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TERCER CONGRESO LATINOAMERICANO DE HISTORIA ECONMICA (CLADHE III)

XXIII JORNADAS DE HISTORIA ECONMICA DE LA AAHE

Universidad Nacional del Comahue. San Carlos de Bariloche (Repblica Argentina)


23 al 27 de octubre de 2012

-Mesa General en el que se inscribe la ponencia


Mesa 9 Instituciones y polticas econmicas

-Nombre y Apellido del Autor: Jos Benclowicz


-Pertenencia institucional y direccin electrnica: IIDyPCa, CONICET UNRN.
jd.benclowicz@gmail.com
-Ttulo de la ponencia: YPF y economas de enclave: entre el estado de bienestar y el estado de
malestar.

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Sitio web: http://www.aahe.fahce.unlp.edu.ar/Jornadas/iii-cladhe-xxiii-jhe/
San Carlos de Bariloche, 23 al 27 de Octubre de 2012 - ISSN 1853-2543

YPF y economas de enclave: entre el estado de bienestar y el estado de malestar


Jos Daniel Benclowicz*

Introduccin

Esta ponencia indaga en torno a los alcances del Estado de bienestar en la Argentina. Como es
sabido, durante el primer gobierno de Juan Domingo Pern se registr una importante reforma
social, en funcin de lo cual buena parte de la bibliografa considera que en ese perodo se inaugur
un estado benefactor, que habra sido desmontado definitivamente durante la dcada de 1990. De
conjunto, es posible afirmar que uno de los principales efectos de las polticas implementadas a lo
largo de la dcada de 1990 fue la drstica alteracin de las relaciones de fuerza entre el capital y el
trabajo en beneficio del primero. Esta alteracin asumi un sentido opuesto al que se haba
desarrollado en la Argentina hacia la dcada de 1940 y sostenido de manera general desde entonces.
Ahora bien: qu se entiende por Estado de bienestar? Hasta qu punto es vlido referirse a la
existencia de ese tipo de Estado entre 1946 y 1990? En este trabajo se plantea la discusin sobre
esta extendida caracterizacin partiendo de un caso paradigmtico: el de las localidades de Tartagal
y Mosconi de la provincia de Salta, cuya estructura econmica puede ser pensada como un enclave
petrolero.
Teniendo en cuenta que las relaciones sociales propiciadas por YPF antes de su privatizacin
en las regiones en las que operaba fueron consideradas como el modelo por excelencia del Estado
benefactor argentino, se suelen atribuir los elevados ndices de pobreza e indigencia caractersticos
de esa regin a las contrarreformas neoliberales de la dcada de 1990 -especialmente a la
privatizacin de YPF- y sus consecuencias econmicas y sociales. Sobre la base del anlisis de
fuentes estadsticas, publicaciones peridicas y entrevistas a informantes clave, en esta ponencia se
exponen las razones por las que la idea de la existencia de un estado benefactor en la zona resulta
inadecuada, y se aportan elementos para el debate sobre los alcances del proceso de redistribucin
propiciado en la primera etapa peronista a nivel nacional.

El norte de Salta antes de las contrarreformas neoliberales.

IIDyPCa, CONICET - UNRN

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Tartagal y Mosconi son las principales localidades del Departamento San Martn, donde se
concentra la produccin petrolera de Salta. Tartagal es la ciudad cabecera y en 1991 tena 43.586
habitantes, la poblacin de Mosconi ascenda en ese momento a 12.600. Entre las dos renen a ms
de la mitad de la poblacin departamental, calculada en 106.688 (INDEC, 1991).
A fin de analizar la evolucin de la situacin social en esa regin, resulta clave considerar la
cantidad de poblacin indigente o con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI). Esta medicin se
comenz a realizar a partir del Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de 1980, es decir, 25 aos
desde que concluy el primer perodo peronista (1955). Para 1980, los datos indican que el 58 por
ciento de la poblacin del departamento de General San Martn, donde se encuentran Tartagal y
Mosconi, no lograba satisfacer sus necesidades bsicas (INDEC, 1980). Las estadsticas muestran
una leve mejora durante la dcada siguiente en todo el pas. El cuadro completo de la situacin es
el siguiente:

Cuadro 1. Poblacin con Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI). Porcentajes correspondientes al


total del pas, a la provincia de Salta, al departamento San Martn, a Tartagal y a Mosconi. 1980 y
1991.

Ao

Argentina

Salta

Dto. San Martn Tartagal

Mosconi

1980

24

43

58

53

44

1991

19

37

47

45

33

Grfico 1. Poblacin con Necesidades Bsicas


Insatisfechas (NBI). 1980-1991
58

60

53

50

43

47 45

44
37

40
% 30

Argentina
33

24

Dto. San Martn

19

20

Salta

Tartagal

10

Mosconi

0
1980

1991

Fuente: Elaboracin propia en base a datos de INDEC 1980 y 1991.

Como se puede ver, en ambos perodos Salta excede holgadamente la media nacional de
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NBI, llegando casi a duplicarla. En 1991 es la provincia con mayor ndice de hogares con NBI del
pas, y la segunda despus de Formosa considerando la poblacin total con NBI (INDEC, 1991). El
departamento San Martn supera los ya elevados ndices de la provincia. A su vez, el mismo
indicador registra cifras ms bajas en Mosconi, que concentraba mayor cantidad de trabajadores de
YPF que Tartagal.
Salta percibe, adems de la coparticipacin federal que gira el Estado nacional, parte de la
renta petrolera, por lo que difcilmente pueda considerarse una provincia pobre desde el punto de
vista econmico. Entre 1984 y 1991, el perodo previo a la privatizacin de YPF, Salta recibi un
promedio anual de 69.330.938 de dlares estadounidenses por ese concepto, equivalente a un ms
de 28 por ciento de los recursos corrientes de la provincia aportados por la Nacin durante ese
perodo. (Estimacin propia en base a los datos de las ejecuciones presupuestarias de la provincia de
Salta, compilados en Antonelli y Laronte (1995: 9), y en Antonelli (1996: 11)).
Por su parte, el departamento San Martn, donde se centra la actividad petrolera provincial,
registra ndices de insatisfaccin que superan los promedios generales, lo que indica que extensin
de la indigencia no responde a la falta de recursos econmicos, sino a la casi inexistencia de
redistribucin de estos ltimos. Esto coloca al departamento en general y a Tartagal y Mosconi en
particular, como enclaves petroleros del Estado. En efecto, el concepto de economa de enclave
permite identificar tradicionalmente una actividad econmica localizada en un pas subdesarrollado
y controlada por una potencia extranjera que asume la autoridad y dispone de la distribucin de los
recursos (Cardoso y Faletto, 1969). A su vez, el concepto est asociado generalmente a actividades
que demandan grandes inversiones de capital y que contrastan con el escaso desarrollo de la zona
donde se instalan. En este sentido, es posible pensar a la regin como enclave del Estado nacional a
travs de YPF, y del Estado provincial a travs de la apropiacin de las regalas de ambas empresas,
en un cuadro de postergacin de la zona que es previo a las conocidas consecuencias de la
privatizacin de la petrolera estatal.
Si se examinan con ms detalle otros indicadores sociales, en especial los vinculados al
desarrollo de infraestructura, se puede confirmar que los niveles de redistribucin de los ingresos y
de apropiacin de recursos por parte de los Estados nacional y provincial han sido extremadamente
bajos durante la segunda mitad del siglo XX. La situacin de las viviendas hacia 1991, antes de que
se produzcan los efectos de las contrarreformas neoliberales, muestra lo siguiente:

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Cuadro 2. Viviendas con carencias de infraestructura. Porcentajes correspondientes a la provincia de


Salta y al Departamento San Martn. 1991.

Tipo de Carencia

Salta Dto. G.S.Martn

Sin electricidad

21,8

29,9

envasado

28,9

44,0

Deficitarias

47,3

60,6

Precarias

20,5

25,6

Sin gas de red ni

Grfico 2. Viviendas con carencias de infraestructura. 1991

70

61

60
50
%

44

Salta

40
30

47

30

29

22

20

21

26

Dto. San
Martn

10
0
Sin
Sin gas de Deficitarias Precarias
electricidad red ni
envasado
Notas
Incluye a las viviendas precarias y a las viviendas que cumplen con una o mas de las siguientes condiciones: no tiene
provisin de agua por caera dentro de la vivienda, tienen piso de tierra u otro precario, no disponen de retrete con
descarga de agua.
Incluye ranchos o casillas, piezas de inquilinato, locales no construidos para habitacin y viviendas mviles.
Fuente: elaboracin propia en base a INDEC, 1991

Los porcentajes que figuran arriba confirman que Salta se ubica entre las provincias ms
regresivas desde el punto de vista de la distribucin del ingreso; y que ms regresivo an es el
panorama en el departamento General San Martn, de donde se extrae la mayor parte del petrleo y
el gas de Salta. Como se ve, 44 por ciento de las viviendas no pueden acceder al gas; otro tanto se
puede decir de la electricidad: a pesar de la sobreabundancia de fuentes de energa, casi 30 por

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ciento de las viviendas no estn conectadas al sistema elctrico. En la mayora de los casos ms de
60 por ciento, an contando con luz y gas, las viviendas son deficitarias; y 25 por ciento son
precarias. No es posible atribuir esas condiciones a la evolucin de la situacin social durante la
dcada del 80: en la etapa previa, como se mostr ms arriba, las condiciones de vida fueron ms
severas. Por ejemplo, hacia 1980, en toda la provincia, 56 por ciento de las viviendas eran
deficitarias, y 34,3 por ciento no contaba con electricidad; en el departamento General San Martn,
las deficitarias alcanzaban 69,6 por ciento, y 44,1 por ciento no tena luz elctrica (INDEC, 1980).

La fractura de la clase trabajadora

El censo de 1991 calcula una Poblacin Econmicamente Activa (PEA) de 36.452 personas
para el departamento San Martn. De ellos, 34.174 habran estado ocupados, y 2.278 desocupados.
La Poblacin Econmicamente Inactiva (PEIA) ascenda, segn los datos, a 29.252. Dentro de esta
ltima categora, el censo distingue jubilados o pensionados, estudiantes, y otra situacin. No deja
de llamar la atencin que este ltimo tem est integrado por la mayora de las personas
consideradas econmicamente no activas. En efecto, 17.289 personas, 59 por ciento, corresponden a
otra situacin. Lo abultado de la cifra sugiere fuertemente que tal tem esconde un importante
nmero de trabajadores desocupados o subocupados.
A la poblacin registrada como ocupada, el censo la divide de la siguiente manera:

Cuadro 3. Poblacin ocupada segn categoras censales en el departamento San Martn. 1991.

Trabajador

Obrero o empleado
Sector

Sector

por cuenta

Trabajador

propia

familiar

Patrn Ignorado Total

Servicio

pblico privado domstico


Nro.
%

8.323

8.840

3.402

9.844

2.610

1.009

24,4

25,9

10,0

28,8

7,6

3,0

146 34.174
0,4

100,0

Fuente: INDEC, 1991

Para evaluar el peso de la clase obrera en la sociedad, es necesario hacer algunas


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aclaraciones previas, dado que las categoras censales son reacias a ese propsito. Primero, como ya
seal, es posible pensar que buena parte de la poblacin considerada econmicamente no activa
integra, en realidad, la clase trabajadora, en calidad de desocupada. Por otra parte, debe
profundizarse sobre las categoras trabajador por cuenta propia y trabajador familiar (es decir
sin ingresos). La primera comprende distintos sujetos segn las caractersticas de cada lugar: en las
ciudades ms diversificadas y desarrolladas econmicamente corresponden a ella cierto nmero de
profesionales independientes, entre otros sujetos que pueden ser considerados de clase media. El
peso de la clase media censada en esa categora disminuye en ciudades con un menor ndice de
desarrollo como Salta Capital, y se reduce notoriamente en nuestra zona, donde no el nmero de
profesionales autnomos es limitado y la clase media es reducida. De esto se deduce que en el
Departamento General San Martn la categora en cuestin, dentro de la que se incluye a 28,9 por
ciento de la PEA, corresponde en buena medida a trabajadores que no tienen un empleo fijo, y
viven de changas. Otro tanto se puede decir de los trabajadores familiares, (7,7 por ciento de la
PEA) que trabajan sin recibir remuneracin.
Dicho esto, ntese que slo el 3 por ciento de la PEA est incluida en la categora
patrones, por lo cual no es difcil concluir que el peso de la clase obrera en la zona es central.
Ahora bien, dentro de ella es posible distinguir dos sectores claramente diferenciados: aquellos que
accedan efectivamente a los derechos sociales que fueron conquistados a partir de la etapa
peronista, y aquellos que no. A partir de la interpretacin de los datos del Censo, es posible
aproximarse a una cuantificacin de cada uno.
Una forma de estimar el acceso a esos derechos es atendiendo a la extensin de la cobertura
de salud. El Censo de Poblacin de 1991 informa sobre la situacin de parte de los trabajadores, los
que figuran como obreros o empleados:

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Cuadro 4. Cobertura de salud de obreros y empleados del Departamento San Martn. 1991

Tipo de cobertura
Obra social

Sector

Sector

pblico

privado

Servicio domstico Totales

7.492

3.189

379

11.060

26

99

30

155

781

5.431

2.898

9.110

240

240

8.299

12.266

3.547

20.565

Plan mdico o
mutual
Sin cobertura
Ignorado
Totales

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC, 1991.

Una rpida mirada al cuadro permite advertir la muy elevada la cifra de los trabajadores que
no tienen cobertura, aunque es algo superior la cantidad de los que s la tienen. Ms adelante
mostrar que en un clculo ms realista, los primeros superan ampliamente a los ltimos. Antes de
eso, vale la pena detenerse en otro aspecto significativo. Ntese que el grueso de los trabajadores
que tienen cobertura pertenecen al sector pblico, y la mayora de los que carecen de ella se ubican
en las otras dos categoras. Lo que est indicando el dato es que los trabajadores del Estado
(administracin pblica, sistema educativo y de salud y empresas estatales), que generalmente
tienen una relacin laboral estable,1 ejercan salvo algunas excepciones los derechos sociales, y el
resto (vinculados a la explotacin forestal y agraria, y al comercio y servicios urbanos), sometido a
condiciones de precariedad laboral, no.
Este hecho marca una clara lnea divisoria que se expresa en las condiciones de existencia,
diferentes para cada caso. Es preciso entonces, distinguir a los trabajadores estatales del resto. El
siguiente grfico agrupa a los obreros y empleados del censo en funcin de ese criterio:2

Advirtase de todos modos los ms de 700 trabajadores del sector pblico sin cobertura, que indica a su vez que
tambin el Estado empleaba trabajadores en condiciones precarias.
De hecho, ya el Censo 2001 procede de esta misma forma.

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Grfico 3. Cobertura de salud de "obreros y empleados" estatales y


no estatales del departamento San Martn. 1991

18.000
16.000
14.000
Estatales

12.000

No estatales

10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0
Obra social Plan mdico
o mutual

Sin
cobertura

Ignorado

"Obreros y
empleados"

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC, 1991.

El grfico muestra con total claridad que el grueso de los trabajadores que carecen de
cobertura de salud ms de 8.000 son los que no trabajan para el Estado. Mientras este sector
qued fuera del sistema de seguridad social, la mayor parte de los estatales estaba dentro de l. Pero
hay otra cuestin, no menos significativa, que se puede visualizar. El sector informal casi 16.000
trabajadores duplica prcticamente al sector estatal. Al contrario de lo que se suele suponer, no era
el empleo pblico lo que predominaba en Tartagal, Mosconi y el departamento San Martn, sino el
empleo precario e informal, bajo condiciones de superexplotacin. Tomo el concepto de Marini
(1991), que implica una explotacin de la fuerza fsica del trabajador superior a la media, y se
expresa en una remuneracin de la fuerza de trabajo inferior a su valor, que impone severas
condiciones de existencia.
Del conjunto de trabajadores informales, los obreros forestales y rurales eran los que estaban
expuestos a los ms altos niveles de superexplotacin. Generalmente eran enganchados
temporariamente en obrajes y en la poca de cosecha, por lo que conformaban una masa de
desocupados crnicos el resto del ao. En 1973, las denuncias por la situacin de los peones rurales
llegaron a la Cmara de Diputados de la provincia, donde se pusieron en evidencia las condiciones
infrahumanas de hacinamiento a las que eran sometidos los trabajadores temporarios, adems de la
continuidad del sistema de libreta, que redundaba en la expropiacin del salario. (Cmara de
Diputados de Salta, 1973: 160-161). Este sistema que sufri escasas alteraciones desde principios
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del siglo XX, se basa en la compra a cuenta del salario de alimentos y otros bienes necesarios para
la subsistencia, que se anotan en la libreta. Como en general los establecimientos se encuentran
alejados de los centros de aprovisionamiento, el dueo o el concesionario instalan almacenes donde
los trabajadores se ven obligados a comprar mercaderas a preaviso elevados, y al final del perodo
de contrato no es extrao que su salario resulte nulo, o incluso que aparezcan como deudores del
almacn y por lo tanto, del establecimiento.
La extensin del empleo precario en general puede estimarse con mayor aproximacin si se
tiene en cuenta a los trabajadores por cuenta propia, categora que como ya se argument,
corresponde en buena medida a trabajadores que viven de changas, y para quienes el Censo no
mide la cobertura de salud. Lo mismo vale para la categora de los trabajadores familiares.
Lamentablemente resulta imposible calcular, sin caer en un anlisis altamente especulativo, el
porcentaje de esas categoras que corresponde a trabajadores informales. Es aqu donde resulta
necesario atender una vez ms a los datos referidos al conjunto de la poblacin, teniendo en cuenta
el peso predominante de la clase obrera. El cuadro y los grficos que siguen permiten terminar de
ilustrar el escaso nivel de desarrollo de los derechos sociales en la etapa previa a las contrarreformas
neoliberales tomando como variable, adems de la cobertura de salud, el acceso a beneficios
previsionales.

Cuadro 5. Extensin de la cobertura de salud y de los beneficios previsionales en el departamento San


Martn. 1991

Poblacin total

106688

Sin cobertura de salud

63373

Con cobertura de salud

43315

Poblacin de 60 aos y ms

6862

Sin jubilacin ni pensin

3760

Con algn beneficio previsional

3102

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Grfico 4. Poblacin del departamento San Martn segn su


acceso a cobertura de salud. 1991
40,6%

Sin cobertura
Con cobertura

59,4%

Grfico 5. Poblacin de 60 aos o ms del departamento San


Martn segn su acceso a beneficios previsonales. 1991

45,2%

Sin jubilacin ni
pensin

54,8%

Con algn
beneficio
previsisional

Fuente: elaboracin propia en base a INDEC, 1991.

Los grficos muestran expresivamente la fractura social predominante en la zona bajo


estudio. Atendiendo una vez ms a la cobertura de salud, surge que 59,4 por ciento de la poblacin
del departamento no contaba con ella hacia 1991; a su vez, 54,8 por ciento de las personas mayores
de 60 aos no contaban con jubilacin ni pensin, superando una vez ms los altos promedios
provinciales. De acuerdo al Censo Nacional de Poblacin y Vivienda de 1991, 48,7 por ciento del
total de la poblacin saltea no tena cobertura de salud y 40,3 por ciento de los mayores de 60 aos
no tena ningn beneficio previsional (INDEC, 1991).
Estos datos plantean la necesidad de abandonar la idea de un Estado benefactor:
confirman concluyentemente la existencia de un vasto sector de la clase obrera que no tuvo acceso a
los beneficios sociales que tenan los trabajadores estatales, y que estuvo sometido a severas
condiciones de vida. En este sentido, es posible afirmar que la propia clase obrera estaba fracturada
y polarizada entre los trabajadores estatales y el resto, donde predominaba el empleo precario y
temporario. Ms ac de las estadsticas, la existencia de esa diferenciacin entre los trabajadores
que se desempeaban en las empresas o dependencias del Estado y el resto aparece tambin en
distintas entrevistas:

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Y... debo decir que no hay nada que envidiarle al convenio colectivo de YPF porque
tambin Agua y Energa era una empresa del Estado que gozaba de uno de los convenios
colectivos de trabajo mas importantes []
-Pregunta: Los sueldos, cmo eran en esa poca de Agua y Energa?
-Respuesta: No, eran muy importantes...
-P: Y los del resto?
-R: No, el resto era insuficiente [] ganaba apenas para...
-P: O sea que las que pagaban buenos sueldos...
-R: Eran las empresas del Estado [] se notaba la diferencia entre los hijos de los
trabajadores de estas empresas con el resto de la poblacin... (Jos Pepe Barraza,
dirigente piquetero y ex trabajador de la empresa estatal de Energa, entrevista del autor,
Tartagal, junio de 2005).

Los ypefianos, como se designa en la zona a los trabajadores de YPF, lograron obtener las
mejores condiciones de trabajo y de vida, an dentro de los estatales. Distintos autores han
destacado el conjunto de beneficios sociales que conquistaron los trabajadores de YPF en el primer
perodo peronista (Solberg, 1986: 243; Svampa y Pereyra, 2003: 103). Con el apoyo de Pern, la
Federacin de Sindicatos Unidos de Petroleros del Estado (SUPE) logr importantes aumentos de
salarios directos que se mantuvieron por debajo de la media nacional, de por s bastante pobre, en
el perodo anterior, y mejoras en las condiciones de trabajo.
Sin embargo, es necesario apuntar que buena parte de la accin social y cultural que
beneficiaba a los trabajadores de la empresa estatal exista con anterioridad al peronismo. As, a
finales de la dcada de 1930 los trabajadores permanentes de la cuenca saltea y de las dems
dependencias haban conquistado beneficios que se suelen considerar propios de un Estado de
bienestar. Contaban con seguro de salud, bonificaciones por paternidad, maternidad, antigedad y
eficiencia, y un seguro colectivo de vida. El acceso a los bienes de consumo se haba visto facilitado
a travs de la instalacin de proveeduras para empleados y obreros que vendan mercaderas a
precio de costo, y mantenan en funcionamiento comedores econmicos. El acceso a la educacin
tambin fue asegurado por la petrolera estatal, mediante la construccin de escuelas y el
financiamiento de distintos cursos gratuitos para los hijos de sus empleados. (YPF, 1938a: 191-197;
1938b: 3-13; 1939: 81-83). Esas prestaciones tendieron a ampliarse durante la segunda mitad del
siglo XX, y se mantuvieron hasta la privatizacin de la empresa, en 1992.

Al pensar en un Estado de bienestar los investigadores han observado nicamente al sector


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obrero que mejores condiciones de vida haba logrado, sin atender a la grave situacin en la que se
encontraba ms de la mitad de los trabajadores de la zona. Teniendo en cuenta el contraste entre las
condiciones de vida de los ypefianos en particular y los estatales en general con respecto a la de los
trabajadores empleados en condiciones precarias, resulta pertinente considerar de manera
diferencial el efecto que causaron las contrarreformas neoliberales sobre cada sector.

Igualacin en la pobreza

Los efectos estructurales a nivel empleo de las contrarreformas neoliberales fueron


contundentes en todo el pas. Salta, hacia 1991, al comienzo del proceso, registraba una tasa de 6
por ciento de desocupacin, similar a la del Departamento General San Martn, de 6,2 por ciento.
Diez aos despus, el departamento al que pertenecen Tartagal y Mosconi exhiba una tasa de 33,7
por ciento de desempleo (INDEC, 1991 y 2001), lo que implica un aumento de ms del 540 por
ciento de la desocupacin. Comparada con el promedio provincial, que pas a 29,2 por ciento, la
tasa de General San Martn se ubicaba 4,5 puntos por encima. En 1997, tras la pueblada que se
produjo ese ao, el gobierno provincial realiz un estudio sobre la situacin ocupacional en las
principales localidades del departamento General San Martn. En Tartagal y en General Mosconi, la
desocupacin total, que surge de sumar la tasa desocupacin pura es decir, los trabajadores que
no logran emplearse en ninguna tarea remunerativa y la de subocupacin trabajadores que
realizan changas, era de 32,7 y de 42,6 por ciento respectivamente. El peor escenario se
presentaba en Mosconi, donde vivan la mayor parte de los trabajadores petroleros; all los ndices
eran ms elevados que en Tartagal. En esta ltima localidad el desempleo era mayor que en Salta
Capital, que una vez ms superaba los promedios nacionales:

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Cuadro 6. Desocupacin absoluta, subocupacin y desempleo total en Tartagal, Mosconi, Salta Capital
y Argentina. 1997

Desocupacin

Subocupacin

Desempleo total

Tartagal

18,1

14,6

32,7

Mosconi

17,2

25,4

42,6

Capital

14,3

14,9

29,2

Argentina

13,7

13,1

26,8

Salta

Nota del cuadro


El desempleo total surge de la suma de las tasas de desocupacin y subocupacin
Fuente: elaboracin propia en base a Direccin General de Estadsticas de Salta (1997) e INDEC, 1997.

Grfico 6. ndices de desocupacin, subocupacin y desempleo


total en Tartagal, Mosconi, Salta Capital y Argentina. 1997

50
40

Desocupacin

30

Subocupacin

20

Desempleo total

10
0
Tartagal

Mosconi

Salta
Capital

Argentina

Se puede reconocer fcilmente que el conjunto de transformaciones sociales de los aos 90,
entre las que sobresalen las consecuencias de la privatizacin de YPF, impactaron fuertemente en
Tartagal y en Mosconi. Pero su efecto no fue idntico para toda la poblacin. Para los trabajadores
estatales en general, y los ypefianos en particular, implicaron una transformacin drstica y
vertiginosa de su forma de vida. La estabilidad laboral del sector pblico desapareci, y junto a ella
los ingresos corrientes, la capacidad de consumo y la previsibilidad de la vida cotidiana. El impacto
tambin fue muy importante en el sector comercial: la rpida transformacin de la estructura
econmica dej a buena parte de los pequeos y medianos comerciantes al borde de su destruccin

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como clase social. Para los sectores superexplotados de larga data, la situacin empeor
notoriamente despus de las contrarreformas, pero el impacto subjetivo fue indudablemente menor
que en el caso de los trabajadores estatales. Su pasado ya tena importantes dosis de indigencia, y su
inestabilidad laboral era permanente.
Vinculado a lo anterior, otra diferencia, por lo menos igual de relevante que la anterior,
distingua a ambos sectores de trabajadores. Los estatales y sobre todo los ypefianos tenan una
importante experiencia de organizacin y de luchas. No casualmente, los dirigentes de las
principales organizaciones de desempleados que surgieron en la zona fueron estatales (Benclowicz,
2011). Este hecho, sumado a la aceptacin a priori de las hiptesis sobre la existencia en la zona de
un Estado benefactor, contribuy a invisibilizar al numeroso contingente de trabajadores
superexplotados de larga data, que integraron la base de esos movimientos.
En sntesis, se puede decir que el principal efecto de las contrarreformas neoliberales en la
zona fue el de generalizar el desempleo, la precariedad laboral y la indigencia, que pasaron a
afectar a partir de ese momento al conjunto de la poblacin trabajadora. En este sentido, las
contrarreformas operaron extendiendo relaciones de superexplotacin preexistentes, slo que a un
grado tal que el viejo enclave colaps, y parte de ese colapso deriv en un proceso de igualacin en
la pobreza de toda la clase obrera de la regin. Como se mostr, esto no implica el
desmantelamiento de un Estado benefactor, sino la destruccin de una ciudadana social acotada,
que dejaba afuera a ms del 50 por ciento de la poblacin. La nostalgia por esos aos dorados
que circula tanto entre la poblacin local como en los mbitos acadmicos, no contribuye a
visualizar esa situacin.

Palabras finales

En este trabajo se muestra que la existencia de un Estado de bienestar en Tartagal y


Mosconi antes de las contrarreformas neoliberales no es ms que un mito. Si bien la mayor parte de
los trabajadores estatales accedieron a los derechos sociales que se extendieron a partir del primer
gobierno peronista, y los ypefianos en particular conquistaron importantes beneficios, la presencia
de un sector mayoritario de trabajadores precarios que no lograban satisfacer sus necesidades
bsicas, indica el desarrollo de tendencias opuestas. Esta constatacin resulta especialmente
interesante si se tiene en cuenta que las relaciones sociales propiciadas por YPF antes de su
privatizacin en las regiones en las que operaba han sido consideradas por distintos autores el
modelo por excelencia del Estado benefactor argentino. Su inexistencia invita a estudiar con
mayor profundidad los alcances del proceso de redistribucin propiciado en la primera etapa
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peronista a nivel nacional.


Si se considera adems que buena parte de la accin social y cultural que beneficiaba a los
trabajadores de la petrolera estatal exista con anterioridad al peronismo, se evidencia la necesidad
de estudiar las continuidades histricas entre las dcadas de 1930 y 1940, que tienden a permanecer
ocultas bajo las indudables transformaciones sociales y polticas que se registraron entre un perodo
y otro. En este sentido, el hecho de que YPF funcionara como un Estado de bienestar dentro del
Estado a finales de la dcada del 30, invita a dudar de la novedad conceptual de la justicia social
propugnada ms adelante, y permite pensar las reformas peronistas como una cuestin de escala.
Una escala lo suficientemente extendida como para que se produjera un salto de cantidad en
calidad, transformando la sociedad argentina, aunque probablemente tal extensin haya sido
sobredimensionada por la bibliografa. Ser tarea de futuros estudios confirmar, refutar o ajustar
esta hiptesis, que el presente trabajo pretende apenas esbozar.

Referencias
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