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HERENCIA Y VARIACIN

Concepto de Herencia:

Proceso de transmisin de la base material del desarrollo individual de los

progenitores a la descendencia.
Transmisin de un determinado tipo de metabolismo de una generacin a
otra.
Concepto de Variacin:

Accin o efecto de variar.


Modificacin del fenotipo de un individuo con relacin a sus progenitores.
Desvo del tipo especfico.
Para establecer la pertenencia de un individuo en una especie dada es
necesario tener presente las similitudes que guarda este individuo con el
resto de los pertenecientes a dicha especie. Tales igualdades se presentan
en la mayora de sus caracteres, y en los ms notables.
Por consiguiente existe la posibilidad de que en los individuos de una
determinada especie se diferencien en algunos de sus caracteres. De este
anlisis podemos concluir que las variaciones son las caractersticas
diferentes entre individuos pertenecientes a una misma especie.
Variaciones discontinuas
Aquellas que se les conoce como discontinuas, son el tipo de
variaciones en las que no existe la coincidencia intermedia, es decir, que no
existe posibilidad de que se d la mezcla porcentual de diferentes
caractersticas cualitativas para determinados caracteres.

Tericamente, las variaciones no siempre son discontinuas, sin


embargo, la regla se aplica estrictamente para las caractersticas genticas
que si las son, como por ejemplo, la herencia de la pigmentacin drmica y
pilfera; se da el caso de los roedores, en el que los hijos de progenitores
negro y marrn respectivamente heredarn el color negro o marrn, sin la
posibilidad de un color intermedio con un porcentaje de color marrn y un
porcentaje correspondiente al negro, por lo tanto se torna fcil distinguir y
establecer una clasificacin concluyente del color correspondiente al
individuo en dicha cualidad fenotpica de la pigmentacin.
La afirmacin anteriormente mencionada declara que la gradacin en la
variacin discontinua no tiene posibilidad, por tanto ser una condicin del
fenotipo que asemejar al progenitor a sus descendientes en cualquier
generacin de cualquier especie.
La condicin sexual ser una variacin discontinua, por tanto no existe
posibilidad intermedia gradual, es decir, toda descendencia provendr de
progenitores macho y hembra respectivamente, pero los individuos
pertenecientes a la descendencia tendrn condicin femenina o condicin
masculina pero sin graduacin variante de sexo, es decir mitad hembra y
mitad macho: macho + hembra = macho o hembra = macho.hembra. Sin
embargo, existen anomalas de muy rara y casual manifestacin que se
puede percibir ms fcilmente en el ser humano por razones sociales.
Asimismo, la condicin de los glbulos rojos de la sangre perteneciente
a los cuatro grupos sanguneos A, B, AB, O, es una clara demostracin de
variante discontinua, pudindose apreciar en la imposibilidad de una
progresiva graduacin entre diferentes grupos de sangre, es decir,
combinaciones como AAB, AO, y la consecuencia de una mezcla no natural

de distintos grupos es la cohesin de glbulos rojos, tal qu, es notable que


un individuo no puede estar incluido en ms de un grupo sanguneo.
Igualmente otros ejemplos son el color de los ojos, padecimiento de
enanismo acondroplstico, predisposicin a alguna enfermedad, entre otros.
La discontinuidad no siempre est presente en las variaciones, existen
otra realidad, la continuidad gradual de las variaciones.
Variaciones continuas
Para determinados caracteres, existe la condicional variante gradual en
las caractersticas fenotpicas que lo manifiestan. Por tanto se torna parcial la
cualidad hereditaria, sin clasificarse en dos estancias categricas, por
ejemplo, los altos y los bajos, cuando a altura se refiere o al robusto y el
delgado en cuanto a la contextura, porque existe una gama muy variante en
estas caractersticas, entre estaturas y contexturas, lo cual indica que la
disposicin a una caracterstica de fenotipo, heredada de modo continuo,
distinguen entre s paulatinamente de forma intermedia, aunque fuere por
imperceptibles expresiones. De forma arbitraria podr clasificarse en
conjuntos a los individuos de altitud, peso, contextura, perecientes de
sndromes, etc., sin existir la discontinuidad especfica que lo imposibilite,
existiendo diferencias significativas o no entre los individuos clasificados.

BASES QUMICAS DE LA HERENCIA

Para comprender la herencia como un fenmeno de la vida,


necesitamos saber cmo actan los genes determinando las caractersticas
que ellos regulan y como forman rplicas de s mismos para permitir la
transmisin durante un nmero indefinido de generaciones celulares o de
generaciones de organismos, este conocimiento debe basarse en primer
lugar, en el conocimiento de sus bases qumicas y fsicas.
A priori, se puede deducir que los genes deben ser entidades qumicas
complejas; un compuesto sencillo no podra determinar de manera tan
precisa las numerosas propiedades hereditarias de un organismo sabiendo
que los cromosomas son los portadores de los genes se puede averiguar
algo de la naturaleza qumica de los genes a travs de la naturaleza qumica
de los cromosomas?
En los cromosomas de los organismos superiores se encuentra dos
tipos de compuestos qumicos que son los cidos nucleicos y protenas
(histonas y/o protominas) pero puesto que ambos estn presentes en el
citoplasma lo mismo que en el ncleo, no podemos identificar la sustancia
gnica localizando simplemente el complejo material qumico. Sin embargo
datos experimentales establecen ya de manera definitiva la identidad del
material hereditario como los cidos nucleicos, los primeros aos de la
dcada de 1.950 se considera que las experiencias de transformacin
bacteriana de Avery, M. R. MacLeon y M. McCardy realizadas en 1.944
constituyen el nacimiento de la gentica.
En lneas generales

el estudio del material hereditario implica el

conocimiento de la composicin, estructura y propiedades qumicas de los


cidos nucleicos, as como las caractersticas especiales que debe tener en
cuanto a su capacidad de replicacin, de mutacin, recombinacin y como
portador de informacin gentica, es decir, (del cdigo gentico propiamente

dicho), la transcripcin del mensaje gentico y su traduccin final a productos


de accin gnica primaria.
TERMINOLOGA GENETICA
HERENCIA: Proceso biolgico mediante el cual se transmiten los
caracteres de los progenitores (padres) a los descendientes (hijos).
GENETICA: Rama de la Biologa que estudia todo lo relacionado a la
herencia y a la variacin, que estudia las leyes a las similitudes y diferencias
existentes entre los individuos vinculados por la ascendencia.
VARIACIN: Las variaciones representan o expresan las diferencias de
los rasgos que aparecen en los descendientes de los mismos progenitores.
CARCTER: Se refiere a cualquier rasgo o funcin que puede ser
heredado. Cada carcter est determinado por un par de genes.
GENES ALELOS O ALELOMORFOS: Son dos genes que informan
para un mismo carcter. Son genes que ocupan locus similares en
cromosomas homlogos, pero que llevan factores hereditarios que constan:
Ej. Un gen determina semilla lisa y el otro semilla rugosa, alto o enano,
blanco y negro.
GEN: Unidad o factor hereditario que expresa o determina un carcter
del ser vivo, por ejemplo la textura de la semilla o el color de los ojos, para
cada carcter cada individuo tiene dos genes: uno heredado del padre y el
otro de la madre. Dos genes que informan para un mismo carcter se llaman
genes alelos.

GEN DOMINANTE: Es el que determina la aparicin de un carcter


(GEN DOMINANTE) sobre otro que es recesivo (GEN RECESIVO), o sea
que en los hijos excluye a su alelo al prcticamente lo enmascara. Se
representa con letras maysculas.
GEN RECESIVO: Es decir el gen cuyo carcter no se observa en
presencia del dominante. Se representa con letras minsculas.
HOMOCIGOTE: Es aquel que tiene dos alelos iguales para un carcter.
Cuando dos miembros de un par de genes, localizados en cromosomas
homlogos y que influyen sobre una caracterstica determinada, son
idnticos. Ej. BB = Blanco (DOMINANTES)
bb = amarillo (RECESIVO)
HETEROCIGOTE: Cuando dos miembros de un par de genes
localizados en

cromosomas homlogos y que

influyen

sobre

una

caracterstica dada, son diferentes; es decir uno dominante y uno recesivo


( Bb).
FENOTIPO: Se refiere a la apariencia externa de un organismo en
contraste con su constitucin gentica. Ej. El color rojo de una flor.
GENOTIPO: Es decir la constitucin gentica de un individuo que
determina el fenotipo. Ej. AA , Ab , aa y bb.
HIBRIDO: Es el resultado o producto del cruzamiento entre dos
individuos que difieren en uno o ms caracteres. Ej. El cruce de flores rojos

(RR) con flores blancas (rr) dar como resultado un hbrido de flores rosadas
(Rr).
MONOHIBRIDO: Es decir cuando los individuos de la primera
generacin (F1) son un hbrido que tienen un solo par de genes alelos (Rr).
DIHIBRIDOS: Es cuando cada individuo de la generacin (F1) es un
hbrido que presenta dos pares de genes alelos. Aa Ll.
BIOTIPO: Se refiere al conjunto de caracteres hereditarios iguales que
corresponden a una determinada especie, una raza o variedad y que son
transmitidos indefinidamente sin alteracin mayor.
CARACTERES HEREDITARIOS: Denominados tambin innatos, son
los que cada hijo recibe de sus padres a travs de la herencia; es decir los
que trae la persona al nacer y podemos clasificarlos en tres tipos:
ANATMICOS, FISIOLGICOS Y PSICOLGICOS.
CARACTERES

HEREDITARIOS

ANATMICOS:

Aquellos

que

corresponde al cuerpo o soma y rganos. Ej. Forma y talla del cuerpo, color
de la piel, ojos, pelo etc.
CARACTERES HEREDITARIOS FISIOLGICOS: Son aquellos que
corresponden al funcionamiento de los rganos. Ej. Timbre de voz, sordera,
tics nerviosos, geniparidad o tendencia a generacin mltiple, longevidad.
CARACTERES

HEREDITARIOS

PSICOLGICOS:

aquellos

que

corresponden al carcter y a sus diversas manifestaciones. La genialidad o

facilidad para realizar ciertas actividades intelectuales, la facilidad para las


invenciones y el talento.
CARACTERES ADQUIRIDOS: Son los que la persona adquiere en el
transcurso de la vida, como consecuencia de su relacin con el medio.
CRUCE: Es la fertilizacin entre individuos de la misma especie pero
con caractersticas diferentes.
PROGENITORES: Son los padres de un individuo.
PRIMERA GENERACIN FILIAL: es el producto inmediato de un
cruce.
SEGUNDA GENERACIN FILIAL: Es el resultado del segundo
cruzamiento.
INDIVIDUOS PUROS: Son aquellos que presentan pares de genes
iguales entre s; esos pares de genes pueden ser dominantes o recesivos. Ej.
RR para flores rojas ( carcter dominante) y rr para flores blancas ( carcter
recesivo).
DOMINANCIA INTERMEDIA O INCOMPLETA: Cuando los individuos
resultantes de un cruce de lneas puras manifiestan para un determinado
carcter un resultado intermedio entre las presentes en los progenitores. Ej.
Cuando se cruza una flor de flores rojas (RR) con una blanca (rr) y su
resultado es una flor de color rosado(Rr).
LEYES DE LA HERENCIA

Leyes de Mendel
En la poca de Mendel se crea que la herencia era el resultado aditivo
de las influencias maternas y paternas. De modo que ocurra una mezcla de
linajes similar a lo que se observa al combinar pinturas. Lo que Mendel
demostr fue que la herencia se basa en la interaccin de factores
individuales pero separables; es decir, su teora de la herencia era de
segregacin de partculas en vez de un proceso de combinacin.
Las plantas de chicharo son muy tiles para los estudios de gentica
por varias razones: son baratas y fciles de cultivar, producen descendientes
en poco tiempo y tienen sus partes sexuales cubiertas por ptalos
modificados, de modo que los procesos naturales de fecundacin no alteran
los

resultados

de

un

experimento

cuidadosamente

realizado.

Los

experimentos significativos sirvieron como base a sus leyes principales


concluyeron en menos de cinco aos, pero Mendel continuo perfeccionando
sus sondas experimentales hasta que lo agobiaron la edad la obesidad y las
responsabilidades administrativas.
Primera ley
Mendel logro una variedad de chicharo que siempre era alta. Luego,
cruzo plantas de este tipo con las que siempre eran bajas. En la primera
generacin, filial descubri que todos los descendientes eran altos,
exactamente iguales al progenitor alto.
Pero Mendel no se detuvo ah, cruzo toda la generacin F1 consigo
misma. Mendel observ que en la generacin F2 resultante de la cruza de la
cruza de f1habia individuos altos y enanos.

Mendel analizo sus resultados y se percato de que un rasgo como la


altura de las plantas de chicharo no se apegaban a la existencia de un
espectro de valores, sino se trataba de dos clases ntidamente definidas: Alta
o baja. Planteo la hiptesis de que los determinantes de los caracteres
hereditarios tambin existan como factores individuales y separables: un
factor para plantas altas y otro para plantas bajas.
Ante el hecho de que las plantas altas de generacin F1, podan
producir plantas F2 altas y bajas. Mendel concluyo que los individuos no
tienen un solo factor para la determinacin de un carcter hereditario, sino un
par de ellos.
La primera ley se conoce como ley de la segregacin en trminos
sencillos est ley afirma la existencia de un par de factores individuales que
controlan cada rasgo y que deben segregarse durante la formacin de los
gametos para despus reunirse al azar en el momento de la fecundacin.
Por otra parte, cuando ambos factores estn presentes, uno de ellos se
expresa y enmascara al otro.
Segunda ley de Mendel.
Mendel concluyo que la ley de la segregacin era aplicable a los siete
caracteres contrastantes que haba estudiado. Luego empez a investigar si
dos rasgos considerados simultneamente se heredaban en forma
independiente o si haba alguna influencia mutua entre los patrones
hereditarios de dichos rasgos. Si se cruza una planta alta pura que tambin
sea homocigtica en cuanto a color amarillo de las semillas verdes.

Cuando Mendel efectu cruzas similares a los de su primer grupo de


experimentos, pero usando dos caracteres a la vez, descubri que la
distribucin de los alelos era totalmente "democrtica". Es decir gracias a su
proceso de segregacin, un gameto que hubiera recibido el alelo dominante
o el recesivo del color de la semilla. Esto significa que en la generacin F2
pueden aparecer todas las combinaciones posibles de esos caracteres.
La segunda ley de Mendel, llamada ley de la distribucin independiente
o ley de la unidad de los caracteres. Expresa el concepto de que los rasgos
se hereden independientemente, adems con base en las leyes de la
probabilidad aplicadas a cada clase es muy fcil calcular las proporciones de
los diferentes fenotipos.
ADN Y ARN
cido Desoxirribonucleico (ADN)
El ADN, es la molcula capaz de almacenar, hacer que se exprese e
incluso transmitir la informacin gentica de unas clulas y de unos
individuos a otros.
cido Desoxirribonucleico (ADN) es la base qumica de la herencia y
est organizada en genes, unidades fundamentales de la informacin
gentica.
Naturaleza qumica del ADN. Corresponde a dos cadenas antiparalelas
de nucletidos unidos por grupos fosfato, con sus bases apareadas hacia
adentro y enrolladas alrededor de un eje imaginario central constituyendo
una doble hlice. Posee como pentosa la desoxirribosa, que se une por el
grupo fosfato formando el esqueleto de la cadena. Hacia adentro se ubican
las bases nitrogenadas que se aparean mediante la formacin de puentes de

hidrgeno. Siempre se aparea una base nitrogenada purina con una


pirimdica => A = T; C = G, por lo tanto la secuencia de ambas cadenas es
complementaria.
El cido Ribonucleico (ARN)
El cido ribonucleico (ARN o RNA) es un cido nucleico formado por
una cadena de ribonucletidos. Est presente tanto en las clulas procariotas
como en las eucariotas, y es el nico material gentico de ciertos virus (virus
ARN). El ARN celular es lineal y de hebra sencilla, pero en el genoma de
algunos virus es de doble hebra.
En los organismos celulares, es la molcula que dirige las etapas
intermedias de la sntesis proteica. El ADN no puede actuar solo, y se vale
del ARN para transferir esta informacin vital durante la sntesis de protenas
(produccin de las protenas que necesita la clula para sus actividades y su
desarrollo). Muchos tipos de ARN tienen actividad reguladora o cataltica,
mostrndose mucho ms verstiles que el ADN.
Tipos de ARN
El ARN mensajero (ARNm) es el tipo de ARN que lleva la informacin
del ADN a los ribosomas, el lugar de la sntesis de protenas. La secuencia
de nucletidos del ARNm determina la secuencia de aminocidos de la
protena. Por ello, el ARNm es denominado ARN codificante.
No obstante, muchos ARN no codifican protenas, y reciben el nombre
de ARN no codificantes; se originan a partir de gens propios (genes ARN o
son los intrones rechazados durante el proceso de splicing. Son ARN no
codificantes el ARN de transferencia (ARNt) y el ARN ribosmico (ARNr) que

son elementos fundamentales en el proceso de traduccin, y diversos tipos


de ARN reguladores.
Ciertos ARN, denominados ribozimas, son capaces de catalizar
reacciones qumicas como cortar y unir otras molculas de ARN, o formar
enlaces paptdicos entre aminocidos en el ribosoma durante la sntesis de
protenas.
TRABAJOS DE WATSON Y CKICK
En 1953, Watson y Crick propusieron el modelo que establece las
bases de la molcula responsable de contener la informacin gentica de
todo

ser

vivo,

una

estructura

tridimensional

denominada

cido

desoxirribonucleico (ADN). Contribucin que celebra este ao su cincuenta


aniversario y que festeja especialmente la biologa molecular.
Si bien los cientficos ya haban establecido de tiempo atrs que la
informacin gentica est contenida en el ADN, desconocan a ciencia cierta
su estructura molecular. De esta manera, la doble hlice propuesta por
James Watson y Francis Crick, permiti dar respuesta a las interrogantes de
la estructura y los mecanismos de la herencia. El ADN est formado por
unidades qumicas (nucletidos) coloquialmente denominadas A, T, G y C;
estos nucletidos se alinean y se acoplan con otra cadena para formar la
doble hlice (A se acopla con T y G con C). La importancia del orden de los
nucletidos es tal que determina a las protenas, responsables de la
estructura y funcionamiento de cada clula de un ser vivo. Cuando se
separan, cada una de las cadenas sirve de molde para la construccin de
otra complementaria; as, una molcula de ADN dividida puede generar dos
de su mismo tipo. Con esta duplicacin de cadenas, la informacin gentica
ese transmite a las siguientes generaciones.

Cabe sealar que el modelo de la doble hlice propuesto originalmente


fue totalmente terico. E incluso hubo datos que no pudieron descifrarse
directamente de experimentos, y he aqu el enorme mrito de Watson y
Crick. Para definir el modelo integraron datos dispersos y consideraron las
famosas reglas de Chargaff sobre la composicin cuantitativa de nucletidos
en los cidos nucleicos y construyeron un modelo compatible con los datos
de difraccin de rayos X obtenidos por Rosalind Franklin. Por ello ambos
cientficos son ya figuras centrales de la disciplina que hoy llamamos biologa
molecular; participaron de manera importante en la elucidacin del cdigo
gentico y han publicado diversos artculos y libros cientficos, impactando a
generaciones de bilogos e investigadores.
A partir de la doble hlice comprendimos fenmenos biolgicos como la
replicacin, transcripcin, traduccin y regulacin de la expresin gnica
TRABAJOS DE GRYFFITH
El experimento de Griffith, llevado a cabo en 1928 por Frederick Griffith,
fue uno de los primeros experimentos que mostr que las bacterias eran
capaces de transferir informacin gentica mediante un proceso llamado
transformacin.
En 1928, el microbilogo Fred Griffith, que investigaba varias cepas de
neumococo (Streptococcus pneumoniae), inyect en ratones la cepa S y la
cepa R de la bacteria. La cepa S era daina, mientras que la rugosa (R), no
lo era ya que la cepa S se cubre a si misma con una cpsula de polisacrido
que la protege del sistema inmune del ser que ha sido infectado, resultando
en la muerte de este, mientras que la cepa R no contiene esa cpsula
protectora es derrotada por el sistema inmunolgico. Cuando, inactiva por
calor, la cepa S era inyectada, no haba secuelas y el ratn viva.
Sorprendentemente, al combinar cepa R (no letal), con cepa S inactivada por

calor (no letal), el ratn muri. Adems, Griffith encontr clulas de cepa S
vivas. En apariencia la cepa R se convirti en cepa S. Este hallazgo no se
pudo explicar, hasta que en 1944 Avery, Mc Leod, y Mc Carty, cultivaron cepa
S y:
1.

Produjeron extracto de lisado de clulas (extracto libre de

clulas).
2.

Luego que los lpidos, protenas y polisacaridos se removieron,

el estreptococo an conserv su capacidad de replicar su ADN e introducirlo


en neumococo R.
La inactivacin por calor de Griffith habra dejado intacto el ADN de los
cromosomas de las bacterias, que era el causante de la formacin del gen S,
y poda ser liberado por las clulas destruidas e implantarse en cultivos
sucesivos de cepa R.
TRABAJOS DE AVERY MACLEOD Y MCCARTY
Avery, MacLeod y McCarty, quienes repitieron los experimentos de
transformacin de Griffith y caracterizaron qumicamente el principo
transformante.
Avery, MacLeod, y McCarty demostraron que el DNA procedente de una
cepa virulenta lisa de neumococo pudo transformar una cepa rugosa en la
variedad lisa. ste es el primer experimento que concluye que el DNA es el
material gentico.

EXPERIMENTO DE MESELSON Y STAHL

Meselson y Stahl intentaron demostrar cul era el modelo que explicaba


la replicacin del ADN. Llenaron un tubo de ensayo con cloruro de cesio
(CsCl). El cloruro de cesio es una sal, y el cesio un elemento muy pesado.
Hicieron que el tubo se centrifugara a altas velocidades. Esto produjo un
gradiente, una distribucin de molculas a lo largo del tubo que van de
menor concentracin a mayor concentracin.
Luego cultivaron bacterias (que tienen el ADN circular), rompieron su
pared celular y extrajeron su ADN. Lo introdujeron en el extremo superior del
tubo. Centrifugaron de nuevo. El gradiente del CsCl no iba a cambiar, pues
se haba establecido un equilibrio entre fuerzas antagnicas (centrfuga y de
sedimentacin), pero el ADN iba a bajar hasta detenerse en un punto en que
su densidad coincidiera con la densidad del CsCl de esa porcin del tubo.
Lo que hay que hacer es distinguir el ADN marcado radiactivamente del
ADN no marcado. Para marcar introdujeron una fuente radiactiva, cloruro de
amonio radiactivo (15*NH4Cl), en el cultivo. El ADN de las bacterias
incorpora ese 15*N radiactivo a su estructura (a sus bases). El 14N normal
tiene un peso atmico de 14, el 15*N radiactivo que aadieron al cultivo tiene
peso atmico 15. Esta diferencia en peso podra producir 2 bandas distintas
en el tubo. El ADN con 15*N forma una banda un poco ms alejada (ms al
fondo). Cuanto ms pesadas son las molculas ms se acercan al fondo del
tubo.
Para llegar a la conclusin de que el modelo de replicacin adecuado
era el semiconservativo hicieron lo siguiente: incubaron bacterias con
15*NH4Cl (radiactivo). Observaron la banda que formaba el ADN marcado en
el tubo (con luz ultravioleta, pues el ADN tiene la propiedad de absorberla).
Luego pasaron algunas bacterias a un cultivo con 14N normal. A medida que

las generaciones avanzan la banda del 15*N va desapareciendo,


apareciendo bandas intermedias entre la del 15*N y la del 14N.
TRABAJOS DE TAYLOR Y CAIRNS
Experimento de Taylor (1958)
Vena a demostrar lo mismo que el anterior, pero de manera ms
sencilla. Taylor extrajo clulas vegetales de la raz de una planta (judas). Las
clulas vegetales las incub in vitro. Les aadi timidina marcada con un
istopo de H radiactivo (3*H). El resultado es timidina tritiada (3*H-T)
-radiactiva-. sta se aadi al medio de cultivo durante un tiempo para que
las clulas la incorporaran. Pusieron una placa fotogrfica sobre el medio de
cultivo, que permita observar lo que ocurra en los cromosomas. Vieron que
en la metafase ambas cromtidas del cromosoma estaban marcadas. Cmo
lograron esto: aadiendo colchicina (una sustancia vegetal), que puede
impedir la generacin del huso mittico. Si impedimos la generacin del
huso, podemos detener la mitosis y observar los cromosomas metafsicos.
Pusieron algunas de estas clulas en otros cultivos con timidina normal.
En la segunda divisin aadieron colchicina y observaron que una cromtida
estaba marcada y otra no.
Interpretacin: asumimos que una cromtida est formada por una sola
doble hlice de ADN. Si asumimos la hiptesis semiconservativa, en la
segunda generacin una hebra estar marcada y la otra no. Esto fue lo que,
en efecto, se observ.
Experimento de Cairns

Consiste en coger unas bacterias y ponerlas en un medio en el que las


sustancias (la materia para construir las bases nitrogenadas) estn
marcadas. Cuando las bacterias vayan a duplicar su ADN tomarn ese
material marcado. Cairns dej que las bacterias se duplicaran una vez, luego
otra, e hizo una autorradiografa.
En qu consiste la autorradiografa? El material marcado emite una
radiacin y puede velar, tras un tiempo, una emulsin fotogrfica. Lo velado
queda de color negro y lo dems transparente. Es una tcnica compleja pero
muy potente.
Cairns us la autorradiografa tras la segunda replicacin. Encontr que
las cadenas de ADN de esa bacteria apareca:
Cuando se volvieron a dividir aparecan:
Haba que interpretar: tenemos una doble cadena en forma de anillo,
con una hebra marcada y la otra no.
Cuando se estuvieran duplicando veramos:
Habra un punto de inicio, donde se empiezan a copiar las cadenas.
Tambin habr un punto final. Nosotros, que no tenemos un ADN en forma
de anillo, tenemos muchos puntos de iniciacin porque nuestras cadenas son
mucho ms largas. Organismos mucho ms simples que nosotros, como son
las levaduras, tienen ya 400 puntos de inicio.
A partir de entonces se busc qu produca que el ADN se duplicara: se
buscaban enzimas que funcionaran como catalizadores de este proceso.

Arthur Kornberg descubri las polimerasa de ADN. sta simplemente


permita que una cadena de ADN se duplicara. Es muy activa. Permite que
se d una polimerizacin (de ah su nombre). La polimerasa I (o de ADN)
tiene la propiedad de copiar en direccin nica (5'3').
Las cadenas de ADN son antiparalelas.
Y, aunque la polimerasa I permita copiar en una sola direccin, cmo
es que el proceso de copia avanza en las dos direcciones? Nunca se ha
encontrado

una

enzima

que

lea

en

la

otra

direccin.

En

estas

investigaciones, que buscaban una enzima que leyera en direccin contraria,


se hallaron sin embargo otras polimerasas, y se descubri que la polimerasa
I serva tambin para eliminar errores. La polimerasa II era la que reparaba el
error. Se descubri otra polimerasa: la ligasa, que una el trozo trado por la
polimerasa II. Tambin se descubri una polimerasa que sirve para deshacer
la cadena, abrindola, pero sin daarla: la helicasa.
Estas polimerasas actan constantemente. Si son daos muy grandes
ya no son capaces de repararlos (p. ej.: los producidos por radiaciones altas).
La polimerasa I hace que el ADN se replique en direccin 5'3'. La
llamada cadena retrasada se sabe como se forma gracias a Okazaki. Este
japons descubri cmo se forman las cadenas retrasadas y que no se
copiaban de continuo, sino en pequeos trozos, conocidos hoy como
fragmentos de Okazaki.
Hay un cebador (el ARN cebador), sobre el que se coloca la polimerasa
y va leyendo la cadena de ADN. Luego el ARN cebador se coloca en otro

lado y lee otro fragmento, y as sucesivamente. Luego llega la ligasa y va


uniendo esos fragmentos que se van duplicando