gente por nombre Como Luis dijo

Preguntas para: El astronauta latinoamericano


(1) La innovadora tecnologa de Chang se llama motor de magnetoplasma de
impulso variable ; (VASIMIR en ingls). Qu es la importancia de esta tecnologa?
(2) Cul es tu reaccin a este comentario? Si el espacio va a ser el dominio de los
pases ms ricos, para eso mejor no ir.