Está en la página 1de 172

ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO DE LOS

CONTENIDOS DE LA ASIGNATURA
ETNOGRAFA Y PRCTICAS INTRODUCTORIAS AL
TRABAJO DE CAMPO I
ngel Daz de Rada

Primer Curso del Grado en Antropologa Social y


Cultural
Segundo Semestre
Facultad de Filosofa
UNED

Nota importante
para trabajar con este documento
en su formato electrnico (PDF)
1. En la parte superior de su pantalla, pulse la
opcin Ver.
2. Pulse la opcin Barras de herramientas. Se
desplegar un men.
3. En el men desplegado, active la opcin
Navegacin. En la parte superior de su pantalla
aparecer un barra que contiene una flecha de
navegacin (Vista anterior).
Ahora puede navegar por el documento adelante y
atrs. Mientras lee el texto puede hacer click sobre
los elementos resaltados en azul para desplazarse a
sus contenidos. Utilice el botn Vista anterior para
retornar a la pgina donde dej la lectura

NDICE DE ESTAS ORIENTACIONES


INTRODUCCIN
CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?
CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?
POR QU LEER ETNOGRAFA?
Parte I. Concepto de Cultura
Tema 1. Cultura, regla y prctica
Lecturas obligatorias
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Un ejemplo aclaratorio de la dinmica etic emic ...
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Primer paso
Tema 2. Las seis llaves del concepto de cultura
Lectura obligatoria
Lectura recomendada
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Segundo paso
Tema 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso
Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Tercer paso

Tema 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura


Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Cuarto paso
Parte II. Concepto de etnografa
TEMA 5. El concepto de trabajo de campo
Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Comentarios adicionales
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Quinto paso
Tema 6. Las acciones, los objetos
procedimiento etnogrfico

y las transformaciones del

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. La distincin mesa/campo. Una reflexin adicional
4. Glosario
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Sexto paso
TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos
Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Sptimo paso

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre


datos y argumentos
Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN
CONTINUA
TEMA 1. Cultura, regla y prctica
TEMA 2. Las seis llaves del concepto de cultura
TEMA 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como
discurso
TEMA 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura
TEMA 5. El concepto de trabajo de campo
TEMA 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del
procedimiento etnogrfico
TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos
TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre
datos y argumentos
GLOSARIO
INTRODUCCIN
He elaborado estas Orientaciones con el propsito de ayudarle en el estudio de
la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I. En
la pgina 188 de su libro Etnografa, Martyn Hammersley y Paul Atkinson
resumen la idea central de su propuesta reflexiva para la metodologa, una
propuesta que se encuentra en la base de la confeccin del programa docente
de esta asignatura:
El etngrafo cuidadoso tendr en cuenta que todos los tipos de datos
presentan problemas, todos son producidos socialmente, y ninguno
puede ser tratado de forma neutral como no problemtico, o como si
fuera una representacin transparente de la realidad.

Esto quiere decir que la metodologa exige prestar una atencin constante a
los intereses tericos que orientan la produccin de nuestros datos, el anlisis y
su posterior articulacin en los resultados de nuestra investigacin. sta es la
reflexin que se nos exige como investigadores. Pero no solamente. Tambin
es preciso adiestrarse en esta forma de reflexin cuando nuestro propsito es,
simplemente, disfrutar con la lectura de textos antropolgicos. Esta asignatura
le capacitar para formularse una pregunta fundamental, que le permitir
explotar al mximo sus lecturas: cules son los fundamentos conceptuales y
prcticos de una investigacin etnogrfica? Del mismo modo que se espera de
un director de orquesta que su escucha de una obra sea sensible a las claves
de construccin de su forma musical, tambin se espera de un antroplogo que
su sensibilidad hacia los textos antropolgicos vaya ms all del mero sentido
comn. Despertar esta sensibilidad ampliada, articulando los conceptos
generales de etnografa y cultura, es el propsito central de este programa
docente.
CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?
Estas Orientaciones estn divididas siguiendo los temas del programa. Para
cada tema, este documento ofrece el siguiente contenido:
1. Bajo el ttulo del tema encontrar usted la lectura obligatoria que habr de
estudiar. Esta lectura obligatoria se corresponde siempre con un captulo
ntegro de uno de los dos libros de texto:
(a) Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Madrid: Trotta.
(b) Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 1997, La lgica de la investigacin etnogrfica. Madrid: Trotta.
2. A continuacin, la seccin Contenido fundamental incluye una mencin muy
breve del contenido temtico de cada captulo.
3. Luego le ofrezco un esquema de las Lneas argumentales del captulo. Este
esquema le ayudar a localizar fcilmente lo que los textos dicen acerca de los
asuntos tratados, y le ser de gran utilidad una vez ledo y asimilado el
contenido del captulo. Los nmeros de pgina que se indican en esta seccin
se corresponden con los captulos de los libros que usted tiene que leer.
4. Algunos temas contienen reflexiones adicionales o comentarios que
extienden, siempre de forma aclaratoria, los contenidos de las lecturas
fundamentales. Estos contenidos no aaden elementos nuevos. Simplemente
aclaran elementos ya tratados en las lecturas.
5. Los temas de la segunda parte de la asignatura (5, 6, 7 y 8) contienen una
seccin de Glosario. Los cuatro primeros temas no contienen esta seccin,
debido a que el texto bsico (Cultura, antropologa y otras tonteras) ha sido
escrito de forma muy clara y concisa. La seccin de Glosario incluye un
conjunto de palabras o expresiones que aparecen en el captulo
correspondiente de La lgica de la investigacin etnogrfica, por orden
alfabtico. Detrs de cada palabra o expresin le sealo la pgina del captulo

en el que aparece. Luego le ofrezco una definicin de la palabra o expresin.


Muchas de las entradas del glosario analtico van acompaadas de referencias
bibliogrficas. Al incluirlas slo pretendo facilitarle algunas lecturas adicionales
que de ninguna manera constituyen objeto de evaluacin de esta asignatura.
En su conjunto, el Glosario no slo incluye las entradas consignadas en esos
temas de la segunda parte de la asignatura, tambin incluye palabras y
expresiones fundamentales que se encuentran en estas Orientaciones, a lo
largo de todos los temas, ejercicios y el propio Glosario. A lo largo de estas
Orientaciones, esas palabras y expresiones se presentan como hipervnculos
en color azul. Haga click sobre ellas para ver la definicin ofrecida en el
Glosario. El Glosario incluido en estas Orientaciones tiene la ventaja de haber
sido elaborado especialmente para el estudio de esta asignatura. Pero, en
consecuencia, no es general para el mbito de las antropologa social y
cultural, las ciencias sociales o su metodologa. Si necesita hacer uso de
diccionarios especializados le recomiendo dos:
(a) Barfield, Thomas (Ed.), 2000, Diccionario de antropologa. Barcelona: Bellaterra.
(b) Giner, Salvador, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres (Eds.),
1998, Diccionario de sociologa. Madrid: Alianza.
Como obra de referencia general tambin puede serle muy til:
(c) Baraano, Ascensin, Jos Luis Garca, Mara Ctedra y Marie J.
Devillard (Coords.), 2007, Diccionario de relaciones interculturales.
Diversidad y globalizacin. Madrid. Editorial Complutense.
6. Todos los temas incluyen una seccin titulada Cuaderno de prcticas. Esta
seccin tiene dos partes en todos los temas, salvo el Tema 8. La primera parte
contiene Ejercicios de evaluacin continua. Cada uno de estos ejercicios
incluye un hipervnculo que le mostrar una clave de correccin. Leer esta
clave tras la realizacin de los ejercicios le ser de gran utilidad para precisar
los contenidos exigidos por el enunciado. En el estilo de los enunciados y la
extensin exigida, estos ejercicios se ajustan a las reglas de los ejercicios del
examen. Por ello, realizarlos le ayudar a familiarizarse con las lneas de
evaluacin de esta asignatura. Por favor, consulte, en la pgina general de esta
asignatura la seccin sobre Evaluacin. En ella encontrar una explicacin
clara del efecto de estos ejercicios de evaluacin continua sobre la calificacin
general en la asignatura. La segunda parte del Cuaderno de prcticas, contiene
instrucciones precisas para desarrollar uno de los ejercicios que habr de
presentar como parte del examen de la asignatura (Un dominio de accin).
Este ejercicio es obligatorio. Siga esas instrucciones paso a paso conforme
vaya estudiando cada tema. Por favor, consulte, en la pgina general de esta
asignatura la seccin sobre Evaluacin. En ella encontrar una explicacin
clara del efecto de este ejercicio obligatorio sobre la calificacin general en la
asignatura.

CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?


Para estudiar esta asignatura le recomiendo que siga los siguientes pasos:
1. Empiece por el Tema 1. No se salte temas.
2. Lea ntegro el captulo del libro de texto correspondiente, la lectura
obligatoria. Si se trata de un captulo de La lgica de la investigacin
etnogrfica (Temas 5 al 8), y en esta primera lectura encuentra conceptos poco
aclarados, recurra al Glosario. Es muy posible que en l encuentre las palabras
o expresiones que no entiende.

Consejos sobre el uso del Glosario


Al hacer click sobre los elementos del glosario, el
programa le lleva a la pgina donde se explica el
contenido de ese elemento. Para algunas palabras o
expresiones del glosario, la palabra principal en el
glosario (en verde) puede no coincidir exactamente con la
palabra o expresin sobre la que ha hecho click. Por
ejemplo, la expresin Espacio social le conducir a la
pgina donde se explica el contenido Entramado
sociocultural. Tras esta expresin principal, entre
corchetes, aparecen todas las variantes en el texto de este
documento, entre ellas Espacio social.
El glosario de este documento incluye a su vez, en cada
palabra o expresin, direcciones a otras. Para no perderse
en el rbol del glosario, siga los siguientes consejos:
(a) La primera vez que consulte una palabra o expresin,
no vaya ms all. Incluso si le resulta difcil entender
todo el contenido, resista la tentacin de continuar. Tras
leer slo el contenido de esa palabra o expresin, retorne
al punto en el que estaba leyendo.
(b) El glosario de este documento est diseado para
producir un efecto de reiteracin. A lo largo del estudio de
la asignatura tendr innumerables ocasiones de volver a
encontrarse una y otra vez con las palabras y expresiones
explicadas en el Glosario.
(c) Cuando haya avanzado hasta el tema 6 (incluido)
puede servirse del glosario como instrumento de estudio,
jugando a navegar y a perderse por las ramas del rbol. A
partir de entonces, puede hacer ese ejercicio de
navegacin peridicamente para comprobar si ha captado
los contenidos fundamentales de esas palabras y
expresiones.

3. A continuacin, vuelva a trabajar el captulo confeccionando sus propias


definiciones para los conceptos clave y sus propios esquemas de trabajo.
4. Despus, revise las Lneas argumentales del tema en estas Orientaciones.
Esta tarea puede serle de gran utilidad para repasar los contenidos del tema,
as como para confirmar que ha tenido en cuenta el contenido ntegro de la
lectura.
5. Si dispone de tiempo y quiere aprovecharse de este recurso, trabaje las
cuestiones que le formulo en la seccin de ejercicios de evaluacin continua.
Despus de ofrecer sus propias respuestas a estos ejercicios, contrstelas con
la correspondiente clave de correcin. Intente atenerse siempre a los lmites de
extensin que le planteo en estos ejercicios; ello le adiestrar para usar su
lenguaje con precisin, tal y como luego le exigir en el examen de la
asignatura.
6. Cuando haya completado los pasos anteriores, trabaje, en estas
Orientaciones, la seccin dedicada al ejercicio Un dominio de accin, y
ofrezca al trmino del estudio de cada tema un resultado para la pregunta
correspondiente de ese ejercicio. Le recomiendo que haga esta prctica tema a
tema y paso a paso. Cuando haya concluido el estudio de cada tema, incluida
la seccin Un dominio de accin, pase al siguiente tema.
7. Recuerde que en el examen de esta asignatura usted podr utilizar los
materiales que desee. Lo que busco es que se familiarice con los conceptos y
problemas planteados. Cuanto ms comprensiva sea su lectura, y cuanto ms
utilice su memoria para lo conceptos clave, mejor. Pero lo importante no es que
usted aprenda de memoria los contenidos de cada definicin o epgrafe del
libro, sino que est familarizado con ellos hasta el punto de poder relacionarlos
y utilizarlos adecuadamente.
POR QU LEER ETNOGRAFA?
En la seccin Bibliografa complementaria de la gua general de esta asignatura
le ofrezco unos cuantos ttulos de etnografas. Son slo sugerencias. Si tiene
oportunidad, y sin prisa, vaya leyendo etnografa. Puede empezar por alguno
de esos textos, o leer etnografas que le vayan recomendando en otras
asignaturas de este Grado. Este programa de Grado incluye cuatro asignaturas
obligatorias en las que tendr que leer etnografa (en Segundo y Tercer Curso).
Sera ptimo que usted abordase el estudio de esas asignaturas teniendo ya
alguna lectura realizada.
Leer etnografas es a la formacin de un antroplogo lo que a la formacin
de un arquitecto puede ser estudiar obras, a la de una abogada asistir a la
corte y estudiar casos, o a la de un cirujano asistir a operaciones. Las
etnografas no slo estn ah para ensearnos cosas acerca de la vida social
de seres humanos, o para indicarnos caminos tericos o interpretativos;
tambin estn ah para dejarnos contemplar los principios de su construccin, y
con ello, para hacernos ver que nuestro saber acerca del modo de hacer
etnografa an no vale nada, si es que no sabemos en qu resulta, en concreto.

10

Parte I. Concepto de Cultura


Tema 1. Cultura, regla y prctica
Lecturas obligatorias
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 1: Hablar de cultura, pp. 15-26.
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 2: Formas vivas, pp. 27-79.
* En esta gua los contenidos de ambos captulos son tratados sin
solucin de continuidad.
1. Contenido fundamental
* Las zozobras del concepto de cultura: espritu, pueblo, diversidad.
* Primera definicin del concepto de cultura. Cultura es una forma de vida
social.
* Segunda definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de
reglas con cuyo uso las personas dan forma a la relacin que las
personas mantienen entre s, en su vida social.
* Tercera definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de
reglas con cuyo uso las personas dan forma a su accin social.
* Cuarta definicin del concepto de cultura. Cultura es una descripcin,
hecha por alguien, del conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan
forma a su accin social.
2. Lneas argumentales
* Para un antroplogo, sta es una pregunta fundamental: qu es la
cultura?, p. 17.
* La seccin Navegacin (pp. 18-22) es muy til para captar la estructura
general de Cultura, antropologa y otras tonteras, en el caso de que
disponga de tiempo para leer el libro completo. Orienta tambin, en la
pgina 22, sobre las partes que le resultarn particularmente difciles en
una primera aproximacin.
* Zozobras. La confusin del concepto de cultura con una saber espiritual,
p. 23.
* Zozobras. La confusin del concepto de cultura con el espritu de un
pueblo, p. 23.

11

* Zozobras. La simplificacin del concepto de diversidad cultural, p. 24.


* La responsabilidad de los antroplogos y la aclaracin del concepto de
cultura, p. 25.
* Una introduccin a algunas perspectivas de estudio del concepto de
cultura, p. 27.
* La nocin de relacin social est en la base del concepto de cultura, p.
32, p. 36.
* Primera definicin del concepto de cultura. Cultura es una forma de vida
social, p 33.
* Concepto de forma, pp. 34-35, cuadro 2.
* Un ejemplo de cultura en accin: un partido de ftbol, pp. 33 ss..
* Concepto de agencia, p. 37, cuadro 3.
* Concepto de convencin, pp. 38-39, cuadro 4.
* La cultura aparece ante nosotros dependiendo de la intencin de nuestra
mirada, p. 40.
* La naturaleza ambigua de los conceptos que nos ponen en relacin con
el mundo a travs de nuestros sentidos y esquemas de percepcin y
categorizacin, p. 40.
* El concepto antropolgico de cultura no se sustenta en el exotismo, pp.
41-42.
* Segunda definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de
reglas con cuyo uso las personas dan forma a la relacin que las
personas mantienen entre s, en su vida social, p. 43.
* Hacer visible la cultura es hacer visibles las relaciones sociales que los
individuos mantienen entre s, segn reglas, p. 43.
* Concepto de accin social, p. 44, cuadro 5.
* Los componentes de la cultura: espacio pblico, conjunto de reglas,
conjunto de acciones, p. 46.
* Las reglas de la cultura son histricas, situacionales y convencionales, p.
46.
* La dimensin comunicativa de la cultura, p. 47.

12

* La cultura se basa en el aprendizaje social, pp. 47-48.


* Las variantes del concepto de regla. Decir que la cultura es un conjunto
de reglas no quiere decir que es un reglamento rgido de normas
compulsivas, p. 49.
* Dos planos de indeterminacin en las reglas de la cultura, p. 49.
* Tercera definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de
reglas con cuyo uso las personas dan forma a su accin social, p. 51.
* La cultura como pauta o modelo para orientar la accin, p. 51.
* Fijacin de las reglas del juego social y asimetra en la distribucin del
poder, p. 53.
* Reglas en estado prctico, p. 55.
* Cuarta definicin del concepto de cultura. Cultura es una descripcin,
hecha por alguien, del conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan
forma a su accin social, p. 57.
* La tarea de los antroplogos, p. 57.
* Cultura vivida y descripcin de la cultura. El abismo de la cultura, pp. 58
ss.
* Una introduccin a los conceptos etic y emic, p. 62 ss.
* La referencia de emic no se encuentra en los contenidos de la
conciencia de los nativos. Emic encuentra su referencia tanto en las
representacions conscientes como en las prcticas (conscientes o no) de
los nativos, pp. 64 ss.
* Emic se sustenta en una visin compleja y multidimensional del
conocimiento humano, pp. 66 ss.
* Emic y el concepto de marcador diacrtico, p. 68.
* Etic y Emic no se agotan en dos nicos planos; expresan una progresin
del contraste de la perspectiva (prctica y terica) del cientfico social con
la perspectiva (prctica y terica) del nativo: Etic1, Emic1, Etic2, Emic2...,
pp. 70 ss.
* Etic y Emic expresan relaciones entre las instituciones humanas en la
vida social y la institucin cientfica que las representa, p. 73.

13

* La utilidad de la distincin Etic / Emic: cualificar una relacin de


investigacin entre el investigador y los agentes del campo investigado,
pp. 74 ss.
* La nocin conjunto de reglas en las definiciones de cultura: una
presentacin del concepto de trama (o configuracin) cultural, p. 77.
* Sistematicidad, coherencia y limitacin de los conjuntos de reglas, p. 77.
* Un nuevo plano de indeterminacin en las reglas de la cultura, p. 78.
* Resumen de las cuatro definiciones del concepto de cultura presentadas
en el tema y de las cuatro indeterminaciones que, hasta este punto, le
afectan, p. 79.
3. Un ejemplo aclaratorio de la dinmica etic emic ...
Piense en el siguiente ejemplo. Como investigadora, usted est interesada en
conocer la forma que toma el espacio poltico de los sujetos de una comunidad
de vecinos. Usted piensa que un buen punto de partida es acudir a ellos para
conversar sobre sus intenciones de voto en las prximas elecciones. Para ello,
en su mesa de trabajo prepara una plantilla con esta clasificacin:
En las prximas elecciones usted votar a:
1. El Partido Popular
2. El Partido Socialista
3. Izquierda Unida
4. Otros
5. No sabe / No contesta
Como estas categoras forman parte de su propia perspectiva analtica
antes del contacto con el campo, es decir, antes del contacto con esas
personas de la comunidad de vecinos, vamos a llamar a ese cuadro de
cinco categoras Etic1.
En esa comunidad de vecinos viven slo cuatro familias (A, B, C y D).
Usted va a ser recibida en sus casas. En A le abre la puerta un chaval de unos
diecisiete aos que le dirige a su padre, porque, segn le dice, l es quien
corta el bacalao cuando se trata de votar en casa. Se sienta usted a hablar
con el padre de familia, que le recibe en su despacho. Es notario y trabaja en
su casa. Al hablar con l, le confiesa que en las prximas elecciones votar al
PP, pero que su mujer votar al PSOE; aunque l va a tratar de convencerla de
lo contrario. Le expone los argumentos que utilizar para convencer a su mujer.
Uno de ellos es el relato de cmo el mismo, que hace aos lleg a ser militante
de la izquierda, ha cambiado su posicin poltica. Al salir de su casa, usted se
da cuenta de que en la pared del pasillo hay exhibida una foto de su
informante, mucho ms joven, estrechndole la mano a Santiago Carrillo. Tal
vez su informante no ha querido poner esta foto a la vista de sus clientes.

14

Cuando termina su conversacin, visita a la familia B. Le abre la puerta un


muchacho de unos treinta aos que convive con tres compaeros de piso. A
pesar de sus intentos para entrevistar a cada uno por separado, se sientan los
cuatro a la mesa y hablan conjuntamente. Dos de ellos van a votar a Izquierda
Unida, los otros dos an no se han formado una intencin de voto. Sin
embargo, son stos los que ms hablan. Son inmigrantes ecuatorianos
nacionalizados como espaoles en los ltimos aos. Hablan de la difcil
situacin econmica que han atravesado en estos aos, de sus dificultades
para encontrar empleo, y de su pasado desinters por la poltica; y le confiesan
que nunca han votado en unas elecciones, pero que esta vez lo van a hacer.
Todo su discurso es una expresin de su desconocimiento provisional del
sistema poltico espaol, de su intencin de llegar a conocerlo mejor antes de
las elecciones, y de su deseo de no dejarse influir por sus otros dos
compaeros de piso. En la habitacin donde charla con ellos, hay expuesto un
tapiz con la imagen del Che Guevara. Usted se va de esa casa sin saber,
finalmente, a qu partido votarn los dos inmigrantes.
Despus de ser recibido en estas dos casas, y de hablar con esas
personas durante ms de dos horas, usted se da cuenta de que le han dicho
muchas cosas que no caben en la plantilla de cinco categoras que llevaba
preparada, pero que, sin embargo, son muy importantes para comprender qu
se encierra en una intencin de voto. Decide que por hoy es suficiente. Con
las muestras de discurso que tiene debe volver a recapacitar sobre su plantilla.
Ya continuar con las familias C y D otro da.
Como los discursos verbales y las observaciones que ha producido en el
campo proceden de las perspectivas y acciones de esos nativos, vamos a
llamar a los contenidos de estas entrevistas y observaciones Emic1 .
Vuelve a sentarse en su mesa de trabajo con Etic1 (su primera plantilla
para ordenar la entrevista) y Emic1 (las entrevistas y observaciones realizadas
en las casas de A y B). Puede que en su mesa de trabajo haya tambin algn
libro sobre antropologa poltica o alguna investigacin social que le ayude a
entender casos similares o diferentes. Con todo esto, usted reflexiona sobre lo
que hizo en la primera visita a estos domicilios y sobre cmo su instrumento
metodolgico prefiguraba una realidad que luego result ser mucho ms
compleja. Al reflexionar sobre esto, usted est empezando a hacer etnografa.
El material emprico producido en su campo va a afectar sustancialmente
a sus categoras de anlisis, que ya no sern las mismas que antes. Su
experiencia de campo, combinada con su capacidad de anlisis terico, dar
como resultado un nuevo enfoque que ser una reformulacin de su
perspectiva Etic1. Su procedimiento de investigacin y su perspectiva de
anlisis (Etic1) se habrn visto afectados, sustancialmente, por las perspectivas
y acciones de sus informantes (Emic1).
Relea ahora, de nuevo, en el Captulo 2 de Cultura, antropologa y otras
tonteras, a partir de la seccin El abismo de la cultura, p. 58, donde se
explica el par conceptual Etic / Emic. Efectivamente, as como las diferencias
que un hablante establece en el flujo del sonido lingstico, desde su punto de

15

vista y accin, no coinciden con las diferencias que registra una mquina
situada fuera del sistema de la lengua, as tambin las diferencias que los
miembros de esa comunidad de vecinos establecen para comprender el
proceso de formacin de la intencin de voto no coinciden con las
diferencias que usted estableci antes de visitarlos en sus casas, como
investigador situado fuera de su mundo social vivido. Fjese que este razonamiento encierra un aspecto muy importante: etic y emic no hablan, en trminos
absolutos, de la sustancia de los contenidos de su encuesta inicial:
En las prximas elecciones usted votar a:
1. El Partido Popular
2. El Partido Socialista
3. Izquierda Unida
4. Otros
5. No sabe / No contesta
Tampoco hablan, en trminos absolutos, de los contenidos de las
categoras y acciones por medio de las cuales esas personas de la comunidad
de vecinos ordenan su realidad.
Predicar la naturaleza etic o emic de cualquier clase de contenidos
carece por completo de sentido si no se tiene en cuenta la relacin
que un investigador establece con un campo.
El hecho decisivo para que etiquetemos unos contenidos como etic o
como emic no se encuentra en la naturaleza sustancial de esos contenidos,
sino en la relacin que usted, como investigadora, ha establecido al entrar en
relacin con las personas de su campo. Al decir que etic representa la perspectiva (y accin) del investigador y emic representa la perspectiva (y accin)
de los nativos estamos diciendo que etic representa la realidad desde el marco
de referencia del investigador y emic representa la realidad desde el marco de
referencia de los nativos. Pues no puede pensarse la nocin de perspectiva sin
la nocin de relacin entre un agente que percibe y un objeto percibido. Si
usted se sita ante un edificio, la forma que ve ante sus ojos depende de la
posicin que usted adopta en relacin con l. Cuando atribuimos la condicin
de etic o emic a una interpretacin del mundo, estamos hablando de
relaciones, no de sustancias.
As que usted ha vuelto a casa tras hablar con los vecinos de esa comunidad. Ahora est sentada en su mesa de trabajo preparando lo que podemos
llamar una nueva plantilla de categoras analticas (Etic2) para proseguir con su
investigacin. Podra tener este aspecto:
1. Depende del gnero de la persona el que tenga mayor o menor
influencia, dentro del espacio domstico, para hacer valer su opinin de
cara a la formacin de la intencin de voto? Categora: Gnero de la
persona e incidencia en la formacin de la intencin de voto de quienes le
rodean en la familia.

16

2. Tener la intencin de votar a un partido cuando se ha tenido una trayectoria poltica en otro, hace votantes ms o menos fieles? Categora:
Cambios en la trayectoria poltica y estabilidad de las afinidades polticas.
3. Aplicando la encuesta inicial, las dos personas inmigrantes de B hubieran ido a parar a la casilla No sabe, No contesta, pero expresa su
posicin de incertidumbre una mayor ignorancia de la poltica? Categora:
Expresiones de la incertidumbre en cuanto a intencin de voto.
4. En esas dos casas haba emblemas polticos que decoraban las estancias, qu congruencia tienen esos emblemas con la orientacin poltica
de sus moradores? Categora: Emblemas polticos en la esfera domstica.
Etctera.
Con esta nueva plantilla de categoras, que reforma sustancialmente a la
anterior, usted podr realizar ms entrevistas y observaciones de campo, produciendo un cuerpo de materiales Emic2. Y as sucesivamente.
Este proceso es el de la etnografa:
Etic1 Emic1 Etic2 Emic2 (...) Eticn
La etnografa reflexiva concluye con un texto final (Eticn) que es
necesariamente Etic porque toda etnografa es, finalmente, un texto producido
desde la perspectiva (y la accin) del investigador. Sin embargo, este texto ha
sido trabajado para dar cabida a las complejidades de la realidad vivida por los
nativos. Una etnografa es tanto ms fructfera cuanto ms sabe compensar
estos dos extremos en tensin. Es muy pobre cuando la perspectiva etic
domina tanto como para hacer invisible el mundo interpretado por los nativos; y
tambin es muy pobre cuando la perspectiva emic domina tanto como para
carecer de todo valor cientfico (o sea, de todo valor para otros investigadores).

4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 1.1.
1.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

17

Ejercicio 1.1.
En este primer tema de estudio le he ofrecido cuatro definiciones del
concepto de cultura. Piense en un campo de accin humana para
ejemplificar esa definiciones del concepto de cultura. Denomnelo y
justifique su respuesta jugando con las definiciones. No emplee en su
respuesta ms de un folio por una cara. [Clave de correccin].
Ejercicio 1.2
Desarrolle en un folio por una cara la siguiente cuestin: los conceptos
Etic y Emic no consisten en la oposicin entre dos visiones conscientes
de la realidad. Explique por qu y aada un comentario aclarando qu
es lo que se distingue con ese par de conceptos. [Clave de correccin].

4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Primer paso
Como parte del examen de esta asignatura, deber usted entregar un folio por
una cara donde responder a las siguientes siete preguntas:
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin.
2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.
3. Instituciones en relacin en ese dominio.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio.
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.
7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de
ese dominio.
Iniciamos aqu la preparacin de esta prctica que usted entregar como
parte del examen, y que ser valorada con una calificacin de hasta 3,3 puntos
sobre 10.
No se asuste. Si usted sigue puntillosamente los pasos que le propondr
dar en esta seccin de las Orientaciones habr terminado su ejercicio con xito
cuando haya llegado al Tema 7.

18

Para qu ha de servirle el ejercicio Un dominio de accin?


El objetivo docente al plantearle este ejercicio es que usted empiece a ejercitar
su imaginacin metodolgica en etnografa. Piense en todo momento que se
trata de un ejercicio inicial, y que por lo tanto no tiene que ocurrrsele ninguna
genialidad. Se trata de que usted d los primeros pasos. Eso es todo.
Imagine que usted va a empezar hoy a aprender a tocar el violn, y que le
evaluaremos de los progresos de su aprendizaje dentro de cinco meses. No s
si usted ha tenido el placer de escuchar cmo toca el violn una persona que
lleva cinco meses estudiando. Lo toca; o sea, que a duras penas acierta a
poner sus manos en l. El equipo docente de esta asignatura no le exigir
mucho ms que eso. Pero lo que s le exigiremos es que usted ofrezca un
resultado relevante de su aprendizaje, dado su punto de partida. Es decir, que
si usted deja el violn en la funda esperando a que suene por s solo, con toda
seguridad deber repetir el examen. Nuestro violn se llama etnografa, y, al
iniciar hoy este proceso de aprendizaje, debe pensar que an le quedan cuatro
cursos completos de nuestro grado en antropologa social y cultural para
empezar a producir alguna msica. En eso estamos.
Las siete cuestiones a las que deber haber dado respuesta en este
ejercicio al trmino del Tema 7 tienen por objeto formarle en siete aspectos
fundamentales de la imaginacin antropolgica. Trabajaremos ahora sobre esa
clase de imaginacin al hilo del estudio de esta asignatura, es decir, al hilo de
su aprendizaje de lo que se encierra en los conceptos antropolgicos de cultura
y etnografa.
Para ello, usted aplicar el saber que va adquiriendo al leer los temas a
un dominio concreto de una hipottica investigacin. Si no lo desea o no tiene
tiempo, usted no se ver exigido en esta asignatura a hacer ninguna prctica
emprica de campo. Si lo desea y tiene tiempo, cualquier intento de hacer una
efectiva prctica de campo, como la que le propondremos en el Tema 3
(Prctica recomendada), le ser de una gran utilidad para comprender de qu
hablamos en esta asignatura.
En versiones anteriores de esta asignatura, algunos estudiantes me
invitaron a corregir su lugar en el programa docente. En gran medida tenan
razn, los componentes prcticos de una disciplina de investigacin se
potencian enormemente cuando hemos ledo contenidos tericos, y, en el caso
de la antropologa social y cultural, cuando hemos ledo etnografa. Sin
embargo, la posicin de este equipo docente no es potenciar enormemente su
preparacin para la prctica; no en este momento de su formacin. No
buscamos que usted salga de nuestro primer o segundo curso sabiendo ya
hacer etnografa. Lo que buscamos es facilitarle una pocas herramientas
conceptuales para conseguir dos cosas:

19

(a) Que cuando usted se enfrente a las asignaturas ms tericas de la


formacin, y a las asignaturas monogrficamente dedicadas a leer
etnografa, entienda en parte cmo se han llegado a construir esos
conocimientos; y
(b) Que cuando usted se enfrente a su primer ensayo etnogrfico en
tercer y cuarto curso, cuente ya con un conjunto de supuestos sobre el
oficio de antroplogo, que permitan a nuestros colegas que le impartirn
esos conocimientos ya eminentemente prcticos partir de una base
relativamente slida acerca de qu es investigar en antropologa social y
cultural. Pongmonos, pues, manos a la obra.
En esta sesin de trabajo, y con lo que ha aprendido en el Tema 1 de esta
asignatura, usted dar una respuesta (provisional, pero respuesta al fin y al
cabo) a la primera de esas siete preguntas:
1. Denominacin de un dominio de accin

Un dominio de accin. Primer paso: Denominacin de un dominio de accin


a. Junto con el material que ha ledo hasta ahora en este Tema 1, tome papel y
lpiz (o abra un documento en su ordenador). Recuerde ahora que en este
Tema 1 le hemos ofrecido un conjunto de definiciones del concepto de cultura
que giran en torno a la expresin conjunto de reglas de dominios de accin
concretos. As, el texto que ha ledo en este tema ha tomado como ejemplos
algunos dominios como (a) un partdo de ftbol, (b) un escenario de prcticas
nudistas, (c) un velatorio, (d) una conversacin en un bar mientras se toma uno
unas caas, (e) la formacin de las intenciones de voto. En todos estos casos,
convertimos en objeto de nuestra atencin un conjunto de prcticas humanas.
Eso es lo que usted tiene que concretar hoy:
Un conjunto de prcticas humanas que, al ser denominado por usted,
constituir un dominio de accin humana.
b. Si usted ha hecho el ejercicio de evaluacin continua 1 de este tema, ha
dado ya un paso de gigante. Puede considerar que el campo de accin que
usted ha determinado en ese ejercicio para ejemplificar los conceptos de
cultura es la respuesta a esta primera pregunta del ejercicio. Vaya clave de
correccin del Ejercicio 1.1. Ver que all yo he propuesto un ejemplo de
dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en puesto de verduras.
c. A continuacin, yo har exactamente lo que le he sugerido en el punto
anterior, considerar en ste y durante todos los temas siguientes que se es
mi dominio, e ilustrar para usted la respuesta a las seis preguntas restantes

20

de este ejercicio basndome en esa formulacin. Seguir consistentemente


este dominio para no proliferar en ejemplos y facilitar al mximo su tarea:
En esta asignatura est prohibido presentar como parte del examen
un dominio de investigacin denominado El conjunto de accin que
se despliega en un puesto de verduras. Si puede ser, evite tambin
los puestos de pollera, carnicera, y similares!
Si usted ha llegado a una formulacin similar a El conjunto de accin que se
despliega en puesto de verduras, con otro dominio, ya ha respondido a la
primera pregunta del ejercicio. Ve qu fcil? Ya puede pasar a estudiar el
Tema 2.
Si usted no est muy seguro, siga las recomendaciones que le doy a
continuacin, pero recuerde: siempre puede dedicar el resto del estudio de esta
asignatura a corregir y corregir ese enunciado hasta quedar satisfecho con l.
d. Puede que usted no haya hecho el ejercicio de evaluacin continua 1 del
punto 4.1., o simplemente puede que desee pensar algo ms en la eleccin de
su dominio. Al fin y al cabo, se va a pasar parte de su tiempo dndole vueltas
durante los prximos cinco meses. Piense en un dominio que le interese en
particular, y con el que est relativamente familiarizado. A m particularmente
los puestos de verdura no me importan mucho, pero como antroplogo estoy
ya habituado a ver que incluso aquellos dominios de accin humana ms
aparentemente triviales encierran enormes misterios. Lo que ocurre en un
puesto de verduras es tan adecuado como cualquier otro dominio para hacer el
ejercicio que le propongo. En esta asignatura usted ver que es relativamente
bueno que los dominios de nuestras investigaciones (sobre todo si se trata de
primeros pasos) nos produzcan alguna extraeza: si son tan familiares que
constituyen nuestro entorno de accin ms inmediato, es muy probable que
demos por supuestas demasiadas cosas, y que, en consecuencia, nos resulte
ms difcil percibir las reglas de accin con las que las personas dan forma a
ese dominio (nunca hemos pensado en ellas conscientemente); pero si un
dominio de accin es extraordinariamente extrao puede suceder que no
podamos percibir nada en l, pues carecemos de las ms elementales claves
de interpretacin. Piense entonces en un dominio de accin con el que est
relativamente familiarizado, y que, en la medida de lo posible, no se encuentre
en el entorno de sus acciones cotidianas ms prximas.
e. Su dominio de accin debe ser exactamente eso: un dominio de accin
humana. Esto quiere decir que en su formulacin debe ser evidente que usted
imagina a gente concreta haciendo cosas concretas. Si usted se fija en el
dominio que he formulado ms arriba (punto b), esa condicin se cumple: al
leer ese enunciado ya estamos imaginando que hay gente que compra y vende
en un escenario concreto de accin. En consecuencia, respuestas como las
siguientes no son respuestas adecuadas para esta primera pregunta del
ejercicio:
* La oferta y la demanda en el mercado mundial

21

* Las relaciones del concepto de educacin con el concepto de cultura


* Problemas epistemolgicos en el concepto de dinmica social
* Es el concepto de hombre de la antropologa social y cultural un concepto
finalmente teolgico?
Todos estos enunciados ofrecen interesantes problemas para investigar,
pero no es esto lo que le pedimos aqu. Aqu lo que le pedimos es que usted
imagine a algn conjunto concreto de personas haciendo algo, y ofrezca un
enunciado descriptivo de ese dominio de accin. Nada ms fcil.

22

Tema 2. Las seis llaves del concepto de cultura


Lectura obligatoria
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 3: Seis llaves, pp. 81-101.
Lectura recomendada
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 4: Vamos a usar las llaves. Una crtica de algunos usos
comunes de la palabra cultura, pp. 103-123. Este captulo le aportar
ejemplos que le resultarn tiles para reforzar los argumentos y conceptos
fundamentales de la lectura obligatoria.
1. Contenido fundamental
* Las principales dificultades que entraa el uso del concepto de cultura,
tal como ha sido presentado en el Tema 1.
* Cada una de esas dificultades implica compatibilizar, en la comprensin
de la vida social, extremos que pueden parecer a simple vista contrarios:
- Universal y concreto.
- Individualismo y holismo: accin individual y relacin social.
- Individualismo y holismo: instituciones especializadas
pensamiento relacional.
- Forma y contenido. Proceso y estructura. Agente y sujeto.
- Relacin, accin y producto de la accin.
- Individuo-en-relacin.

2. Lneas argumentales
* La cultura, tal como ha sido definida en la tercera definicin, es
universal, pero cada prctica o accin cultural es concreta, p. 82.
* La condicin universal de la cultura no tiene por qu conducir a
interpretar el concepto de forma vaga. La cultura no es cualquier cosa de
todos los seres humanos, sino, precisamente, un conjunto de reglas con
cuyo uso las personas dan forma a su accin social, pp. 82-83.
* La condicin universal del concepto de cultura permite pensar en toda
forma de prctica humana bajo un nico principio general, p. 83.
* La condicin universal del concepto de cultura permite establecer
conexiones entre instituciones especializadas, pp. 83-84.
* El concepto de cultura es impensable sin el concepto de relacin social.
La cultura es un proceso comunicativo, p. 84.

23

* Concepto de ideologa individualista, p. 85.


* Una definicin de la tarea del antroplogo: el antroplogo trabaja
persiguiendo relaciones entre las instituciones sociales. La traduccin de
la accin en relacin, pp. 85-86.
* La cultura concebida como trama de convenciones o reglas. Concepto
de holismo, p. 86.
* El holismo como fundamento de la tarea antropolgica, p. 86.
* Holismo no implica buen funcionamiento, p. 87, cuadro 9.
* La especializacin institucional de la modernidad y la trama de la cultura,
p. 87.
* Una definicin de la tarea del antroplogo: la crtica del pensamiento
especializado de las instituciones de la modernidad, pp. 87-88.
* La cultura como descripcin en el discurso antropolgico, tal como ha
sido definida en la cuarta definicin (Tema 1), implica una relacin entre la
accin observada y el instrumento de observacin. La cultura como
descripcin ofrece siempre una foto movida, pp. 88-89.
* Como forma de la accin humana, el concepto de cultura se asienta en
el concepto de prctica. p. 90.
* El concepto de estructura, como forma estabilizada que percibimos a
travs de algn instrumento de observacin, se asienta en el concepto de
proceso, como movimiento, p. 90.
* Las consecuencias ticas y polticas de la relacin entre forma y
contenido, entre proceso y estructura. Concepto de reificacin o
esencializacin, p. 91. [Vase tambin, en el glosario, Naturalizacin de
los fenmenos sociales]
* Reificar (o esencializar) puede conducir a una operacin moral: poner
los contenidos de la cultura, valorativamente, por encima de las personas
que, con su accin, la producen de hecho, p. 91.
* Las consecuencias ticas y polticas de la relacin entre forma y
contenido, entre proceso y estructura. Concepto de formalismo, p. 92.
* El concepto de cultura implica, simultneamente, forma y contenido,
proceso y estructura, cambio y continuidad, p. 92.
* La cultura como sustantivo dinmico: los modelos de palabras como
tiempo, proceso, msica, ritmo, etctera, pp. 92-93.

24

* Conceptos de sujeto y agente. Las personas estn, en un sentido,


sujetas a una tradicin cultural; pero, en otro sentido, son agentes de sus
prcticas culturales, pp. 93-94.
* El lugar de la cultura es el lugar de las relaciones que las personas
mantienen con sus semejantes y con los objetos de su mundo vital, p. 66,
p. 94.
* El concepto de cultura orienta nuestra mirada, simultneamente, hacia
tres tipos de relaciones, figura 4, p. 95.
* Para ver la cultura, las unidades de anlisis no son grupos o individuos,
sino contextos de interaccin, p. 97.
* Conceptos de individuo y persona: individuo-en-relacin, pp. 98 ss.
* El concepto de cultura exige mirar hacia la accin humana teniendo en
cuenta dos perspectivas simultneas: toda accin con forma cultural de un
individuo es accin en relacin con algn otro; pero tambin: toda accin
con forma cultural es realizada por algn individuo concreto. Sin
individuos no hay cultura, sin relacin social tampoco, p. 100.
* Un resumen de las seis llaves, figura 5, p. 101.
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Un consejo
Si usted no lo ha hecho ya y tiene tiempo, lea ahora la lectura
recomendada de este tema, el Captulo 4 de Cultura, antropologa y
otras tonteras: Vamos a usar las llaves. Una crtica de algunos usos
comunes de la palabra cultura, pp. 103-123. Los contenidos de este
captulo, con sus ejemplos, le sern de gran utilidad para mejorar su
comprensin del tema, y le permitirn abordar con mayor destreza estos
ejercicios.

25

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 2.1.
2.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 2.1.
En este tema le hemos presentado las dificultades que entraa el
concepto de cultura siguiendo una pauta comn. Esas dificultades
derivan del esfuerzo que supone mirar simultneamente hacia extremos
aparentemente en contradiccin. Resuma ahora, en un folio por una
cara, esas simultaneidades. [Clave de correccin].
Ejercicio 2.2.
En la figura 5 (p. 101) le presento el llavero con las seis llaves del
concepto de cultura. Elimine cualquiera de esas seis llaves. Escriba
ahora en un folio por una cara un resumen de las consecuencias
negativas que la eliminacin de esa llave traera para la adecuada
comprensin del concepto de cultura. [Clave de correccin].

3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Segundo paso
A partir de este punto, y hasta el tema 7, usted ir completando la respuesta a
las siete preguntas del ejercicio Un dominio de accin, que deber presentar
como parte del examen de esta asignatura en un folio por una cara. Esas siete
preguntas le permitirn jugar con todas las llaves del llavero de la figura 5 (p.
101). Recordemos de nuevo las siete preguntas:
1. Denominacin de un dominio de accin.
2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.
3. Instituciones en relacin en ese dominio.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.

26

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio.
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.
7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de
ese dominio.
Si usted est siguiendo estas Orientaciones, tendr ya una respuesta
(provisional) a la primera pregunta. En la sesin de hoy, vamos a trabajar en la
respuesta a la pregunta 2.
2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.
Un dominio de accin. Segundo paso: Respuesta a la pregunta 2
a. Recuerde ahora el dominio de accin por el que se decidi en el primer
tema. El mo es el siguiente:
1. Denominacin de un dominio de accin.
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
b. Centrmonos ahora en la segunda pregunta:
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio.
La respuesta a esta segunda pregunta supone aplicar a su dominio de
accin la primera llave:
Universal Concreto
Entender que toda accin social se conforma como cultura (la cultura es
una propiedad universal de la accin) y, simultneamente, toda forma
cultural es concreta
c. Imagine su dominio de accin, y, si le resulta posible, desplcese a l con un
cuaderno de notas para fijarse en las condiciones espaciotemporales de su
dominio y en lo que la gente hace all. Si no le resulta posible desplazarse,
trabaje con su imaginacin. Comenzaremos por lo ms sencillo. Vamos a
precisar el escenario concreto de esa forma cultural.
d. En el ejemplo que le estoy poniendo, el escenario concreto es el puesto de
frutas y verduras de una pequea tienda de mi pueblo, en la que hay adems
un puesto de carne, un puesto de pescadera, y un puesto de embutidos. Esta
tienda fue abierta hace cuatro aos por dos empresarios (el frutero y el
carnicero propietarios de esos puestos) que buscaban ofrecer, en sus palabras
un trato personal y una mayor calidad que las grandes superficies. Llamar a
este escenario concreto El puesto de verduras de Paco. En principio, es
suficiente con esto, aunque tambin podra precisar algo la dimensin

27

temporal: el puesto de verduras abre todos los das laborables de 10 a 14 y de


16 a 20.30, y los sbados de 10 a 14. Puesto que s intuitivamente que la
forma de la accin social en ese puesto de verduras no es igual un apacible
lunes a las seis de la tarde, que un atareado sbado a las 11 de la maana, me
interesa configurar as el escenario concreto:
Escenario concreto
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de
once a dos
e. Piense ahora en su escenario de accin y haga algo parecido a lo que yo
acabo de hacer. Tenga muy en cuenta que el concepto antropolgico de cultura
sirve a la metodologa etnogrfica, en primer lugar, al fijar escenarios concretos
de la accin social de las personas. Si usted no consigue fijar su dominio de
accin en un escenario concreto es seguramente porque la denominacin de
su dominio de accin (pregunta 1) es mejorable. Para continuar con este
ejercicio es fundamental que usted pueda fijar, al menos, un escenario concreto
de accin de personas concretas.
f. Formule el escenario concreto de la forma ms breve posible, como yo lo he
hecho hace un momento. Recuerde que deber entregar en la plataforma del
curso virtual el contenido de todo el ejercicio (las respuestas a las siete
preguntas) en un solo folio por una sola cara.
g. Si usted ha formulado ya ese escenario concreto, est en condiciones de
abordar una reflexin sobre las dimensiones universales de su dominio. Esta
parte del ejercicio, en su nivel de formacin actual, le resultar algo ms difcil;
y le ir resultandio ms y ms fcil en el futuro, conforme usted vaya
estudiando el resto de las asignaturas de nuestro grado en antropologa. Antes
de emprender esta reflexin deseo comentarle brevemente, por qu es
importante en nuestra disciplina tener presentes las dimensiones universales
de nuestros dominios de estudio, investigacin o aplicacin.
h. Un equvoco frecuente en relacin con la naturaleza del pensamiento
antropolgico, tanto ms cuanto ms se tiene en mente la etnografa, consiste
en considerar que los antroplogos (especialmente en su funcin de
etngrafos) se dedican a describir formas especiales de vida como meras
curiosidades eruditas, sin otro objeto que documentar singularidades, rarezas o
exotismos; o con el objeto de conservar una memoria de formas de vida
ancladas en el pasado. Esto no es as. A los antroplogos no se nos ha perdido
nada en el puesto de verduras de Paco, si no es porque lo que nos interesa es
comprender qu relaciones mantiene la forma concreta de la accin que en l
se desarrolla con dimensiones ms o menos universales de ese dominio de
accin. La estudio y la investigacin antropolgica no tienen por objeto describir
curiosidades o conservar antiguallas.

28

El estudio y la investigacin antropolgica tienen por objeto ampliar


nuestro conocimiento de las formas de vida social en el contexto de
una reflexin analtica sobre la condicin humana.
Esa palabra (analtico) implica que nos aproximamos a los escenarios
concretos de la accin con alguna clase de intencin terica, es decir, que
nuestra intencin no es hablar de Paco y sus clientes, sino hablar de lo que
sucede con los seres humanos cuando se enfrentan a las condiciones vitales
que viven Paco y sus clientes. Cualquier discurso antropolgico (o etnogrfico)
carente de esa intencin analtica es sencillamente mala antropologa (o mala
etnografa). En el estudio de esta asignatura, y de la asignatura de Segundo
Curso Etnografa y prcticas instroductorias al trabajo de campo II, haremos
lo posible por orientarle hacia esa sensibilidad analtica, y esperamos poder
formarle en ella del mejor modo posible a lo largo del grado en antropologa. El
conocimiento de la teora antropolgica y de la obra etnogrfica que le
facilitaremos en estos cuatro cursos ser imprescindible para que usted vaya
adquiriendo y depurando esa sensibilidad analtica. Pero hoy est usted dando
los primeros pasos.
i. Trabajemos pues en la direccin de formular algunas dimensiones
universales del siguiente dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
j. El procedimiento que voy a seguir aqu no es el nico posible, pero puede
serle til para llegar a un resultado anlogo en su propio dominio de accin:
j1. Fjese, en diferentes planos de abstraccin, en lo que estn haciendo
ah esas personas. Bsicamente, esas personas estn:
j1.1. Comprando verdura, vendiendo verdura.
j1.2. Intercambiando una cosa (verdura) por otra (dinero).
j1.3. Comprando y vendiendo.
j1.4. Charlando de diversos temas cotidianos mientras compran y
venden.
j2. Estas cuatro posibilidades no agotan en modo alguno las posibilidades
de descripcin de lo que esas personas estn haciendo. Tambin
podramos formular las siguientes:
j2.1. Calculando cantidades de bienes (verduras y dinero).
j2.2. Movindose por una tienda.
j2.3. Etctera.
j3. En este momento de su formacin, salvo que usted tenga intereses de
estudio o investigacin ya algo (o muy) madurados, poco importa con cul
de estas descripciones se quede. Cualquiera de ellas le va a conducir a
formular dimensiones universales de su dominio de accin. La operacin
es relativamente sencilla. Tome cualquiera de esas de esas descripciones

29

y piense, comparativamente, que no se trata ya solamente de Paco y sus


clientes en esa tienda concreta, sino de una forma de accin que nos
incita a formularnos preguntas acerca de otros agentes, tiempos,
acciones, lugares o conceptos anlogos o en contraste con los que entran
en juego en esa tienda concreta. Por ejemplo:
j3.1. Para j1.1. Comprando verdura, vendiendo verdura:
- Qu lugar ocupa la compraventa de verdura en las pautas de
consumo alimentario? Con respecto a qu otros elementos del
consumo alimentario podemos comprender la accin que se
depliega en ese puesto de verduras concreto? Si comparamos
diferentes momentos en el tiempo, siempre ha sido de la
misma forma el consumo y la venta de verduras?
j3.2. Para j1.2. Intercambiando una mercanca (verdura) por otra
(dinero):
- Es la accin de compraventa idntica independientemente
de la mercanca que se compra y se vende? Es la forma de
esa accin en ese puesto de verduras idntica a la que se
despliega, por ejemplo, en la compraventa de acciones en
bolsa? Son idnticas las reglas de la accin de comprar y
vender en uno y otro caso?
- Fjese en que la nocin de intercambio que figura en esta
descripcin de la accin concreta es ms abstracta que la
nocin compraventa: los seres humanos intercambian objetos
(por ejemplo, al regalarse recprocamente cosas) sin realizar
necesariamente operaciones de compraventa entre ellos. Qu
aspectos distintivos tiene la forma del intercambio por
compraventa con otras formas de intercambio?
j3.3. Para j1.3. Comprando y vendiendo:
- Comprar y vender es una forma de accin en un sistema ms
amplio de mercado. Ese sistema se regula, tericamente, por
relaciones entre agentes y mercancas situados en posicin de
venta (oferta) y agentes y mercancas situados en posicin de
compra (demanda). Cmo juegan esos vendedores del puesto
de Paco con esas reglas? Cmo planifican su oferta y cmo la
seleccionan? Cmo predicen la demanda que tendrn sus
mercancas? Cmo organizan los compradores que van a la
tienda de Paco sus necesidades? En relacin con qu
determinan lo que compran y lo que no compran?

30

j3.4. Para j1.4. Charlando de diversos temas cotidianos mientras


compran y venden:
- Esa accin en el puesto de Paco no consiste slo en comprar
y vender. En ella se ponen en juego formas de comunicacin,
se comunican mensajes, las personas generan y mantienen
vnculos que pueden ir ms all de la mera operacin de
compraventa. Cmo son las reglas de la socializacin en ese
puesto de verduras? Si tomamos otro escenario para comparar
(por ejemplo, el de una o varias familias en sus reuniones
dominicales), que diferencias podemos apreciar en esas
formas de establecer vnculos?
j4. A modo de ejercicio, puede usted continuar formulando preguntas
sobre las descripciones adicionales que le he ofrecido en j2, o
simplemente puede comenzar a formularlas sobre su propio dominio de
accin. Fjese en que todas esas preguntas incorporan dimensiones en
algn sentido universales, en la medida en que todas ellas trascienden el
escenario local de la accin en el puesto de Paco. Vamoslo con ms
claridad en el siguiente punto.
k. Encontrar dimensiones universales en un escenario concreto de accin es
entender que ese escenario no es sino un ejemplo concreto de formas de
actividad o dimensiones de la actividad humana que podran encontrarse
igualmente en otros escenarios. En antropologa social y cultural hay un viejo
debate sobre los universales de la accin humana. Usted estudiar parte de
este debate de forma muy explcita en las asignaturas de antropologa cognitiva
y simblica de este grado en antropologa (Segundo Curso); pero notar
tambin que este debate es fundamental en el conjunto de la disciplina. Para
empezar a andar, es fundamental que usted considere que el concepto de
universalidad se plantea de forma gradual.
k1. En su mximo, una dimensin de la accin humana es universal
cuando podemos decir que existe como atributo de toda nuestra especie,
el Homo Sapiens Sapiens. Son universales de este tipo, por ejemplo, la
competencia para el uso de lenguaje verbal, la competencia para el uso
de reglas gramaticales o de reglas de clasificacin fonolgica, o el uso de
reglas para ensear y aprender otras reglas culturales. En su conexin
con la etnografa, el concepto de universalidad que nos interesa en esta
asignatura es menos ambicioso. Para ello tenga en cuenta tres reglas
generales:
k1.1. Consideraremos que usted ha dado un paso en la direccin de
formular dimensiones universales de su dominio de accin si usted
ha formulado una o varias dimensiones de su escenario concreto
que de algn modo lo trascienden (al permitir una comparacin con
otros escenarios contemporneos, o con otros escenarios en otros
momentos histricos).

31

k1.2. Si ha hecho lo que le indicamos en k.1.1., consideraremos que


su formulacin es adecuada, aunque no designe un universal en el
sentido fuerte expresado en k1. Basta con que su formulacin
incorpore dimensiones que vayan ms all de lo que ocurre
precisamente ah, en la tienda de Paco.
k1.3. Sabemos que la formulacin de este tipo de dimensiones
puede llegar a ser difcil en ausencia de un mayor conocimiento
terico de la disciplina. Valoraremos positivamente el simple hecho
de que usted lo intente. En este curso, es ya suficiente con que
usted incorpore la actitud de pensar ms all de los escenarios de
accin concreta. Esta actitud es imprescindible en la formacin
antropolgica. Consulte con su tutora o tutor, o con los profesores de
la sede central, si ve que se bloquea en el intento.
k2. Volvamos a los ejemplos que le he puesto en los puntos j3.1., j3.2.,
j3.3. y j3.4., para llegar a una formulacin de dimensiones universales en
nuestro escenario concreto.
k2.1. En j3.1. he escrito:
Comprando verdura, vendiendo verdura:
- Qu lugar ocupa la compraventa de verdura en las
pautas de consumo alimentario? Con respecto a qu
otros elementos del consumo alimentario podemos
comprender la accin que se depliega en ese puesto de
verduras concreto? Si comparamos diferentes momentos
en el tiempo, siempre ha sido de la misma forma el
consumo y la venta de verduras?
Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente
dimensin universal de mi escenario concreto:
Dimensin universal I: La dieta de verdura en las pautas de
consumo alimentario.
Observe que todos los elementos de esta formulacin, como
los de las formulaciones que siguen a continuacin, son
extensibles ms all del escenario concreto de la tienda de
Paco.
k2.2. En j3.2. he escrito:
Intercambiando una mercanca (verdura) por otra (dinero):
Es
la
accin
de
compraventa
idntica
independientemente de la mercanca que se compra y se
vende? Es la forma de esa accin en ese puesto de

32

verduras idntica a la que se despliega, por ejemplo, en la


compraventa de acciones en bolsa? Son idnticas las
reglas de la accin de comprar y vender en uno y otro
caso?
Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente
dimensin universal de mi escenario concreto:
Dimensin universal II: Las reglas del juego de compraventa.
Tambin he escrito:
- Fjese en que la nocin de intercambio que figura en
esta descripcin de la accin concreta es ms abstracta
que la nocin compraventa: los seres humanos
intercambian objetos (por ejemplo, al regalarse
recprocamente cosas) sin realizar necesariamente
operaciones de compraventa entre ellos. Qu aspectos
distintivos tiene la forma del intercambio por compraventa
con otras formas de intercambio?
Con esta pregunta en mente, puedo formular la siguiente
dimensin universal de mi escenario concreto:
Dimensin universal III: La especificidad del intercambio por
compraventa en el contexto de otras formas de intercambio de
objetos.
k2.3. En j3.3. he escrito:
Comprando y vendiendo:
- Comprar y vender es una forma de accin en un sistema
ms amplio de mercado. Ese sistema se regula,
tericamente por relaciones entre agentes y mercancas
situados en posicin de venta (oferta) y agentes y
mercancas situados en posicin de compra (demanda).
Cmo juegan esos vendedores del puesto de Paco con
esas reglas? Cmo planifican su oferta y cmo la
seleccionan? Cmo predicen la demanda que tendrn
sus mercancas? Cmo organizan los compradores que
van a la tienda de Paco sus necesidades? En relacin
con qu determinan lo que compran y lo que no compran?
Con estas preguntas en mente, puedo formular las siguientes
dimensiones universales de mi escenario concreto:
Dimensin universal IV: La planificacin de la oferta y la
determinacin de las necesidades.

33

Dimensin universal V: Los conceptos nativos de oferta y


demanda en relacin con el concepto de necesidad.
k2.4. en j3.4. he escrito:
Charlando de diversos temas cotidianos mientras compran y
venden:
- Esa accin en el puesto de Paco no consiste slo en
comprar y vender. En ella se ponen en juego formas de
comunicacin, se comunican mensajes, las personas
generan y mantienen vnculos que pueden ir ms all de
la mera operacin de compraventa. Cmo son las reglas
de la socializacin en ese puesto de verduras? Si
tomamos otro escenario para comparar (por ejemplo, el de
una o varias familias en sus reuniones dominicales), que
diferencias podemos apreciar en esas formas de
establecer vnculos?
Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente
dimensin universal de mi escenario concreto:
Dimensin universal VI: La formacin de vnculos sociales y sus
diferentes modalidades.
l. Si usted trabaja de una forma anloga a sta, se har con una o varias
dimensiones universales de su dominio de accin. En mi caso, al recoger lo
conseguido en puntos anteriores, reno lo siguiente para responder a la
pregunta 2 del ejercicio:
2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio:
Escenario concreto
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de
once a dos.
Dimensiones universales
I. La dieta de verdura en las pautas de consumo alimentario.
II. Las reglas del juego de compraventa.
III. La especificidad del intercambio por compraventa en el contexto de
otras formas de intercambio de objetos.
IV. La planificacin de la oferta y la determinacin de las necesidades.
V. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el
concepto de necesidad.
VI. La formacin de vnculos sociales y sus diferentes modalidades.

34

m. Puesto que en el ejercicio que presentar al examen slo puede ocupar un


folio por una cara para las respuestas dadas a las siete preguntas, seleccione
las dimensiones universales que ms le interesen de entre las que haya
producido. No olvide que en este ejercicio es suficiente con que formule una
dimensin universal; pero tambin puede formular ms de una. En este
momento no es necesario que usted ofrezca ninguna reflexin adicional sobre
la articulacin de varias de esas dimensiones universales. Basta con que las
enuncie una a una (en el caso de que ofrezca ms de una). Para continuar con
el ejemplo que le estoy poniendo aqu, yo voy a seleccionar dos de las
dimensiones a las que he llegado (la IV y la V).
ATENCIN
Como consecuencia de la correccin de exmenes en esta asignatura, hemos
preparado un breve documento adicional titulado:
Consejos para mejorar su respuesta a las preguntas 2 y 5 de su Dominio de
Accin
Encontrar ese documento haciendo click sobre el icono Documentos del
curso en la plataforma virtual.
En ese documento encontrar una orientacin nueva sobre la respuesta a la
pregunta 2 del Dominio en el aspecto de las dimensiones universales, con
ejemplos concretos de soluciones mejores y peores en exmenes de cursos
pasados. Consltelo para mejorar su respuesta.
n. As, vamos avanzando en los resultados de este ejercicio. Ya tengo la
respuesta a las dos primeras preguntas:
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.

35

Tema 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso


Lectura obligatoria
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 7: La cultura como reconocimiento y como discurso, pp. 181206.
1. Contenido fundamental
* Una cultura es tanto un conjunto de relaciones con las reglas como un
conjunto de reglas. De aqu deriva la quinta definicin del concepto de
cultura.
* Quinta definicin del concepto de cultura.
Partiendo de la tercera definicin del concepto de cultura:
3. Cultura es el conjunto de reglas con cuyo uso las personas
dan forma a su accin social.
La quinta definicin es:
5. Cultura es el conjunto de reglas para relacionarse con las
reglas de 3 en cada situacin concreta.
* Sexta definicin del concepto de cultura. La cultura es el discurso, el
decurso, de un conjunto de reglas convencionales puestas en prctica en
el tiempo de las situaciones sociales.
* La cultura no es un agente social. Los agentes sociales producen
cultura.
2. Lneas argumentales
* El cuidado de los conceptos analticos, y muy particularmente, en
antropologa social y cultural, el cuidado del concepto de cultura, pp. 181183.
* La concepcin de la cultura como espacio de exclusividad y exclusin, p.
184.
* El concepto antropolgico de cultura es universal, y atraviesa cualquier
posicin del espacio social, pp. 184-185.
* La crtica de la siguiente idea: los seres humanos definidos como seres
que estn en la cultura, en el mundo de la cultura, son ms humanos que
los que no lo estn, pp. 185-186.

36

* La cultura como objeto de reconocimiento, apreciacin y valoracin, p.


188.
* Pp. 187 ss.: De la definicin 3 del concepto de cultura (Tema 1) a la
definicin 5 del concepto de cultura. Es decir: de esta definicin
3. Cultura es el conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan
forma a su accin social
a esta otra:
5. Cultura es el conjunto de reglas para relacionarse con las reglas
de 3 en cada situacin concreta
Fjese bien:
La clave para la comprensin del trnsito de la definicin 3 a la
definicin 5 se encuentra en esta frase del texto: Una parte de ese
conjunto de reglas [referido en la definicin 3] consiste en el
repertorio de las que utilizamos para relacionarnos con las reglas
mismas (p. 187). Le ayudar observar, en la Figura 13 (p. 189), el
desglose de la definicin 3 en 3.1. y 3.2.
Esto slo quiere decir lo siguiente:
Al poner en prctica la cultura, al dar forma a la accin social, cada
agente hace dos cosas simultneamente: (a) da forma a esa accin
siguiendo reglas, (b) evala (reconoce, aprecia, valora) las reglas
que l mismo pone en juego (y que ponen en juego los dems) por
medio de reglas de evaluacin (reconocimiento, apreciacin,
valoracin).
* El lenguaje como modelo para comprender esta definicin 5 del
concepto de cultura, p. 188.
* Las jerarquas entre lo adecuado y lo inadecuado, lo mejor y lo peor, lo
bueno y lo malo, no surgen de la nada; se producen por agentes sociales
que siguen o constituyen convenciones al ponerlas en juego, p. 192.
* Un nuevo nfasis en la nocin de proceso: la introduccin de la
dimensin temporal en el concepto de cultura, p. 192.
* Una nueva indeterminacin en el concepto de cultura, p. 192.
* Al situar la cultura en el tiempo de la accin, llegamos a la sexta
definicin del concepto de cultura (que es la ltima que estudiar en esta
asignatura): La cultura es el discurso, el decurso, de un conjunto de reglas
convencionales puestas en prctica en el tiempo de las situaciones
sociales, pp. 192-193.

37

* Un resumen de las seis definiciones del concepto de cultura y de las


siete indeterminaciones que le afectan, pp. 193-194.
* La cultura no es un agente, los seres humanos son agentes de cultura,
producen cultura, pp. 195 ss.
* La cultura no es solamente el producto de la accin, no es solamente la
cosa producida a travs de la accin, p. 197.
* La cultura como mercancia y como patrimonio, p. 198.
* Para un antroplogo, todo producto de la accin humana, sea cual sea
ese producto, lo es de un proceso de cultura, p. 199.
* La visin elitista de la cultura y el insostenible concepto de excepcin
cultural, p. 200 ss.
* Los muros legtimos y los muros levantados por la fuerza en el discurso
cultural, pp. 204-205.
* Lo que implica un concepto comunicativo y discursivo de cultura: todos
los seres humanos somos iguales en nuestra condicin de animales
culturalmente competentes, pero somos diversos en nuestras formas de
poner en prctica esa competencia, p. 205.
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
3.1., 3.2 3.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 3.1.
En la figura 13 de la lectura obligatoria de este tema (p. 189) se
representa el trnsito que va de la definicin 3 a la definicin 5 del
concepto de cultura. Siguiendo los pasos de esa figura elabore un
ejemplo pensado por usted en el que muestre que ha comprendido lo

38

que se encierra en esas definiciones. Desarrolle su respuesta utilizando


el mismo patrn de la figura o escribiendo un texto. En todo caso, no
utilice ms de un folio por una cara para dar su respuesta. [Clave de
correccin].
Prctica recomendada [Atencin: Si realiza esta prctica, puede usted
elegir cualquiera de los ejercicios (3.2. y 3.3.) de este tema (cuyos
enunciados se encuentran ms adelante). Tanto si elige hacer esos
ejercicios como si no los hace, conserve el material que haya generado en
esta prctica recomendada. En los ejercicios de evaluacin continua de
los temas 5, 6, 7 y 8, le ofrecer la posibilidad de entregar ms ejercicios
basados en esta prctica]
Tome papel, bolgrafo y un cuaderno donde poder anotar. Tome tambin
algn aparato para grabar audio. Con ese equipaje, pdale a un vecino,
a alguna de sus hermanas, o a alguien con quien tenga mucha
confianza, que le permita tomar notas y grabar durante un cuarto de
hora alguna situacin domstica en la que en esa casa las personas de
esa familia hagan cosas y se comuniquen entre s. Por ejemplo, le
podra pedir a un vecino de confianza que le deje estar presente en el
saln de su casa un rato, antes de que los nios se vayan a la cama.
Acuda a esa situacin y, solamente durante un cuarto de hora, tome
nota de todo lo que va sucediendo. Intente que sus notas sean precisas,
es decir intente registrar lo que usted ve que est sucediendo en
concreto. Intente tambin que sus notas sean completas, aunque
naturalmente esto no lo va a conseguir. Al mismo tiempo, conecte su
grabador para registrar el audio durante ese cuarto de hora.
Cuando regrese a su mesa de trabajo, lo antes posible, pase a limpio
esas notas de la forma ms clara posible. Haga un texto de esa
observacin limpio y claro, pensando en que tendra que ser
comprendido en su totalidad por alguien que no estuvo presente en la
situacin. Al escribir en limpio esa observacin, si lo considera oportuno,
complete aspectos de la situacin que no estn contenidos en sus notas
iniciales (realizadas en el saln de la casa de su vecino) pero que usted
recuerda ahora.
Cuando haya terminado ese texto (que puede tener cualquier
extensin), transcriba literalmente, en otro texto aparte, todo el audio,
incluyendo los comentarios que las personas le han hecho durante la
situacin, as como los comentarios o preguntas que usted ha realizado.
Ahora, con los dos textos, produzca un texto conjunto en el que, de la
manera ms clara posible, usted funda lo que obtuvo por observacin y
lo que qued grabado en el audio. Al hacerlo, intente seguir paso a paso
el curso de la accin y de las palabras de esa situacin social. Al escribir
este texto conjunto, utilice la extensin que considere necesaria.

39

Muy importante:
Si usted realiza este ejercicio:
(a) Haga su observacin con personas con las que tenga gran
confianza y en situaciones que sean relativamente abiertas. No se
complique la vida intentando acceder a situaciones reservadas, o
intentando contactar con personas distantes.
(b) Comente explcitamente y con total claridad a su vecino, a su
hermana o a quien sea, lo que va a hacer y cmo lo va a hacer. Y
diga explcitamente que se trata de un ejercicio para su carrera. No
realice, bajo ningn concepto, observacin encubierta.
(c) Tenga en cuenta que este ejercicio le consumir bastante
tiempo. Si usted no dispone de tiempo, simplemente no haga este
ejercicio. En el estudio de esta asignatura es fundamental que
usted se d tiempo (si dispone de l): lo importante es que usted
estudie bien, aunque estudie menos tiempo. Piense que el mero
hecho de leer estas lneas, aunque usted no pueda hacer el
ejercicio, ya le est ayudando de alguna manera a comprender los
contenidos de esta asignatura.
As tenemos ya un texto que usted ha elaborado en el que se recoge la
representacin de una situacin social en accin. Por ejemplo, a las
ocho de la tarde en el saln de esa casa, hay dos nios jugando
despus de cenar, mientras la madre conversa con su pareja (y, tal vez,
se oye de fondo una msica o la televisin). Durante un cuarto de hora,
entre las ocho y las ocho y cuarto, en el saln de esa casa se despliega
un curso de accin, un discurso o decurso de accin, formado por
acciones, algunas de ellas verbales, que han de estar reflejadas (con el
mayor detalle posible) en la descripcin que usted ha escrito.
Ahora haga lo siguiente:
1. Vuelva a la lectura obligatoria de este Tema 3 y relea la
definicin 6 del concepto de cultura (y lo que se dice entorno a
ella) (pp. 192-193) :
6. La cultura es el discurso, el decurso, de un conjunto de
reglas convencionales puestas en prctica en el tiempo de las
situaciones sociales.
2. Consulte, en Cultura, antropologa y otras tonteras, el contenido
del cuadro cuadro 4 (pp. 38-39). Consulte en el Glosario la entrada
convencin. Estas consultas, ambas sobre el concepto de
convencin, le habrn ayudado a entender lo siguiente:

40

Los agentes en las situaciones sociales ponen en prctica


formas de accin que son convenciones. Esto quiere decir
que su forma es construida en el seno de las relaciones y
acciones sociales.
Por ejemplo, supongamos que, en esa escena domstica, la
pareja de adultos est hablando de sus cosas del da,
mientras la televisin est encendida a bajo volumen; y que,
de forma casual, comentan de vez en cuando algo en relacin
con lo que est emitiendo la televisin. Al mismo tiempo, en
otro espacio de ese saln, los dos nios juegan con un coche
a tirrselo por debajo de las piernas. Conforme juegan se van
excitando y elevando el tono de voz. As que una de las
personas de la pareja, Mario, exclama: No gritis tanto que
esto parece una casa de locos! La otra persona de la pareja,
Pedro, decide entonces apagar el televisor, creyendo que de
ese modo contribuir a retomar la calma. Pero Mario tambin
protesta, porque justo en este momento la televisin emita un
contenido que le interesa mucho.
Fjese que, en este breve fragmento de discurso cultural, se
estn poniendo en juego reglas convencionales, en muchos
niveles diferentes. Por ejemplo:
2.1. En esa situacin, los nios ocupan un espacio diferente
del espacio que ocupan los adultos.
2.2. En esa situacin, los nios ocupan su espacio jugando a
un juego que exige un cierto movimiento corporal; pero los
adultos permanecen sentados, su movimiento se cifra en la
actividad de la conversacin. (Piense en lo raro que sera que
esto sucediera a la inversa).
2.3. En esa situacin, se prefiere que la sonoridad sea de un
volumen moderado, aunque se admiten relativamente
sonoridades que pueden llegar a interferir en el curso de la
conversacin.
2.4. En esa situacin, la jerarqua de los fines de la accin no
est del todo definida: Mario y Pedro conversan, pero de
algn modo tambin ven la tele. Hasta el punto de que Mario
puede protestar cuando Pedro apaga el televisor.
2.5. En esa situacin, la pareja de adultos est formada por
dos varones que han contrado matrimonio.
La definicin de estas reglas como reglas convencionales es
fcil de entender. Todas ellas estn conformadas, en esa
situacin, por aprendizaje social, y derivan de prcticas

41

compartidas. Cualquiera de esas reglas podra tener otra


forma, con arreglo a otro marco de socializacin. Veamos una
alternativa a la descripcin que le he ofrecido un poco ms
arriba:
Supongamos que, en esa escena domstica, la pareja de
adultos est sentada en uno de los sofs, mientras la
televisin est encendida a un alto volumen; y que la mayor
parte del tiempo estn en silencio viendo la tele. Al mismo
tiempo, sentados entre la pareja, los dos nios no paran de
moverse intentando llamar la atencin de sus padres. Los
nios se van excitando hasta subirse sobre los cuerpos de los
padres. Entonces Mari Luz exclama: Hay que ver qu bien
se lo pasan mis nios!. La otra persona de la pareja, Sergio,
decide entonces subir an ms el volumen del televisor,
porque est empezando el programa favorito de los cuatro
integrantes de esa familia.
Ejercicio 3.2.
Vuelva ahora sobre la descripcin que usted ha realizado de una escena
domstica en la anterior prctica recomendada. En no ms de un folio
por una cara, indique al menos tres convenciones culturales puestas en
prctica en esa situacin, y explique por qu cree usted que son
convenciones. [Clave de correccin].
Ejercicio 3.3.
Emplee ahora un folio por una cara para explicar, con sus propias
palabras, qu significa la palabra discurso en la definicin 6 de la
lectura obligatoria de este Tema 3. [Clave de correccin].

3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Tercer paso
Volvamos ahora al ejercicio obligatorio Un dominio de accin, para dar
respuesta a las preguntas que presentar en la plataforma del curso virtual, en
un folio por una cara. Recuerde, hemos dado ya respuesta a las dos primeras
preguntas. La primera pregunta [1. Denominacin de un dominio de accin] fue
respondida en el Tema 1. En el Tema 2 respondimos a la segunda pregunta
[Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio].
En este Tema 3 vamos a dar respuesta a la pregunta 3:
3. Instituciones en relacin en ese dominio.

42

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


segunda llave:
Accin Relacin
Aprender a mirar la vida humana traduciendo la accin en relacin
Un dominio de accin. Tercer paso: Respuesta a la pregunta 3
a. Se trata ahora de enunciar un breve conjunto de instituciones que, desde su
punto de vista, se encuentran de un modo u otro operando en su dominio de
accin. Esas instituciones pueden operar directamente en el escenario
concreto del dominio, o pueden estar localizadas en otros sitios y operar en l
indirectamente. Para concretar sus instituciones tenga en cuenta lo siguiente.
a1. El concepto de institucin en ciencias sociales es un concepto
complejo. En nuestro lenguaje ordinario, tendemos a considerar que la
palabra institucin se refiere nicamente a las instituciones formalizadas
en forma de burocracias. En consecuencia, no tenemos ningn problema
en identificar una escuela, un hospital o una empresa bajo la categora de
institucin. En ciencias sociales el concepto de institucin es mucho ms
amplio y no se reduce solamente al concepto de institucin formalizada de
carcter burocrtico.
a2. En esta asignatura y con objeto de que usted responda
satisfactoriamente a esta pregunta del ejercicio, atngase a la siguiente
definicin de institucin:
Una institucin es cualquier conjunto de agentes sociales
relacionados segn un conjunto de reglas que, intuitivamente o
racionalmente, percibimos como organizadoras de su
comportamiento. Los lmites de una institucin no son siempre
claros. Los lmites de una institucin formalizada de tipo burocrtico
tienden a ser muy claros en el plano formal de sus reglamentos
escritos, precisamente porque ese tipo de instituciones tienen, entre
sus objetivos fundacionales, la demarcacin precisa de los agentes
y de las relaciones que han de darse entre ellos.
a3. En la respuesta a esta pregunta del ejercicio, evite por todos los
medios reducir su respuesta a la nica mencin de instituciones
burocrticas.
a4. En la respuesta a esta pregunta del ejercicio, intente enunciar un
conjunto de instituciones que tenga en cuenta a una diversidad de
agentes en juego en su dominio de accin.
b. Piense ahora en su dominio de accin anlogamente a como yo lo voy a
hacer a continuacin.

43

b1. Para llegar a enunciar un conjunto de instituciones en relacin en mi


dominio, tengo en mente que ya he precisado tanto el escenario concreto
como alguna o algunas dimensiones universales. Pensar por tanto en
instituciones que puedan tener alguna relevancia en relacin con esos
primeros pasos. El enunciado de las dimensiones universales de mi
dominio orienta de algn modo mi atencin hacia algunas temticas clave:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el
concepto de necesidad.
b2. Si pienso en los agentes que estn operando en mi campo, puedo
enunciar el siguiente conjunto de instituciones:
- La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
- Las otras tres tiendas de su entorno inmediato como empresas: el
puesto de carne, de pescados y de embutidos.
- La empresa formada por esos cuatro negocios.
- Los puestos de Mercamadrid en los que se abastece Paco.
- Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
- La familia de Paco, o, mejor dicho, su ncleo domstico.
- Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
b3. Observe que ese conjunto de instituciones podra extenderse sin
problemas. Podramos incluir tambin a los ncleos domsticos de los
abastecedores de Mercamadrid, a agencias del Ministerio de Industria o
del Ministerio de Sanidad y Consumo, o a alguna Asociacin de
Consumidores del pueblo o supralocal. El nico objetivo de esta parte del
ejercicio es que usted se acostumbre a pensar en los agentes de su
dominio en trminos institucionales, es decir, en trminos de conjuntos de
agentes que, relacionados entre s, siguen reglas. Lo que queremos evitar
es que usted se acostumbre a pensar en los agentes de su campo como
individuos aislados; por ejemplo, como compradores que van de uno en
uno o como vendedores que van de uno en uno. No importa en absoluto
que su respuesta a esta pregunta sea incompleta (cmo podra ser
completa?). Simplemente, teniendo en cuenta que deber entregar su
ejercicio en un folio por una cara, seleccione un pequeo nmero de
instituciones (entre tres y cinco, por ejemplo) que muestren que usted est
pensando en su dominio en los trminos requeridos.
b4. Intente que las instituciones seleccionadas muestren una diversidad
de agentes que sea pertinente para la respuesta que ha dado a la
pregunta 2 del ejercicio. Por ejemplo, en mi caso es imprescindible cubrir
tanto la dimensin de oferta como la dimensin de demanda, por lo
que debo incluir de un modo u otro tanto a los agentes que se encuentran
en la posicin de vender como a los agentes que se encuentran en la
posicin de comprar.

44

b5. Con estas consideraciones, yo voy a seleccionar las siguientes


instituciones para mi dominio:
- La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
- La empresa formada por esos cuatro negocios.
- Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
- Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
b6. No se preocupe ya por las instituciones que ha dejado fuera. En este
punto de su formacin y en lo que respecta a este ejercicio nadie le va a
pedir cuentas por la seleccin que ha hecho, si es que ha seguido los
consejos que le vengo dando.
c. Concluimos as el estudio de este Tema 3, avanzando en el ejercicio Un
dominio de accin. Hemos denominado ya nuestro dominio y hemos usado dos
de las seis llaves. Por una parte hemos pensado en nuestro dominio,
simultneamente, de forma concreta y de forma (relativamente) universal. Por
otra parte, al proponer un conjunto de instituciones, nos hemos preparado para
percibir las acciones de esos individuos como relaciones sociales. Vuelva
ahora a echar un vistazo a la figura 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras
(p. 101). Por el momento, el resultado es el siguiente:
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.

45

Tema 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura


Lectura obligatoria
* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Captulo 8: Algunas preguntas con respuesta, pp. 207-240.
1. Contenido fundamental
* El concepto antropolgico de cultura es universal en la accin de
cualquier miembro de nuestra especie.
* El concepto antropolgico de cultura no depende de los saberes
escolares.
* El concepto antropolgico de diversidad cultural no es equivalente al
concepto de diversidad lingstica.
* El concepto antropolgico de cultura no se refiere a ninguna forma
particular de accin, sino a cualquier forma de accin.
* La relacin del concepto antropolgico de cultura con el verbo tener es
compleja, por lo que debemos ser muy cuidadosos al usar la expresin
tener cultura.
* El concepto antropolgico de cultura no debe identificarse con los
agentes sociales que ponen en prctica la cultura. La cultura no es un
agente, los agentes producen cultura.
* El concepto antropolgico de cultura est siempre vinculado, de un
modo u otro, a un agente social.
2. Lneas argumentales
* No puede haber gente sin cultura, p. 207.
* La cultura es una propiedad de la accin social de los seres humanos, p.
208.
* No es sensato hablar de un mayor o menor grado de cultura. El
concepto antropolgico de cultura no es objeto de medida, p. 208.
* La medicin cuantitativa de los conjuntos de reglas (o convenciones)
pierde rpidamente relevancia a lo largo de la gnesis del agente cultural,
p. 208.
* La cultura es una propiedad de la accin social de los seres humanos (la
forma convencional de esa accin); pero no es una propiedad de los seres
humanos, p. 209.

46

* La escuela no es necesaria para tener cultura. Es decir, la escuela no


es necesaria para producir agentes capacitados para producir cultura, p.
209.
* Una definicin del concepto de escuela (Hansen), p. 209.
* La escuela es una forma concreta de educacin, pero la educacin y la
cultura son procesos que se producen cotidianamente, con y sin escuelas,
p. 210.
* La diversa aplicacin del verbo tener a la cultura y a la titulacin
escolar, p. 211.
* La consecuencia moral que se deriva de la perversin del lenguaje que
consiste en confundir cultura y escuela, p. 211.
* La diversidad cultural no se reduce a la diversidad lingstica, p. 212.
* Una crtica de la expresin comn diversidad cultural y lingstica, p.
212.
* Una crtica de la simplificacin que consiste en acotar la cultura en el
interior de las fronteras territoriales de los estados nacionales,
pretendidamente distinguidos por sus lenguas nacionales, p. 212.
* La conciencia de la perspectiva etic es fundamental en el trazado de las
lneas de la diversidad cultural: estas lneas se encuentran inscritas en la
lente con la que enfocamos a la accin humana, p. 213.
* Relativismo lingstico, socializacin lingstica y traduccin lingstica,
p. 213.
* La estrecha vinculacin entre lengua y experiencia, en algunos casos
concretos, p. 214.
* La estrecha vinculacin entre lengua e instituciones sociales, en algunos
casos concretos, p. 215.
* El reflejo en la lengua de formas precisas de sensibilidad o visin del
mundo.
* La cultura no es una forma particular de accin. La cultura no es una
accin, sino una propiedad de la accin (la forma convencional de esa
accin), p. 216.
* La parcelacin de la vida humana en economa, poltica, empleo,
etctera, y el concepto de cultura. Nocin de holismo, p. 216.

47

* Las relaciones del concepto de cultura con el verbo tener. Un


recordatorio de la cuarta llave del llavero (Tema 2), p. 219.
* La complicaciones del significado del verbo tener, p. 219.
* Que significa tener en la expresin tener cultura?, p. 221.
* La cultura no est en nuestro bolsillo. La cultura anida en las relaciones
con los otros y con las otras cosas, p. 222.
* Las personas tienen competencia cultural (competencia para dar forma
convencional a la accin). Las acciones sociales tienen cultura (forma
convencional), p. 222.
* La inespecificidad de las competencias culturales, p. 222.
* La nocin de contexto situacional y las complejidades del verbo tener:
Tenemos las convenciones, pero los otros nos tienen tambin a travs
de ellas, p. 225.
* Las competencias culturales no son fcilmente asilables o recortables, p.
225.
* La competencias culturales son aislables con un propsito comparativo,
pero cambian su significacin al ser aisladas de ese modo, p. 226.
* Las competencias culturales son resultado de nuestro aprendizaje
social, p. 226.
* La repercusin de la afirmacin anterior sobre el concepto de yo, p.
227.
* Puede una sociedad o un pueblo tener cultura?, p. 227.
* La crtica de la comprensin de los conceptos sociedad y cultura
como conceptos demogrficos. Ninguno de esos dos conceptos se refiere
a un grupo social, p. 228.
* La referencia emprica ms bsica del concepto de cultura, p. 229.
* La referencia emprica ms bsica del concepto de sociedad, p. 230.
* La importancia de la toma de conciencia de la perspectiva etic para los
conceptos de cultura y sociedad, p. 231.
* Usar el verbo tener para vincular las ideas de sociedad y cultura es un
asunto muy delicado, p. 232.

48

* Es absurdo sostener que un agente social puede tener una sola


cultura, p. 234. El ser humano, cada ser humano, slo puede ser
intercultural, p. 235.
* Expresiones como los chinos son una cultura, los espaoles son una
cultura o los heavies son una cultura tambin son absurdas, p. 235.
* Es fundamental preservar la diferencia conceptual entre el concepto de
cultura y el concepto de agencia, p. 236. Preservar la diferencia
conceptual entre el concepto de cultura y el concepto de agencia es
fundamental para afirmar que la cultura no puede hacer cosas por s
misma, p. 240.
* No puede haber cultura sin gente. Toda cultura es una recreacin puesta
en prctica por seres humanos concretos, p. 237.
* Concepto de tradicin, p. 237.

3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 4.1.
4.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 4.1.
En un artculo publicado por el El Pas el 20 de abril de 2010, y escrito
por el periodista Jess Ruiz Mantilla, leamos el siguiente texto:
El hoy director general de Industrias Culturales en el ministerio que dirige
ngeles Gonzlez-Sinde [...] pretende impulsar en Estados Unidos los
sectores de la CULTURA y las tendencias, desde asuntos relacionados
con el arte, la edicin, la msica y el cine a la gastronoma, el diseo o la
moda. El joven diplomtico fue fichado por Csar Antonio Molina para
impulsar un concepto que hoy ms o menos queda claro: que la CULTURA
es ms un motor econmico que una hermanita de la caridad y una ddiva
con la subvencin colgando. [Las palabras en maysculas estn en

49

minsculas en el original. El argumento general del autor de este texto est


obviado en esta seleccin. Ese argumento es que el actual director general
se marcha del Ministerio de Cultura para realizar esas tareas, descontento
segn de deduce de la redaccin del periodista con la gestin de la
Ministra].

En este texto se usa en varias ocasiones la palabra cultura. Fjese en


los dos usos de esa palabra escritos en maysculas. Comente
crticamente esos dos usos de la palabra en un folio por una cara
haciendo uso de lo que ha aprendido al estudiar los cuatro primeros
temas de esta asignatura. [Clave de correccin].
Ejercicio 4.2.
En la lectura obligatoria de este Tema 4, usted ha ledo un argumento
que conecta la idea de que la cultura no es un agente con el problema
de la dinmica de las pertenencias. Sin consultar ningn material de
esta asignatura intente ahora escribir un folio por una cara en el que
muestre cmo est conectada esa idea con ese problema. [Clave de
correccin].
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.
Cuarto paso
En los temas anteriores hemos respondido ya a tres preguntas para nuestro
dominio de accin. Daremos ahora respuesta a la cuarta pregunta:
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones
La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la
tercera llave:
Accin Relacin
Adoptar una perspectiva holstica, un modo de pensamiento relacional,
atento a las relaciones que suceden por detrs de las instituciones
especializadas
Un dominio de accin. Cuarto paso: Respuesta a la pregunta 4
a. Recuerde ahora el dominio de accin por el que se decidi en el Tema 1. El
mo es el siguiente:
1. Denominacin de un dominio de accin.
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
b. Si a estas alturas del estudio de esta asignatura, usted considera que sera
necesario modificar el enunciado de su dominio de accin, es decir, la
respuesta dada a la pregunta 1. Hgalo ahora, reelaborando lo necesario las
respuestas dadas a las preguntas 2 y 3 (Temas 2 y 3).

50

c. Vamos ahora a dar respuesta a la cuarta pregunta:


4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.
d. Para ello, recordamos primero la respuesta dada a la pregunta 3 del
ejercicio:
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
e. Si usted est siguiendo paso a paso el trabajo propuesto en estas
Orientaciones en relacin con su dominio de accin, le resultar muy fcil
ofrecer alguna respuesta con sentido a esta pregunta 4. Lo fundamental al
trabajar la respuesta a esta pregunta es que usted entienda lo que ha de hacer.
Para ello, ha de recordar la importancia que tiene en antropologa, y en la
metodologa de la etnografa en la que se est iniciando, la comprensin
holstica de los dominios de accin humana. ste puede ser un buen momento
para echarle un vistazo a lo que se dice del concepto Actitud holstica en el
Glosario.
f. A ttulo ilustrativo, sigamos con mi ejemplo del puesto de verduras. Si nos
atenemos a lo escrito en la respuesta dada a la pregunta 3, he seleccionado
cuatro instituciones en ese dominio. Ahora solamente se trata de tener claro
que estas cuatro instituciones no son entidades aisladas, cada una por su parte
(como nos llevara a pensar una ideologa individualista). En trminos prcticos,
esto quiere decir que esas instituciones ganan existencia en un conjunto de
relaciones. O, expresado de la forma ms concreta, muchas de las cosas que
hacen los agentes de cada una de esas instituciones son hechas por referencia
a cosas que hacen los agentes de las dems. Bsicamente, un antroplogo y,
en su caso, un etngrafo, busca relaciones entre las instituciones humanas; y
es mejor antroplogo (mejor etngrafo) cuanto ms se esmera en esa
bsqueda y cuanto ms vlidas, en trminos empricos y tericos, son las
relaciones que encuentra y que hacen inteligible la accin de los agentes
sociales.
g. En este ejercicio usted no tiene que hacer ningn esfuerzo de contrastacin
emprica. Es decir, para dar respuesta a la pregunta 4 no tiene por qu ir al
puesto de verduras a hacer trabajo de campo antropolgico, basta con que d
una solucin hipottica, imaginaria, en la que se aprecie que usted entiende de
qu se trata. El punto de partida, como aprendiz de esta metodologa, es
sensibilizarle en la Actitud holstica. De manera que al finalizar este curso, cada
vez que usted reflexione sobre una institucin humana (como estudiante de
antropologa social y cultural) haya incorporado de alguna manera el hbito de

51

pensar en sus relaciones con otras. Esto quiere decir que usted habr
incorporado el hbito de pensar que lo que sucede en el seno de esa
institucin, sucede por referencia a lo que sucede en sus relaciones con otras
instituciones.
h. As, son respuestas vlidas a la pregunta 4 de este ejercicio para mi dominio
de accin las siguientes:
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).
4.3. Como agentes en sus ncleos domsticos, los compradores en
la tienda de Paco pueden tener relaciones muy diversas con ella.
Puede ser que las parejas de quienes van a comprar a esa tienda
(3.4.), insistan en que los precios son demasiado caros, interviniendo
as en sus estrategias de consumo en relacin con la tienda de Paco
(3.1.). Puede que Paco (3.1.) est interesado en saber por qu
algunos compradores han dejado de comprarle a l, pero no al
carnicero, y que sospeche que el motivo se encuentra en las
decisiones de los miembros de esas familias, consideradas como
ncleos domsticos (3.4.).
4.4. Etctera.
i. Como ya sucedi en respuestas anteriores de este ejercicio, es muy posible
que usted imagine muchas relaciones del tipo de las enunciadas en el anterior
punto (h). Seleccione slo un par de ellas o tres, las que considere que reflejan
del mejor modo posible que usted ha comprendido de qu se trata. Yo voy a
seleccionar slo la 4.1. y la 4.2. Ambas reflejan bien que s de lo que hablo, y
tienen la ventaja de ser breves.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

52

j. As progresa el ejercicio, del que tenemos ya cuatro preguntas respondidas:


Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).
k. Un aspecto adicional en el estudio de este ejercicio, que ayudar a reforzar
la coherencia del enfoque que estoy dando a mi mbito de accin, consiste en
contrastar la respuesta que estoy dando a la cuestin 2.2 [Dimensiones
universales de ese dominio] y a la cuestin 4 [Determinacin de alguna relacin
entre esas instituciones]. Al hacer este contraste, podr comprobar hasta qu
punto las dimensiones que me interesan de ese dominio, en su plano ms
terico, pueden ser exploradas en las relaciones que conforman el marco
holstico de mi propuesta.
Es decir, para hacerme preguntas sobre estas dos dimensiones
universales, tomando como pretexto la tienda de Paco:
2.2.a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades

53

2.2.b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con


el concepto de necesidad
Ser adecuado fijarse precisamente en estas relaciones entras las
instituciones?
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).
Al hacer esta reflexin, puedo fcilmente pensar que 4.1. es desde luego
pertinente, si concebimos la nocin de contrato de la manera ms
extensa y considerando tanto su formulacin escrita como sus cotidianas
formulaciones orales. En un negocio como el de Paco, puede ser crucial
que la oferta [2.2.a y 2.2.b] de los cuatro negocios tenga puntos
consensuados, con la estrategia de atraer a la mayor cantidad de clientes
posible o con la esperanza de atraer precisamente a la clase de clientes
que se desea. Por ejemplo, si el carnicero ofrece mercancas muy lujosas
fuera del alcance de la clientela general del negocio compuesto por los
cuatro puestos, probablemente los dems intentarn pactar con l,
aunque sea oralmente, un cambio de direccin en su estrategia (puesto
que quien deja de ir a la carnicera, es probable que tambin deje de ir a
los otros tres negocios, y vaya a una gran superficie donde el conjunto de
su compra est ms a mano).
Cuando hago este esfuerzo de reflexin para las relaciones que he
enunciado en 4.2., lo cierto es que no est nada claro que 4.2. sea
pertinente para 2.2.a. y/o 2.2.b. Claramente (pinselo un instante), hubiera
sido mucho ms pertinente seleccionar 4.3. en el punto (h) en lugar de
4.2.
Si yo fuera usted, y fuera a presentar ese ejercicio para el examen,
pondra 4.3. y quitara 4.2. en la pregunta 4. Hacindolo, usted obtendra
mejor nota. Pero como no soy usted, voy a dejar la respuesta a la
pregunta 4 tal como lo he decidido en el punto (i). Intencionadamente lo
hago as para indicarle que este ejercicio, como cualquier otro de los
propuestos o exigidos en esta asignatura, puede estar relativamente peor
hecho. No puedo esperar que quien lleva un par de meses tocando el
violn me clave a la primera la ejecucin perfecta de un concierto de
Vivaldi. Si su rendimiento no es tan bueno, reljese, slo se trata de ir
aprendiendo.

54

Parte II. Concepto de etnografa


TEMA 5. El concepto de trabajo de campo
Lectura obligatoria
* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la
investigacin etnogrfica. Madrid: Trotta: Captulo 1. "El trabajo de
campo", pp. 17-39.
1. Contenido fundamental
* Concepto de metodologa.
* Concepto de etnografa.
* Concepto de trabajo de campo.
* Concepto de observacin participante.
* La relacin entre observacin y entrevista en el trabajo de campo. Una
primera aproximacin.
* Concepto de actitud holstica.
2. Lneas argumentales
* La distincin entre la metodologa y las tcnicas de investigacin, p.17
ss.
* La distincin entre etnografa y trabajo de campo, p. 18.
* La distincin entre observacin participante y trabajo de campo, p.19.
* Aspectos de la historia del trabajo de campo, p. 19 ss.
* El trabajo de campo como situacin, p. 20.
* La unificacin del registro de la informacin y la elaboracin terica en el
trabajo de campo antropolgico, p. 21.
* La influencia de Malinowski en el replanteamiento de los fines de la
investigacin, p. 22.
* El contraste entre nosotros y los otros, pp. 22-23.
* Los principios en que se basa el trabajo de campo, p. 23.

55

* El trabajo de campo y la instrumentalizacin de relaciones sociales,


p.23.
* El modelo del magistrado-que-interroga y el modelo del observador
participante, p. 25.
* La consigna desde el punto de vista nativo y el modelo del proceso de
socializacin, p. 26 ss.
* El trabajo de campo como desplazamiento, p. 28.
* La formacin del sentido de la diferencia, p. 28.
* Etnocentrismo y shock cultural, p. 29.
* La funcin cognoscitiva del relativismo metodolgico, p. 30.
* El modelo del laboratorio natural y sus errores, p. 31 ss.
* La aprehensin de totalidad como intencin del trabajo de campo y sus
consecuencias metodolgicas, p. 32 ss.
* Observacin y entrevista como modos de produccin de informacin, p.
33 ss.
3. Glosario
En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes
trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:
Actitud holstica, p. 36.
mbitos sociales separados, p. 27.
Culturalistas norteamericanos, p. 31.
Diacrona, p. 39
Estrategias extensivas e intensivas, p. 36.
Estudios longitudinales, p. 38.
Estudios transculturales, p. 17.
Etic / Emic, p. 35.
Etnocentrismo [Sociocentrismo], p. 29.
Experiencia vicaria, p. 21.
Hecho social total, p. 36.
Individualismo, p. 27.
Inter-subjetividad, p. 30, p. 32.
Mtodo comparativo, p. 17, p. 29.
Mtodo etnogenealgico de Rivers, p. 17.

56

Mito euhemerstico, p. 19.


Nativos marginales, p. 28.
Orientacin durkheimiana, p. 21.
Paradigmas evolucionistas y difusionistas, p. 17. [Vase tambin, en el
glosario, Paradigma]
Pauta, Pattern, p. 36.
Proceso de socializacin, p. 26.
Rite de Passage, Rito de intensificacin, p. 19.
Shock cultural, p. 29.
Tylor y su nocin de cultura, p. 32.
Urgencia etnogrfica, p. 21.
4. Comentarios adicionales
Es comn encontrar en los textos de Antropologa Social y Cultural la expresin
sociedades primitivas, y, por contraste, la expresin sociedades complejas
(vea por ejemplo la pgina 37 del captulo que acaba de leer). Esta oposicin
es muy dbil en trminos tericos, al menos por dos motivos. En primer lugar,
porque primitivo y complejo, entre otras categoras similares, son
estereotipos demasiado generales para referirse en realidad a dos procesos
histricos: la transformacin de las sociedades campesinas de Occidente por el
efecto de los desarrollos urbanos, y la transformacin de las colonias no
occidentales como consecuencia de los desarrollos de las metrpolis. Lo que
cuenta es, pues, el sealamiento de esas transformaciones, y no tanto la
oposicin resumida entre los trminos de la transformacin. Una sociedad
considerada primitiva puede ser tan compleja como cualquier sociedad
compleja (entre otras cosas, porque la complejidad es una propiedad de
nuestras categoras analticas, y no de los agentes que investigamos). En
segundo lugar, porque hemos tomado conciencia de que el concepto
primitivo no es sino una construccin histrica de nuestra disciplina, que dice
ms de nuestras orientaciones ideolgicas como cientficos occidentales que
de las sociedades de las que creemos estar hablando. Esta toma de conciencia
crtica se encuentra en la base de la denominada crisis de objeto de la
Antropologa Social y Cultural. Encontrar una extensin documentada de este
argumento en el libro de Adam Kuper, The Invention of Primitive Society.
Transformations of an Illusion. [La invencin de la sociedad primitiva.
Transformaciones de una ilusin], Londres: Routledge, 1988.

57

5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
5.1., 5.2 5.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 5.1.
Responda, en no ms de media cara de un folio, a la siguiente cuestin:
Es lo mismo trabajo de campo que etnografa? Justifique su
respuesta. [Clave de correccin].
Ejercicio 5.2.
Lea el siguiente texto:
Hubo un tiempo en que el viaje enfrentaba al viajero con civilizaciones
radicalmente distintas de la propia y que se imponan, en primer lugar,
por su calidad de extraas. Desde hace algunos siglos esas ocasiones
se hacen cada vez ms raras. Ya sea en la India o en Amrica, el
viajero moderno se sorprende menos y reconoce ms (Claude LviStrauss, Tristes trpicos, Barcelona: Paids, p. 88).
Comente este texto haciendo uso de los contenidos que ha estudiado en
este Tema 2. No escriba ms de un folio por una cara. [Clave de
correccin].
Ejercicio 5.3.
Puede que al estudiar el Tema 3 usted haya hecho la actividad
recomendada de la observacin de la escena domstica. Si es as,
usted conserva un escrito relativamente amplio, en el que se recoge su
observacin de esa esa situacin domstica, y en el que en su momento
incluy de forma ordenada y unitaria lo que usted observ en esa casa y
lo que recogi su aparato de audio. Relea ahora ese texto ordenado y
unitario con el siguiente propsito. Escoja una cualquiera de las lneas
argumentales de las enunciadas en estas Orientaciones para este Tema
5. Ahora, en un folio por una cara, (a) escriba la lnea argumental que ha
escogido, (b) comente crticamente lo que escribi en ese texto
ordenado e integrado desde la perspectiva de los contenidos que ha

58

estudiado en este Tema 5 en relacin con la lnea argumental escogida.


[Clave de correccin].
5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.
Quinto paso
Pasemos a responder la pregunta 5 de nuestro dominio de accin:
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio
La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la
cuarta llave, en su versin Proceso Estructura:
Proceso Estructura
Prestar atencin a las prcticas, como formas concretas de accin en el
tiempo, te entrenar para ver que, simultneamente, todo proceso puede
contemplarse, detenido, como una estructura

Un dominio de accin. Quinto paso. Respuesta a la pregunta 5


a. Relea ahora, en el captulo 3 de Cultura, antropologa y otras tonteras, la
seccin Cuarta dificultad. Estructura es proceso es estructura (pp. 88-94).
Asegrese de que comprende bien el contenido de esa seccin, y muy
especialmente la imagen bsica una foto movida. La idea intuitiva que se
contiene ah es muy sencilla:
a1. Cuando tomo por objeto la accin en cualquier escenario
concreto, lo que veo, escucho y siento, es, primariamente, un
discurso, un proceso de accin.
a2. Sobre la base de ese discurso, sobre la base de ese proceso de
accin, fijndolo en un momento dado, puedo identificar los
componentes de ese proceso y las relaciones entre ellos. Al hacerlo,
construyo una estructura.
b. Veamos como funciona esto en el puesto de verduras de Paco. A
continuacin voy a ofrecerle un posible ejemplo (de entre un conjunto
infinito de posibilidades) para dar respuesta a la pregunta 5 de nuestro
dominio de accin.
c. Sigamos a Paco haciendo una parte fundamental de su trabajo:
abastecer el mostrador de su puesto con frutas y verduras. Paco va todas
las maanas a Mercamadrid y vuelve con su furgoneta llena de
mercancas. Compra esas mercancas siguiendo un entramado complejo
de criterios: desde el margen de beneficio que obtendr por ellos en la
estimacin que el cliente haga de la relacin calidad/precio, hasta la
capacidad de conservacin de esas mercancas en funcin de los ritmos

59

de compra de sus clientes, pasando por consideraciones como la


clasificacin de las mercancas de temporada, el abastecimiento de
bsicos (como la patata, que no puede faltar), o el calendario ritual (no
dejar de abstecerse de uvas para el 31 de diciembre). Cuando llega a su
tienda con la furgoneta, descarga la compra y selecciona las mercancas
que ubicar a continuacin en el mostrador, de cara al pblico. En esa
seleccin invertir un tiempo, descartando quizs piezas deterioradas y
almacenando otras (en estantes o en el refrigerador) para colocarlas otro
da. Finalmente dedicar un tiempo a colocar las piezas en el mostrador.
c1. Hay ah un curso de accin, un discurso, en el que percibo un
proceso que podra definirse as: el proceso de accin que realiza
Paco desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de cara
al cliente.
c2. Podramos detener una imagen estructural de este proceso en
cualquier punto del recorrido. Para facilitar la comprensin, y debido
a la plasticidad de la imagen, fijmonos solamente en el resultado
final, y hagmoslo de la forma ms explcita: voy al puesto de Paco
un lunes a las siete de la tarde y tomo una fotografa de su puesto
de verduras. Cuando miro la foto, ah estn los pltanos colgando
en manojos, las cajas de peras, manzanas, mandarinas, naranjas a
su espalda; cajas con fresas, aguacates, dtiles y otras mercancas
de mayor precio delante de l, muy a mano del cliente; etctera.
Esa imagen detenida ofrece la posibilidad de llegar a una primera
versin de la estructura en relacin con el proceso enunciado en c1.
c2.1. Al contemplar esa fotografa, que detuvo el proceso en
un tiempo preciso, puedo abstraer un conjunto de dimensiones
estructurales, un conjunto de categoras o casillas que, por
hiptesis, podran ser rellenadas una y otra vez tomando como
base un conjunto de fotografas anlogas. Por ejemplo, de esa
fotografa pueden derivarse las siguientes categoras o
casillas:
- Mercanca (fruta o verdura expuesta en el mostrador).
- Posicin en el mostrador (colgando, detrs, delante,
etctera).
- Cantidad seleccionada (se expone toda la que est a
disposicin de Paco, slo una parte, etctera).
- Forma de presentacin (se expone acumulada de
manera indistinta en un montn, cada pieza
cuidadosamente separada de las dems en un envotorio,
etctera).

60

c2.2. Al contemplar esa fotografa, puedo formular tambin,


por hiptesis, un conjunto de relaciones entre esas
dimensiones estructurales:
- La posicin en el mostrador est en relacin con la
cantidad seleccionada: atrs suelen estr las mercancas
de los que hay reserva en el refrigerador, delante suelen
estar las mercancas de las que se ha seleccionado todo
el gnero disponible.
- La cantidad seleccionada est en relacin con la forma
de presentacin: a los lados (situados en cajas a ras de
suelo) suele estar el gnero que se acumula
indistintamente, atrs la fruta separada pieza a pieza,
delante las variedades delicatessen, envueltas con
esmero.
c2.3. Tengo as:
(a) Un conjunto de componentes identificados en un
momento del proceso de accin: {mercanca, posicin en
el mostrador, cantidad seleccionada, forma de
presentacin}. Fjese en que estos componentes son
categoras ideadas como casillas que podran acoger
diferentes contenidos. Esto quiere decir lo siguiente:
(a1) Esas categoras no se muestran directamente
en la foto. La foto lo que contiene es una impresin
de la imagen que presenta el mostrador. Esas
categoras han sido creadas por m (etic) para
agrupar, de una forma determinada, los
componentes de esa imagen compuesta por Paco
(emic) al colocar su gnero en el mostrador.
(b) Un conjunto de relaciones hipotticas entre esos
componentes o categoras: {/la posicin en el mostrador
en relacin con la cantidad seleccionada/, /la cantidad
seleccionada en relacin con la forma de presentacin/}.
Fjese en que esas relaciones hipotticas son
formuladas, de nuevo, por m (etic) al pensar en la forma
de la accin que ha realizado Paco (emic).
Tomando como base un proceso de accin, (1) un
conjunto de componentes formulados como categoras y
(2) un conjunto de relaciones hipotticas entre esos
componentes forman una estructura relativa a ese
proceso

61

c3. Si reflexiona sobre lo que acabamos de hacer, ver con facilidad


que, al proponer una estructura como marco terico (etic) de
interpretacin de lo que aparece en esa foto, hemos construido una
interpretacin terica de las reglas con cuyo uso Paco ha dado
forma a su accin (emic) (definicin 3 del concepto de cultura). Al
formular esa estructura estamos suponiendo que Paco ha realizado
su accin sobre la base de la clasificacin de componentes
expresada en c2.1., y sobre la base de las relaciones entre
componentes expresada en c2.2.
c4. Observe tambin que esa expresin terica de componentes
(c2.1.) y de relaciones entre componentes (c2.2.), al ser propuesta
como un marco de categoras relativamente abstractas permite
realizar una anlisis estructural de carcter comparativo. Puesto
que en la pregunta 2 de este ejercicio (Tema 2) formul el siguiente
escenario concreto:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y
los sbados de once a dos,
podra ahora hacer una coleccin de fotos en esos dos
intervalos temporales de mi escenario concreto, para analizar
comparativamente las estructuras del mostrador compuesto
por Paco.
Tambin podra tirar una secuencia de fotos a lo largo del
lunes y/o una secuencia de fotos a lo largo del sbado, para
analizar en detalle cmo se van modificando los contenidos de
los componentes (y eventualmente las relaciones entre los
componentes) en el curso de la compraventa de cada da.
c5. En el punto b, le indiqu que le ofrecera un ejemplo de entre un
conjunto infinito de posibilidades. Efectivamente, dado un curso de
accin social producido por los agentes del campo (emic) las
posibilidades de predicar acerca de l proceso y estructura son
infinitas, y dependen fundamentalmente de la orientacin terica de
nuestra interpretacin (etic). Podramos haber cortado el proceso en
cualquier otro punto previo del curso de accin de Paco, podramos
haber extendido el proceso hasta cualquier otro punto (por ejemplo,
tirando fotos de los contenidos de las bolsas de los clientes una vez
adquiridas las mercancas; o de las disposiciones de esas
mercancas en sus domicilios). Tambin podramos haber
formulado una estructura alternativa tomando como objeto de
reflexin no un momento del proceso, sino el proceso en su
conjunto. Por ejemplo, podramos haber tomado la secuencia
completa de accin de Paco tal como se ha descrito en c, y haber
enunciado fases (como componentes de la estructura) relacionadas

62

diacrnicamente
componentes).

temticamente(como

relaciones

entre

los

Los criterios fundamentales de validez de un predicado de


estructura y proceso, que nosotros enunciamos (etic) sobre la
base de un curso de accin llevado a cabo por los nativos
(emic) son: (a) su adecuacin para lo que buscamos indagar
en ese campo, y (b) su potencial para hacer inteligibles las
reglas con cuyo uso las personas dan forma a su accin
social.
En relacin con el punto (a), la adecuacin para lo que
buscamos indagar, es bueno remitirse ahora a la respuesta
que dimos a la pregunta 2 de este ejercicio, en su segunda
parte:
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en
relacin con el concepto de necesidad.
Piense ahora hasta qu punto nuestras colecciones de fotos
del mostrador de Paco, y nuestro anlisis estructural de esas
fotos puede ser pertinente para ofrecer una imagen de la
prctica de Paco al planificar su oferta, interpretar las
necesidades o incidir en ellas, y configurar sus conceptos
nativos de oferta, demanda y necesidad.
c6. El ejemplo de proceso y estructura que le acabo de poner es
bastante bueno, pero presenta un dficit. Al tomar por objeto el
curso de accin de una sola persona del campo podra inducirnos
fcilmente a componer una imagen individualista de su
comportamiento. Los procesos y las estructuras que predicamos de
los cursos de accin son potencialmente ms fructferos cuanto ms
toman por objeto acciones comunicativas en las que coparticipan
agentes sociales diversos. Sin embargo, debe observar que tal y
como hemos venido haciendo esta prctica, la accin de Paco ha
sido en todo momento considerada con arreglo a la definicin del
cuadro 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras (p. 44). En todo
momento estamos considerando que Paco hace lo que hace
orientado por un sentido (el xito de su negocio) y en relacin con
los otros agentes de su espacio social (sus clientes, sus socios en
las otras tres tiendas, etctera). Por eso nuestro ejemplo, aunque
mejorable, es adecuado.

63

d. Formulamos as la respuesta a la pregunta 5.


5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza
Paco desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid
hasta la colocacin de las mercancas en el mostrador de su
puesto, de cara al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca,
posicin en el mostrador, cantidad seleccionada, forma de
presentacin}, Relaciones: {/la posicin en el mostrador en
relacin con la cantidad seleccionada/, /la cantidad
seleccionada en relacin con la forma de presentacin/}.
ATENCIN
Como consecuencia de la correccin de exmenes en esta asignatura, hemos
preparado un breve documento adicional titulado:
Consejos para mejorar su respuesta a las preguntas 2 y 5 de su Dominio de
Accin
Encontrar ese documento haciendo click sobre el icono Documentos del
curso en la plataforma virtual.
En ese documento encontrar una orientacin nueva sobre la respuesta a la
pregunta 5 del Dominio en el aspecto de la estructura, con ejemplos concretos
de soluciones mejores y peores en exmenes de cursos pasados. Consltelo
para mejorar su respuesta.

e. Trabaje con su dominio de accin de un modo anlogo al que hemos


desarrollado aqu para producir su respuesta a la pregunta 5.
f. Repasemos ahora el aspecto que va teniendo nuestro ejercicio Un
domini de accin.
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y
los sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.

64

b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en


relacin con el concepto de necesidad.
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del
Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de
sus ncleos domsticos.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn
contrato (oral o escrito) con los propietarios que concurren en la
empresa fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y
ver si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los
agentes de las Concejalas de Economa y Consumo del
Ayuntamiento (3.3.).
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza
Paco desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid
hasta la colocacin de las mercancas en el mostrador de su
puesto, de cara al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin
en el mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la
cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin
con la forma de presentacin/}.

65

Tema 6. Las acciones, los objetos


procedimiento etnogrfico

y las transformaciones del

Lectura obligatoria
* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la
investigacin etnogrfica. Captulo 4. "Una primera aproximacin al
modelo de trabajo en etnografa. Acciones, objetos, transformaciones",
pp. 89-134.

1. Contenido fundamental
* La relacin mesa-campo en el espacio de la investigacin (acciones).
* La relacin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso
etnogrfico.
* El papel de las guas de campo (objetos).
* El problema de las transformaciones de la informacin en el proceso
etnogrfico.
2. Lneas argumentales
* Las acciones de la etnografa en el proceso de investigacin, p. 91 ss.
* La sensibilidad del extraamiento, p. 95
* El papel del diario de campo, p. 96 ss.
* Las reglas de trabajo con el diario de campo, p. 98 ss.
* La eleccin de campo, p. 100.
* El concepto de participacin, p. 102.
* El campo como lugar para vivir, p. 105.
* Aspectos de la adopcin de roles y de la asimilacin de rutinas, p. 106
ss.
* La relacin entre informacin inespecfica y especfica, p. 109 ss.
* El trabajo de campo y la experiencia ordinaria, p. 109 ss.
* La seleccin muestral como momento de produccin de informacin
especfica, p. 112.

66

* La relacin secuencial entre entrevista (o conversacin) y observacin,


p. 113.
* Los objetos de investigacin en el proceso etnogrfico: el papel de las
guas de campo, pp. 116 ss.
* La comprensin del espacio de los objetos de investigacin como un
laberinto, p. 120 ss.
* Las transformaciones de la informacin en el proceso etnogrfico, 126
ss.
* La transformacin de la presencia en el campo en interaccin social
significativa e informacin, p. 129.
* La transformacin de la interaccin y la informacin en registro, p. 130.
* La transformacin del registro en contenidos analticos (categoras
analticas), p. 130.
* La transformacin de los contenidos analticos en texto etnogrfico, 130
ss.
3. La distincin mesa/campo. Una reflexin adicional
La distincin entre la mesa y el campo que ha estudiado en este tema puede
comprenderse mejor cuando la ponemos en relacin con otros dos pares de
conceptos de la epistemologa de la etnografa. Esos otros dos pares de
conceptos son
Etic Emic
Positivismo Naturalismo
Para abordar la reflexin adicional sobre el par de conceptos Mesa
Campo que leer a continuacin, es necesario el siguiente marco:
1. Relea, en La lgica de la investigacin etnogrfica, la seccin II
(Acciones) del captulo 4 (pginas 91 a 111). Preste especial atencin a
los primeros prrafos de esa seccin y a la Figura 1 de la pgina 92. Ah
encontrar una formulacin muy sencilla de la tarea etnogrfica como una
combinacin entre un conjunto de acciones que se realizan sobre la mesa
de trabajo (sentado frente a las bibliografas, los cuadernos de notas y el
diario de campo) y otro conjunto de acciones que se realizan en el campo
(conversando con los informantes, observando sus acciones, participando
en sus rutinas, desplazndose hasta sus documentos). Asegrese de
entender esta doble dimensin: Mesa Campo.
2. A continuacin, refresque su conocimiento acerca de la distincin EticEmic. Para ello, si es necesario:

67

2.1. Vuelva sobre el segundo captulo de Cultura, antropologa y otras


tonteras, y relea el fragmento que va desde la seccin Una vuelta de
tuerca. Cultura como descripcin (p. 56), hasta el final del captulo (p.
79). Ah encontrar un desarrollo de la distincin Etic Emic, y de su
utilidad en etnografa.
2.2. Puede complementar este contenido con lo que ha ledo en la
seccin del Tema 1 titulada Un ejemplo aclaratorio de la dinmica
etic emic ...
2.3. Tambin puede leer, en el Glosario, la entrada titulada Etic /
Emic.
Todas estas lecturas que le acabo de mencionar le ayudarn a
precisar, con ejemplos, en qu consiste la distincin Etic Emic.
Antes de seguir leyendo, asegrese de haber entendido lo que se
encierra en los pares conceptuales Mesa Campo, y Etic Emic.
3. Ahora preste atencin a la siguiente explicacin.
En el primer captulo de su libro Etnografa. Mtodos de investigacin
(Barcelona: Paids, 2001), Martyn Hammersley y Paul Atkinson
ofrecieron un esquema general muy til para entender la especificidad
de la etnografa en relacin con otras formas de investigacin social.
La etnografa reflexiva, que es la propuesta de investigacin que usted
est estudiando en esta asignatura, se define como una forma de
investigacin en la que los investigadores somos conscientes de lo
siguiente:
Los datos de nuestra investigacin son productos o construcciones de
nuestra accin de investigacin. Esto quiere decir que los datos no
estn dados independientemente de nuestra mirada y de las acciones
que emprendemos para obtenerlos. Cualquier material emprico o
corpus de datos que un investigador obtiene es un material producido
por l mismo, no en el sentido grosero de que el investigador se lo
invente, sino en el sentido de que slo podemos registrar como datos
aquellos elementos de la vida social hacia los que nos orientamos
activamente con nuestros dispositivos de conocimiento. Por tanto,
nuestros datos (conscientemente o no) son siempre el resultado de
alguna accin de clasificacin de la realidad previamente practicada por
el investigador. La etnografa reflexiva consiste en tener siempre
presente estas ideas del modo ms consciente posible. De manera que
un buen etngrafo no es slo aqul que sabe hacer buenas
descripciones analticas de los procesos socioculturales. Ese etngrafo,
adems, debe explicitar del modo ms preciso posible cmo ha
producido su material emprico, tomando una lcida conciencia de que
toda realidad es resultado, por una parte, de los procesos del mundo
(independiente de su mirada), y por otra parte, de los instrumentos

68

conceptuales y de los procedimientos metodolgicos que utiliza para


aprehenderla intelectualmente.
Un enfoque no reflexivo asume, en consecuencia, la idea de que los
datos son una muestra de los procesos mismos del mundo,
independientemente de los instrumentos conceptuales y de los
procedimientos metodolgicos que el investigador ha puesto en prctica
para elevar ese material emprico a la condicin de dato; es decir, para
hacer que ese material emprico sea relevante para su investigacin
concreta. Ese enfoque no reflexivo, al asumir un orden de realidad muy
simple (la realidad es como es, independientemente de quin la mire y
de cmo la mire) se denomina realismo ingenuo o literalidad.
En este marco, Hammersley y Atkinson introducen el par conceptual
Positivismo Naturalismo. Estas palabras designan dos aproximaciones
aparentementemente opuestas a la realidad, que sin embargo coinciden
en su condicin de constituir un realismo ingenuo.
Positivismo es una orientacin de investigacin que pone el acento en la
fijacin de la formulacin de las categoras de anlisis y en la
adecuacin incuestionable de los procedimientos de investigacin que
usamos para obtener nuestro material emprico. Entonces, todo lo que
hacemos al investigar es recoger datos que han de ser vlidos para
nuestras categoras de anlisis ya fijadas, y recolectables con nuestros
procedimientos de investigacin. El objetivo es confirmar o negar si
nuestras categoras de anlisis son adecuadas para la descripcin y el
anlisis de la realidad, dando por sentado que la constancia en el
mtodo de obtencin de esos datos ha de ser incuestionable. Cuando
se entiende en estado puro, este enfoque es incompatible con la
etnografa reflexiva.
Naturalismo es una orientacin de investigacin que pone el acento en
el valor inmutable del material emprico que recogemos, es decir, en el
valor inmutable de las acciones de las personas de nuestro campo.
Entonces, todo lo que hacemos al investigar es recoger ese material y
plasmarlo en nuestra investigacin, como si se tratase de una fiel copia
de la realidad y sin necesidad alguna de llevar en nuestra mente
categoras de anlisis. La realidad es la que es, y nosotros nos
limitamos a plasmarla. Cuando se entiende en estado puro, este
enfoque tambin es incompatible con la etnografa reflexiva.
En contraste con estas dos orientaciones, la etnografa reflexiva es una
resultante tanto de los procesos de accin que las personas de nuestro
campo emprenden como de las categoras de anlisis y procedimientos
de investigacin que nosotros ponemos en juego para prestar una
atencin selectiva a esos procesos de accin, categorizarlos, analizarlos
e interpretarlos.

69

4. El siguiente diagrama ordena todos estos conceptos:

En este diagrama, el par de conceptos [Positivismo Naturalismo] forma


sistema con los pares [Mesa Campo] y [Etic Emic]. La etnografa
reflexiva se sita a medio camino, en algn lugar entre el positivismo y el
naturalismo, entre la mesa y el campo, entre etic y emic. Cuanto ms se
decante la investigacin bien del lado del positivismo, bien del lado del
naturalismo, el resultado ser ms ingenuo en trminos de realismo, y en
consecuencia ser ms incompatible con la etnografa reflexiva. En este
sentido una buena etnografa, una etnografa reflexiva bien construida ha
de estar equilibrada, al poner en dilogo las categoras de anlisis y los
procedimientos de investigacin con las acciones que las personas del
campo ponen en juego. Generalmente, ninguna etnografa est
perfectamente equilibrada, y por eso debemos ser muy conscientes de
esos desequilibrios para poder comunicar adecuadamente en nuestras
etnografas los lmites de la validez de nuestras descripciones analticas.
5. Los tres conceptos a la izquierda de esta imagen [Positivismo, Mesa,
Etic] hablan de las categoras y de los procedimientos metodolgicos que
usa el investigador para ordenar el proceso social de que se trate. Una
investigacin social puramente positivista sera aqulla fundamentada en
el supuesto de que es enteramente producida en la mesa de trabajo. En
una investigacin de este tipo, el investigador creera estar trabajando
desde una perspectiva puramente etic, es decir, desde una perspectiva
completamente externa al proceso que investiga. En una investigacin
puramente positivista, los datos se encuentran formateados de antemano
por el investigador, segn sus propias categoras de anlisis y
procedimiientos metodolgicos. Todo lo que se hace con lo que producen
los nativos es clasificarlo con arreglo a las categoras de anlisis del
investigador, que permanecen inalteradas al acabar el proceso de
investigacin.

70

6. En la seccin del Tema 1 titulada Un ejemplo aclaratorio de la dinmica


etic emic ..., la investigacin planteada con arreglo a esa plantilla de
encuesta electoral es un buen ejemplo de lo que aqu denominamos
orientacin positivista.
7. Ahora vuelva a mirar la imagen anterior. Los tres conceptos a la derecha
de esa imagen [Naturalismo, Campo, Emic] hablan de las categoras que
usan los nativos, desde sus puntos de vista y desde su accin, para
producir su realidad social. En una investigacin puramente naturalista, el
investigador creera estar trabajando desde una perspectiva puramente
emic, es decir, desde una perspectiva completamente interna a la realidad
que investiga. En una investigacin de este tipo, el investigador cree que
todos los datos proceden de la mentalidad y de la accin nativa. El
resultado de una investigacin sometida a este supuesto ser un texto
que se presentar como si se derivase naturalmente de las percepciones,
impresiones, acciones y experiencias de los nativos. En rigor, el autor que
escribiera un texto de este tipo creera ignorar por completo cualquier
clase de categoras analticas, pues su intencin no sera realizar un
anlisis explcito del mundo fundamentado en teora social.
8. Un ejemplo de orientacin puramente naturalista puede ser el texto
producido por Aznar o por Felipe Gonzlez como relato de su biografa
poltica, grabado, compilado y finalmente publicado por un investigador
con el ttulo: Transcripciones de Gonzlez y Aznar. Felipe Gonzlez y
Aznar apareceran en ese libro como nativos de su medio poltico. El
investigador que ha grabado, compilado y publicado esas transcripciones
se oculta por completo, creando as la ilusin de que el lector de la obra
escucha, directamente, las voces de Gonzlez y Aznar. La tarea del
investigador en la mesa de trabajo, planificando sus charlas con los
polticos, editando las entrevistas, recortando despus los fragmentos que
publicar, puliendo el estilo, etctera, quedar en la sombra, como si el
lector del texto fuera quien escuchase hablar, directamente en el campo, a
esos polticos. Las tareas de planificacin y anlisis terico, propias de la
mesa de trabajo quedan as completamente escamoteadas. Cuando
hacemos esto no hacemos etnografa reflexiva.
4. Glosario
En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes
trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:
Anlisis de contenido, p. 130.
Anlisis taxonmico, p. 130.
Caja negra, p. 129.
Cdigo, p. 120.
Concepto-tipo (en la relacin entre informacin inespecfica y especfica), p. 110.
Connotar [Connotacin], p. 114.

71

Crisis de representacin, p. 108.


Cuaderno de campo y diario de campo, p. 98, Cuadernos de notas,
p.130.
Ecuacin personal, p. 106.
Entramado sociocultural, p. 105. Espacio sociocultural, p. 116.
Estereotipo, p. 112.
Experimento natural, p. 110. Experimento de campo, p. 126.
Grupo de discusin, p. 129.
Heurstico y algoritmo, p. 126.
Historia de vida, p. 134.
Ideal dialgico, p. 103.
Institucin formalizada, p. 105.
Local, 120.
Material emprico, p. 93.
Mediador inter-cultural, p. 111.
Observacin [sistemtica, descriptiva, focalizada, selectiva], p. 129.
Prctica, p. 127.
Procedimientos intrusivos, p. 115.
Procedimientos muestrales, p. 102, Seleccin muestral, p. 112.
Rol, p. 106.
Rutina, p. 106.
Significativo, p. 104. Relevante, p. 108.
Tcnicas proyectivas, p. 129.
Trama argumental, p. 133.
Universal y concreto, p. 90.
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
6.1., 6.2 6.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

72

Ejercicio 6.1.
En el proceso etnogrfico, la informacin sufre diversas transformaciones, explique en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en
qu consisten estas transformaciones de la informacin. [Clave de
correccin].
Ejercicio 6.2.
Lea este texto:
Es en este punto donde resulta visible la complicada relacin que existe
entre las ciencias sociales y su objeto propio. La estructura del mundo
social es significativa no slo para quienes viven en ese mundo, sino
tambin para sus intrpretes cientficos (Alfred Schtz, La construccin
significativa del mundo social, Barcelona: Paids, p. 39)
Comente este texto en un folio por una cara ponindolo en relacin con
la oposicin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso
etnogrfico. [Clave de correccin].
Ejercicio 6.3.
Si realiz la actividad recomendada en los ejercicios de evaluacin
continua del Tema 3, puede hacer el siguiente ejercicio. Considere el
texto ordenado y unitario que escribi en esa actividad recomendada
como una breve muestra de Diario de campo. Lea ese diario con
atencin y seleccione los objetos a los que prest atencin durante esa
prctica y que quedaron registrados en su escrito. Confeccione, en un
folio por una cara una lista de esos objetos. [Clave de correccin].

5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Sexto paso
Si usted ha venido trabajando reflexivamente en este ejercicio a lo largo de los
temas anteriores, le resultar ya muy sencillo dar respuesta a las dos ltimas
preguntas de su dominio. En realidad, la respuesta a estas dos preguntas
puede derivarse con naturalidad de las respuestas anteriores. Ahora me
limitar a ofrecerle algunos consejos para mejorar la calidad de su respuesta a
la pregunta 6.

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

73

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


quinta llave:
Persona Accin Producto
Aprender a mirar, en un solo movimiento, las relaciones sociales entre los
agentes, las relaciones de stos con sus acciones, y las relaciones de
stas con los productos de la accin
Un dominio de accin. Sexto paso: respuesta a la pregunta 6
a. Concntrese ahora en la pregunta 6:
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.
b. Inmediatamente puede darse cuenta de que la respuesta a esta pregunta es
en realidad una variante de la respuesta que dio a la pregunta [5.
Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin estructural en
ese dominio]. Naturalmente, para no repetirse en exceso, o tal vez para
divertirse un poco ms con el ejercicio, puede usted dar respuesta a la
pregunta 6 tomando por objeto contenidos de su dominio de accin que no
hayan sido expresados en la respuesta a la pregunta 5. Puede usted hacer lo
que quiera. El hecho de tomar por objeto los mismos contenidos que en la
respuesta a la pregunta 5 no influir de ninguna manera en la calificacin del
ejercicio.
c. En la pregunta 5 hacamos nfasis en el contrate entre los conceptos de
proceso y estructura. Entendamos el concepto de proceso como un curso de
accin en el tiempo, emprendido por un agente social; entendamos el
concepto de estructura como una fijacin de componentes y de relaciones
entre componentes en un momento de ese curso temporal. Aplicado al puesto
de verduras de Paco, la cosa haba quedado as:
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco
desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de
cara al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en
el mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la
cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin con
la forma de presentacin/}

74

d. Para dar respuesta del modo ms adecuado a la pregunta 6, haremos


nfasis en el concepto de accin (social), y en la formulacin del producto
como una objetivacin de la accin. Ello tendr dos ventajas:
d1. Al hacer nfasis en el concepto de accin (social) dejaremos ya
prcticamente concluido el conjunto del ejercicio (la respuesta a las siete
preguntas). Pues la respuesta a la pregunta 7 podr derivarse
automticamente de la respuesta dada a esta pregunta 6.
d2. Al hacer nfasis en la formulacin del producto como una
objetivacin de la accin, veremos con mucha facilidad que los
productos de la accin, aparantemente estticos y cosificados, son
realmente producidos. De manera tal que el sustantivo producto slo
tiene sentido a nuestros ojos ya como un participio derivado de un
verbo, es decir de una accin: producido. Adems, esta visin del
concepto de producto nos facilitar una va de acceso a la adecuada
comprensin de lo que los entendemos por documento en la
investigacin etnogrfica.
e. Vayamos pues al primer nfasis: el nfasis en el concepto de accin (social).
Recordemos ahora la definicin ofrecida en el Tema 1, Cuadro 5 de la lectura
obligatoria (pgina 44):
Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en
un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el
sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La
accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado
por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros,
orientndose por sta en su desarrollo (Max Weber 1984 [1922]: 5).
f. Fjese en la segunda parte de esta definicin clsica de Max Weber: La
accin social [...] es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o
sujetos est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su
desarrollo.
g. Tomemos ahora el dimensin procesual designada en la respuesta a la
pregunta 5:
Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco desde la
compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la colocacin de las
mercancas en el mostrador de su puesto, de cara al cliente.
g1. Puesto que no hemos entrevistado a Paco (todava), hemos de
obviar por el momento qu sentidos atribuye Paco a ese proceso del
que es protagonista. Si hubiramos entrevistado a Paco con la suficiente
pericia, habramos obtenido probablemente ms de un sentido para ese
proceso; esto quiere de decir que Paco habr pretendido obtener
mltiples resultados al emprender esa accin: conseguir en
Marcamadrid las mercancas al mejor precio, transportar las mercancas

75

en el mejor estado de conservacin, seleccionarlas ptimamente para


disponer las de mejor apariencia en el mostrador, o incluso, madrugar lo
mnimo posible para obtener las mercancas ptimas, madrugar lo
mximo posible para no estresarse con los atascos (pero para no
morirse de sueo durante el da), conseguir los mejores aguacates para
una de sus clientes, de la que est enamorado, etctera. De todos
modos, no hemos entrevistado a Paco, as que todo esto no son ms
que suposiciones que slo podemos resumir en un enunciado casi
seguro: algn sentido subjetivo tendr ese proceso de accin
emprendidio por Paco. No nos detendremos ms en esto.
g2. Pero, cualesquiera que sean esos sentidos de la accin que Paco
podra relatarnos al entrevistarle, fjese en un detalle: es imposible
describir la accin de Paco al margen de toda vinculacin u orientacin
social. Por eso se trata de una accin social, precisamente. Al enunciar
la dimensin procesual, ha sido necesario incluir dos referentes sociales
para dar cuenta de lo que ha hecho Paco: Mercamadrid (con sus
agentes sociales) y sus clientes, de cara a los cuales dispondr las
mercancas en el mostrador de su puesto. Cualesquiera que sean los
sentidos atribuidos por Paco a su accin, esos sentidos como nos
indica Weber estarn referidos a la conducta de otros, orientndose
por sta en su desarrollo.
g3. Revise ahora la respuesta que ha dado a la pregunta 5, en cuanto a
la dimensin procesual de su dominio de accin: Ha incluido en esa
respuesta la mencin de algn agente social diferente del protagonista
de la accin, que sea relevante para el desarrollo de esa accin? Si no
lo ha hecho, pregntese por qu no lo ha hecho. Ahora hgalo: incluya
en la respuesta a la dimensin procesual de la pregunta 5 la mencin de
algn agente social diferente del protagonista de la accin, que sea
relevante para el desarrollo de esa accin.
h. Expresemos ahora lo que ha hecho Paco en ese proceso de accin, en
trminos de accin (social):
h1. Una accin de este dominio es la emprendida por Paco cuando
compra sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y las coloca en
el mostrador de su puesto, de cara al cliente.
h2. Al redactar una expresin anloga para su propio dominio de accin,
no olvide destacar de alguna manera (en cursiva o subrayando) los
agentes comprometidos en la accin social.
i. Abordemos ahora el segundo de los nfasis expresados en (d): el nfasis en
la formulacin del producto (de la accin) como una objetivacin de la accin.
Esto no encierra ya ningn misterio, siempre que tengamos presente que, para
una accin social determinada, los productos de esa accin son siempre
mltiples. Determinar cualquier producto de una accin social es tarea del
investigador, que ha de seleccionarlo en funcin de sus intenciones

76

interpretativas o tericas. Veamos un ejemplo de esa multiplicidad de productos


de la accin social emprendida por Paco y designada en (h1):
i1. Un producto de la accin de Paco es la disposicin final de las
variedades de frutas y verduras en el mostrador.
i2. Un producto de la accin de Paco es el conjunto de comentarios que
hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador.
i3. Un producto de la accin de Paco es el excedente de mercanca que
al final del da a quedado sin vender, como consecuencia de la
planificacin que hizo de las necesidades de sus clientes y que puso en
prctica al comprar en Marcamadrid.
i4. Un producto de la accin de Paco es el precio que ha debido poner
en las tablillas del mostrador, junto al gnero, para colocar
satisfactoriamente sus mercancas, sin espantar a los clientes y sin
acumular prdidas.
Y as sucesivamente.
j. Fjese ahora en lo siguiente: cada uno de esos posibles productos de la
accin de Paco consiste en una objetivacin, observada y registrada por el
investigador, de los procesos de accin emprendidos por los agentes en ese
dominio de accin. Es decir, cada uno de los posibles productos de la accin es
representable como un registro objetivado. Si yo estoy observando ese dominio
de accin, puedo hacer lo siguiente:
j1. Para i1, puedo obtener una fotografa del mostrador, con la
disposicin final de las frutas y verduras.
j2. Para i2, puedo obtener una grabacin de audio o un registro escrito
de los comentarios de los clientes.
j3. Para i3, puedo obtener un estadillo (un registro escrito) de las
mercancas en excedente (y de sus cantidades).
j4. Para i4, puedo obtener un listado de precios de las distintas
variedades, u obtener una fotografa de las tablillas con el precio escrito.
Y as sucesivamente.
Cada una de las objetivaciones que, como investigador, obtengo de los
productos de la accin social en un dominio de accin constituye un
documento para una etnografa. Para un etngrafo, un documento no es
ms que la objetivacin (cualquier objetivacin) de la accin social en un
dominio de accin. Enseguida se dar usted cuenta de que no slo son
documentos los papeles impresos. Tambin se dar cuenta de que el

77

concepto de documento as definido es siempre dependiente de la


percepcin del investigador; y que, al consistir en una objetivacin,
puede venir constituido tanto por los objetos del mundo sensible como
por las representaciones iconogrficas o simblicas de esos objetos. Si
tiro una fotografa del mostrador, que es una representacin iconogrfica
del mostrador, es porque asumo que tirar esa fotografa es una
reproduccin suficiente del mostrador mismo. Ello me ahorra el trabajo
de llevarme el mostrador de Paco a mi casa. Pero tanto el mostrador
como la fotografa del mostrador son documentos. (Los encargados del
British Museum se llevaron los frisos del Partenn, no una fotografa de
los frisos del Partenn). Si obtengo un listado de los precios de las
mercancas del mostrador de Paco, lo que es una representacin
simblica de esos precios, es porque asumo que ese listado es una
reproduccin suficiente del signo denominado precio que acompaa a
cualquier mercanca.
k. Puesto que determinar cul es el producto de una accin social depende
fundamentalmente del inters selectivo del investigador, de su inters terico,
conviene recordar ahora la respuesta que dimos a la pregunta 2 de nuestro
dominio de accin, en concreto a la parte [2.2. Dimensiones universales del
dominio]. Esa respuesta, que recoge lo fundamental de mi inters terico, fue la
siguiente:
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.
l. Para conferir la mayor coherencia analtica al enunciado del producto de la
accin, intentar escoger, de entre los posibles productos enunciados en el
punto (i), aqul que me parezca ms acorde con esa respuesta dada a la
seccin 2.2. de la pregunta 2. Tomo la decisin de seleccionar los productos i2
e i3. Entre los dos, obtengo una imagen tanto de lo que hizo Paco como de lo
que opinaron los clientes, y adems obtengo una impresin muy operacional de
los errores de clculo de Paco al planificar su mostrador. El producto de la
accin queda enunciado de este modo:
Producto de la accin:
* El conjunto de comentarios que hoy recibe de sus clientes
sobre el aspecto o la disposicin de las mercancas en su
mostrador.
* El excedente de mercanca que al final del da ha quedado sin
vender, como consecuencia de la planificacin que hizo de las

78

necesidades de sus clientes y que puso en prctica al comprar


en Marcamadrid.

m. Expresemos ahora la respuesta a la pregunta 6 de nuestro dominio, uniendo


lo escrito en (h1) y lo escrito en (l):
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese
dominio.
La relacin que se establece entre [la accin emprendida por
Paco cuando compra sus mercancas en Mercamadrid, las
transporta y las coloca en el mostrador de su puesto, de cara al
cliente], y los siguientes productos de esa accin: [El conjunto de
comentarios que hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la
disposicin de las mercancas en su mostrador], [El excedente de
mercanca que al final del da ha quedado sin vender].
n. Repasemos ahora el aspecto que va teniendo nuestro ejercicio Un
dominio de accin.
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones:
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver

79

si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de


las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin
estructural en ese dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco
desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de cara
al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en el
mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la cantidad
seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin con la forma de
presentacin/}.
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese
dominio.
La relacin que se establece entre [la accin emprendida por Paco
cuando compra sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y las
coloca en el mostrador de su puesto, de cara al cliente], y los
siguientes productos de esa accin: [El conjunto de comentarios que
hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador], [El excedente de mercanca que al
final del da ha quedado sin vender].

80

TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos


Lectura obligatoria
* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la
investigacin etnogrfica. Captulo 5. "Lo que hicieron Harry y John". pp.
137-171.
1. Contenido fundamental
* Una ilustracin del trabajo de campo como situacin.
* El extraamiento y su relacin con la produccin terica. Las fuentes de
datos y sus composiciones.
2. Lneas argumentales
* Presentacin de las obras de Harry Wolcott y John Ogbu, pp. 137-138.
* La situacin de campo de Harry Wolcott y de John Ogbu, p. 138 ss.
* El papel del extraamiento en las etnografas de Harry Wolcott y John
Ogbu, p. 147 ss.
* Las fuentes de datos utilizadas por Harry Wolcott y John Ogbu, p. 156
ss.
3. Glosario
En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes
trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:
Aculturacin, p. 138.
Ciclo domstico, p. 151.
Convencin (contingente), p. 147.
Curriculo escolar, p. 153.
Deprivacin, p. 142.
Educacin compensatoria, p. 144.
Epistemologa, p. 137.
Estrategia de casos, p. 158.
Estudio holstico y estudio seccional, p. 138.
Familia nuclear, Familia extensa, p. 151.
Mundo de sentido, p. 150.
Prueba sociomtrica, p. 162.
Redistribucin, p. 142.

81

Rendimientos decrecientes, p. 151.


4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
7.1., 7.2 7.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 7.1.
Responda a esta cuestin en medio folio por una cara: por qu una
encuesta cerrada, en la que todas las preguntas estn planteadas de
antemano, limita el extraamiento? [Clave de correccin].
Ejercicio 7.2.
Use un folio por una cara para responder a la siguiente cuestin: en
etnografa es comn utilizar fuentes de datos muy diversas para un slo
propsito de investigacin, reflexione sobre las diferentes utilidades que
tiene esta diversificacin de fuentes. [Clave de correccin].
Ejercicio 7.3.
Si usted realiz la prctica recomendada en el Tema 3 y el Ejercicio 3
del Tema 6, puede hacer hoy este nuevo ejercicio. Usted tiene ahora
delante dos documentos: (a) un escrito ordenado e integrado de la
observacin (diario de campo) y (b) un folio por una cara con una gua
de campo. Seleccione dos o tres objetos de su gua de campo y
recapacite sobre cmo se expresan en su diario (es decir, qu muestras
del texto de su diario incluyen contenidos para esos objetos). Describa
ahora, en un folio por una cara, (a) cules son las fuentes de las que ha
extrado esos objetos. (b) Si abordase de nuevo esa prctica
recomendada, sirvindose de su gua de campo, en qu nuevas
fuentes podra encontrar material adicional para esos objetos? [Clave de
correccin].

82

4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Sptimo paso
a. Abordar ahora la respuesta a la pregunta 7 de nuestro dominio de accin es
pan comido. Realmente, esta respuesta ya ha sido confeccionada, al
reflexionar sobre la accin social de Paco, y al formularla en el punto h1 del
desarrollo de este ejercicio en el Tema 6:
La accin emprendida por Paco cuando compra sus mercancas en
Mercamadrid, las transporta y las coloca en el mostrador de su puesto,
de cara al cliente.
b. Recordemos la pregunta 7:
7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de
ese dominio.
La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la
sexta llave:
Individuo-en-relacin
Aprender a mirar, de un solo golpe, que no hay accin humana sin un
individuo que la lleve a cabo y que ningn individuo puede emprender una
accin social completamente en solitario
c. Una respuesta apropiada a la pregunta 7 es la siguiente:
Paco, un ejemplar nico de Homo Sapiens Sapiens (un individuo), se
convierte en una persona, un agente social, entre otras relaciones, en
sus relaciones con los agentes de Mercamadrid y con sus clientes.

83

Este es el aspecto del ejercicio Un dominio de accin una vez terminado. El tamao de
letra mnimo que debe usar en la hoja que entregar en la plataforma del curso virtual
es de 11 puntos:
Un dominio de accin
1. Denominacin de un dominio de accin:
El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.
2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:
2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de once a
dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el concepto de
necesidad.
3. Instituciones en relacin en ese dominio:
3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus ncleos domsticos.
4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones:
4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato (oral o escrito) con
los propietarios que concurren en la empresa formada por esos cuatro negocios
(3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones personales entre los
propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver si esas relaciones se extienden, de
forma personal, a los agentes de las Concejalas de Economa y Consumo del
Ayuntamiento (3.3.).
5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin estructural en ese
dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco desde la compra de
sus mercancas en Mercamadrid hasta la colocacin de las mercancas en el
mostrador de su puesto, de cara al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en el mostrador,
cantidad seleccionada, forma de presentacin}, Relaciones: {/la posicin en el
mostrador en relacin con la cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en
relacin con la forma de presentacin/}
6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio:
La relacin que se establece entre [la accin emprendida por Paco cuando compra
sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y las coloca en el mostrador de su
puesto, de cara al cliente], y los siguientes productos de esa accin: [El conjunto de
comentarios que hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador], [El excedente de mercanca que al final del da ha
quedado sin vender].
7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de ese dominio:

84

Paco, un ejemplar nico de Homo Sapiens Sapiens (un individuo), se convierte en


una persona, un agente social, entre otras relaciones, en sus relaciones con los
agentes de Mercamadrid y con sus clientes.

85

Cuando leemos este folio escrito por una cara sobre nuestro dominio de accin
podemos pensar que nos hemos vuelto locos. Es todava un apunte tan
impreciso, tan parcial, por momentos tan incoherente! Sin embargo, al hacer este
ejercicio hemos usado las llaves del llavero de la cultura. Hemos empezado a
comprenderla como un proceso prctico. Hemos empezado a pensar en agentes
concretos que emprenden acciones. Hemos empezado a comprender que esos
agentes siempre se realizan en relaciones sociales. Al terminar este ejercicio, ya
me puedo olvidar por completo de Paco y su puesto de verduras, porque slo se
trataba de jugar con las llaves.
Por otra parte, no importa lo impreciso, parcial e incoherente que parezca su
dominio de accin, confe en que los profesores de esta asignatura sabrn valorar
su esfuerzo (o su indolencia).
Recuerde: en la plataforma del curso virtual de esta asignatura deber entregar
obligatoriamente un folio por una cara, con su nombre, en el que consten las
respuestas a las siete preguntas del ejercicio Un dominio de accin.

86

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre


datos y argumentos
Lectura obligatoria
* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la
investigacin etnogrfica. Captulo 6. "Tramas culturales, tramas
etnogrficas", pp. 173-211.
1. Contenido fundamental
* Las consecuencias de considerar la etnografa un texto.
* La relacin entre descripcin y argumentacin en el texto etnogrfico.
* La articulacin de datos y argumentos tericos.
2. Lneas argumentales
* Definicin de etnografa como producto textual, p. 173 ss.
* El resumen argumental de la etnografa de Harry Wolcott, p. 174 ss.
* El resumen argumental de la etnografa de John Ogbu, p. 184 ss.
* Un examen microscpico de la imbricacin entre argumentos y datos en
las etnografas de Harry Wolcott y John Ogbu, p. 194 ss.

3. Glosario
En el Glosario encontrar una explicacin de los siguientes trminos usados en
la lectura obligatoria de este tema:
Falsar, Falsacin, p. 185.
Patronazgo, p. 190.
Profeca autocumplida, p. 194.

87

4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
8.1., 8.2 u 8.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 8.1.
Exponga en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu
consiste la trama de un texto etnogrfico. [Clave de correccin].
Ejercicio 8.2.
Responda a esta pregunta, en medio folio por una cara: cmo refleja el
texto etnogrfico la relacin entre la mesa y el campo? [Clave de
correccin].
Ejercicio 8.3.
Lea el siguiente texto, procedente de la etnografa de Bronislaw Malinowski, Los argonautas del Pacfico Occidental, Madrid: Planeta-De
Agostini, Vol. II, p. 344:
Por fin hemos llegado al punto en que comienza el verdadero Kula.
Hasta ahora todo han sido preparativos y navegacin, con sus
aventuras concomitantes, y un poco de Kula preliminar en las [islas]
Amphlett. Todo estaba repleto de excitacin y emocin, siempre
orientada hacia la meta final, el gran Kula de Dobu. Ahora, por fin,
hemos alcanzado el clmax. El resultado neto ser la adquisicin de
unas cuantas joyas indgenas de aspecto insignificante, grasientas y
sucias, compuesta cada una por una ristra de discos, en parte
descoloridos, en parte color rojo ladrillo o frambuesa, ensartados en un
hilo y formando un largo rollo cilndrico. A los ojos de los indgenas, sin
embargo, este resultado recibe toda su significacin gracias a las
fuerzas de la tradicin y de la costumbre, que llenan de valor estos
objetos y los envuelven en un halo de leyenda. Parece oportuno colocar
aqu algunas reflexiones sobre la psicologa indgena en estos asuntos y
tratar de aprehenderla en su verdadera significacin.
En esta tarea de comprensin puede ayudarnos el reflexionar sobre
que, no lejos de estos escenarios del Kula, gran nmero de aventureros

88

blancos se han afanado y sufrido, y muchos de ellos han dado su vida,


por conseguir algo que a los indgenas les resulta insignificante y sucio
como a nosotros nos resultan sus bagi [joyas]: algunas pepitas de oro.
Incluso ms cerca, en la misma laguna de las [islas] Trobriand, se
encuentran valiosas perlas. Antao, cuando los indgenas abran uno de
estos moluscos para comrselo y encontraban una waytuna, como ellos
las llaman, un grano de la concha de ncar, se la tiraban a sus hijos
para que jugaran con ella. Ahora ven a cierto nmero de hombres
blancos que rivalizan en fuerzas para adquirir tantas de estas cosas sin
valor como les sea posible. El paralelismo es muy estrecho. En ambos
casos, el valor convencional asignado al objeto significa poder y fama
para el que lo posee y, en consecuencia, ambas cosas acrecientan el
placer. [Encontrar una breve explicacin del concepto de Kula en la
entrada Intercambio ritualizado del glosario].
Comente el texto haciendo uso de los conocimientos que ha adquirido
en el estudio de la asignatura. No use ms de una cara de un folio.
[Clave de correccin].

89

CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN


CONTINUA
TEMA 1. Cultura, regla y prctica
Ejercicio 1.1.
En este primer tema de estudio le he ofrecido cuatro definiciones del
concepto de cultura. Piense en un campo de accin humana para
ejemplificar esa definiciones del concepto de cultura. Denomnelo y
justifique su respuesta jugando con las definiciones. No emplee en su
respuesta ms de un folio por una cara.
Clave de correccin:
(a) Compruebe que inicia su respuesta denominando el campo de
accin humana que usted ha escogido como ejemplo. Por ejemplo,
puede usted haber imaginado el conjunto de accin que se despliega
en un puesto de verduras.
(b) A continuacin, compruebe que ha usado todos o algunos de los
conceptos de cultura ofrecidos en este primer tema para justificar por
qu usted mirara ese conjunto de accin como una cultura. En su
respuesta debe usted haber indicado al menos algunas reglas de
accin de las personas en el puesto de compraventa; y alguna
relacin entre esas reglas de accin (pues no olvide que una cultura
nunca se compone de una sola regla)
Puede usted complementar su respuesta, en el espacio indicado,
razonando sobre algunos de los siguientes aspectos:
* Hasta donde tendra usted que abrir la lente de su mirada para
dar cuenta de lo que sucede en ese conjunto de accin? (recuerde el
planteamiento anlogo en la seccin Juega Ral Bravo con
Helguera de Cultura, antropologa y otras tonteras, p. 32.)
* Se da usted cuenta de que su descripcin (por el momento,
imaginaria) de ese conjunto de accin humana incorpora reglas de
composicin y categoras de la clasificacin de la realidad (etic) que
los compradores y vendedores en ese puesto (emic) no tendran por
qu compartir?
* Puede usted comprobar que algunas de esas reglas de accin
en el puesto de verduras se orientan a dar forma a las relaciones
entre los agentes presentes ese escenario?
* Puede usted comprobar que algunas de esas reglas de accin
se orientan a dar forma a la accin social (sobre los espacios, sobre
los tiempos, sobre los objetos presentes en ese escenario)?

90

* Podra usted intuir hasta qu punto esas reglas seran explcitas


o tcitas, ms bien conscientes o ms bien inconscentes, ms bien
objetivadas (por ejemplo en cdigos legales) o menos objetivadas...?
En ste y en otros ejercicios de evaluacin continua, intente atenerse
a los lmites de espacio para dar su respuesta. Esto le entrenar
para escribir con concisin y claridad. Recuerde que tambin en el
examen deber atenerse a lmites de extensin estrictos.
Al responder a ste y otros ejercicios de evaluacin continua, no
intente hacerlo con exhaustividad. Una respuesta es tanto mejor
cuanto ms completa es, pero usted nunca debe sacrificar la claridad
en aras de la completud. Piense que, en la evaluacin de sus
respuestas de examen siempre seguiremos la siguiente regla: el
mnimo para aprobar es que lo que usted diga, aunque sea
incompleto, tenga sentido. Es decir, que, incluso si su respuesta es
incompleta, lo mnimo que le exigiremos es que usted transmita con
ella una adecuada comprensin de la materia. Si adems de esto
usted consigue dar una respuesta ms completa, la calificacin
aumentar consecuentemente.
Al responder a ste y otros ejercicios de evaluacin continua, intente
pensar en sus propios ejemplos. No utilice mecnicamente los
ejemplos que le ofrecemos en estos materiales de estudio. Recuerde
que el objetivo es lograr un aprendizaje comprensivo de los
contenidos de la asignatura. Si usted siente que est aprendiendo
algo que no saba antes de estudiar los contenidos de esta
asignatura, es que va por buen camino.
Ejercicio 1.2.
Desarrolle en un folio por una cara la siguiente cuestin. Los conceptos
Etic y Emic no consisten en la oposicin entre dos visiones conscientes de
la realidad. Explique por qu y aada un comentario aclarando qu es lo
que se distingue con ese par de conceptos.
En su respuesta usted habr mencionado que toda la esfera de
acciones de los nativos de un campo (incluyendo sus prcticas
inconscientes) forma un Emic en relacin con toda la esfera de
acciones puesta en prctica por un investigador, que a su vez forma
un Etic en relacin con aqul. Dado un campo de accin humana
con sus agentes sociales es emic todo el conjunto de reglas con las
que ellos dan forma a su realidad; ese emic lo es en relacin con el
conjunto de reglas por medio de las cuales un investigador da a su
vez forma a esa realidad (reglas metodolgicas, conceptuales,
clasificatorias, explicativas, etctera). El conjunto de reglas puestas
en juego por el investigador es un Etic en relacin con ese Emic.

91

Intente cubrir siempre en sus respuestas el mnimo de conocimiento


que se pide en el enunciado de la pregunta. Es decir, en este caso,
(a) la aclaracin del lugar de la conciencia en las definiciones
de etic y emic: la conciencia no es un atributo pertinente para
la clasificacin de un contenido como etic o emic, y
(b) la aclaracin de la referencia del par conceptual Etic / Emic:
ambos conceptos se refieren a las dos posiciones bsicas en
una relacin de investigacin: la del agente que investiga y la
de los agentes cuya accin es investigada.
Una vez que usted ha cubierto satisfactoriamente estos mnimos, y
siempre que disponga de espacio, puede completar su respuesta
con alguna de estas opciones:
* Aclare su respuesta con un ejemplo relevante. En este caso,
podra recurrir al ejemplo de la prctica de un hablante con las
reglas gramaticales o fonolgicas. Para un lingista que
investiga esas prcticas de habla, las reglas puestas en juego
por el hablante constituyen un plano Emic, aunque de esas
reglas el hablante tenga una muy escasa o nula conciencia.
* Si an le queda espacio, complete su respuesta con algn
contenido adicional relevante. En este caso, tras responder al
mnimo solicitado en el enunciado de la pregunta, puede usted
explicar por qu, con arreglo a la definicin de Etic / Emic que
ha expuesto, hablamos en realidad de una secuencia del tipo
Etic1 Emic1 Etic2 Emic2 (...) Eticn
TEMA 2. Las seis llaves del concepto de cultura
Ejercicio 2.1.
En este tema, le he presentado las dificultades que entraa el concepto
de cultura siguiendo una pauta comn. Esas dificultades derivan del
esfuerzo que supone mirar simultneamente hacia extremos
aparentemente en contradiccin. Resuma ahora, en un folio por una cara,
esas simultaneidades.
Clave de correccin: Este ejercicio est pensado solamente para que
usted repase y reitere las contenidos fundamentales del tema. Al
elaborar su respuesta, usted ha debido incluir los siguientes pares
conceptuales, con una breve definicin de cada uno de ellos.

Universal Concreto
Accin Relacin

92

Forma Contenido
Proceso Estructura
Agente Sujeto
Persona Producto
Individuo Relacin
(a) Compruebe que, en su respuesta ha incluido todos estos pares.
Si usted ha olvidado incluir alguno, es probable que en el futuro su
visin del concepto de cultura adolezca de esa limitacin.
(b) Fjese en la figura 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras,
donde se presentan las seis llaves (p. 101). Ver ah que los
conceptos de prctica y accin, son conceptos mediacionales
fundamentales en algunos de esos pares conceptuales
aparentemente opuestos (consulte tambin, si es necesario, el
cuadro 5, en la pgina 44 de Cultura, antropologa y otras tonteras).
Repase la respuesta que ha dado en este ejercicio y compruebe que
ha incluido alguna reflexin sobre esos conceptos de prctica y
accin. Si no ha incluido ninguna reflexin sobre esos conceptos,
hgalo ahora: bastara con una breve mencin, si no anda sobrado
de espacio.
(c) Relea la respuesta que ha dado en este ejercicio y reflexione
sobre lo siguiente: Cul o cules de esos pares conceptuales le
cuesta ms entender a la hora de concebir sus extremos de forma
simultnea? Aunque no lo refleje en la respuesta del ejercicio (para
la que slo ha de emplear un folio por una cara), escriba aparte
ejemplos concretos que le permitan reforzar su comprensin de esos
pares que le presentan especiales dificultades. Si lo considera
necesario, consulte esas dificultades con su tutora o tutor, o con los
profesores de la asignatura en la sede central.
Ejercicio 2.2.
En la figura 5 (p. 101) le presento el llavero con las seis llaves del
concepto de cultura. Elimine cualquiera de esas seis llaves. Escriba ahora
en un folio por una cara un resumen de las consecuencias negativas que
la eliminacin de esa llave traera para la adecuada comprensin del
concepto de cultura.
Clave de correccin: En este ejercicio puede usted atenerse a los
contenidos del texto que ha ledo para este Tema 2. Si el espacio se
lo permite, puede mejorar esa respuesta aadiendo contenidos que
usted misma considere pertinentes. Por ejemplo, imaginemos que
usted ha eliminado la llave 3:

93

Adoptar una perspectiva holstica, un modo de pensamiento


relacional, atento a las relaciones que suceden por detrs de las
instituciones especializadas
(a) En su respuesta a este ejercicio usted habr reflexionado sobre
el problema de la especializacin institucional. Habr indicado que,
sin esta llave, nuestra reflexin se ver abocada a ver la realidad en
los lmites fijados por las propias instituciones especializadas. Habr
indicado tambin que esa mirada limitada nos impedira captar las
relaciones concretas que unas instituciones especializadas pueden
tener con otras.
(b) En el camino de su respuesta usted ha podido darse cuenta de
que una mirada encerrada en los lmites de cada institucin
especializada, que no presente una atencin holstica a las
relaciones con otras instituciones, es en realidad una imagen emic
perteneciente al mbito de la ideologa o visin de mundo que esa
institucin produce de forma concreta.
(c) Si usted tiene tiempo, puede repetir este ejercicio con ms llaves
del llavero. Ello le ayudar, al pensar en negativo, en los
componentes positivos que cada llave aporta a la comprensin de la
vida social.
TEMA 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso
Ejercicio 3.1.
En la Figura 13 de la lectura obligatoria de este tema se representa el
trnsito que va de la definicin 3 a la definicin 5 del concepto de
cultura. Siguiendo los pasos de esa figura elabore un ejemplo pensado
por usted en el que muestre que ha comprendido lo que se encierra en
esas definiciones. Desarrolle su respuesta utilizando el mismo patrn de
la figura o escribiendo un texto. En todo caso, no utilice ms de un folio
por una cara para dar su respuesta.
Clave de correccin: Lo primero que debe hacer es pensar en una
situacin social cualquiera en la que se imagine (al menos) a dos
agentes sociales en interaccin. Pongamos por caso, dos amigos
que han quedado a tomar un caf y empiezan a conversar sobre el
lugar que han elegido para pasar sus vacaciones. Cualquier otra
situacin, conversacional o no, ser igualmente vlida para realizar
este ejercicio. Fijada esa escena en su imaginacin, empiece a leer
la figura 13 de izquierda a derecha:

94

(a) A la izquierda tiene el punto de partida de la figura, que es la


definicin 3 del concepto de cultura. Imagine a esos dos amigos
hablando e interrogue a su accin siguiendo la definicin 3:
qu reglas ponen esos dos amigos en juego para dar forma a su
accin social?
Ponga solamente algunos ejemplos de este tipo de reglas (un
desarrollo exhaustivo de esa respuesta, tanto ms si se basa en
ejemplos empricos concretos, le dara para una tesis doctoral!).
Por ejemplo:
(a.1.) Puesto que han quedado a tomar un caf, es previsible
que ambos conversen sentados en torno a una mesa (aunque
esto no es necesario).
(a.2.) Ms previsible es que se hayan situado dndose la cara
en alguna medida, y sobre todo que cada persona vaya
tomndose su propio caf (es muy improbable que Julin se
tome su caf y el de Ramiro).
(a.3.) Puesto que conversan, es posible que respeten el turno
de palabra. Y, aunque ese turno no tiene por qu ser perfecto,
es muy improbable que todo el tiempo hablen los dos al
mismo tiempo.
(a.4.) Puesto que conversan es seguro que estarn utilizando
alguna clase de reglas lingsticas. Es seguro que operarn
regladamente con alguna clase de lenguaje verbal (incluso si
ambos son sordos y hablan en el Lenguaje de Signos); es
decir, es muy improbable que permanezcan todo el tiempo
constantemente en silencio verbal.
(Etctera).
Al poner estos ejemplos de reglas (bastara con dos o tres), usted
ha rellenado el globo 3.1. de la figura 13.
(b) Ahora vuelva a imaginar esa situacin, e interrogue a la accin de
esos dos amigos siguiendo el enunciado del globo 3.2. de la figura
13:
Qu reglas ponen en juego esas personas para dar forma a las
relaciones que mantienen con las reglas usadas en 3.1.?
Para hacer el ejercicio de forma consistente siga rigurosamente a
su imaginacin pensando en los enunciados a los que ha llegado
en el punto anterior (a), al rellenar el globo 3.1. Para ello, es
imprescindible que usted haya puesto por escrito reglas como las

95

que yo he escrito en el punto (a). Si lo hace as,


consistentemente, le ser ms fcil alcanzar el objetivo de este
ejercicio: comprender el trnsito que va de la definicin 3 a la
definicin 5.
As:
(b.1.) Para la regla a.1., podemos tener la siguiente regla de
relacin con esa regla: Cuando quedan a tomar un caf, Julin se
sienta directamente en la mesa, pero Ramiro emplea
regularmente unos minutos de ajetreo, mantenindose de pie
mientras consulta sus ltimos SMSs, quitndose el abrigo
mientras lanza una distraida mirada al saln, e incluso yendo al
servicio antes de sentarse definitivamente. Mientras, Julin
espera pacientemente. Al hacer todo esto, Julin y Ramiro dan
forma concreta a su accin segn reglas (3.1.), pero tambin
evalan la adecuacin de esas acciones, segn reglas:
- Julin considera (o siente) que la accin de Ramiro es
descorts, y por momentos prepotente. Hace falta
realmente emplear todo ese tiempo para sentarse a la
mesa?)
- Ramiro considera (o siente) que la accin de Julin es
mecnica y apremiante, y que uno no queda a tomar
relajadamente a tomar un caf para sentarse como un robot
en una reunin de negocios.
Estas dos reglas de valoracin que le acabo de mencionar
iran a parar al globo 3.2., de manera que la conjuncin de
3.1. y 3.2. formara el contenido del globo 5. As hemos
llegado a ejempificar lo que se encierra en el trnsito de 3
a 5.
Fjese:
- Al experimentar estos sentimientos o realizar estos juicios
siguiendo estas reglas de valoracin (3.2.), estas personas
estn dando forma a las relaciones que mantienen con las
reglas, ms bsicas, expuestas en a.1. Eventualmente, si
estas formas de accin expuestas en a.1. llegan a
rutinizarse (es decir, si suceden cada vez que Julin y
Ramiro quedan a tomar un caf), es muy probable que
ambos lleguen a crear una expectativa en relacin con su
relacin social en esa situacin. Tambin es muy probable
que, de esa relacin, emane una posicin relativa de valor
entre ambos: para Julin, Ramiro (que, por otra parte es un
buen chaval) se comporta de manera algo altiva, haciendo
esperar a la gente; para Ramiro, Julin (con quien por otra

96

parte se lleva muy bien) es demasiado fro, al comportarse


como si hubiera que ir al grano.
Fjese:
- Tambin puede ser que ambos consideren o sientan cosas
en relacin con su propia accin (Julin en relacin con la
suya propia, Ramiro en relacin con la suya propia). Y
puede darse el caso de que ambos realicen sus acciones
dejndose estar en la situacin, sin ninguna clase de
consideracin o sentimiento del tipo enunciado. An en este
ltimo caso, para que esa situacin social contine teniendo
sentido es preciso que ambos agentes indiquen de alguna
manera, como mnimo, que estn en ella, y que entienden lo
que en ella se est produciendo. Ese mudo reconocimiento
de la situacin es, tambin, un ejercicio reglado de
valoracin. Este ltimo comentario es vlido para todos los
ejemplos que siguen, y para todos los que usted pueda
imaginar.
(b.2.) y (b.3.) Vamos a saltarnos ahora el razonamiento que
habra que hacer para llegar a reglas del tipo 3.2. con las
enunciadas en a.2. y a.3. Pruebe usted mismo a jugar con este
ejemplo, si lo desea; o con el suyo propio. Vayamos a discutir
brevemente a.4.
(b.4.) En a.4., tenemos lo siguiente:
Puesto que conversan es seguro que estarn utilizando
alguna clase de reglas lingsticas. Es seguro que operarn
regladamente con alguna clase de lenguaje verbal (incluso
si ambos son sordos y hablan en el Lenguaje de Signos); es
decir, es muy improbable que permanezcan todo el tiempo
constantemente en silencio verbal.
Al hablar de sus vacaciones siguiendo esas reglas
lingsticas, Julin comenta que ir a Palma de Mallorca, y
aade: a ver si esta vez lo paso mejor. Esta ltima
expresin implica tcitamente que ha habido una vez
anterior en la que lo pas peor, y que Ramiro est al tanto
de la situacin. Esa implicacin no ha sido pronunciada
siguiendo reglas estrictamente fonolgicas, morfolgicas,
semnticas o sintcticas, pero ha sido producida siguiendo
reglas pragmticas. Supongamos que hace dos aos Julin
y Ramiro pasaron juntos unas vacaciones en Palma de
Mallorca; y que Ramiro acab levantndole la pareja a
Julin, que cay en una depresin. Julin y Ramiro saben
que ste es un tema delicado, y que la continuidad de su
amistad se basa en haber superado ya ese acontecimiento.

97

Cuando Ramiro oye decir a Julin a ver si esta vez lo paso


mejor, evala la accin de Julin del siguiente modo:
- Ramiro considera (o siente) que a Julin se le ha
escapado el comentario, que en realidad no ha dicho lo que
ha dicho; y que no se lo va a tener en cuenta. Tras un breve
(y quizs incmodo) silencio, cambia de tema.
Fjese en que, de nuevo:
- Al experimentar ese sentimiento o realizar ese juicio
siguiendo esa regla de valoracin (3.2.), Ramiro est
dando forma a la relacin que mantiene con las reglas, ms
bsicas, expuestas en a.4.
He desarrollado con algn detalle la clave de correccin de este
ejercicio para ayudarle a comprender con la mayor claridad posible
el trnsito que va de 3 a 5. Le recomiendo que, si usted hace este
ejercicio, razone de una forma parecida. Cuando haya llegado a
enunciar, con su propio ejemplo, algunas reglas de tipo 3.1. y
algunas reglas de tipo 3.2., y cuando haya llegado a entender con
la mayor claridad posible lo que ha hecho, redacte el ejercicio
ofreciendo el resultado en no ms de un folio por una cara. En
general, acostmbrese a trabajar de este modo de cara a los
exmenes de esta asignatura, de manera que sus respuestas
recojan lo mejor de sus razonamientos en el espacio exigido.
Al hacer este ejercicio, construya un ejemplo original. Si usted se
limita a copiar mecnicamente el ejemplo que yo le acabo de poner
(o un ejemplo muy parecido), aprender menos. Usted aprender
ms y mejor si construye sus propios ejemplos, sometiendo a prueba
su comprensin de los conceptos que est estudiando.
Ejercicio 3.2. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)
Vuelva ahora sobre la descripcin que usted ha realizado de una escena
domstica en la anterior prctica recomendada. En no ms de un folio por
una cara, indique al menos tres convenciones culturales puestas en
prctica en esa situacin, y explique por qu cree usted que son
convenciones.
Clave de correccin. En su explicacin debe haber recogido algunos
de los elementos que se contienen en el punto 2 de la Prctica
recomendada de este Tema. Ese punto recoge tanto los lugares de
los materiales de estudio en los que hallar desarrollos del trmino
convencin, como un nuevo ejemplo que le ayudar a precisar el
concepto.

98

Ejercicio 3.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)


Emplee ahora un folio por una cara para explicar, con sus propias
palabras, qu significa la palabra discurso en la definicin 6 de la
lectura obligatoria de este Tema 3.
Clave de correccin. Hay dos ideas fundamentales que, de un modo
u otro, deben contenerse en su respuesta.
En primer lugar, la nocin de discurso est bsicamente
relacionada con la nocin de tiempo, con el tiempo de la accin
social: un discurso es un proceso de accin social; es decir, el
despliegue de la accin social en el tiempo.
En segundo lugar, discurso se entiende como decurso o como
curso. Por lo tanto, no se reduce nicamente al discurso verbal. Esta
idea es fundamental, y debe estar incluida en su respuesta, porque
tiene una consecuencia metodolgica muy importante: como objeto
emprico, el discurso no consiste slo en el material verbal de las
entrevistas. El discurso consiste en el proceso de accin social, tanto
si los agentes sociales estn hablando como si ni lo estn haciendo.
Consiste tambin en todos los aspectos de la accin que, siendo
pertinentes para la descripcin, se producen por los agentes al
hablar y mientras estn hablando (en el caso de que lo estn
haciendo).
TEMA 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura
Ejercicio 4.1.
En un artculo publicado por el El Pas el 20 de abril de 2010, y escrito por
el periodista Jess Ruiz Mantilla, leamos el siguiente texto:
El hoy director general de Industrias Culturales en el ministerio que dirige
ngeles Gonzlez-Sinde [...] pretende impulsar en Estados Unidos los
sectores de la CULTURA y las tendencias, desde asuntos relacionados
con el arte, la edicin, la msica y el cine a la gastronoma, el diseo o la
moda. El joven diplomtico fue fichado por Csar Antonio Molina para
impulsar un concepto que hoy ms o menos queda claro: que la CULTURA
es ms un motor econmico que una hermanita de la caridad y una ddiva
con la subvencin colgando. [Las palabras en maysculas estn en
minsculas en el original. El argumento general del autor de este texto est
obviado en esta seleccin. Ese argumento es que el actual director general
se marcha del Ministerio de Cultura para realizar esas tareas, descontento
segn de deduce de la redaccin del periodista con la gestin de la
Ministra].

En este texto se usa en varias ocasiones la palabra cultura. Fjese en los


dos usos de esa palabra escritos en maysculas. Comente crticamente
esos dos usos de la palabra en un folio por una cara haciendo uso de lo
que ha aprendido al estudiar los cuatro primeros temas de esta
asignatura.

99

Clave de correccin: Tomemos ambos usos del concepto de cultura


por separado:
1. ...impulsar en Estados Unidos los sectores de la CULTURA y las
tendencias, desde asuntos relacionados con el arte, la edicin, la msica y
el cine a la gastronoma, el diseo o la moda...

Al comentar este uso puede hacer usted una crtica negativa de


la confusin de la nocin de cultura con segmentos de accin
especializada, en la medida en que el concepto antropolgico de
cultura no se define como una forma particular de accin (Tema
4). Tambin puede apuntar que la orientacin de este texto
periodstico es acotar el concepto de cultura en las producciones
de las personas especializadas de las lites ms o menos
reconocidas, tomando como referencia el argumento de que el
concepto antropolgico de cultura es universal (Tema 2, primera
llave, y Tema 4). Adicionalmente, puede matizar esa crtica
negativa, indicando que, al menos, el autor de la noticia
especifica de que reas de actividad humana habla. Al menos,
esa especificacin le permite precisar el contenido de su
concepto de cultura, y no confundirlo de forma grosera e
implcita con esas formas especficas de accin.
Naturalmente, aunque stos son quizs los aspectos ms
evidentes que podemos criticar en este texto, puede haber
tambin otros. Confeccione su respuesta a esta primera parte del
ejercicio escogiendo los aspectos crticos (negativos y positivos)
que usted aprecie, de entre los contenidos que ha estudiado en
esta primera parte de la asignatura.
2. ...la CULTURA es ms un motor econmico que una hermanita de la
caridad y una ddiva con la subvencin colgando...
Al comentar este uso puede usted elogiar positivamente el hecho
de que el autor interprete la nocin de cultura en conexin con
los aspectos econmicos: es decir, esas formas especficas de
accin que l identifica (errneamente) con la cultura estn, sin
embargo, conectadas con prcticas de utilidad (Tema, 2, Lectura
recomendada, Figura 10, pgina 115). Tambin puede tomar en
consideracin la idea central: la cultura es [...] un motor
econmico. Un aspecto negativo de esta metfora radica en la
presumible interpretacin de la cultura como un agente, es decir
como una entidad que mueve la economa. Pero, segn ha
estudiado a lo largo de estos cuatro temas: la cultura no es un
agente, los agentes son los seres humanos que dan forma
convencional a la accin usando las reglas de la cultura (Tema
4).
Como suceda en la primera parte de la respuesta a este
ejercicio, usted puede haber encontrado otras crticas positivas y

100

negativas en relacin con este segundo uso de la palabra


cultura en este artculo periodstico. Esta clave de correccin es
solamente, en este sentido, orientativa.
En todo caso, sus respuestas tendern a ser ms precisas
cuanto ms se tome el trabajo de indicar en relacin con qu
argumentos concretos de las lecturas construye usted su crtica.
Si dispone de tiempo adicional, tome otros artculos perodsticos,
o preste atencin a los usos de la palabra cultura en los
informativos u otros programas televisivos, y repita con esos
pretextos este ejercicio.
Ejercicio 4.2.
En la lectura obligatoria de este Tema 4, usted ha ledo un argumento que
conecta la idea de que la cultura no es un agente con el problema de la
dinmica de las pertenencias. Sin consultar ningn material de esta
asignatura intente ahora escribir un folio por una cara en el que muestre
cmo est conectada esa idea con ese problema.
Clave de correccin: Si despus de reflexionar unos minutos sobre
esta pregunta usted no puede recordar cul era ese argumento,
consltelo en las pginas 236-237 de Cultura, antropologa y otras
tonteras. Intente ahora redactar ese folio por una cara, sin tener
delante el libro. Aunque en los exmenes de esta asignatura usted
podr consultar todo tipo de material, es deseable que usted intente
fijar en su memoria los argumentos centrales de las lecturas, una vez
que los haya entendido conceptualmente. Si usted los memoriza sin
haberlos entendido, su rendimiento en los exmenes ser deficiente.
Si usted los entiende pero no los fija en su memoria, tendr mucha
menos soltura a la hora de responder adecuadamente manejando la
informacin que lleve al examen.
El argumento central que usted debe exponer en la respuesta a este
ejercicio es el siguiente: no se debe confundir el concepto de cultura
con el concepto de agente social. Un agente social opera con reglas
o convenciones culturales, es decir tiene siempre (salvo en
condiciones muy estrictas de control de su accin por parte de los
otros) un margen de maniobra cuando se trata de producir la forma
de su accin, y tiene siempre (en todo caso) alguna capacidad para
interpretar su adhesin a la forma de accin que produce (5). Si no
hiciramos esta distincin bsica, tendramos que concluir que los
agentes y las culturas son una y la misma cosa, pertenecindose por
completo recprocamente; y ello nos incapacitara para comprender
que las pertenencias sociales y culturales de los seres humanos son
dinmicas, es decir, cambiantes a lo largo de cada biografa.

101

TEMA 5. El concepto de trabajo de campo


Ejercicio 5.1.
Responda, en no ms de media cara de folio, a la siguiente cuestin: Es
lo mismo trabajo de campo que etnografa? Justifique su respuesta.
Clave de correccin: en la pgina 18 del texto de Velasco y Daz de
Rada encontrar la formulacin esencial de este problema: el trabajo
de campo es una fase de la etnografa, entendida como proceso
metodolgico global. En su respuesta, y en los lmites del espacio
indicado, puede caracterizar el contraste entre ambos conceptos.
Ejercicio 5.2.
Lea el siguiente texto:
Hubo un tiempo en que el viaje enfrentaba al viajero con civilizaciones
radicalmente distintas de la propia y que se imponan, en primer lugar,
por su calidad de extraas. Desde hace algunos siglos esas ocasiones
se hacen cada vez ms raras. Ya sea en la India o en Amrica, el
viajero moderno se sorprende menos y reconoce ms (Claude LviStrauss, Tristes trpicos, Barcelona: Paids, p. 88).
Comente este texto haciendo uso de los contenidos que ha estudiado en
este Tema 2. No escriba ms de un folio por una cara.
Clave de correccin: el texto habla del cambio en la condicin de
extraas de las otras sociedades y culturas, un buen pretexto para
que usted haya podido desarrollar, entre otros, todos o algunos de
los siguientes argumentos: (a) el contraste entre nosotros y los
otros (vea las lneas argumentales del Tema 5 en esta Gua didctica), (b) el trabajo de campo como desplazamiento, (c) la formacin
del sentido de la diferencia.
Ejercicio 5.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)
Puede que al estudiar el Tema 3 usted haya hecho la actividad
recomendada de la observacin de la escena domstica. Si es as, usted
conserva un escrito relativamente amplio, en el que se recoge su
observacin de esa esa situacin domstica, y en el que en su momento
incluy de forma ordenada y unitaria lo que usted observ en esa casa y
lo que recogi su aparato de audio. Relea ahora ese texto ordenado y
unitario con el siguiente propsito. Escoja una cualquiera de las lneas
argumentales de las enunciadas en estas Orientaciones para este Tema
5. Ahora, en un folio por una cara, (a) escriba la lnea argumental que ha
escigido, (b) comente crticamente lo que escribi en ese texto ordenado e
integrado desde la perspectiva de los contenidos que ha estudiado en
este Tema 5 en relacin con la lnea argumental escogida.

102

Clave de correccin: Volviendo a la lectura obligatoria del tema,


asegrese de que ha realizado su comentario con arreglo a los
contenidos correspondientes de la lnea argumental escogida.

TEMA 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del


procedimiento etnogrfico
Ejercicio 6.1.
En el proceso etnogrfico, la informacin sufre diversas transformaciones,
explique en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu
consisten estas transformaciones de la informacin.
Clave de correccin: revise, a partir de la pgina 126 del texto de
Velasco y Daz de Rada, lo que all se dice sobre las
tranformaciones, y contrstelo con el texto que ha escrito: ha
reflejado usted adecuadamente los cuatro tipos de transformacin
que menciona el texto? Las ha definido adecuadamente? Ha
podido poner algunos ejemplos de cada una de ellas?
Ejercicio 6.2.
Lea este texto:
Es en este punto donde resulta visible la complicada relacin que
existe entre las ciencias sociales y su objeto propio. La estructura del
mundo social es significativa no slo para quienes viven en ese
mundo, sino tambin para sus intrpretes cientficos (Alfred Schtz,
La construccin significativa del mundo social, Barcelona: Paids, p.
39)
Comente este texto en un folio por una cara, ponindolo en relacin con la
oposicin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso
etnogrfico.
Clave de correccin: en las lneas argumentales del Tema 6,
expuestas en esta Gua didctica, encontrar la localizacin en el
texto de Velasco y Daz de Rada del asunto de la informacin inespecfica y especfica. Ver all que la dinmica entre estas dos clases
de informacin habla de la relacin entre el mundo cotidiano de los
nativos y el mundo sistemtico de sus intrpretes cientficos. En su
respuesta puede tambin explicar, naturalmente, cmo estos dos
tipos de informacin se producen secuenciadamente y por qu.

103

Ejercicio 6.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)


Si realiz la actividad recomendada en los ejercicios de evaluacin
continua del Tema 3, puede hacer el siguiente ejercicio. Considere el texto
ordenado y unitario que escribi en esa actividad recomendada como una
breve muestra de Diario de campo. Lea ese diario con atencin y
seleccione los objetos a los que prest atencin durante esa prctica, y
que quedaron registrados en su escrito. Confeccione, en un folio por una
cara una lista de esos objetos.
Clave de correccin: En ese folio por una cara, usted ha escrito una
lista con una serie de objetos a los que prest atencin y que
quedaron registrados en su diario. Esa lista contendr cosas como
las siguientes, que le indico aqu slo a modo de sugerencia:
1. Personas o grupos
2. Muebles
3. Formas de distribucin del espacio
4. Actividades que realizan las personas o grupos
5. Formas de autoridad
[...]
La lista que usted acaba de elaborar es una Gua de campo. Si su
lista contiene un buen nmero de esos objetos, hasta agotar el folio
por una cara, es mejor que si contiene slo unos pocos. Relea ahora
esa lista y relea los contenidos de la lectura obligatoria de este Tema
6 donde se habla de las guas de campo. Piense en lo que acaba de
hacer desde la perspectiva de esos contenidos. Si dispone de un
momento ms, piense en cmo abordara ahora la actividad
recomendada en el Tema 3, al disponer de esta gua de campo (de
la que no dispona cuando estudi el Tema 3).
TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos
Ejercicio 7.1.
Responda a esta cuestin en medio folio por una cara: por qu una
encuesta cerrada, en la que todas las preguntas estn planteadas de
antemano, limita el extraamiento?
Clave de correccin: si se ha fijado en el extraamiento de las
etnografas de Harry y John habr podido extraer algunas consecuencias acerca de la situacin de estos etngrafos en relacin con
sus campos de investigacin. En su respuesta puede haber
reseado brevemente para qu sirve extraarse en etnografa. A
continuacin es fcil agumentar por qu precisamos instrumentos de
investigacin que no lleven todas las preguntas planteadas de
antemano.

104

Ejercicio 7.2.
Use un folio por una cara para responder a la siguiente cuestin: en etnografa es comn utilizar fuentes de datos muy diversas para un slo
propsito de investigacin, reflexione sobre las diferentes utilidades que
tiene esta diversificacin de fuentes.
.
Clave de correccin: encontrar los grficos sobre las fuentes de
datos de las etnografas de Harry y John en la pgina 163 y en la
pgina 168 del texto de Velasco y Daz de Rada. Ello le ayudar a
hacer esta reflexin. Puede haber destacado, por ejemplo, que la
diversificacin de fuentas contribuye, entre otras cosas, a: (a)
contrastar lo que la gente hace y lo que la gente dice, (b) contrastar
lo que hacen y dicen diferentes agentes del campo social, (c) ampliar
al mximo el objetivo de nuestra observacin (holismo), (d) entender
la organizacin de la experiencia social en diferentes escalas
temporales: la historia de la comunidad, la historia de vida, etctera,
o (e) contrastar las prcticas ordinarias de la gente con lo que dicen
los documentos escritos de las instituciones.
Ejercicio 7.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)
Si usted realiz la prctica recomendada en el Tema 3 y el Ejercicio 3 del
Tema 6, puede hacer hoy este nuevo ejercicio. Usted tiene ahora delante
dos documentos: (a) un escrito ordenado e integrado de la observacin
(diario de campo) y (b) un folio por una cara con una gua de campo.
Seleccione dos o tres objetos de su gua de campo y recapacite sobre
cmo se expresan en su diario (es decir, qu muestras del texto de su
diario incluyen contenidos para esos objetos). Describa ahora, en un folio
por una cara, (a) cules son las fuentes de las que ha extrado esos
objetos. (b) Si abordase de nuevo esa prctica recomendada, sirvindose
de su gua de campo, en qu nuevas fuentes podra encontrar material
adicional para esos objetos?
Clave de correccin: acuda de nuevo a la lectura obligatoria de este
tema. Asegrese de que, al dar respuesta a este ejercicio, est
entendiendo bien el concepto de fuente de datos. Al hacer la
prctica recomendada del Tema 3 usted recibi muy poca
orientacin previa. En consecuencia, es posible que las fuentes de
su material emprico sean muy generales, como las que aparecen en
la Figuras 4 y 5.2., pp. 163 y 168 respectivamente, de La lgica de la
investigacin etnogrfica, bajo la denominacin de registro
generalizado. No importa. Utilice la segunda parte de este ejercicio
para imaginar qu otras fuentes de datos podra utilizar en el futuro
con arreglo a su gua de campo.

105

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre


datos y argumentos
Ejercicio 8.1.
Exponga en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu consiste la trama de un texto etnogrfico.
Clave de correccin: en su respuesta usted habr contado, como
mnimo, que el texto etnogrfico es una articulacin entre datos y
argumentos. Tambin habr mencionado que el desarrollo lineal del
texto busca el establecimiento de relaciones tericas entre argumentos de diferente nivel, como se muestra en el cuadro ofrecido en
la pgina 205 del texto de Velasco y Daz de Rada. Y tambin puede
haber reflexionado, entre otras cosas, sobre las relaciones entre la
trama textual de la etnografa y la trama de la cultura.
Ejercicio 8.2.
Responda a esta pregunta, en medio folio por una cara: cmo refleja el
texto etnogrfico la relacin entre la mesa y el campo?
Clave de correccin: en el Tema 3 estudi usted la relacin que se
establece en el proceso etnogrfico entre lo que el etngrafo hace en
el campo y lo que hace en la mesa de trabajo. Esta relacin se replica, posteriormente, en el texto etnogrfico, en la relacin entre los
datos (procedentes del campo) y los argumentos (gestados en el trabajo de mesa).
Ejercicio 8.3.
Lea el siguiente texto, procedente de la etnografa de Bronislaw Malinowski, Los argonautas del Pacfico Occidental, Madrid: Planeta-De
Agostini, Vol. II, p. 344:
Por fin hemos llegado al punto en que comienza el verdadero Kula.
Hasta ahora todo han sido preparativos y navegacin, con sus
aventuras concomitantes, y un poco de Kula preliminar en las [islas]
Amphlett. Todo estaba repleto de excitacin y emocin, siempre
orientada hacia la meta final, el gran Kula de Dobu. Ahora, por fin,
hemos alcanzado el clmax. El resultado neto ser la adquisicin de
unas cuantas joyas indgenas de aspecto insignificante, grasientas y
sucias, compuesta cada una por una ristra de discos, en parte
descoloridos, en parte color rojo ladrillo o frambuesa, ensartados en un
hilo y formando un largo rollo cilndrico. A los ojos de los indgenas, sin
embargo, este resultado recibe toda su significacin gracias a las
fuerzas de la tradicin y de la costumbre, que llenan de valor estos
objetos y los envuelven en un halo de leyenda. Parece oportuno

106

colocar aqu algunas reflexiones sobre la psicologa indgena en estos


asuntos y tratar de aprehenderla en su verdadera significacin.
En esta tarea de comprensin puede ayudarnos el reflexionar sobre
que, no lejos de estos escenarios del Kula, gran nmero de
aventureros blancos se han afanado y sufrido, y muchos de ellos han
dado su vida, por conseguir algo que a los indgenas les resulta
insignificante y sucio como a nosotros nos resultan sus bagi [joyas]:
algunas pepitas de oro. Incluso ms cerca, en la misma laguna de las
[islas] Trobriand, se encuentran valiosas perlas. Antao, cuando los
indgenas abran uno de estos moluscos para comrselo y encontraban
una waytuna, como ellos les llaman, un grano de la concha de ncar,
se la tiraban a sus hijos para que jugaran con ella. Ahora ven a cierto
nmero de hombres blancos que rivalizan en fuerzas para adquirir
tantas de estas cosas sin valor como les sea posible. El paralelismo es
muy estrecho. En ambos casos, el valor convencional asignado al
objeto significa poder y fama para el que lo posee y, en consecuencia,
ambas cosas acrecientan el placer. [Encontrar una breve explicacin
del concepto de Kula en la entrada Intercambio ritualizado del glosario].
Comente el texto haciendo uso de los conocimientos que ha adquirido en
el estudio de la asignatura. No use ms de una cara de un folio.
Clave de correccin: puesto que se trata de un ejercicio abierto
temticamente pero de espacio limitado (un folio por una cara), lo
primero que debe hacer es decidir qu uso va hacer de su conocimiento. No es necesario que hable de todo lo que se le ocurra. Bastar con que seleccione algunas ideas y las ilustre con lo que dice el
texto de Malinowski. Lo que se le exige es que use los
conocimientos adquiridos en el estudio de la asignatura, por tanto
deber usted hacer el comentario usando conceptos e ideas
relativas a las lecturas obligatorias del temario. He aqu un resumen
de cosas en las que usted podra basar su comentario, entre muchas
otras:
a) El concepto de cultura y su basamento en el concepto de
convencin (Tema 1).
b) El uso que hace Malinowski en este texto de los planos Etic y
Emic (Tema 1).
c) El uso que hace el autor en el texto de (algunas de) las seis llaves
del concepto de cultura (Tema 2).
d) Cmo se refleja en este texto lo que en el Tema 3 hemos
denominado relaciones con las reglas?
e) El trabajo de campo, la etnografa y la captacin del punto de
vista nativo (Tema 5): el acceso al significado y el estudio de las
convenciones humanas (Tema 7).

107

f) El contraste entre nosotros (el hombre blanco) y los otros (los


nativos de las islas Trobriand) (Tema 5).
g) La sensibilidad al extraamiento (Temas 6 y 7).
h) Las fuentes de datos implcitas en este texto (Tema 7).
i) La articulacin entre datos y argumentos en este fragmento de
texto (Tema 8).

108

GLOSARIO
Actitud holstica. [Holismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Como
actitud metodolgica, el holismo consiste en tener la disposicin de entender
los fenmenos sociales, las instituciones y los sujetos, siguiendo el conjunto de
sus relaciones con otros fenmenos, instituciones y sujetos, hasta donde sea
posible. Cuando investigamos con una actitud holstica partimos del supuesto
de que el ser humano es un ser relacional, y que es un error aislarlo como
sujeto o aislar sus producciones. Como sucede con el relativismo, hay un
deslizamiento de la categora de holismo desde el terreno metodolgico al
terreno moral. Ese deslizamiento se produce en este caso pasando por el
concepto de individualismo. El caso es que nuestra modernidad se asienta
sobre el fundamento moral del individualismo, por el que se asume que el
individuo autnomo, despojado de sus influencias sociales, debe ser el
protagonista de la historia (piense por ejemplo en el motivo: un hombre, un
voto; y piense tambin que solemos considerar bueno el tener una conciencia
autnoma de nuestras decisiones electorales). Sobre este fundamento moral
se asienta buena parte de la visin que la tecnoburocracia y cierta comprensin
de las ciencias sociales mantienen acerca del proceso de investigacin: la
metodologa de encuestas, aplicada como instrumento nico, parte del
supuesto individualista de que una realidad social puede ser investigada
obteniendo la opinin o el juicio de los individuos, considerados de uno en uno,
y contabilizados de ese modo. Nuestras instituciones tambin operan con este
supuesto individualista, como el mercado liberal, en el que el agente econmico
es el individuo que busca maximizar su beneficio a toda costa. Desde el punto
de vista de la Antropologa Social y Cultural, estos supuestos individualistas
contienen, primariamente, un problema de descripcin emprica, y por eso se
propone el holismo como actitud metodolgica. El problema que contienen
estos supuestos individualistas es que, de hecho, las opiniones y juicios que los
individuos expresan en las encuestas son el resultado, generalmente, de un
proceso de formacin de la opinin en el que intervienen significativamente las
relaciones sociales de quien responde a la encuesta. Del mismo modo, si bien
una descripcin extremadamente liberal del proceso econmico puede contar
con el supuesto de que el agente econmico es el individuo movido por la regla
de maximizacin del beneficio, cualquier accin econmica emprica puede ser
ubicada en un contexto de relaciones mucho ms amplio que incorpore, por
ejemplo, unidades sociales de produccin y consumo (como las unidades
domsticas), unidades de distribucin, venta y compra, unidades jurdicas,
etctera. En su dimensin moral, la actitud holstica implica el principio de
reinstaurar el pensamiento relacional, haciendo visibles, para las instituciones
de la modernidad, las relaciones sociales que ellas mismas han contribuido a
ignorar.
Aculturacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138. Hace ya algunas
dcadas que esta categora ha cado en desgracia. Sin embargo, cuando Harry
Wolcott hizo su estudio en Blackfish era una categora muy usada en los
estudios norteamericanos, particularmente en el terreno educativo. El concepto
de aculturacin est relacionado con la visin difusionista de la dinmica de la
cultura, y floreci particularmente como modelo para comprender la dinmica

109

entre las culturas de los pueblos colonizados y la cultura de los colonizadores.


En particular, intenta reflejar el proceso por el que las pautas culturales de los
pueblos colonizados tienden a desaparecer mientras se refuerzan, con mayor o
menor xito, las pautas culturales de los colonizadores, situados en posiciones
institucionalmente dominantes. La nocin de aculturacin incluye un supuesto
negativo de despojamiento de la cultura que no nos satisface hoy en da, como
si el prefijo a- diera a entender que el contacto colonizador acta dejando a
las sociedades colonizadas sin cultura. El supuesto de una sociedad humana
sin cultura es, sin embargo, una contradiccin en los trminos.
Afirmaciones factuales. Afirmacin factual quiere decir afirmacin sobre
hechos. En cualquier forma de conocimiento cientfico distinguimos tres clases
de saberes. Los saberes tericos, que se enuncian como teoras o hiptesis;
los saberes factuales, que se enuncian como observables empricos; y los
saberes morales, que se enuncian como expresiones de valor. La primera
clase de saber, el saber terico, responde, en general, a la siguiente pregunta:
cmo entender los hechos? La segunda clase, el saber factual, responde a la
pregunta: cmo son los hechos? Y la tercera, el saber moral, responde a la
pregunta: cmo deben ser los hechos? El saber terico y el saber moral se
sitan claramente en el punto de vista del investigador, dependen de cmo el
investigador organiza su conocimiento sobre el mundo. El saber factual, sin
embargo, es ambiguo. Esto sucede porque se puede pretender, como es tpico
del positivismo y del naturalismo, que los hechos son independientes del punto
de vista del investigador. Normalmente, esta visin acerca de los hechos deriva
de una confusin elemental entre los fenmenos como sucesos de la
experiencia, y los observables, como descripciones de esos fenmenos. Los
fenmenos se sitan en el terreno de la prctica, pero slo se convierten en
hechos de la ciencia (datos, observables) cuando los registramos como tales.
Esta operacin de registro no es ingenua: implica una descripcin de la
experiencia en los trminos de alguna clase de categora analtica (sea sta
explcita o implcita), es decir, en los trminos de alguna clase de hiptesis o
idea terica. Y seguramante, tambin, estas hiptesis e ideas tericas se sitan
en un contexto de descubrimiento que no es del todo independiente de las
ideas morales, como lo muestra la sociologa del conocimiento. Esto no quiere
decir que debamos prescindir de la clasificacin general entre esas tres formas
de saber. Todo lo contrario. Lo que debemos hacer es aclarar todo lo posible,
reflexivamente, cules son los supuestos morales de nuestra investigacin,
cules son nuestros supuestos tericos, y cules son los datos producidos
como representacin de nuestra experiencia. Slo por medio de un trabajo
explcito sobre estas tres formas de saber podemos ayudar a otros a
comprender qu dice nuestra investigacin, y qu quiere decir.
mbitos sociales separados, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27,
[Segmentacin de la accin institucional, Institucin especializada,
Especializacin institucional, Pensamiento especializado de las instituciones de
la modernidad]. Una de las caractersticas de las denominadas sociedades
complejas, sociedades de la modernidad, consiste en la organizacin del
mundo social como un conjunto de dominios separados. Esta organizacin del
mundo social depende crucialmente del desarrollo de la burocracia. Un ejemplo

110

muy evidente de esta forma organizativa lo ofrece la divisin del gobierno de


una nacin en ministerios, carteras, de modo que cada cartera se ocupa de una
parcela del mundo social: economa, educacin y cultura, sanidad, etctera.
Por natural que nos pueda parecer, este modelo no es en modo alguno
universal; y, de hecho, en la prctica tampoco funciona del todo en las
sociedades que lo sostienen. La vida social establece relaciones constantes
entre estos dominios, separados por la burocracia. La coleccin de textos
compilada por Michael Banton en 1966 ofrece buenos ejemplos de la
configuracin del concepto de sociedad compleja en Antropologa Social y
Cultural: Michael Banton, Antropologa social de las sociedades complejas,
Madrid: Alianza, 1980 [1966].
Anlisis de contenido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. (Vase
tambin Significado, Significativo, Cdigo, Discurso). El anlisis de contenido
es un conjunto de tcnicas de anlisis de datos que toma por objeto cualquier
clase de texto. Intuitivamente, cuando pensamos en un texto pensamos en un
texto verbal, pero esto no es necesario. Un texto es cualquier forma expresiva,
producida con alguna clase de intencin comunicativa, y que en consecuencia
se ajusta a alguna clase de intencin inter-subjetiva. Un texto est construido
en torno a alguna intencin de mensaje (o sea, pretende decir algo a alguien),
o en torno a alguna intencin pragmtica (o sea, pretende producir algn efecto
en su receptor); y, en la medida en que se produce con una intencin
comunicativa, siempre pueden ser exploradas en l las convenciones que
hacen que entre el que lo produce y el que lo recibe se est suponiendo una
comunidad de entendimiento (o sea, una comunidad de gente que
pretendidamente se entiende entre s). Por ese motivo, la estructura de las
convenciones que dan forma a un texto es una buena va de acceso a la
estructura de convenciones que ordenan la comunicacin entre los agentes
que lo interpretan, incluidas las categoras por medio de las cuales los agentes
clasifican su realidad. Ahora se entender que hay textos verbales por
ejemplo, un libro de recetas de cocina puede decir mucho acerca de los formatos, hbitos y valores alimentarios de un grupo social, textos musicales
el estudio de las msicas que se escuchan en una variedad de ambientes
puede ser til para analizar las formas de sensibilidad auditiva que se asocian a
determinadas formas de institucin, textos visuales como los textos
fotogrficos de la publicidad, o los textos cinemticos del cine, etctera. El
anlisis de contenido toma en todos estos casos el texto como pretexto para
estudiar las convenciones socioculturales de los agentes entre los que circula,
y sus posiciones sociales en relacin con un espacio comunicativo. El texto que
arrojan las entrevistas, el que arrojan los grupos de discusin, el texto que
figura en un conjunto de documentos, etctera, pueden ser analizados por
medio de tcnicas de anlisis de contenido. Encontrar un resumen de
supuestos y procedimientos del anlisis de contenido de textos verbales en el
libro de Laurence Bardin, Anlisis de contenido, Madrid: Akal, 1986. Un libro
que expone con mayor alcance las posibilidades de una anlisis semitico de
las producciones de la vida social es el siguiente: Robert Hodge y Gunther
Kress, 1988, Social Semiotics, Nueva York: Cornell University Press.

111

Anlisis sincrnicos funcionalistas. [Vase Funcionalismo, Diacrona]. Los


tericos del funcionalismo en antropologa, y muy especialmente A. R.
Radcliffe-Brown, sostuvieron que, para comprender las instituciones humanas,
los datos pertinentes eran los producidos en la observacin de su
funcionamiento sincrnico. Este enfoque es tpico tambin de la Teora de
sistemas, en la medida en que las funciones de un elemento se describen con
todo rigor cuando se aprecia su ajuste o desajuste simultneo con otros
elementos. Un supuesto aadido, y muy dogmtico, de Radcliffe-Brown, fue el
de que los datos de la historia no eran pertinentes para la antropologa; o sea,
el supuesto de que los observables no slo deban ser sincrnicos, sino que
adems deban corresponderse con el tiempo presente. Un estudio puede ser
sincrnico sin tener que versar obligatoriamente acerca del presente. Por otra
parte, presente y pasado son formas de orientarnos en el tiempo, y no
contienen definiciones absolutas de ninguna clase de realidad objetiva. Los
agentes sociales son agentes histricos, precisamente porque las
convenciones que regulan su vida social se deben, inevitablemente, a sucesos
de otros tiempos y de otros lugares. El ser humano vive en el presente, pero
ste es ininteligible al margen de su memoria y de sus proyectos. En
consecuencia debe quedar claro que, como antroplogos, no podemos
prescindir de la Historia.
Anlisis taxonmico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. Una taxonoma
es una estructura de clasificacin en la que existe un principio de ordenacin
de las categoras que opera por inclusin. Si usted piensa en la clasificacin de
la formas territoriales en el mundo, notar que se puede ofrecer un esquema de
este tipo: podemos considerar una primera categora la que agrupa los
continentes; dentro de cada continente podramos considerar la categora
pas; dentro de cada pas, podemos considerar el conjunto de regiones
administrativas o Estados (si se trata de un pas con una estructura de
Estado federal); dentro de cada una de estas regiones se puede considerar
la categora provincia; y as sucesivamente. Una taxonoma puede ser
representada mediante un rbol, de manera que las categoras (los taxones)
ms incluyentes van ramificndose en categoras (taxones) progresivamente
menos incluyentes. Para una extensin de estos conceptos: ngel Daz de
Rada, 2010, Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en
Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn (Comp.), Textos de antropologa
contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-177.
Caja negra, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Este concepto cobr
vigor con el desarrollo de los supuestos de la psicologa conductista y su
posterior crtica cognitivista. Hace referencia a cualquier conjunto de procesos
supuestamente ocultos a la observacin. Durante dcadas, el conductismo
sostuvo que los procesos internos del sujeto (los procesos de la conciencia,
los procesos emocionales, etctera), no podan ser concebidos como objetos
adecuados de la ciencia, a no ser que fueran traducidos en un lenguaje de
observables relativos a fenmenos de piel para afuera. Todo lo que qued
fuera del mbito de esta peculiar interpretacin de la observacin fue
considerado un proceso de tipo caja negra. Aunque en la actividad cientfica
estamos obligados a hacer explcitas nuestras categoras analticas, y a definir

112

la clase de datos que las ilustran, es evidente que la eleccin de la conducta de


piel para afuera como nico objeto legtimo de la descripcin cientfica es
arbitraria. Puesto que todo dato es un indicador indirecto de categoras tericas, slo un prejuicio extremadamente positivista puede llevarnos a negar que
las descripciones de conducta de piel para afuera son tambin hiptesis de
procesos que suceden de piel para adentro. En el texto que usted est leyendo
se hace uso de la nocin de caja negra para referir aspectos del proceso
etnogrfico de los que sabemos muy poco en trminos empricos.
Categoras analticas [Categorizacin, Categoras, Categoras de clasificacin
de la realidad, Categoras tericas, Categoras clasificatorias]. ste es el
concepto fundamental para comprender en qu consiste la actividad terica del
etngrafo, es decir, la dimensin de las etnografias que se menciona en el
Tema 8 bajo el rtulo polo argumental del texto etnogrfico. Esta nocin,
categoras analticas, es utilizada en la exposicin del concepto
operacionalizacin, entre otros lugares. Como le sealo en la entrada de este
Glosario concepto-tipo, el primer inters analtico es el inters clasificatorio.
Cuando usted produce una serie de datos, por ejemplo, cuando observa un
claustro de profesores en un instituto, y los registra en su diario, lo que usted
tiene es un conjunto de proposiciones acerca de observables: puede haber
observado y registrado la disposicin fsica de las personas en esa reunin,
puede haber observado y registrado lo que han dicho, puede haber observado
lo que han hecho, puede haber observado las interferencias en el curso de su
accin (por ejemplo, la inesperada visita de un bedel), etc... Lo que usted tiene
delante es un texto sobre lo que usted ha observado y cree que ha ocurrido, un
conjunto de observables o datos. Estos datos son, en principio, analticamente
mudos. Es decir que estos datos no dicen nada hasta que los clasificamos por
medio de categoras analticas. Estas categoras recodifican los datos desde
una nueva perspectiva (terica), hacindolos hablar de procesos sociales y
culturales; y nos permiten comparar fenmenos de semejantes caractersticas,
que no necesariamente han tenido que producirse en ese claustro, ni siquiera
en esa escuela. Por ejemplo, usted puede construir categoras analticas que
clasifiquen los datos de su observacin del claustro del siguiente modo: (1)
sobre la disposicin fsica de las personas: (1.1.) posiciones de liderazgo y
posiciones de subordinacin, (1.2.) posiciones cara a cara y posiciones en
paralelo, (1.3.) posiciones con acompaamiento y posiciones solitarias, (1.4.)
posiciones para hablar y posiciones para escuchar, etctera; (2) sobre lo que
las personas han dicho y han hecho: (2.1.) Discursos pronunciados en
situacin de dilogo y discursos pronunciados en situacin de monlogo, (2.2.)
Discursos hablados y discursos ledos, (2.3.) Discursos que hablan de la
organizacin del centro, (2.4.) Discursos que hablan del comportamiento de los
alumnos, y as sucesivamente. Cada una de estas designaciones es una
categora analtica. Fjese en los siguientes aspectos: (a) las categoras
analticas expresan intenciones tericas del investigador; (b) las categoras
analticas sirven para reordenar o recodificar el flujo de sus observables. Al
coleccionar sus observables segn este nuevo orden, usted debe segmentar
los observables resitundolos en los distintos cajones habilitados por sus
categoras; (c) las categoras analticas le permiten comparar observables
concretos producidos en distintas situaciones de observacin. El proceso de

113

creacin de categoras analticas es bastante misterioso: depende crucialmente


de nuestra formacin terica, que nos permite ver lo que sucede en los
trminos de un pensamiento terico y generalista. Las categorias analticas que
producimos en etnografa surgen de dos fuentes: nuestras intenciones tericas
y los observables registrados en nuestro diario. Cuanto ms y mejor sabemos,
en trminos tericos, tanto mejor capacitados estamos para construir buenos
anlisis; cuanto ms minucioso es nuestro diario y ms minuciosamente lo
leemos, tanto mejor para la produccin de frtiles categoras analticas. Al
realizar el ejercicio 3 del Tema 6, donde le pedimos que elabore una seleccin
de objetos a los que presta su atencin en la observacin de una escena social
usted construye categoras analticas. Cada unos de esos objetos de atencin,
que componen una incipiente gua de campo, es una categora de anlisis para
ese campo. La gua de campo es la primera formulacin de las categoras
analticas de una etnografa. El trabajo de campo se desarrolla, a continuacin,
para poner a prueba el potencial emprico de estas categoras (hasta qu punto
son tiles en cuanto a la produccin de datos) y su rango terico (hasta qu
punto definen objetos tericos consistentes). El resto del proceso etnogrfico
no es ms que un trabajo de ida y vuelta entre estas categoras analticas y el
campo. De manera que las categoras, que son interpretantes tericos de la
realidad, van siendo reformuladas, enriquecidas, corregidas, eliminadas o
aadidas conforme producimos nuevos datos. [Vase tambin Modelo
analtico].
Ciclo domstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. Del mismo modo
que, en una sociedad determinada, las personas viven ciclos biogrficos
relativamente pautados y atraviesan determinadas etapas de la vida, tambin
los grupos sociales viven sus propios ciclos. Cualquier grupo social es un
proceso en el tiempo. Por ejemplo, en nuestra sociedad, las unidades
domsticas atraviesan ciclos ms o menos regulares. Y, sobre esta base, sus
agentes construyen proyectos que estn decisivamente afectados por el
tiempo: no es lo mismo la organizacin del gasto domstico cuando la pareja
an no tiene hijos que cuando los tiene; ni es lo mismo la divisin social del
trabajo domstico cuando los hijos estn en edad escolar y cuando los hijos
han abandonado definitivamente el hogar de los padres. Esta consideracin de
los ciclos como una condicin de los grupos humanos, y no slo de los
individuos, es una buena manera de comprender que en Antropologa Social y
Cultural, cuando hablamos de sujetos o de agentes sociales, podemos
estar hablando de unidades colectivas de relacin social ms o menos
formalizadas o corporadas. El individuo (vase Individualismo) no es, en
nuestra disciplina, la nica clase de sujeto o agente social.
Cdigo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120, [Codificar] [Lea antes
Significado]. El ser humano es un animal productor de cdigos, y en este
sentido, entre otros, decimos que es un animal semitico. En lo que respecta al
estudio de la cultura, una definicin bsica de la nocin de cdigo es la
siguiente: un cdigo es una regla convencional de asociacin entre unidades
significantes (medios expresivos como los sonidos) y unidades de significado.
Un diccionario lingstico es, en este sentido, un cdigo. Hay una cuestin muy
importante implicada en esta definicin: la asociacin es convencional. Esto

114

quiere decir que la relacin entre el significante y el significado est sancionada


por un convenio social. En espaol, decimos /casa/, y no /house/, como si nos
hubiramos puesto de acuerdo en que sa, y no otra, es la forma de decirlo.
Las relaciones entre los significantes y los significados, o entre cualesquiera
otra clase de entidades articuladas por un cdigo, no son relaciones causales.
En consecuencia, la dimensin convencional de los cdigos humanos implica
un problema inquietante para las ciencias humanas: buena parte de lo que
constituye nuestros mundos significativos se adapta muy pobremente a la
pregunta por qu?, y se adapta sin embargo mucho mejor a la pregunta
cmo? (es decir: cmo es que el cdigo pone las cosas en relacin?). Los
convenios sociales que constituyen el cemento de los grupos humanos son
difcilmente explicables causalmente; y en todo caso, el acceso a la explicacin
causal parece tener que pasar inexorablemente por el camino de la descripcin
(podemos responder preguntas del tipo por qu? slo si antes hemos
formulado buenas preguntas del tipo cmo?). De una forma ms general un
cdigo es cualquier conjunto de reglas convencionales. En este caso, no es la
asociacin entre significantes y significados la principal operacin de los
cdigos, sino, de un modo ms inmediato, la asociacin entre personas en
formas de relacin social. Los seres humanos viven en mundos de reglas
socioculturales, formas de hacer que ponen a las personas en relacin; y que
confieren un orden convencional, es decir inter-subjetivo, a sus vidas. Algunos
cdigos, como el cdigo civil o el cdigo penal, son cdigos muy explcitos y
formalizados; otros, como el cdigo de las maneras en la mesa, o el cdigo de
la interaccin en una cola, pueden estar menos formalizados, de manera que
su consistencia interna, y su proteccin ante la improvisacin y la reformulacin
es mucho menor. Puede usted leer ms acerca de la nocin de cdigo en la
obra de Umberto Eco, Tratado de semitica general, Barcelona: Lumen, 1981
[1977].
Comunidad / Sociedad [Gemeinschaft / Gesellschaft]. Gemeinschaft se traduce
como comunidad, y, en la teora sociolgica clsica, forma sistema conceptual con la nocin Gesellschaft, que se traduce como sociedad. El par de
opuestos Comunidad / Sociedad fue propuesto en 1887 por Tnnies y permea
la reflexin sociolgica y antropolgica. Estas dos nociones deben ser
entendidas en el contexto histrico de la modernizacin: la transformacin de
los vnculos sociales como consecuencia del crecimiento de los ncleos
urbanos, el desarrollo de las instituciones burocrticas y la expansin del sistema de mercado. Comunidad y sociedad se oponen fundamentalmente como
dos formas diferentes de vinculacin social. La comunidad hace referencia a
los vnculos considerados primarios o primordiales, por medio de los
cuales los agentes se comprometen en relaciones emocionales y afectivas,
como consecuencia de su socializacin cara a cara y de una comn formacin
de identificaciones. Son vnculos de este tipo los que unen a las personas de la
familia y de una aldea rural de pequeas dimensiones, pero tambin, en la
teora sociolgica clsica, los que constituyen la base de las identificaciones
nacionales. En contraste, la nocin de sociedad se refiere a una forma de
vinculacin mediada por una voluntad racional, y generalmente sancionada por
alguna clase de contrato, cuya legitimidad viene dada por algn cdigo
institucional escrito que trasciende la relacin cara a cara. Las relaciones

115

laborales en una empresa son, caractersticamente, relaciones societarias;


como lo son las relaciones entre los miembros de un partido poltico. Generalmente, las relaciones societarias pueden ser consideradas desde la ptica
de una voluntad racional de cooperacin para conseguir determinados fines
instrumentales, y, en consecuencia, siempre se corre el riesgo de evaluarlas
como relaciones de segundo orden, inautnticas, e incluso deshumanizantes
(vase Escuela de Frankfurt). Aunque comunidad y sociedad deberan
entenderse como formas de vinculacin probablemente existentes en todos los
grupos humanos, no es infrecuente deslizarse hacia la visin de que se trata de
dos formas de agrupamiento diferenciadas, considerando as que una familia
es una comunidad, o que un pueblo es una comunidad, o que una empresa no
es una comunidad. Este deslizamiento es errneo. Toda forma de vida social
incorpora vnculos comunitarios (instituidos por el afecto de las identificaciones
cara a cara) y vnculos societarios (instituidos por el inters cooperativo
orientado a la consecucin de fines estratgicos). Esta visin es la ms
adecuada para dar cuenta de los procesos sociales empricos y tiene importantes repercusiones en nuestra manera de investigar. Un estudio de
comunidad realizado, por ejemplo, en un pueblo, que excluyera la dimensin
societaria, podra llevarnos a pasar por alto todos los procesos sociales que de
hecho se producen como procesos societarios: podramos ignorar, por ejemplo,
los procesos poltico-administrativos del Ayuntamiento, o las estructuras de
inters entre grupos de hermanos que compiten por una herencia, o los
procesos educativos que estn mediados por instituciones formalizadas, como
la escuela.
Concepto-tipo (en la relacin entre informacin inespecfica y especfica), La
lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. El primer paso de cualquier anlisis
terico es, probablemente, la clasificacin. Cuando analizamos cualquier clase
de mundo social (o de realidad) lo primero que hacemos es ordenar lo que
vemos y escuchamos en categoras clasificatorias. En el anlisis de
comportamientos econmicos, por ejemplo, podemos usar una cuadrcula que
site nuestros datos los comportamientos observados en alguna de estas
categoras: (1) comportamientos de intercambio de bienes y servicios en los
que interviene el dinero y la idea de precio (como las transacciones en una
tienda); (2) movimientos de bienes y servicios en los que interviene el dinero
pero no la idea de precio (como en las circulaciones de dinero en el sistema
redistributivo de los impuestos); (3) movimientos de bienes y servicios en los
que no interviene el dinero pero s la idea de precio (como en las transacciones
negociadas en especie); (4) movimientos de bienes y servicios en los que no
media dinero y en los que no interviene la idea de precio (como cuando, en una
ceremonia, los participantes intercambian regalos). Se ve enseguida que estas
categoras clasificatorias sirven para ordenar los comportamientos observables,
los datos. Cuando hablamos de conceptos-tipo nos referimos a esta clase de
categoras clasificatorias. La relacin entre una bsqueda inespecfica y una
bsqueda ms especfica de informacin en el proceso etnogrfico hace
referencia al uso gradual y progresivamente refinado de esta clase de
categoras. Podemos observar y entrevistar poniendo en juego un conjunto
ms bien inflexible de conceptos-tipo o categoras clasificatorias. Entonces
nuestra observacin y nuestra entrevista sern tcnicas muy especficas. O

116

podemos hacerlo, como es caracterstico de los primeros compases del trabajo


de campo, poniendo en juego conceptos-tipo de una manera flexible, de modo
que juguemos con la expectativa de que nuestra clasificacin puede ser slo
relativamente vlida, y con la esperanza de que nuevos datos que no encajan
en nuestra clasificacin inicial nos ayuden a dar forma a nuevas clasificaciones
ms precisas. Entonces nuestras tcnicas son relativamente inespecficas.
Pero, como indicaremos a continuacin en la lectura del texto, siempre
debemos llevar al campo alguna clase de clasificacin de la realidad en categoras analticas, una gua de campo. Y estamos obligados a hacer explcita esta
clasificacin todo lo posible.
Connotar [Connotacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 114. Encontrar
una definicin intuitiva de la nocin de connotacin en la pgina 225 de La
lgica de la investigacin etnogrfica, a propsito de la irona. Una connotacin
es cualquier extensin de significado de un signo. Formalmente, si un signo es
una asociacin entre un significante y un significado (por ejemplo, entre las
ondas que proferimos al decir /casa/ y el significado de la palabra casa), con
la estructura: [significante, significado]; una connotacin es una asociacin
nueva de significado a la unidad anterior, con la estructura [[significante,
significado], significado]. Por ejemplo, cuando en la expresin /casa del pueblo/
asociamos a la nocin de casa, el significado de la hospitalidad poltica que
se recoge en la ideologa socialista. Aunque la connotacin opera aadiendo
dimensiones de significado, una connotacin no es nunca un mero aadido,
pues en realidad los nuevos significados se funden de algn modo con los
anteriores, produciendo as un significado nuevo. Lo que produce la
connotacin es un significado de mayor complejidad, y trabaja, por tanto, en la
direccin contraria a la simplificacin de significado. La etnografa representa
complejidad en la medida en que juega analticamente con la connotacin,
expresando, con el mayor detalle posible, el mundo de significados que pone
en juego un grupo social determinado en su trabajo con los signos y otras
convenciones.
Conocimiento tcito [Tcito, Tcitamente] [Vase Prctica]. Cualquier ser
humano, en cualquier situacin, sabe muchas cosas que ignora saber en
trminos tericos. Hay amplias zonas de nuestro conocimiento que no exigen
un reconocimiento terico. La mayor parte de nuestras rutinas de interaccin
con nuestros congneres implican la existencia de cdigos prcticos, que
raramente se hacen explcitos (sobre todo en condiciones de interaccin fluida
y normal). Nuestro cuerpo, por otra parte, est socializado, de manera que
amplios sectores de saber cultural pueden estar incorporados a nuestros
esquemas de accin. Usted habr odo decir que los msicos hablan de una
memoria corporal. Dicen esto para explicar lo que sucede cuando alguien que
ha practicado un instrumento, y lo ha dejado de practicar durante largos
perodos de tiempo, experimenta que sus dedos van a parar a las posiciones
adecuadas del instrumento, incluso sin un planteamiento consciente.
Constructivismo [Construccin]. Una metodologa reflexiva se apoya en el
principio constructivo de que tanto el mundo social que es objeto de nuestra

117

investigacin como el proceso mismo de la investigacin son producciones


humanas: construcciones. Vase tambin Literalidad.
Contexto de descubrimiento / Contexto de justificacin. Hans Reichenbach
formul est oposicin en el ambiente intelectual del positivismo lgico. El
contexto de descubrimiento hace referencia a todos los aspectos de la
produccin de teoras cientficas que son externos al propio mtodo cientfico.
Parte del contexto de descubrimiento es, desde luego, la formacin de los
motivos que hacen que los investigadores se decanten por estudiar unos u
otros problemas. El contexto de justificacin, por otra parte, incluye los aspectos especficos del mtodo cientfico que inciden en la produccin de teoras, es
decir, el conjunto de problemas que tienen que ver con la adecuacin de los
datos y la consistencia interna de las argumentaciones. La nocin de contexto
de descubrimiento llama la atencin sobre las condiciones sociohistricas de
produccin de conocimiento, y por ello es una nocin crucial en el desarrollo de
la sociologa y la historia de la ciencia como disciplinas especializadas.
Encontrar una extensin breve de estas nociones en el Diccionario de
sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal
Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro fundamental para comprender los
efectos de lo que Reichenbach llam contexto de descubrimiento, y su
incidencia en el contexto de justificacin es, sin duda, la obra de Thomas S.
Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. Los
trabajos de Jrgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Madrid:
Tecnos, 1984 [1968], y Conocimiento e inters, Madrid: Taurus, son dos
buenos ejemplos de una reflexin sobre la formacin del inters de los cientficos.
Contradiccin [Contradecir, Contradictorio, Paradoja]. La vida social suele ser
en muchas ocasiones objeto de perplejidad para los propios agentes que la
viven. En cualquier grupo humano, la trama de significados y acciones es tan
densa que los sujetos que lo forman son los primeros que intentan interpretar lo
que sucede, mucho antes de que lleguemos los etngrafos. En este sentido, la
vida social, incluso la que se vive en las instituciones formalizadas, no suele
parecerse mucho al ideal transparente, casi mecnico, que se dibuja en los
documentos oficiales. Cualquier organigrama de una institucin, por ejemplo,
dista mucho de ponerse en prctica como tal: es ms bien un modelo ideal de
relaciones que nunca se cumple realmente en la prctica. Contradiccin y
paradoja son dos trminos que describen tpicamente una buena parte de las
perplejidades que vivimos cotidianamente. La nocin de contradiccin tiene una
dimensin lgica: un enunciado lingstico que predica, simultneamente, la
verdad y la falsedad de un mensaje. La etnografa revela que esta nocin
puede incorporar dimensiones insospechadas de complejidad, por ejemplo,
cuando observamos que las instituciones son un espacio pblico en el que
discursos de diferentes agentes tericamente alineados difieren sustantivamente entre s (como cuando se contradicen dos miembros de un mismo
gobierno). Asimismo, es posible detectar contradicciones estructurales, de
manera que determinados lugares de un espacio social estn cotidianamente
sometidos a una tensin de significados en conflicto: por ejemplo, en una
unidad de atencin al ciudadano se puede exigir de los informadores que

118

atiendan a todos lo usuarios del servicio de manera que cada uno de ellos
debera disponer tericamente de un tiempo infinito de atencin. Por su parte,
la paradoja es una forma de perplejidad derivada de una estructura de mensaje
tal que, expresado por dos canales comunicativos simultneos, ambas
expresiones resultan incompatibles en la prctica. Como si usted fuera
conduciendo su coche y de pronto, sobre la luz roja del semforo, alguien
hubiera escrito un cartel en el que lee no haga usted caso de este semforo.
Piense en la relacin entre participacin y delegacin poltica en nuestros
sistemas democrticos. Ambos principios construyen sus canales especficos
de accin, y en el nombre de ambos se procesan dos estilos contrapuestos de
ciudadana, y dos imgenes conflictivas de qu es lo verdaderamente
importante en el proceso poltico: por una parte, se supone que la
participacin es ms importante que la delegacin, pues el poder emana del
pueblo; pero por otro lado es la poltica delegada, es decir, la sancionada por
un parlamento y ejercida por un ejecutivo, la que ocupa las primeras pginas
de los peridicos, y la que parece determinar los destinos de la participacin.
Las nociones de contradiccin y paradoja apuntan hacia perplejidades de la
vida ordinaria, y pueden desembocar, aunque no necesariamente, en conflictos
sociales entre agentes concretos. Un buen libro para adentrarse en las
perplejidades derivadas de las formas sociales en Antropologa Social y
Cultural es el siguiente de Max Gluckman: Poltica, derecho y ritual en la
sociedad tribal, Madrid: Akal, 1978 [1964]. El mejor consejo que le puedo dar
para iniciarse en el concepto de paradoja es que lea el captulo 6 de un libro
clsico en teora de la comunicacin. Su ttulo es Teora de la comunicacin
humana, y fue editado por Paul Watzlawick, Janet H. Beavin y Don D. Jackson,
Barcelona: Herder, 1981 [1967]. El ttulo de ese captulo 6 es La comunicacin
paradjica.
Control experimental. Vase tambin Mtodo hipottico-deductivo. El mtodo
experimental organiza la realidad que resulta significativa para sus
investigaciones en variables. La forma bsica de representar las relaciones
entre esas variables es siguiendo el modelo, generalmente causal, de una funcin matemtica [vase Positivismo lgico]. Se considera as que el valor de
unas variables depende causalmente del valor de las otras. Podemos desear
saber si una forma de comportamiento humano como la conformidad social
est causalmente relacionada con la presin social que se ejerce sobre los
individuos. Al plantearnos este problema experimentalmente, podramos
operacionalizar conformidad social como cantidad de tiempo transcurrido
hasta que la persona empieza a cambiar su idea (cuanto ms tiempo tarde
una persona en cambiar su idea acerca de algo, menor ser su conformidad) y
presin social como cantidad de personas presentes en una situacin de
persuasin orientada a que la persona cambie de idea ntese que tambin
podramos operacionalizar estas categoras de muchos otros modos. As
definidas conformidad social (c) y presin social (p) son dos variables
cuantitativas, que se relacionan segn una hiptesis funcional del tipo c=f(p): la
conformidad es una funcin de la presin (o tambin, la conformidad est en
funcin de la presin). En esta hiptesis experimental, presin social es la
variable independiente, la que manipularemos experimentalmente; y
conformidad social es la variable dependiente, cuyos valores registraremos

119

para analizar la influencia de la presin sobre la conformidad. El experimento


podra consistir en solicitar a una serie de personas previamente convencidas
de una idea (por ejemplo, defensores de la pena de muerte) que sometieran
sus argumentos ante un conjunto de personas colaboradoras del experimento,
que trataran de persuadirle de un cambio de opinin, variando solamente la
cantidad de personas presentes en la situacin de persuasin de cada sujeto
experimental. Como se ve en este ejemplo, al operacionalizar las variables, y al
definir los sujetos y la situacin experimental, surge un interrogante
fundamental: estamos seguros de que, en la situacin experimental, se
registrar solamente el efecto de la cantidad de personas (que hemos decidido
denominar presin social) sobre el tiempo de cambio de opinin (que hemos
decidido denominar conformidad)? sta es la pregunta que orienta
caractersticamente al control experimental. El control experimental es un
conjunto de medidas de manipulacin de la situacin experimental tendentes a
reducir al mnimo posible el efecto de variables contaminantes (no incluidas en
la hiptesis experimental) sobre la variable dependiente. Por ejemplo, si
pensamos que el sexo de los sujetos experimentales puede afectar a la
conformidad debemos compensarlo produciendo un conjunto de ensayos
experimentales en el que el sexo de la persona que tiene que ser convencida
quede representado al 50% (una misma cantidad de hombres y de mujeres).
Enseguida observamos que el conjunto de elementos susceptibles de entrar en
la definicin de nuestras variables, as como el conjunto de aspectos
situacionales que deberamos controlar rigurosamente, puede ser
extremadamente complejo. Por ejemplo, podra argumentarse que no es lo
mismo ser persuadido para cambiar una idea de alcance moral (como la que
hemos sealado), que ser persuadido para cambiar ideas relativamente
irrelevantes desde el punto de vista moral; tambin podra argumentarse que la
historia vivida por los sujetos experimentales es un elemento complejo que
influye en su disposicin para mantener sus juicios; etctera. Como tal, la
lgica del experimento cientfico no es incompatible con la lgica de la
investigacin etnogrfica. Lo es, si contemplamos la etnografa como proceso
completo de investigacin. El ideal holstico y la bsqueda de complejidad de la
etnografa obligan a no reducir la etnografa al diseo de un experimento. Sin
embargo, aspectos concretos del proceso etnogrfico pueden fundarse en
estrategias experimentales. Igualmente, los etngrafos pueden inspirarse en la
definicin de problemas, hiptesis y variables aportada por estudios
experimentales. La disciplina experimental produce la recompensa de obtener
imgenes acotadas y bien definidas de determinados aspectos de la realidad; y
el conocimiento de la lgica experimental puede ser un camino para desarrollar
una refinada sensibilidad de operacionalizacin de nuestros observables. Por
otra parte, la lgica experimental es compleja, como cualquier forma de
creatividad metodolgica. En ciencias sociales, el diseo de experimentos ha
sido generado, especialmente, en Psicologa y en Economa. Una
aproximacin muy accesible en la primera de estas reas es el libro de Luis
Castro, Diseo experimental sin estadstica: usos y restricciones en su
aplicacin a las ciencias de la conducta, Mxico, Trillas, 1977. Un libro que
explora los diseos experimentales en general, desde la perspectiva de su
construccin matemtica es: William G. Cochran y Gertrude M. Cox,
Experimental Designs (Diseos experimentales), Nueva York, Wiley, 1957.

120

Convencin (contingente), La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 147,


[Convencional, Convencionalmente]. El texto dice: Un buen modo de reforzar
la destreza del extraamiento es comprender que las sociedades humanas se
construyen en gran medida sobre convenciones contingentes. He desarrollado
brevemente la nocin de convencin, en este glosario, en las entradas
Significado, Extraamiento y Cdigo, entre otras (vase tambin,
especialmente, el Cuadro 4 en Cultura, antropologa y otras tonteras, p. 38).
Contingente significa que las convenciones culturales no son el resultado de
una supuesta naturaleza humana universal, sino que deben ser rastreadas en
el contexto concreto de las formas de vida de cada sociedad y en el proceso de
su historia concreta. Las sociedades humanas son culturalmente diversas en
sus formas convencionales, como lo son las lenguas. Y, de hecho, ste es el
fundamento de nuestra curiosidad como antroplogos sociales: estudiamos una
especie cuya caracterstica universal es la produccin de convenciones
particulares, contextual e histricamente contingentes. Lo que nos une como
especie es nuestra capacidad para generar diversidad sociocultural.
Corpus [de datos]. Entendemos con la palabra corpus cualquier cuerpo de
datos, es decir, cualquier coleccin de material emprico. Esta nocin es
interesante porque revela un aspecto de la prctica de investigacin: los datos
se producen por medio de rutinas de observacin y entrevista, y esta
produccin suele hacerse buscando conjuntos compactos a los que se atribuye
alguna clase de coherencia. Por ejemplo, suele ser habitual que cualquier
proceso de investigacin genere diversos cuerpos de datos: un bloque de
entrevistas a determinados agentes, un bloque de observaciones de determinados comportamientos, un bloque de materiales documentales procedente
de alguna clase de fuente, etctera. Puesto que cada uno de estos cuerpos de
datos es generado siguiendo rutinas ms o menos fijadas, y procede de una
clase de fuente, se presume que hablarn de segmentos de realidad definidos
tericamente por alguna nocin de coherencia. Vista desde esta perspectiva, la
etnografa consiste en articular los diferentes cuerpos de datos en un corpus
global.
Crisis de objeto. [Vase tambin Crisis de representacin]. Denominamos con
esta etiqueta general a las repercusiones que el proceso histrico de la
colonizacin a nivel planetario tuvo sobre la definicin de las sociedades objeto
de la Antropologa Social y Cultural. Nuestra disciplina se orient primariamente
a la descripcin y estudio de sociedades radicalmente otras, sociedades
primitivas, sociedades de las que se presupona unas condiciones de
experiencia muy diferentes de las de la sociedad de origen de los etngrafos,
formados en la universidades y centros de investigacin occidentales. No sin
irona, podemos escuchar que la Antropologa Social y Cultural fue concebida
inicialmente (en la historia inmediata) como una especie de sociologa de las
colonias. El conjunto de supuestos implicados en la idea de sociedad primitiva
ha tenido que ser rigurosamente replanteado, y adems hoy en da es
insostenible la ficcin de una sociedad que no haya sido tocada, de un modo u
otro, por los procesos de institucionalizacin propios de las burocracias

121

occidentales. Asimismo, es insostenible la ficcin de un grupo humano


completamente al margen de los procesos de comunicacin e intercambio de
bienes en alguna red de mercado. Todas estas transformaciones empricas nos
han hecho reflexionar sobre los supuestos clsicos que incorporaban los
originarios objetos de nuestra disciplina: han producido una reflexin crtica
sobre la definicin de la alteridad (o condicin de otredad: qu significa la
palabra otro?), y han avivado los interrogantes acerca de las condiciones de
posibilidad de una antropologa que toma por objeto la propia sociedad del
investigador, una antropologa en casa. El libro editado por Don D. Jackson,
Anthropology at Home [Antropologa en casa], Londres. Tavistock, 1987, fue el
primero en formular sistemticamente esta idea, aunque para entonces la
antropologa llevaba ya dcadas ocupndose de nuestras sociedades. Sobre
el concepto de sociedad primitiva, lea los comentarios adicionales al Tema 5.
Crisis de representacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 108. [Vase
tambin Crisis de objeto]. Este concepto hace referencia al problema de cmo
las etnografas representan la sociedad y la cultura. Los supuestos de esta
representacin han cambiado histricamente, desde los primeros tiempos de la
etnografa, cuando los investigadores viajaban a sociedades radicalmente
diferentes y exticas donde generalmente no haba escritura, hasta las
condiciones actuales. Hoy en da todas las sociedades comparten muchos
rasgos comunes, en un proceso sin precedentes de expansin de los mercados
capitalistas y de la burocracia como forma organizativa. Este proceso,
denominado genricamente con el rtulo de globalizacin, no anula las
diferencias culturales; pero stas se producen y reproducen de maneras
nuevas que exigen formas renovadas de descripcin y anlisis. Hoy en da no
podemos partir del supuesto de que slo los etngrafos occidentales tienen el
privilegio de la representacin reflexiva de las culturas (un supuesto que
seguramente nunca lleg a ser ms que un prejuicio occidental). En todas las
sociedades se produce una multiplicidad de procesos relativamente autnomos
y explcitos de auto-representacin y reflexividad, especialmente en la medida
en que buena parte de sus agentes estn escolarizados y ponen en juego,
constantemente, imgenes de su mundo. La globalizacin tiene la apariencia
de un proceso de homogeneizacin, pero la observacin minuciosa muestra lo
que se seala en el texto que usted est leyendo: los tipos de mundo que el
etngrafo pone en contacto pueden multiplicarse bajo una apariencia de
homogeneidad. Por ejemplo, ya no se trata slo de poner en contacto a la
comunidad cientfica occidental con los sistemas de creencias nativos de una
comunidad sin escritura; en muchas ocasiones la etnografa debe permanecer
en algn punto intermedio en la interseccin de mltilples imgenes de
realidad: entre las visiones autoconscientes de los partidos polticos, las asociaciones civiles, los grupos de presin, los medios de comunicacin, los
agentes escolares, etctera, que compiten por definir un campo de problemas:
por ejemplo, el de las polticas y prcticas educativas. El concepto de crisis de
representacin se explica en la pgina 73 de La lgica de la investigacin
etnogrfica.
Cuaderno de campo y diario de campo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.
98, [Cuadernos de notas], p.130. No insistir lo suficiente en la importancia

122

prctica de la distincin entre el cuaderno de campo (cuadernos de notas) y el


diario de campo. El cuaderno de campo o los cuadernos de notas son definidos
en La lgica de la investigacin etnogrfica como registros inmediatos,
tomados en el campo; el diario de campo es un trabajo de mesa. Esto quiere
decir que el diario de campo es un registro secundario, sistemtico, reflexivo e
inteligible de lo que est garabateado en el cuaderno de campo (cuadernos de
notas). Aunque, al escribir el diario de campo, copiemos literalmente lo que
hemos escrito previamente en el cuaderno de campo, el diario de campo
implica, ya en el ejercicio de la copia, un nueva captacin de lo registrado, sin
las urgencias de la observacin sobre la marcha. Por otra parte, es frecuente
que lo que escribimos en el diario de campo sea en realidad un texto ms
elaborado que el del registro inmediato. La etnografa exige llevar ambos tipos
de registro. La relacin entre el registro del cuaderno de campo y el del diario
es parecida a la relacin entre el registro sonoro en una cinta magnetofnica y
su correspondiente transcripcin en el diario. De nada sirve acumular notas en
cuadernos de campo (como de nada sirve acumular cintas magnetofnicas) si
esos registros inmediatos no estn representados de forma legible en el texto
del diario de campo, el nico que queda dispuesto para la tarea de anlisis.
Cualitativo / Cuantitativo [Investigacin cualitativa]. A menudo la etnografa es
situada en la tradicin de estudios cualitativos, particularmente desde
especialidades externas a la Antropologa Social y Cultural. Esto es un error. La
investigacin etnogrfica puede desarrollarse haciendo uso tanto de tcnicas
cualitativas como de tcnicas cuantitativas para codificar y analizar los datos.
Con ello queremos decir, simplemente, que los datos pueden codificarse
haciendo uso de nmeros o de palabras u otras unidades lingsticas. Las
tcnicas de manipulacin de nmeros, como los mtodos estadsticos, son tan
especficas y requieren un aprendizaje tan especializado como las tcnicas de
manipulacin de palabras u otras unidades lingsticas, como el anlisis de
contenido. Cada conjunto de tcnicas exige aprendizajes especializados. Sin
embargo, en lo que respecta a la investigacin social, tanto los nmeros como
las palabras u otras unidades lingsticas son unidades de significado. Todos
los indicadores en cualquier ciencia emprica implican un problema de
significado. Piense en el sencillo problema de atribuir una frecuencia numrica
a una unidad de observacin. Por ejemplo, piense en dar respuesta a esta
sencilla pregunta: cuntos jvenes hay en Valencia? Asignar un nmero a la
categora joven es una tarea que implica tener una definicin (cualitativa)
adecuada de qu entendemos por joven. Deberamos incluir a todas
aquellas personas mayores de sesenta aos que se sienten jvenes?. El
hecho de asignar un nmero a esta categora no resuelve en absoluto el problema primario de ser conscientes de qu es lo que queremos decir con la
frecuencia asignada a dicha categora. Toda medicin cuantitativa se realiza a
travs de un trabajo con los significados. ste es un problema bien conocido en
el estudio de los fundamentos de la teora estadstica: una medicin debe ser
fiable y vlida. Fiabilidad quiere decir que nuestro instrumento de medida debe
realizar mediciones constantes: un metro de goma no es un buen instrumento,
como no lo es un cuestionario que arroja resultados diferentes no controlados
cada vez que se usa de nuevo. Validez quiere decir que el instrumento de
medida debe medir alguna clase de realidad bien definida (cualitativamente).

123

En la teora de la medida existen dos definiciones generales de validez. La


primera, supeditable a anlisis matemtico, es la validez interna. Un
instrumento, por ejemplo, un cuestionario, posee validez interna cuando es
internamente consistente. Un modo de calcular esta validez es, por ejemplo,
tomar las respuestas dadas a las preguntas pares de un cuestionario, por una
parte, y las respuestas dadas a las impares, por otra. Al contrastarlas se puede
comprobar si el cuestionario mide consistentemente lo que busca medir, es
decir, si todas las preguntas tienen que ver con la misma clase de categora
terica. Como puede imaginar, ningn instrumento puramente matemtico
puede responder a la pregunta (cualitativa) siguiente: qu categora
medimos?. Incluso si un metro es de un material firme y constante; y si su
escalamiento en centmetros y otras unidadades de distancia es constante y
regular, el instrumento, en s mismo, no contiene una definicin terica de qu
entendemos por distancia. Esta definicin debe ser aportada desde el
exterior al instrumento, e incluye, necesariamente, un problema de asignar
significados. La asignacin de significados a las categoras analticas que
miden nuestros instrumentos de medida u observacin se denomina validez
ecolgica o externa. Como ve, lo cuantitativo no se opone a lo cualitativo, sino
que ambas formas de codificar los datos se encuentran estrechamente
relacionadas. La etnografa usa tcnicas cuantitativas y tcnicas cualitativas, y
no es, por tanto, en modo alguno, un mtodo cualitativo; pero es que la
estadstica, aplicada a realidades empricas, trabaja sobre el supuesto de la
validez externa, por lo que tampoco es, en modo alguno, un simple mtodo
cuantitativo.
Culturalistas norteamericanos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 31. Se
conoce con este nombre a un conjunto de antropolgos estadounidenses, entre
ellos Kluckhohn, Kroeber, y Leslie White, que defendieron con mayor o menor
intensidad la idea de que la cultura deba ser concebida como un conjunto de
pautas extra-somticas, es decir, extra-corporales, hasta cierto punto
independientes de los agentes sociales concretos, de los cuerpos sociales.
Podr encontrar el ejemplo quizs ms extremo de este punto de vista en el
texto de Leslie A. White El concepto de cultura, en la compilacin de J. S.
Kahn, El concepto de cultura: textos fundamentales, Barcelona: Anagrama,
1975. Pp. 129-155. Si quiere usted profundizar en esta problemtica, puede
leer los captulos 5 y 6 de Cultura, antropologa y otras tonteras.
Curriculo escolar, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 153. El curriculo
(curriculum) escolar es el conjunto de saberes que se imparten en la institucin
escolar, incluye como mnimo un conjunto de contenidos, el modelo de su
ordenacin temporal, y los procedimientos que regulan su transmisin.
Deprivacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. Las teoras de la
deprivacin intentan dar explicacin a los problemas que los chavales de
determinados sectores sociales experimentan en la escuela bajos
rendimientos, dificultades para seguir los programas acadmicos, etctera. El
supuesto bsico es que sus ambientes extraescolares, particularmente las
familias o los barrios, se encuentran cultural o socialmente deprivados, es
decir, que carecen de recursos culturales o sociales que faciliten el aprendizaje

124

escolar. El sesgo deprivacionista hace referencia a la interpretacin de los


ambientes escolares desde cualquier teora que asuma la deprivacin como
principio explicativo. Se trata de un sesgo, es decir, de una desviacin ilcita del
sentido interpretativo, en la medida en que las teoras de la deprivacin confunden cultura con aprendizaje escolar y sociedad con sociedad
escolar o acadmica. Desde la Antropologa Social y Cultural es absurdo el
supuesto de una deprivacin de cultura o sociedad, en la medida en que
cualquier grupo humano es un grupo sociocultural en el pleno sentido de la
palabra (vase entramado sociocultural). El aprendizaje escolar no es, en este
sentido, sino una forma particular de aprendizaje. Del mismo modo que las
escuelas no son sino formas particulares de institucin educativa.
Descontextualizacin y recontextualizacin [de los datos expresados en el
diario de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 216. [Vase Categoras
analticas]. La informacin emprica registrada en el diario de campo aparece
ordenada segn el orden temporal de los acontecimientos observados. Al
codificar los datos o indexarlos, asocindoles el nombre correspondiente de la
categora analtica, segmentamos los datos, los disgregamos, extrayndolos de
su secuencia temporal y metindolos en la estructura de las categoras
analticas. Esta tarea de extraccin de los datos de su secuencia temporal de
ordenacin en el flujo de la observacin o la entrevista se denomina
descontextualizacin, y la tarea de su reubicacin en la estructura de las
categoras analticas se denomina recontextualizacin. Esta tarea tambin es
necesaria cuando nuestra investigacin comparativa toma por objeto, no los
datos producidos en un trabajo de campo, sino las informaciones previamente
clasificadas en las etnografas de otros autores. Entonces extraemos las
informaciones del flujo de sus textos para reubicarlas en nuestro propio texto
comparativo, con arreglo a nuestras propias intenciones tericas.
Diacrona, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 39. Este concepto hace
referencia al tiempo como dimensin de transformacin. Observar un fenmeno
en diacrona es observarlo a lo largo del tiempo, a lo largo de alguna clase de
perodo o ciclo temporal. Observarlo en sincrona es observarlo en un momento
del tiempo, generalmente junto a otros fenmenos simultneos. Para el estudio
complementario de estas dos dimensiones, la sincrnica y la diacrnica, la
Antropologa Social y Cultural necesita relacionarse con la Historia; y con la
Paleontologa, si nos interesamos por el problema de la gnesis y formacin de
nuestra especie.
Discurso [Discursivo] [Ver tambin Anlisis de contenido, Retrica,
Organizacin de la experiencia]. Un discurso es un decurso o curso de accin
social. En etnografa, registrar un discurso es registrar el curso de accin social
que acontece en un determinado escenario concreto. Para usar
adecuadamente esta palabra discurso usted debe evitar su frecuente
confusin, en el lenguaje ordinario, con la nocin de discurso hablado, como en
la expresin: El presidente del gobierno pronunci un discurso. La reduccin
de nuestro concepto de discurso al concepto de discurso hablado va
acompaada, generalmente, de una reduccin adicional: todo lo que importa de
ese discurso hablado es el contenido semntico, es decir, lo que el presidente

125

del gobierno dijo al pronunciar su discurso. El concepto de discurso que


utilizamos aqu es ms general. Todo discurso hablado es un discurso, un
decurso, un curso de accin social. Pues hablar, pronunciar palabras y producir
con ellas contenidos semnticos es actuar socialmente en escenarios
concretos de accin. Nuestra nocin de discurso es ms amplia que las
nociones discurso hablado o lo que se dice en un discurso hablado porque
hace referencia a todo lo que acontece en ese proceso verbal. Cuando una
persona habla, dice cosas acerca del mundo relativamente verdaderas, pero
tambin, de lo que dice y de cmo lo dice podemos inferir mucha informacin
vlida acerca de lo que, en su medio social, se considera importante; acerca de
lo que, en su medio social, se considera relacionado o disociado; acerca de lo
que se considera insignificante, etctera. Tambin podemos extraer
informacin fundamental acerca de su posicin en un campo de intereses o de
motivos, especialmente si podemos comparar su discurso con el discurso de
otras personas que conviven en zonas de experiencia similares. Tanto si se
trata de una elocucin hablada como si se trata de un documento escrito, un
texto nativo verbal no es slo un relato acerca del mundo, sino una forma de
prctica comunicativa. La nocin de discurso subraya este aspecto,
orientndonos a la interpretacin de las condiciones sociales y las
convenciones sociales que dan forma a esa prctica. Decir que un discurso,
como curso de accin social, es una forma de prctica comunicativa, es poner
de relieve igualmente su dependencia de un contexto social, es decir de una
concreta situacin de produccin. Para un etngrafo, no hay discurso fuera de
una situacin social concreta de produccin de ese discurso. Al decir que un
texto es un discurso, estamos diciendo que es vehculo de una multiplicidad de
niveles de mensaje. Entre esos niveles se incluye el nivel del mensaje de las
palabras y las proposiciones lingsticas, que es un nivel semntico; pero,
como sucede al definir la nocin de significado, cualquier texto incluye muchos
otros niveles de mensaje: la ordenacin de un texto nos indica convenciones
retricas; la intencin del texto nos indica dimensiones pragmticas (qu
efectos busca provocar quien lo dice en quien lo recibe?), etctera. Finalmente,
curso de accin social que interesa a un etngrafo, producido o no por medio
de palabras, se produce con arreglo a convenciones culturales y reglas de
accin. Cuando usted conduce un coche por una carretera, usted produce un
discurso, decurso o curso de accin social. Lo hace sin necesidad de producir
una sola plabra. Ese discurso de accin que usted realiza est configurado
con convenciones y reglas de accin social que usted va poniendo en juego en
el viaje, en ese proceso social: reglas de trfico, reglas comunicativas
mediadas por el uso de tecnologas (como el uso del interminente), modelos
convencionales del buen conductor, interpretaciones convencionales de la
velocidad, el placer de la aceleracin o la frenada, el atajo, el rodeo, y un largo
etctera que, tomadas en su conjunto ofreceran una descripcin etnogrfica de
la cultura, es decir de la forma convencional de su accin como conductor
(Vase la definicin 6 del concepto de cultura, Tema 3).
Disgregacin de la informacin original [Disgregar] [los datos expresados en el
diario de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 214. [Vase
Descontextualizacin y recontextualizacin].

126

Distribucin del conocimiento. [Ver tambin Estereotipo]. Esta entrada es slo


para subrayar la importancia del problema de la distribucin del conocimiento
en cualquier estrategia de seleccin de informantes, as como en el anlisis de
sus relatos. La idea es que el conocimiento cultural es un hecho distributivo, o
sea, que no es homogneo en todos los agentes de un grupo social. Conviene
destacar este hecho porque hay un automatismo intelectual asociado a la
nocin de cultura, que nos lleva a suponer que todos los integrantes de un
grupo determinado son miembros de la misma cultura. Debe quedar claro que
la cultura no est en los nativos de un grupo social, sino en las descripciones
tericas del investigador, al tomar por objeto la accin social. La nocin de
cultura es relativa a los problemas tericos que nos planteamos. Por ejemplo, si
nuestro problema nos lleva a investigar el espacio de las creencias religiosas
acerca del infierno en un determinado grupo, o la importancia que tiene ganar
dinero en sus vidas, puede ser slo puede ser que los miembros del grupo
compartan un conjunto de saberes y experiencias relativamente comunes, en la
medida en que las creencias acerca del infierno pueden corresponderse con un
dogma relativamente igual para todos; o en la medida en que la aspiracin de
ganar dinero puede ocupar un lugar central en todos los casos, debido a la
capacidad universal del dinero para adquirir otras cosas. Esto puede suceder, y
en este caso nuestros problemas nos orientan hacia dimensiones culturales
que se procesan en un espacio pblico relativamente homogneo. Pero si nos
planteamos estudiar en el mismo grupo las creencias acerca de los roles de
gnero en los hogares, o las prcticas reales de consumo, lo ms probable es
que para estas cuestiones el conocimiento cultural se encuentre enormemente
diferenciado y distribuido en sectores no homogneos. En este caso nuestros
problemas nos orientan hacia dimensiones culturales que se procesan en un
espacio pblico relativamente heterogneo, donde el proceso comunicativo de
la cultura cobrar la forma de una negociacin, ms que la forma de un
armazn de consenso. Cualquier grupo social, en cualquier aspecto de su vida,
se debate siempre, de alguna manera, entre la negociacin y el consenso.
Ecuacin personal, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. Este concepto
deriva de la astronoma. Fue formulado al comprobarse que los registros de
dos observadores no son idnticos cuando dependen en alguna medida de sus
capacidades perceptivas. Cada observador desva relativamente sus datos, los
sesga, en funcin de sus disposiciones previas. Esa desviacin se denomin
ecuacin personal. La introduccin de dispositivos instrumentales de
registro, no humanos, garantiza en condiciones normales que el material
emprico arrojado por la mquina es comn para un conjunto de cientficos.
Pero estos dispositivos no garantizan de ninguna manera que los datos, como
interpretaciones del material emprico, vayan a ser idnticos para todos ellos.
Educacin compensatoria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 144. Los
programas de educacin compensatoria son la respuesta que la institucin
escolar da al problema de los bajos rendimientos escolares, cuando se los
diagnostica desde una ptica deprivacionista. Son programas que intentan
reforzar el aprendizaje escolar en reas en las que supuestamente los alumnos
se encuentran deprivados. La extensin del sesgo deprivacionista de estos
programas es variable, pero todos ellos comparten un supuesto comn: el

127

supuesto de que la institucin escolar goza de una gran autonoma a la hora de


intervenir en los problemas del rendimiento. Paradjicamente, aunque admiten
que lo que sucede en la escuela depende crucialmente de lo que sucede fuera
de ella, pretenden modificar los problemas de rendimiento por medio de
acciones fundamentalmente escolares. La razn de esta paradoja se encuentra
en el sesgo deprivacionista, que entiende la escuela como un instrumento que
dar a los alumnos lo que su medio sociocultural no les da. Sin embargo,
raramente conciben el medio sociocultural extraescolar en positivo,
preguntndose por lo que, de hecho, dicho medio da, positivamente, a los
chavales.
Entramado sociocultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. [Espacio
sociocultural, p. 116, Entramado, Trama, Tramado, Espacio, Espacio social].
En La lgica de la investigacin etnogrfica proponemos considerar las
realidades socioculturales como tramas y como espacios. Ambos modelos
buscan producirle la impresin de que las instituciones humanas son campos
de accin constituidos como tejidos de significados y de convenciones, y como
espacios o zonas de experiencia y de prctica. Una institucin escolar, por
ejemplo, pone a jugar una multitud relacionada de visiones de la realidad en
zonas de accin social, como los claustros, los recreos, las clases, etctera. All
hay personas de carne y hueso, agentes sociales, que producen y viven,
comparten y negocian su vida social. La pretensin de la etnografa es
presentar esa trama de significados y convenciones en un plano etic para
hacerla inteligible de forma analtica.
Entrevista [Entrevistar (Dilogo, conversacin, estandarizada, reflexiva, formal,
informal)]. Es comn encontrar en los manuales de metodologa de las ciencias
sociales distintas clasificaciones de la tcnica de entrevista (como entrevista
estandarizada, reflexiva, formal, informal, etctera; por ejemplo, Martyn
Hammersley y Paul Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin.
Barcelona: Paids). En etnografa conviene formular la siguiente idea general:
cualquier corpus de material emprico registrado como discurso verbal de las
personas del campo, y producido en una situacin de dilogo con el etngrafo,
es un material de entrevista, independientemente del procedimiento concreto
empleado por el investigador para obtener ese material verbal. Siguiendo esa
clasificin de Hammersley y Atkinson, el colmo de la estandarizacin se da
cuando se hace innecesaria la figura del investigador como interlocutor. Por
ejemplo, cuando llega a su casa un encuestador enviado por un centro de
investigacin, y deja sobre la mesa un formulario para que usted lo rellene por
su cuenta. En la medida en que el investigador se implica en el discurso verbal
de su informante, poniendo en relacin las preguntas o comentarios que realiza
con lo que el otro le dice con el propsito de acceder a nuevas informaciones,
la entrevista es una entrevista reflexiva. La entrevista formal es una situacin
de dilogo con informantes tal que las condiciones de produccin de discurso
por parte del informante se encuentran relativamente limitadas por los intereses
especficos del investigador [Vase, en el Tema 6, la relacin entre informacin
inespecfica y especfica en el proceso etnogrfico]. El extremo de la
formalizacin en los dilogos con los informantes es la entrevista
estandarizada, en la que como en las encuestas a domicilio todas las

128

preguntas estn diseadas antes de la conversacin. Y en la que, por tanto, el


conocimiento vertido por el informante en su respuesta a una pregunta no
afecta a la formulacin de la siguiente pregunta. Una entrevista relativamente
menos formalizada se aproxima ms a la situacin de dilogo o conversacin
con el informante. Pero, como sealan explcitamente Hammersley y Atkinson,
si es que estamos investigando (y no simplemente charlando), nuestros
dilogos o conversaciones con nuestros informantes son siempre relativamente
estructurados: nuestra escucha es una escucha activa, y nuestra manera de
orientar el dilogo se atiene de un modo u otro a nuestras intenciones de
produccin de informacin y a nuestras categoras analticas.
Entrevistas en grupo. [Vase Grupo de discusin].
Epistemologa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 137. La epistemologa se
ocupa de estudiar las formas de saber. La teora de la ciencia es epistemologa
en la medida en que su objeto de conocimiento es el conjunto de supuestos y
procedimientos por medio de los cuales se construye el conocimiento cientfico.
La epistemologa de la etnografa es el examen reflexivo de las intenciones de
conocimiento y las formas de saber que se ponen en juego cuando hacemos
etnografa.
Escucha activa. El supuesto de que en un dilogo los participantes se
escuchan es comn en la vida ordinaria. Es tan comn que cuando este
supuesto se quiebra lo sealamos explcitamente diciendo cosas como que ha
habido un dilogo de sordos. La nocin de escucha activa se basa en este
supuesto ordinario, pero aade una exigencia ms, sealada por Hammersley
y Atkinson: como investigadores debemos prestar atencin a lo que se est
diciendo con el fin de valorar cmo se relaciona con la intencin de la
investigacin y cmo puede reflejar las circunstancias de la entrevista (Martyn
Hammersley y Paul Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin.
Barcelona: Paids).
Escuela de Frankfurt. Con este nombre conocemos a un conjunto de filsofos
sociales que surgieron del Instituto de Investigacin Social de la Universidad de
Frankfurt, y que desarrollaron lo mejor de su obra en el segundo tercio del siglo
XX. Fundamentalmente: Theodor W, Adorno, Max Horkheimer, Herbert
Marcuse y Walter Benjamin. Un epgono de esta escuela, enormemente influyente en la reflexin social contempornea es Jrgen Habermas. A partir de
una sntesis filosfica de las obras de Karl Marx, Sigmund Freud y Max Weber,
estos autores contribuyeron de forma decisiva al desarrollo de una crtica
reflexiva de la modernidad. El objeto central de sus anlisis es el diagnstico de
la modernidad como un sistema institucional asentado en las bases del
capitalismo industrial y la organizacin burocrtica, que ejerce sobre el ser
humano una conversin en mercanca o pieza instrumental, cosificada, con la
consiguiente represin autoritaria de sus sensibilidades y capacidades
divergentes [Vase pensamiento divergente y convergente] y de sus
competencias comunicativas. Encontrar una extensin de este concepto en el
Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de
Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998).

129

Estereotipo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 112. Una parte de los


conceptos-tipo o categoras clasificatorias que ponemos en juego para ordenar
nuestro material emprico toma por objeto a las personas que estudiamos.
Denominamos genricamente a esta clase de conceptos estereotipos,
usando una palabra que utiliz por primera vez Walter Lippman. Esta palabra
est cargada peyorativamente, pues estrictamente hace referencia a categoras
de clasificacin de los grupos humanos que, irracionalmente, no estamos
dispuestos a modificar, como cuando cotidianamente usamos estereotipos
regionales: pareces cataln, t eres un godo, t eres de la capital, eso
es muy gallego, etctera. Sin embargo, el reconocimiento de estos usos
irracionales e indeseables es un buen punto de partida para comprender
autocrticamente que las etiquetas que usamos para referirnos a nuestros
sujetos deben estar cuidadosamente elaboradas desde una perspectiva
terica: los estereotipos que usamos en etnografa deben ser sometidos a reflexin, de manera que podamos dar respuesta a la pregunta de quin es aqul
de quien hablamos en trminos tericos. Tradicionalmente, los etngrafos han
trabajado muy poco en esta direccin. Por eso es frecuente encontrar en
nuestras bibliografas ttulos como Los nuer, Los kaguru, Los huron, etctera,
que intentan construir estereotipos consistentes de grupos humanos sobre la
base de sus denominaciones de sentido comn. Hoy en da debemos trabajar
en la direccin de una etnografa que tambin ha de ser crtica en este sentido,
haciendo explcitas nuestras estrategias tericas de identificacin de los
sujetos.
Estrategia de casos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 158. En etnografa es
muy comn combinar estrategias relativamente extensivas de producir
informacin, por ejemplo, observando y entrevistando a la gente en una
multiplicidad de situaciones sociales, con estrategias ms intensivas, como las
estrategias de casos, que se centran en situaciones o sujetos concretos y
nicos: algunos individuos (como en la propuesta que realiza aqu Harry
Wolcott), o algunos grupos. Sea como sea, de lo que se trata es de combinar
un inters holstico con un inters seccional.
Estrategias extensivas e intensivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36.
Estas dos nociones hacen referencia a dos modos alternativos y
complementarios de practicar la investigacin en ciencias sociales: una
estrategia es extensiva cuando su propsito es comparar un nmero amplio de
grupos sociales en el espacio o en el tiempo; una estrategia es intensiva
cuando el propsito es estudiar en detalle los procesos socioculturales en un
grupo social o en un nmero reducido de grupos sociales. El trabajo de campo
antropolgico es una estrategia intensiva. Ambos tipos de estrategia se
resumen bien en dos rtulos utilizados por Claude Lvi-Strauss: etnologa, que
se refiere al inters extensivo y transcultural; y etnografa, que se refiere al
inters intensivo y local. Le recomiendo dos textos para leer ms, ambos en el
libro de Claude Lvi-Strauss, Antropologa estructural, Buenos Aires: Eudeba,
1961 [1953]: Historia y etnologa (pp. 1-26), e Introduccin (pp. xxi-xlviii).
Este segundo texto es una excelente introduccin a nuestra disciplina desde el

130

punto de vista de Lvi-Strauss. Es caracterstico atribuir a la estrategia


extensiva la prctica del mtodo comparativo; pero sera un error suponer que
en la aproximacin intensiva de la etnografa no se practica la comparacin
como estrategia de conocimiento. En primer lugar, porque toda etnografa exige, como mnimo, la comparacin entre la cultura estudiada y la cultura de
procedencia del investigador, fuente del extraamiento; en segundo lugar,
porque un estudio intensivo puede poner en prctica comparaciones locales de
varias instituciones o grupos sociales en un mismo campo terico, como
cuando, por ejemplo, se estudian dos instituciones escolares concretas.
Finalmente, porque si una etnografa quiere ser tericamente interesante, debe
nutrirse de la documentacin comparativa, para trascender el contexto local.
Estudio de comunidad. El estudio de comunidad puede ser considerado un
gnero en la produccin etnogrfica. Consiste en realizar trabajo de campo y
escribir etnografa tomando por objeto una comunidad humana de la que se
presume una gran homogeneidad cultural: una comunidad rural, el
asentamiento de una tribu, etctera. Normalmente, al dar por supuesta la
homogeneidad de las pautas culturales en el seno de dicha comunidad, el
etngrafo se centra en describirlas en diversos niveles: ecologa, economa,
parentesco, religin, etctera. Al recorrer estos diversos niveles el etngrafo
ofrece, caractersticamente, una imagen holstica de la comunidad, una
totalidad local. Los estudios de comunidad suelen incorporar una serie de ideas
implcitas que conviene someter a revisin. En primer lugar, la nocin de
comunidad no es una nocin natural; por el contrario, est cargada de
supuestos acerca de la forma de los vnculos sociales y su construccin
simblica [vase Comunidad / Sociedad], como ha mostrado Anthony P. Cohen
en su libro, The Symbolic Construction of Community [La construccin
simblica de la comunidad], Londres: Tavistock, 1985. En segundo lugar, los
estudios de comunidad tienden a exagerar en dos direcciones: tienden a
ofrecer una imagen excesivamente homognea de los procesos culturales, y
tienden a fabricar una imagen excesivamente aislada de la comunidad en
cuestin. Sin embargo, y aunque tengamos en cuenta estos aspectos crticos,
los estudios de comunidad tienen la ventaja de aportar un examen intensivo de
contextos concretos de relaciones humanas, y, puesto que ste es el objeto
bsico de cualquer etnografa, a veces puede resultar muy difcil prescindir de
un modo u otro del anlisis holstico de las comunidades para comprender los
comportamientos humanos desde un punto de vista etnogrfico. Si quiere leer
una etnografa clsica realizada en Espaa sobre una comunidad, la referencia
es Julian A. Pitt-Rivers, Un pueblo de la sierra: Grazalema, Madrid: Alianza,
1989 [1954].
Estudio holstico y estudio seccional, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138,
[Seccin]. Las nociones holstico y seccional son relativas la una a la otra. En
trminos metodolgicos, un estudio es tanto ms holstico cuanto ms amplio
es el conjunto de objetos y relaciones entre objetos que pretende abarcar en un
campo determinado, y es tanto ms seccional cuanto ms recorta los objetos y
las relaciones entre objetos a los que prestar atencin. Un forma habitual de
seccionar en etnografa es definir con precisin un conjunto determinado de
sujetos o instituciones. El problema de centrarse en secciones de un campo

131

est estrechamente relacionado con la definicin de nuestros objetos de


investigacin y con la pertinencia o no de poner en prctica procedimientos
muestrales.
Estudios longitudinales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 38. Se trata de
estudios que toman por objeto a un grupo social determinado a lo largo del
tiempo, o en diversos momentos de un perodo temporal relativamente amplio.
La nocin estudios longitudinales suele implicar que el volumen fundamental
del material emprico procede del trabajo de campo realizado a lo largo del
tiempo, y no tanto del examen de documentos histricos. Desde este punto de
vista riguroso, estos estudios son escasos en Antropologa Social y Cultural. Lo
que se da con una frecuencia mayor son estudios que, realizados por un autor,
toman por objeto grupos sociales que ya fueron investigados en el pasado por
otro.
Estudios transculturales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17.
[Transcultural, Transculturalmente]. Esta categora hace referencia a
investigaciones que han tomado por objeto el estudio de determinadas instituciones humanas en diversas sociedades. La intencin general de los
estudios transculturales es comparar esas formas institucionales en lo que
tienen de comn y en lo que tienen de diverso, cuando se observan su
desarrollos en diferentes sociedades locales. Es comn asociar la nocin de
estudios transculturales a diseos de investigacin especficamente
proyectados para cubrir informacin procedente de diversos grupos, incluyendo
el trabajo de campo, como en el proyecto liderado por John W. M. Whiting en
los aos sesenta del siglo pasado, que llevaba por ttulo Six Cultures. Field
Guide for a Study of Socialization [Seis culturas. Gua de campo para un
estudio de socializacin], Nueva York: John Wiley & Sons, 1966. Sin embargo,
la comparacin transcultural puede y debe ser fructferamente ejercitada
tambin cuando se reflexiona sobre las etnografas producidas por otros.
Puedo citarle dos ejemplos prominentes de este modo de proceder: la obra de
George Peter Murdock (por ejemplo, consulte su artculo Muestra etnogrfica
mundial, en el libro compilado por Jos R. Llobera, La antropologa como
ciencia. Barcelona: Anagrama, 1975. Pp. 203-230); y la obra de Claude LviStrauss, Las estructuras elementales del parentesco, Barcelona: Planeta-De
Agostini, 1985.
Etic / Emic, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 35. En esa pgina se dice:
etic, discurso que basa su racionalidad fuera de un sistema (en un sistema de
aplicacin universal, por ejemplo), y emic, discurso que basa su racionalidad
dentro de un sistema particular. Ambas categoras hacen referencia a la
posicin desde la que se construye un discurso. Etic y Emic son conceptos
derivados de la fontica y la fonologa. Etic procede de la palabra fontico y
emic, de la palabra fonmico. La fontica (etic) se ocupa de la descripcin de
los sonidos del habla desde la posicin del observador externo, utilizando
dispositivos mecnicos de registro de las ondas sonoras producidas por los
hablantes. Estas mquinas registran diferencias en los sonidos que, sin
embargo, son pasadas por alto por los hablantes. La fonmica (emic), o
fonologa, se ocupa de la descripcin de los sonidos del habla desde la

132

posicin del hablante de la lengua, y muestra cmo, en el nivel supuestamente


elemental de la recepcin de los sonidos, el hablante opera con categoras que
clasifican las magnitudes de las ondas sonoras significativamente. O sea que
las diferencias que un hablante establece, desde su posicin, en el flujo del
sonido lingstico, no coinciden con las diferencias que registra una mquina
situada fuera del sistema de la lengua. Supongamos que usted es de Valladolid
y se encuentra con un gaditano, y supongamos que la persona de Cdiz
pronuncia la palabra /Cdiz/, y que la pronuncia usted. Muy probablemente
usted pronunciar una /d/ relativamente marcada, y har sonar la /z/ final,
situando la punta de la lengua entre los dientes. Sin embargo, la persona de
Cdiz seguramente relajar ambos sonidos produciendo un efecto parecido a
ste: /Ki/. La mquina registrar ests diferencias en la pronunciacin fsica,
desde el punto de vista etic; pero ustedes, como hablantes de la lengua, desde
su punto de vista interno de hablantes nativos, las pasarn por alto, no las
considerarn significativas. Las oposicin etic / emic y su dinmica en la
alternancia de puntos de vista externos e internos que requiere la investigacin
fue puesta en circulacin por Kenneth Pike, y utilizada profusamente por Marvin
Harris. Una discusin extensa entre ambos autores puede encontrarse en el
libro compilado por Thomas N. Headland, Kenneth L. Pike y Marvin Harris,
Emics and Etics. The Insider / Outsider Debate [Emic y Etic. El debate entre
interno / externo], Londres: Sage, 1990. En Cultura, antropologa y otra
tonteras, pp. 58 y ss., encontrar una discusin extensa de estos conceptos.
Etnocentrismo [Sociocentrismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29.
Encontrar una definicin de estas categoras en la pgina 216 de La lgica de
la investigacin etnogrfica.
Etnociencia. El prefijo etno significa en nuestra disciplina punto de vista
nativo, o punto de vista Emic. La etnociencia fue una corriente de
investigacin que, surgida en los aos sesenta del siglo XX, se interrog por las
formas de conocimiento nativo de las sociedades estudiadas. Por ejemplo, la
etnobotnica se interes por los sistemas de clasificacin de plantas de
diferentes sociedades, partiendo del supuesto de que las clasificaciones
aportadas por la biologa, como disciplina universitaria, no coincidan con los
dispositivos clasificatorios de los nativos. Encontrar una exposicin de los
supuestos bsicos y aspectos crticos de la etnociencia en el texto: ngel Daz
de Rada Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en Francisco
Cruces y Beatriz Prez Galn (Comp.), 2010, Textos de antropologa
contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-177. Al comprender as el prefijo etno
cabe suscitar el siguiente problema: es la palabra etnografa adecuada para
designar una forma de investigacin que aspira a producir interpretaciones
analticas del mundo? Efectivamente, la palabra etnografa arrastra en
ciencias sociales una fuerte connotacin naturalista, al sugerir que se trata de
una escritura producida desde el punto de vista nativo (encontrar una
definicin de naturalismo en la seccin de esta Gua La distincin mesa /
campo. Una reflexin adicional, Tema 3). El fuerte acento reflexivo de la
prctica etnogrfica contempornea ha terrminado por hacer evidente que
cualquier intento de producir una etnografa, en ese sentido estrecho de la
expresin, es una mera ilusin. No puede existir un texto que, gozando de

133

validez como investigacin analtica, sea simultneamente y puramente un


texto producido desde el punto de vista nativo. Aunque puede haber diferencia
de opiniones sobre la continuidad de este uso, los antroplogos mantenemos
hoy la denominacin clsica de etnografa, pero asumimos que no se trata de
un texto producido desde el punto de vista nativo; se trata ms bien de un texto
cientfico cuya argumentacin y cuyas categoras de anlisis han sido
profundamente afectadas por el objetivo de hacer inteligible la vida nativa. Una
etnografa es un texto producido por un investigador, no por un nativo, incluso
si el investigador es nativo de la sociedad de su campo.
Etnometodologa. [Para una definicin del uso del prefijo etno-en ciencias
sociales, vase Etnociencia]. Como he sealado al hablarle de la contradiccin
y la paradoja, el cientfico social no es el nico que construye interpretaciones
sobre la vida social; para cuando l llega, los nativos ya se han encargado de
construir sus propias interpretaciones de su mundo. En este sentido, cualquier
ser humano es un metodlogo de su mundo: se plantea problemas acerca de la
estructura de su realidad, e intenta dar solucin a esos problemas por medio de
interpretaciones que buscan ser consistentes. Las estrategias de comprensin
y construccin de la realidad sociocultural que ponen en juego los nativos de
cualquier sociedad son el objeto de la etnometodologa. El libro de Alain
Coulon, La etnometodologa, Madrid: Ctedra, 1988, ofrece un excelente resumen de los supuestos de la etnometodologa, una lnea de pensamiento social
iniciada por Harold Garfinkel en los aos sesenta del siglo pasado.
Etnosemntica. [Ver Etnociencia]. La etnosemntica se ocupa de explorar las
estructuras de significado que ponen en prctica los nativos de una lengua. En
la prctica, la etnosemntica ha tenido un fuerte sesgo en la direccin de
estudiar significados desde una perspectiva lexicogrfica, es decir, significados
contenidos en palabras (lexemas); dejando de lado, en consecuencia, la
complejidad de niveles que intervienen en la definicin del significado.
Experiencia vicaria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Este concepto
hace referencia a la nocin de modelo social. Al exponerse al lector como
experiencia vicaria, Los argonautas del Pacfico Occidental, ofrece un modelo
de experiencia y de prctica de investigacin, buscando la identificacin del
lector con el autor del texto.
Experiencia y reflexin analtica. La investigacin es un proceso consciente:
experiencia y reflexin analtica hablan de dos momentos de la conciencia
de situacin en investigacin. El momento de la experiencia es el momento
en el que nuestra actividad de investigacin se centra en la produccin de
material emprico, de una manera ms o menos especfica, es decir, ms o
menos orientada por categoras analticas. En el diagrama que ofrecemos en el
Tema 6 de estas Orientaciones, el lugar de la experiencia en etnografa es
tpicamente el campo. La reflexin analtica es el momento en el que nuestra
actividad de investigacin se centra en la produccin de categoras analticas.
En ese diagrama del Tema 6 de estas Orientaciones, el lugar de la reflexin
analtica es tpicamente la mesa de trabajo. Naturalmente, campo y mesa
slo designan los extremos del continuo de ida y vuelta que va de la

134

experiencia a la reflexin, y viceversa; y que puede no estar mecnicamente


asociado a los sitios en los que nos encontramos.
Experimento natural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. [Experimento
de campo, p. 126]. Se trata de situaciones provocadas, o, ms frecuentemente,
no provocadas, en las que un conjunto de condiciones claramente reconocibles
alteran el conjunto de condiciones previas de un grupo humano. Imagine que
usted est estudiando los procesos de trabajo y los comportamientos
econmicos de una comunidad rural, y, fortuitamente, cae all el gordo de la
lotera de Navidad, lo que supone una inyeccin muy significativa de liquidez en
una elevada proporcin de los habitantes del pueblo. En la medida en que la
liquidez monetaria es una categora que a usted le permite comparar la
situacin antes y despus de ese acontecimiento, usted podr considerar como
significativa la transformacin en los trminos de un experimento de campo.
[Vase tambin Control experimental]
Extraamiento [Extrao/a, Extraarse]. El extraamiento es una actitud del
investigador que se fundamenta en la diversidad cultural y en el carcter
convencional de las instituciones humanas. El estudio de sociedades muy
diferentes de la propia ha cualificado histricamente a la Antropologa Social y
Cultural para poner a prueba esta actitud del extraamiento. Primariamente,
extraarse significa aproximarse al estudio de grupos humanos muy diferentes
del propio con curiosidad, con una intencin de producir conocimiento. Sin
embargo, la nocin de extraamiento se aplica tambin cuando el investigador
se centra en grupos sociales prximos o incluso en su propio grupo social. En
este caso, la base del extraamiento se encuentra en el reconocimiento de que
todo grupo humano (incluido el propio) genera un comportamiento convencional, socialmente construido, y que no es el resultado directo de la
naturaleza de las cosas. Un campo de ejemplos tpico para dar cuenta de esto
es el del parentesco. Aunque pueda parecernos que las palabras padre,
madre o hijo designan vnculos naturales e inmediatos, no es as, desde el
momento en que reconocemos que estas palabras estn cargadas de
definiciones especficas en cada grupo humano. Las relaciones de parentesco,
incluso las ms aparentemente prximas, no son meras relaciones biolgicas,
sino convenciones sociales construidas histricamente. Este reconocimiento
lleva a convertir en extrao lo familiar, el primer paso para tratarlo como objeto
de conocimiento reflexivo. Peter Berger y Thomas Luckmann nos dieron un
libro fundamental para comprender estos problemas: La construccin social de
la realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua, 1984 [1966].
Falsar [Falsacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 185. [Falsabilidad] Karl
Popper desarroll su epistemologa alrededor del concepto de falsacin. Desde
su punto de vista, la falsacin es el nico modo de producir nuevo conocimiento
cientfico sobre problemas definidos. Falsar significa poner a prueba las
hiptesis cientficas rigurosamente, buscando por medios empricos nuevos
observables que refuten las hiptesis que se daban por vlidas hasta ese
momento. La falsacin es lo que mueve el conocimiento cientfico en una
direccin creativa, pues slo cuando encontramos pruebas empricas que
refutan nuestro conocimiento asentado, llegamos a producir nuevas hiptesis

135

para dar cuenta de los nuevos hechos que no encajan en los esquemas previos
de conocimiento. Popper inici el desarrollo de esta idea en su obra La lgica
de la investigacin cientfica, Madrid: Tecnos, 1962 [1934].
Familia nuclear, Familia extensa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. La
familia nuclear es la compuesta por los padres y sus hijos; la familia extensa
est compuesta por los padres, los hijos, y miembros de alguna otra generacin (como los padres de los padres), o de lneas colaterales (como los
hermanos de los padres). En realidad, cuando pensamos en estas distinciones,
no se trata tanto de la existencia de parientes cuanto de su convivencia efectiva
en ncleos residenciales concretos; o, como se seala en el texto, de la
existencia de parcelas de comportamiento para las que se activan en concreto
las relaciones de parentesco, como en este caso lo es la educacin de los
nios.
Fiable [Fiabilidad]. Generalmente, la nocin de fiabilidad es ms bien
interpretada con laxitud, y no de la forma precisa en que es definida
estadsticamente (vase Cualitativo / Cuantitativo). Es muy normal utilizar esta
versin laxa del concepto de fiabilidad, que viene a querer decir, simplemente,
que uno se fa de la informacin que ha producido. Con ser una idea dbil, es
importante tenerla en cuenta, porque la intuicin sobre la confianza que nos
inspiran nuestras fuentes de informacin, as como nuestras estrategias para
registrarla, es importante a lo largo del proceso de investigacin en etnografa,
y no debera ser desdeada como un asunto menor.
Funcionalismo. El supuesto general de cualquier forma de funcionalismo es
que los observables que arroja la experiencia [emprica] son explicables por las
funciones que cumplen, es decir, por los efectos que producen. Cualquier
funcionalismo se enfrenta, pues, a dos problemas: el de la teleologa de sus
explicaciones, y el de la posicin que ocupa el concepto de causa en ellas.
Teleologa quiere decir que un hecho se explica, no por sus condiciones antecedentes, sino por sus consecuencias. Pero si las causas de un fenmeno se
encuentran en las consecuencias de ese fennomeno necesitamos aclarar en
qu sentidos afirmamos que las consecuencias pueden ser tenidas como
causas. El formato de explicacin funcionalista est muy extendido en ciencias
sociales, fundamentalmente porque la accin humana es intencional, de
manera que el tiempo no juega en ella el mismo papel que en los fenmenos
no humanos: lo seres humanos pueden, de hecho, producir accin como
consecuencia de una anticipacin de sus efectos, por ejemplo para satisfacer
sus necesidades. ste no es el nico anclaje posible del funcionalismo, ni el
funcionalismo es exclusivo de las ciencias sociales. Por ejemplo, se puede
suponer que los fenmenos se deben a un sistema general de relaciones,
como en un ecosistema natural o en un sistema fsico, de manera que cada
fenmeno se explica por el papel que juega en el mantenimiento o
reproduccin del sistema general. Sin embargo, el anclaje del funcionalismo en
la nocin de intencin y en la nocin de satisfaccin es potente en ciencias
sociales. Le voy a recomendar cuatro textos para comprender el funcionalismo
en sus formulaciones clsicas: Bronislaw Malinowski, Una teora cientfica de la
cultura, Madrid: Sarpe, 1984 [1944]; A.R. Radcliffe-Brown, El mtodo de la

136

antropologa social, Barcelona: Anagrama, 1975 [1958]; Talcott Parsons, La


estructura de la accin social, Madrid: Guadarrama, 1968 [1961], dos
volmenes; y Ludwig von Bertalanffy, Teora general de los sistemas.
Fundamentos, desarrollo, aplicaciones, Madrid: Fondo de Cultura Econmica,
1976 [1968].
Grupo de discusin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. El grupo de
discusin es una tcnica de produccin de datos que consiste en estimular y
registrar el dilogo de un grupo de personas sobre un tema o un conjunto de
temas. El grupo de discusin plantea, inicialmente, un problema de reclutamiento: qu personas formarn parte de l? Este problema suele resolverse
en este caso por medio de muestras tericas, llamando a formar parte del
grupo a personas que por su condicin laboral, de consumo, etctera, saben de
qu hablan. El objeto fundamental del grupo de discusin es estimular y
registrar el dilogo de las personas en el grupo, que es entonces considerado
como una muestra de discurso pblico [Vase Anlisis de contenido]. En
nuestro pas, Jess Ibez nos dio una reflexin crtica muy rigurosa y
productiva acerca del uso de esta tcnica: Ms all de la sociologa. El grupo
de discusin: tcnica y crtica. Madrid: Siglo XXI, 1986.
Hecho social total, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. [Vase tambin
Actitud holstica, Individualismo] Marcel Mauss propuso este concepto en un
texto clsico, cuya lectura le recomiendo para cuando tenga tiempo: Ensayo
sobre el don, en el libro Entre las gracias y el molino satnico: Lecturas de
antropologa econmica, compilado por Paz Moreno. Madrid: UNED, 2004
[1924]. El objeto de su ensayo era examinar transculturalmente una forma de
accin humana: el regalo, el don. El texto de Mauss constituye un esfuerzo
monumental de interpretacin de esta institucin, la institucin del don, en
relacin con un conjunto extenso de dimensiones institucionales. Su comprensin del don como hecho social total es un ejemplo modlico de
aproximacin holstica. sta es su definicin: Desde hace aos me he
interesado a la vez por el rgimen del derecho contractual y por el sistema de
prestaciones econmicas entre las diversas secciones o subgrupos de que se
componen las sociedades llamadas primitivas, as como las que podramos
denominar arcaicas. (...) En ese fenmeno social total, se expresan a la vez y
de golpe todo tipo de instituciones: las religiosas, jurdicas, morales en stas
tanto las polticas como las familiares y econmicas, las cuales adoptan
formas de produccin y consumo, o mejor de prestacin y distribucin, y a las
cuales hay que aadir los fenmenos estticos a que estos hechos dan lugar,
as como los fenmenos morfolgicos que estas instituciones producen.
Todas estas dimensiones se implican en la sencilla accin de dar y recibir un
regalo.
Heurstico y algoritmo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 126. Cuando usted
hace una suma procede del siguiente modo: (1) ordena las cifras en columna
poniendo las unidades bajo las unidades, las decenas bajo las decenas,
etctera, (2) suma las cifras de la primera columna de la derecha, (3) si el
resultado de la suma de esa columna es menor que diez, procede a sumar la
siguiente columna a mano izquierda, y as sucesivamente, (4) si el resultado de

137

la suma de esa columna es de diez o ms, anota el nmero correspondiente a


las unidades y se lleva a la columna inmediata a mano izquierda tantas
unidades como vengan representadas en la decena, y as sucesivamente. Esta
regla de sumar es un algoritmo. Un algortimo es un procedimiento automtico,
demostradamente eficaz, para resolver un problema. Cuando aplicamos un
algoritmo nuestra intencin es llegar a una solucin, con la expectativa de que
esa solucin resolver el problema. Muchos problemas tienen una estructura
tal que no disponemos de algoritmos para llegar a la solucin. En estos casos,
puede ser que la descomposicin del problema en problemas menores, o la
reinterpretacin del problema, d lugar a nuevos problemas que aumentan
nuestro conocimiento, no en la direccin de ofrecer una solucin o un conjunto
de soluciones, sino en la direccin de mejorar la calidad en la formulacin de
los problemas. Cuando nos comportamos de este modo ejecutamos un
heurstico, un procedimiento de indagacin en la estructura del problema.
Historia de vida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 134. La historia de vida
es una tcnica de produccin de datos que consiste en una entrevista, o, mejor
dicho, un conjunto de entrevistas, sobre la vida de una persona. Esto significa
que se trata de una entrevista sensible a la reconstruccin de la memoria por
parte del informante: sus modos de ordenar temporalmente sus experiencias y
sus estrategias retricas para dar coherencia a su propia historia biogrfica.
Aunque la historia de vida puede ser abordada inespecficamente, es tambin
comn llevarla a cabo proponiendo al informante algunos temas especficos
para ayudarle a hablar y a reconstruir su experiencia. En la pgina 287 de La
lgica de la investigacin etnogrfica encontrar una bibliografa bsica sobre
esta tcnica de produccin de informacin.
Ideal dialgico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 103 [Dialogar, Dilogo]
Ideal dialgico quiere decir: ideal de dilogo. El resultado de poner en prctica
este ideal es producir inter-subjetividad. Una etnografa se construye sobre la
base del dilogo cultural con las personas del grupo social que estudiamos. En
consecuencia, la etnografa no debe contar slo con las categoras
procedentes de la experiencia del investigador: no se trata de una reflexin
monolgica, de un monlogo.
Indexacin (Indexar) [Codificacin]. [Lea antes Categoras analticas]. Indexar o
codificar consiste en poner a cada fragmento de nuestro material emprico el
nombre correspondiente de las categoras analticas, para poder leerlo en
tminos tericos. Una parte fundamental de este trabajo de indexacin es el
que realizamos al glosar el texto de nuestro diario de campo con los rtulos de
nuestras categoras de anlisis. En la asignatura Etnografa y prcticas
introductorias al trabajo de campo II tendr la oportunidad de profundizar algo
ms en estos procesos del trabajo de investigacin.
Indicador. Un indicador es un observable emprico. La empresa etnogrfica,
como la de cualquier otra metodologa cientfica, es entender las unidades de
material emprico en los trminos de alguna interpretacin analtica,
elevndolas as a la condicin de datos.

138

Individualismo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27. [Individualista,


Ideologa individualista] [Vase tambin Actitud holstica] Esta categora es
utilizada aqu en el sentido que le da Louis Dumont en su obra Ensayos sobre
el individualismo, Madrid: Alianza, 1987. A travs de un conjunto de textos,
Louis Dumont explora la gnesis histrica del individualismo como forma de
comprensin de la vida social en el Occidente moderno. Dumont relata cmo el
individualismo ha sido histricamente construido en un conjunto sucesivo de
instituciones complementarias el Cristianismo, el Derecho moderno y las
Instituciones polticas de l derivadas, el Mercado, el Estado-nacin, de
manera que finalmente el individuo, como sujeto despojado de sus relaciones
sociales, queda encumbrado ideolgicamente como nico y verdadero agente
de la historia. Como constelacin moral el individualismo se opone al holismo.
Pues si el individualismo predica que el individuo ha de actuar prescindiendo de
su condicin relacional, es decir, de sus relaciones sociales; el holismo predica
que el individuo slo cobra sentido en el contexto de sus relaciones sociales, y
en consecuencia su accin juega siempre, inevitablemente, en un conjunto de
relaciones que van ms all de su esfera estrictamente individual. La
posibilidad de atravesar diversas socializaciones secundarias, como se
propone en el texto de este tema, podra derivarse del supuesto de un individuo
que, capacitado para liberarse de los determinantes de sus relaciones sociales
concretas, puede conseguir simular que es miembro de diferentes sociedades.
As llegamos a la paradoja de que, aunque la etnografa se produce con una
intencin holstica, es decir, con una comprensin de los fenmenos sociales,
las instituciones y los sujetos que persigue el sistema de sus relaciones; el rol
de etngrafo sera tal vez imposible en un sistema social que no sostuviera,
como nuestros rdenes modernos, una moral individualista.
Induccin. Le voy a contar un ejemplo que se invent Charles S. Peirce, y que
ha sistematizado Wenceslao Castaares en su libro De la interpretacin a la
lectura, Madrid: Iberediciones, 1994, para hacernos comprender tres formas
alternativas de construir conocimiento. Usted entra en una habitacin y
encuentra un saco lleno de judas presumiblemente blancas, y, a su lado, sobre
una mesa, un puado de judas, tambin blancas. Cmo puede usted pensar
en la relacin (invisible) entre estos hechos?. Podemos dividir el problema en
tres clases de enunciados: (a) un principio general: Todas las judas de este
saco son blancas. Este principio general tiene la forma de un supuesto. Usted
slo puede ver las judas de la parte de arriba, y a partir de ah enunciar, con
carcter general, un principio supuesto para el conjunto de las judas del saco;
(b) un caso: Estas judas las de encima de la mesa son de este saco. El
caso establece un hiptesis de situacin, acotada precisamente a esas judas
que usted ve ahora sobre la mesa; (c) un resultado: estas judas son
blancas. El resultado enuncia un observable emprico, es resultado de su
observacin, pues usted puede ver que las judas que hay sobre la mesa son,
todas ellas, blancas. Con estas tres clases de enunciado: (1) Usted puede
producir una inferencia deductiva, partiendo del principio general: Todas las
judas de este saco son blancas, y aplicando ese principio al caso: Estas
judas son de este saco, concluye un resultado: Estas judas son blancas.
La finalidad de este esquema es deducir un resultado a partir de un principio
general que se aplica a un caso. (2) Usted puede producir una inferencia

139

inductiva, partiendo del caso: Estas judas son de este saco, y extrayendo un
resultado observacional del mismo: Estas judas son blancas, formulamos el
principio general: Todas las judas de este saco son blancas. La finalidad de
este esquema es inferir inductivamente un prinipio general, partiendo del
resultado que arroja la observacin de un caso. (3) Finalmente, usted puede
producir una abduccin, partiendo del principio general Todas las judas de
este saco son blancas, y del resultado que arroja la observacin, Estas
judas son blancas, usted puede llegar a formular un caso: Estas judas son
de este saco. La finalidad de este esquema es producir una hiptesis sobre la
relacin entre un principio general y un resultado observacional. En etnografa
abducimos frecuentemente casos, poniendo en relacin categoras analticas y
resultados observacionales. Por eso se dice que una etnografa es un buen
modo de generar problemas tericamente fructferos y de sacar a la luz nuevas
relaciones posibles entre hechos. En el libro citado de Wenceslao Castaares
podr aprender ms cosas acerca del sistema terico de Charles S. Peirce.
[He utilizado aqu sistemticamente la expresin principio general y no la palabra
regla usada tanto por Peirce como por Castaares. La intencin es conservar el
carcter lgico de la idea de regla que conviene a este razonamiento; es decir, su
carcter verbal. En este razonamiento, un principio general es enunciado en un
formato verbal. Uso la expresin principio general para no provocar confusiones
innecesarias con la nocin de regla ms amplia utilizada en Cultura, antropologa y
otras tonteras. Se recordar que esa nocin de regla no implica necesariamente una
formulacin vebal, al haber reglas en estado prctico. As, todo principio general es
una regla, pero no toda regla es, en esta acepcin, un principio general].

Institucin formalizada, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. En ciencias


sociales es comn la distincin entre instituciones formales e informales. En
rigor, estos conceptos distinguen dos formas de accin social: la que realizan
los agentes poniendo en juego dispositivos burocrticos que racionalizan,
desde una teora organizativa consciente, la vida social; y la que realizan las
personas en su interaccin ordinaria, sin la mediacin de dispositivos
burocrticos. El criterio prctico de esta diferencia es la mediacin o no de la
accin por documentos escritos reglamentarios o jurdicos, contratos, o pactos.
Como adivin Max Weber a principios del siglo XX, nuestra vida social actual
ha venido a desenvolverse en un mundo altamente racionalizado y
burocratizado que alcanza prcticamente a todas nuestras zonas de
experiencia. El adjetivo formalizado quiere llamar la atencin sobre el hecho
de que las instituciones sociales no son formales o informales de una vez por
todas, pues la formalizacin es un proceso. De hecho las llamadas
instituciones formales, como las escuelas, los bancos, los hospitales,
etctera, contienen un conjunto de procesos formales e informales, procesos
mediados por documentos reglamentarios y procesos de interaccin no
mediada por esa clase de documentos. La institucin trabaja entonces
formalizando hasta donde puede los cauces de la relacin social, e
informalizando a veces cauces previamente formalizados (como cuando usted
accede rpidamente a un tratamiento mdico porque conoce personalmente al
mdico que le va a atender).
Instituciones totales. Erving Goffman design con este concepto a las
instituciones que aspiran a tener un control total sobre las personas, es decir,

140

las instituciones que trabajan concediendo mrgenes mnimos a las personas


en lo que respecta al control de su experiencia. Las instituciones totales
pueden llegar al extremo de intentar absorber por completo las zonas de
experiencia de las personas, incluidas las relativas a su espacio ntimo. En un
hospital psiquitrico o en una crcel, por ejemplo, es posible que las personas
se vean muy limitadas en su capacidad de definir un espacio privado, limitadas
en su capacidad de movimiento, expropiadas de un control de su imagen
pblica, incluso de su nombre.
Intercambio ritualizado. En la obra de Bronislaw Malinowski, Los argonautas del
Pacfico Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973 [1922], encontrar usted un
modelo mil veces citado de intercambio ritualizado: el del anillo del Kula. La
etnografa de Malinowski describe la institucin del Kula entre los nativos de las
islas Trobriand. El Kula es un circuito de intercambio entre grupos sociales que
se centra en la transaccin de conchas por brazaletes. Malinowski describe
cmo estos objetos de transaccin siguen una lgica organizada, en
direcciones opuestas. Y muestra tambin cmo con el pretexto de estas
transacciones, los nativos intercambian otros bienes econmicos, y constituyen
una sociedad integrada en sus mltiples niveles: parentesco, religin, esttica,
etctera. La descripcin del Kula es un motivo holstico para mostrarnos la
sociedad trobriandesa en su conjunto. El intercambio de conchas por
brazaletes es un intercambio ritualizado, en la medida en que lo que est en
juego no es el simple cambio de manos de un valor econmico (como, por
ejemplo, s lo es en gran medida nuestro uso del dinero), sino una compleja red
de significados y relaciones sociales que no pueden reducirse al intercambio
mercantil.
Inter-subjetividad, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 30, p. 32. Encontrar
una definicin de este concepto en la pgina 218 de La lgica de la
investigacin etnogrfica. [Vase tambin Subjetivo / objetivo].
Literalidad. El positivismo y el naturalismo comparten un error: asumir que los
datos en investigacin social pueden considerarse independientes de la posicin, la perspectiva y las categoras de conocimiento del investigador. [Para
una explicacin de la idea de naturalismo, vase la seccin de estas
Orientaciones La distincin mesa / campo. Una reflexin adicional]. Debera
quedar claro, pues, que los datos que el investigador recoge son en realidad
producidos. Cualquier comprensin literal de los datos, que pase por alto el
hecho de que stos son producidos desde algn punto de vista terico, aunque
ste no sea explcitamente elaborado, corre el riesgo de caer en las falacias del
positivismo y el naturalismo. De aqu se deriva la importancia de adoptar una
metodologa reflexiva, como la que siguiendo a Hammersley y Atkinson
se propone en el programa de esta asignatura: una metodologa en la que el
investigador debe evaluar continuamente por qu medios produce el material
emprico, cmo lo convierte en datos al asignarle categoras analticas, y desde
qu supuestos tericos establece relaciones entre esos datos.
Local, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120. [Trascender el escenario local]
[Vase tambin Trascender el contexto local]. Aqu se afirma que los sistemas

141

culturales son locales. En realidad, esto puede matizarse. Lo que es


especficamente local en la vida social es la prctica, es decir, el ejercicio
concreto de las acciones sociales situadas. La vida humana se desenvuelve en
lugares concretos. Estos lugares pueden estar saturados, para las personas,
de una historia concreta, biogrfica o histrica: la plaza o el mercado de un
pueblo, la trayectoria de apartamentos, pisos, casas, calles en las que ha habitado, tras sucesivas mudanzas, una persona de ciudad; el lugar del Parlamento
de una nacin. Estos lugares estn, por decirlo as, saturados de experiencias
e imgenes concretas, que conforman nuestra educacin sentimental, que
despiertan emociones y activan significados. Otros lugares de la modernidad
parecen estar desprovistos de estas referencias locales, y estar configurados
como lugares de paso o trnsito: los pasillos y salas de espera de los
aeropuertos, las zonas de urgencia de un hospital... Estos locales parecen
estar configurados como no-lugares, aunque cuando los habitamos con alguna
expectativa de permanencia como en una larga espera aereoportuaria
comenzamos a territorializarlos y a hacerlos, de alguna manera, nuestros. Pero
la vida humana se desenvuelve tambin, simultneamente, en un ejercicio
constante de des-localizacin y re-localizacin, en la medida en que nuestras
representaciones del mundo nunca estn ancladas al lugar concreto y al
presente de nuestra accin. La vida social es, en este sentido, un ejercicio de
memoria, de ligadura de tiempos y de espacios: como cuando los viejos que
conversan en la plaza del pueblo hablan de la vida en sus casas, de la vida en
el pasado o de la vida en el futuro. La coleccin de artculos de Clifford Geertz,
Local Knowledge [Conocimiento local], Nueva York: Basic books, 1983, es un
buen libro para pensar en estos problemas. Tambin lo es el libro de Marc
Aug, Los no lugares, espacios del anonimato. Una antropologa de la
sobremodernidad. Barcelona: Gedisa, 1998.
Material emprico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 93. [Emprico]. El
material emprico es el conjunto de pruebas concretas, observables, que el
investigador produce usando diversas tcnicas, como la observacin en sus
distintas acepciones, la entrevista, los grupos de discusin, las encuestas, la
coleccin de documentos, etctera. A este respecto, conviene aclarar un
malentendido muy frecuente. El material emprico es comn a cualquier clase
de actividad cientfica. El uso de estos materiales no prejuzga que la actitud del
investigador sea positivista. Empirismo y positivismo no son lo mismo. El
positivismo parte del supuesto de que los datos que produce el investigador
son recogidos como objetos externos a su modo de operar. Y, de hecho,
confunde al material emprico antes de ser explcitamente categorizado por el
investigador, con los datos que resultan de la asociacin lgica entre los
fragmentos de ese material emprico y las categoras de anlisis. Para el ideal
positivista, los datos son como son, independientemente de quin y de cmo
los recoja. El empirismo parte del supuesto, en cierto modo inverso, de que
tanto el material emprico como los datos dependen crucialmente de la capacidad receptiva de los sentidos del investigador. Esta capacidad est orientada,
explcita o tcitamente, por sus categoras de clasificacin de la realidad y por
los instrumentos que utiliza para aproximarse a ella. El positivismo se opone
radicalmente al constructivismo; el empirismo no. Si quiere leer ms sobre los
dilemas del empirismo en la tensin entre subjetividad y objetividad, le

142

recomiendo el libro de Gilles Deleuze, Empirismo y subjetividad. La filosofa de


David Hume, Barcelona: Gedisa, 1977 [1953].
Mediador inter-cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 111. El etngrafo
es un mediador intercultural en la medida en que su tarea consiste en hacer
inteligibles las pautas culturales de un grupo social a miembros que se sitan
en otro u otros grupos sociales. Esta mediacin es, caractersticamente,
aunque no nicamente, la que se da entre los miembros de la sociedad
estudiada y los miembros de la comunidad cientfica de referencia del
investigador. Por eso, cuando en el proceso etnogrfico nos enfrentamos a la
tarea de escribir el texto final, es cuando se destaca de un modo sobresaliente
hasta qu punto escribimos para una audiencia, mediando as entre el mundo
de los nativos y el mundo de nuestros receptores.
Mtodo comparativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17, p. 29,
[Comparativamente, Comparar, Comparacin] [Vase tambin Estudios transculturales] Al tomar por objeto de reflexin instituciones y procesos
socioculturales en diversos grupos sociales, el mtodo comparativo es nuestro
modo fundamental de construir generalizaciones. Sin embargo, no conviene
exagerar las posibilidades de generalizacin que aporta la comparacin transcultural, ni conviene minimizar las posibilidades de generalizacin que aporta el
estudio minucioso de casos concretos (vase Trascender el contexto local). En
cualquier caso, la generalizacin es siempre relativa a un universo acotado de
fenmenos. En el Tercer Curso de este programa de Grado, la asignatura
Antropologa y Comparacin Cultural le ofrecer un extenso panorama de
problemas asociados a la comparacin en antropologa y el mtodo
comparativo. Encontrar un minucioso examen del concepto de comparacin
en el libro de Aurora Gonzlez Echevarra, Etnografa y comparacin. La
investigacin intercultural en Antropologa, Universitat Autnoma de Barcelona:
Publicacions dAntropologia Cultural, 1990. Una funcin destacada de la
comparacin es tambin la formacin de una sensibilidad hacia las diferencias
socioculturales.
Mtodo etnogenealgico de Rivers, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17. El
mtodo etnogenealgico o genealgico de Rivers es tenido en la disciplina
como uno de los precedentes fundamentales del trabajo de campo
antropolgico, tal y como fue concebido y puesto en prctica posteriormente
por Bronislaw Malinowski. En su investigacin, desarrollada en los primeros
aos del siglo XX en el Estrecho de Torres, Rivers se ocup de trazar las
genealogas de parentesco de sus informantes por medio de entrevistas. Este
ejercicio supuso un intento consciente de realizar un estudio intensivo contando
con una informacin de primera mano aunque mediada en ocasiones por un
intrprete nativo, que se encontraba expuesta a problemas cruciales de
traduccin lingstica y cultural. Puede encontrar un resumen de las
contribuciones de Rivers al desarrollo del trabajo de campo antropolgico en el
artculo de George W. Stocking, Jr., La magia del etngrafo: el trabajo de
campo en la antropologa britnica desde Tylor a Malinowski, en el libro
editado por Honorio Velasco, Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada,
Lecturas de antropologa para educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 43-93.

143

Mtodo hipottico-deductivo. En la entrada de este glosario Induccin le he


explico en qu consiste la deduccin. Induccin y deduccin forman un sistema
conceptual en epistemologa. El mtodo hipottico-deductivo es el formato de
investigacin caracterstico de la produccin de conocimiento por medio de
control experimental. Primero, el investigador formula una hiptesis que
enuncia un principio general acerca de la relacin entre determinados
observables, o acerca de los atributos de un observable determinado, en
determinadas condiciones. Segundo, deduce de ese principio general,
predictivamente, cmo sern las relaciones o las propiedades en un caso
concreto. Tercero, produce el caso haciendo un experimento. Cuarto, observa
los resultados observables del experimento. Si lo resultados de su experimento
no contradicen la prediccin que hizo en el segundo paso, el investigador da
por vlido el principio general enunciado en el primer paso; pero si contradicen
la prediccin, entonces deber modificar su hiptesis.
Mito. El estudio de los mitos es un clsico de la Antropologa Social y Cultural,
particularmente en la tradicin de estudios denominada estructuralismo,
desarrollada por Claude Lvi-Strauss. Un mito es un relato de acontecimientos,
convencionalmente transmitido (y relativamente modificado) de generacin en
generacin. Como forma de discurso verbal, los mitos no suelen interpretarse
por su valor de verdad informativa (y en muchas ocasiones los que los narran
tampoco suelen incorporar esta intencin), aunque los investigadores de la
tradicin euhemerstica creen que todo mito contiene alguna clase de verdad
histrica [vase Mito euhemerstico]. Lo que interes a Lvi-Strauss en el
anlisis de los mitos fue lo que decan acerca del modo en que el ser humano
imagina las relaciones entre los sujetos sociales. Aunque los textos mticos
constituyen en nuestra disciplina corpus reconocibles, es preciso considerar el
mito como un gnero de produccin discursiva con claras continuidades de
forma con otros tipos de relatos ficcionales, como la pica, la novela o el cine.
Si tiene un rato para leer, le recomiendo el librito de Claude Lvi-Strauss, Mito y
significado, Madrid: Alianza, 1987 [1978]. Si dispone de toda una vida, le
oriento hacia la lectura de sus cuatro volmenes de Mitolgicas: I. Lo crudo y lo
cocido, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1968 [1964]; II. De la miel a las
cenizas, Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1971 [1966]; III. El origen de las
maneras de mesa, Madrid: Siglo XXI, 1970 [1968]; IV. El hombre desnudo,
Madrid: Siglo XXI, 1976 [1971].
Mito euhemerstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 19. El euhemerismo
consiste en el supuesto de que todo mito aporta alguna clase de verdad
histrica. El historiador de la antropologa George W. Stocking aplica esta
etiqueta a la obra publicada por Bronislaw Malinowski en 1922, Los argonautas
del Pacfico Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973. Esta obra, cuya lectura
le recomiendo, es considerada la carta fundacional del trabajo de campo
antropolgico, y tambin de la etnografa. Stocking entiende que se trata de un
mito euhemerstico, pues, como tal, constituye una relato que eleva a
Malinowski a la categora de hroe cultural y una pieza nica para comprender
el surgimiento histrico del trabajo de campo como prctica. El texto de
Stocking en el que se hace esta consideracin es el siguiente: George W.

144

Stocking, Jr., La magia del etngrafo: el trabajo de campo en la antropologa


britnica desde Tylor a Malinowski, en el libro editado por Honorio Velasco,
Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para
educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 43-93.
Modelo analtico [Modelo]. Un modelo analtico es una hiptesis acerca de la
relacin terica entre categoras analticas. Los modelos analticos no tienen
por qu ser causales, aunque tambin pueden serlo.
Muestra al azar (aleatoria). [Vase tambin Muestra estratificada, Muestra
terica]. Algunos procedimientos muestrales se apoyan en la nocin de azar, y
por eso se dice que son aleatorios. Su racionalidad se fundamenta en la teora
matemtica de la probabilidad, como podra hacerlo la racionalidad de un
jugador en un casino. Cuando buscamos producir generalizaciones acerca de
un conjunto de casos, un problema que se presenta frecuentemente es el
siguiente: la imposibilidad de obtener material acerca de todos ellos. Los
procedimientos muestrales son protocolos metodolgicos para seleccionar, de
entre un conjunto de casos (poblacin), una seleccin (muestra) que, de alguna
manera, y para los fines de nuestra investigacin, representa a esa poblacin.
Supongamos que queremos saber cmo se distribuye una determinada pauta
ideolgica entre las asociaciones de vecinos en un conjunto de ciudades: por
ejemplo, su propensin a ampliar los supuestos en los que podra ser legal
abortar. Puede ser que el nmero de asociaciones sea tan grande que nos
veamos forzados a escoger una muestra. Supongamos que, en la definicin de
nuestras hiptesis, entendemos que todas las asociaciones de vecinos de esas
ciudades son ms o menos iguales en cuanto a los atributos que pueden incidir
en sus ideologas acerca del aborto, es decir, en cuanto a la distribucin de ese
conocimiento ideolgico; o que hemos operacionalizado la categora ideologa
sobre el aborto de tal manera que slo nos interesa saber, en una primera
aproximacin, si las asociaciones estaran dispuestas a apoyar o no un programa poltico que trabajase por una ampliacin de los supuestos legales. En
este caso, puesto que pensamos que los diferentes casos que forman la
poblacin no presentan diferencias sistemticas, y dado que nuestro problema
se reduce a un sencillo sondeo del estado de una opinin, lo ms aconsejable y
econmico puede ser realizar una muestra aleatoria simple, es decir,
seleccionar un conjunto de asociaciones al azar (por ejemplo asignando a
todas las asociaciones de la poblacin un nmero, y extrayendo luego los
nmeros de una lotera); y trabajar a continuacin slo sobre los miembros de
la muestra, por ejemplo, aplicando un cuestionario a los presidentes o
presidentas de las asociaciones aleatoriamente seleccionadas. El problema
central de cualquier procedimiento muestral aleatorio es el de la representatividad muestral, es decir, el problema de deteminar hasta qu punto lo que
opinen esas pocas asociaciones que hemos escogido representa lo que opinan
todas las asociaciones. En el ejemplo que le he puesto, este problema de
representatividad se ve complicado adems con el siguiente problema: hasta
qu punto lo que opinen los presidentes y presidentas representa lo que opinan
todos los miembros de cada asociacin? Introduzco este nivel de complejidad
para que usted se habite a entender estas clases de material emprico
partiendo de una pregunta: en el lugar de quin habla un agente cuando

145

habla?. Este segundo problema no tiene solucin estadstica. Pero el primero,


el problema de la representatividad muestral, s. Las tcnicas de muestreo dan
respuesta al problema de la representatividad muestral a partir de teoremas
desarrollados en la teora de la probabilidad. En particular establecen las
condiciones ptimas que debe tener una muestra en cuanto a su tamao y
composicin; as como los lmites racionales de nuestras inferencias
estadsticas, cuando utilizamos el material emprico procedente de la muestra
para hablar del conjunto de la poblacin. Estos lmites vienen dados por el error
muestral, que nos indica la magnitud de la exactitud de nuestras inferencias. La
representatividad de una muestra es, en consecuencia, siempre relativa a un
error muestral. Aunque para este ejemplo he elegido hablarle de la relacin
entre una muestra de sujetos sociales (asociaciones de vecinos) y su poblacin
de referencia (el conjunto de todas las asociaciones de vecinos de un nmero
de ciudades), los principios formales de la construccin de muestras
estadsticas son completamente independientes de las clases de objetos que
sometamos a investigacin. Podemos por ejemplo plantear el mismo problema
de la representatividad muestral en el siguiente caso: para un determinado
cuerpo de textos periodsticos nos proponemos teorizar acerca de la relacin
que se establece entre el contenido las actividades del presidente del
gobierno, y la posicin que ocupa el tratamiento de este contenido en las
pginas de los peridicos (pgina par o impar, noticia centrada o lateral,
superior o inferior, etctera). Podemos acotar un universo de peridicos
(solamente El Pas, El Mundo, y ABC, durante cinco meses), que constituira la
poblacin, y tener solamente en cuenta una muestra de esa poblacin,
escogiendo, por ejemplo, slo los ejemplares de los lunes, los mircoles, los
viernes y los domingos.
Muestra estratificada. [Vase tambin Muestra terica]. Lea primero Muestra al
azar. Una muestra aleatoria simple no se plantea el problema de la composicin, puesto que asume de entrada que todos los sujetos son homogneos en
cuanto a los atributos relevantes para un problema. Una muestra aleatoria
estratificada se plantea fundamentalmente el problema de la composicin.
Estratificar una muestra significa introducir criterios de diferenciacin en
estratos. Estos criterios se determinan analticamente, en la confeccin de
nuestras hiptesis acerca de la estructura de la poblacin. Y por tanto son
previos al muestreo. Continuamos con el ejemplo propuesto en Muestra al
azar, el de las asociaciones de vecinos. Supongamos que, en relacin con
nuestro problema, consideramos relevante el tamao de la ciudad en la que
radican las asociaciones. Podemos suponer, por ejemplo, que la pauta
ideolgica que estamos explorando vara en funcin de esa variable, de
manera que no sera lgico mezclar a todas las asociaciones sin tenerla en
cuenta. Supongamos que, con arreglo a criterios tericos, operacionalizamos la
variable de manera que distinguimos tres categoras: ciudades de menos de
100000 habitantes, ciudades entre los 100000 y los 250000, y ciudades de ms
de 250000. Podemos entonces obtener una muestra de cada uno de estos
estratos, que contenga, en cada estrato, un igual nmero de asociaciones (esto
es un muestreo estratificado simple); o podemos recoger, en cada estrato, un
porcentaje de asociaciones que refleje el porcentaje de asociaciones en cada

146

estrato de la poblacin (muestro estratificado proporcional). Estas son algunas


estrategias. Hay ms.
Muestra terica. [Vase tambin Muestra al azar, Muestra estratificada] A
diferencia de las muestras al azar (en las que se incluyen las muestras
estratificadas), las muestras tericas no se basan en la nocin de azar. La
diferencia entre una muestra aleatoria del tipo que sea y una muestra terica se
reduce a la respuesta que demos a estas dos preguntas: (a) Qu va a
representar mi muestra?, y (b) Qu quiero hacer con mi muestra? Es decir,
con qu fin obtengo mi muestra?
(a) Si quiero que mi muestra represente a una poblacin o
universo (recuerde: en estadstica una poblacin o universo es un
conjunto de sucesos, no un conjunto de personas) para (b)
contabilizar en qu grado, con qu probabilidad, se cumple una
hiptesis estadstica que afecta a esa poblacin, entonces lo que
debo obtener es una muestra estadstica, de algn modo
configurada aleatoriamente. Observe que esta finalidad implica
dar una respuesta de tipo s o no a una pregunta invariable.
Esta pregunta se mantendr inalterada antes y despus de
obtener la muestra estadstica. Slo nos interesa saber si el
contenido expresado en la pregunta se cumple (s) o no se cumple
(no).
Por ejemplo, usted quiere saber si es cierto (o mejor dicho, con
qu magnitud de error estadstico es cierto) o no lo es, que en las
familias en cuyo seno ha habido un nio con una enfermedad
crnica grave sucede que se aporta ms dinero de la economa
domstica a causas humanitarias. sta es la pregunta que usted
se formula, y esta pregunta no se modificar ya, sea cual sea el
resultado de su indagacin. Para dar respuesta a esta pregunta,
es decir para responder s o no a esta pregunta, lo ms
aconsejable es (a) operacionalizar bien las variables, (b) producir
una muestra aleatoria adecuada, y (c) utilizar la operacin
matemtica adecuada para poner en relacin las variables (en
este caso, por ejemplo, un coeficiente de correlacin). Si est bien
construida, su muestra (de familias con y sin nios que padecen
una enfermedad crnica grave, y de sus respectivas aportaciones,
por ejemplo, a ONGs con fines humanitarios) representar, con
los lmites estipulados por el error muestral, el universo o
poblacin de sucesos de este tipo: coincidencia de la condicin
"tener un hijo con enfermedad crnica grave en la familia" y la
condicin de "aportar una cantidad x del conjunto del ingreso
domstico a organizaciones humanitarias".
Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una
relacin positiva entre ambos fenmenos, usted habr concluido.
Su pregunta quedar formulada como al principio, y todo lo que

147

habr aprendido es que "s", es decir que, con el margen de error


adosado al clculo, hay una relacin entre ambos fenmenos.
Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una
relacin nula o negativa entre ambos fenmenos, usted tambin
habr concluido. Y su pregunta seguir teniendo el mismo
contenido que tena al iniciar la indagacin estadstica. Puede que
usted fabrique nuevas preguntas para otras indagaciones
estadsticas futuras, pero observe que la produccin de la muestra
estadstica, en s misma, es posterior a la formulacin de la
pregunta y no la afecta en absoluto en cuanto a su contenido.
Ahora fjese en esto:
Si quiero que mi muestra represente (a) un problema, para (b)
entender cules son las dimensiones tericas relevantes de ese
problema, entonces lo que debo obtener es una muestra terica,
en la que los ejemplares sean seleccionados intencionadamente,
no aleatoriamente, para explorar en ellos los elementos que
constituyen mi problema.
Por ejemplo, usted quiere entender qu elementos se encierran
en el motivo que algunos agentes sociales tienen de ayudar a
otros sirvindose de la mediacin de organizaciones humanitarias.
Usted lo que quiere es indagar en la estructura de este problema
con el objeto de encontrar las dimensiones vlidas del anlisis.
Usted entonces selecciona tentativamente (no puede ser de otro
modo) un conjunto de familias que contribuyen a organizaciones
de ese tipo. Un procedimiento habitual sera seleccionar un
pequeo conjunto de familias (el nmero, para este propsito , no
tiene importancia prctica) que se parecen mucho entre s en
algunas dimensiones que usted considera inicialmente relevantes
(por ejemplo todas tienen hijos, todas aportan mucho, ninguna
tiene miembros en el paro); y, por otra parte, un conjunto de
familias que se parecen muy poco a las anteriores (por ejemplo
familias sin hijos, que aportan muy poco, con algn miembro en
paro). Al hablar con las personas de estas familias, observar sus
condiciones de vida, y llegar a conclusiones acerca de la
motivacin de sus aportaciones econmicas, usted extraer un
conjunto de caractersticas comunes a las familias del primer tipo
y un conjunto de caractersticas diferenciales con la familias del
segundo tipo. Esas caractersticas son dimensiones del problema
que contribuyen a comprender en qu consiste la motivacin de
ayudar a otros sirvindose de organizaciones humanitarias.
Al hacer esta indagacin: (a) usted puede llegar a la conclusin de
que sus primeras categoras (tener hijos, tener miembros en el
paro, etctera) eran muy poco relevantes, de manera que
realmente no describen adecuadamente el problema. La muestra

148

terica habr contribuido de este modo a modificar la sustancia


del problema de investigacin. (b) Adicionalmente, puede que
usted descubra nuevas dimensiones con las que no contaba en
un principio, y que son cruciales para comprender la formacin de
ese motivo. Por ejemplo, usted descubre que es muy comn que
las familias que aportan mucho a estas organizaciones tienen o
han tenido algn familiar directo con una enfermedad crnica
grave. Usted no est en condiciones, con la muestra terica, de
afirmar con un nivel de error preciso si esto suede o no sucede;
pero la muestra terica le ha ayudado a descubrir una pista que
de otro modo le hubiera sido imposible descubrir.
En todo caso, ahora no se ha tratado de responder s o no a una
pregunta; sino de entender qu elementos le son constitutivos
lgicamente (o sea, acerca de qu pregunta esa pregunta).
Como ve, una muestra aleatoria no se usa para lo mismo que una
muestra terica. Ambas son representativas, pero representan
diferentes cosas. Ambas pueden servir para generalizar, dentro de
unos mrgenes, pero la generalizacin que producen es sobre
diferentes cosas. Una muestra aleatoria, por muy bien diseada
que est, nunca puede rendir la clase de fruto que rinde la
muestra terica. Y, recprocamente, por muy bien armada que
est una muestra terica, jams podr por s misma servir de
base exclusiva a un razonamiento estadstico, apoyado sobre una
racionalidad aleatoria.
Mundo de la vida. Alfred Schtz y Thomas Luckmann definen as este
concepto, en un libro cuya lectura le recomiendo: por mundo de la vida
cotidiana debe entenderse ese mbito de la realidad que el adulto alerta y
normal simplemente presupone en la actitud de sentido comn. Designamos
por esta presuposicin todo lo que experimentamos como incuestionable; para
nosotros, todo estado de cosas es aproblemtico hasta nuevo aviso [...]. En la
actitud natural, siempre me encuentro en un mundo que presupongo y considero evidentemente real, Las estructuras del mundo de la vida, Buenos
Aires: Amorrortu, 1977, p. 25.
Mundo de sentido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 150. El texto es: la
forma de vida de los kwakiutl de Blackfish era tal que, en su mundo de
sentido... Esta categora dice un poco oscuramente lo que se dice en este
glosario al desarrollar la categora significativo. Apunta a las estructuras de
interpretacin de la realidad de agentes sociales particulares. Mundo de sentido
puede ser entendido tambin como mundo de la vida.
Nativos marginales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 28. Esta nocin
propuesta por Freilich refleja bien la posicin del trabajador de campo: siempre
en algn lugar a medio camino entre su sociedad de referencia, en la que se ha
socializado originalmente, y la sociedad de las personas del campo. Como
trabajador de campo, el etngrafo no ocupa una posicin enteramente externa,

149

pero tampoco ocupa una posicin enteramente interna. Esta condicin doble se
refleja bien en otro concepto de nuestra metodologa: la observacin
participante.
Naturalizacin de los fenmenos sociales. Un proceso tpico de los fenmenos
sociales es su naturalizacin. Esto quiere decir que los seres humanos tienden
a vivir en un mundo de la vida incuestionado, tenido por natural. La vida social,
sin embargo, no es nunca natural. O sea que las instituciones humanas son
siempre artefactos construidos por seres humanos de carne y hueso con
arreglo a algn rgimen de convenciones. Los fenmenos sociales son
construidos, realizados por agentes sociales, y en consecuencia siempre,
aunque a veces con enormes dificultades, pueden ser renegociados y transformados. La naturalizacin de la vida social es un proceso frecuente en las
instituciones burocrticas, cuando tienden a interpretar y a hacer interpretar sus
procedimientos y productos como cosas de la naturaleza [vase Escuela de
Frankfurt]. La tecnocracia consiste precisamente en eso, en imaginar la vida
social de las instituciones burocrticas como un mecanismo automtico que
funciona as por la fuerza de las cosas, ignorando en consecuencia los
procesos de negociacin interna entre agentes sociales con capacidad
comunicativa. La naturalizacin de la vida social implica entonces una
ignorancia de los procesos polticos que orientan cualquier resultado
institucional. Al revelar estos procesos cotidianos de negociacin, y los
dispositivos de la naturalizacin, la etnografa de las instituciones burocrticas
es, necesariamente, una empresa crtica.
Negociacin (con nuestros informantes, negociacin del acceso al campo). En
ciencias sociales utilizamos mucho esta palabra para hablar, en general, de los
procesos prcticos de formacin de significado en la comunicacin entre
agentes sociales. Aunque este concepto incluye naturalmente la idea de
negociacin que se da en los mbitos especializados de la poltica o la
empresa, lo usamos tambin para cualquier situacin social, cuando se ponen
en juego diferentes puntos de vista en el espacio pblico de la cultura. En la
metodologa de la etnografa, utilizamos esta palabra con dos sentidos
fundamentales. En primer lugar, para referirnos al proceso general de
construccin de conocimiento etnogrfico en el campo, concebimos la
etnografa como una negociacin de saberes y puntos de vista en el dilogo
entre el etngrafo (con sus categoras analticas, etic) y las personas del campo
(con sus saberes emic). En segundo lugar, para referirnos al proceso por el que
el etngrafo accede al campo (o a cualquiera de sus zonas sociales), hablamos
de la negociacin del acceso al campo. En su versin ms obvia, esta
negociacin consiste en la solicitud de permisos o en el planteamiento de las
condiciones de la presencia del investigador entre las personas del campo. La
negociacin del acceso al campo tiene dimensiones menos obvias, en las que
se cifran las sutilezas cotidianas de la interaccin del investigador con las
personas del campo: desde el aprendizaje de prcticas lingsticas por parte
del investigador, hasta su adecuada comprensin de las rutinas de la
reciprocidad o la hospitalidad nativa, por poner slo algunos ejemplos. Esto
quiere decir que ningn permiso oficial o pactado para acceder a un campo

150

garantiza un acceso empricamente productivo; mucho menos garantiza un


acceso ticamente responsable.
Observable emprico. Observable emprico o dato es cualquier resultado de
nuestras tcnicas de observacin, entrevista o documentacin, guiadas de
alguna manera por nuestras categoras analticas. Merece la pena destacar,
cada vez que se presenta una nueva oportunidad, que los datos no estn
dados, sino que son producidos como consecuencia de una actividad reflexiva
de categorizacin de la realidad, de nuestras lecturas y de nuestras charlas con
los informantes. Aunque usamos la nocin observable, esto no quiere decir
que todos nuestros observables empricos procedan de la observacin. Sin
embargo, al llamar observables a nuestros datos ponemos el acento en el
hecho de que somos nosotros, como investigadores, quienes, en ltima
instancia, hacemos que nuestros datos sean significativos en relacin con
alguna clase de presentacin terica. Aunque el proceso etnogrfico exige
inter-subjetividad, y un juego constante con las posiciones etic y emic, somos
nosotros los que finalmente construimos las interpretaciones, desde nuestro
punto de vista etic, en el producto final: el texto etnogrfico. Si quiere leer ms
acerca del carcter construido y reflexivo de los datos en ciencias sociales le
recomiendo el libro de Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y JeanClaude Passeron, El oficio de socilogo. Presupuestos epistemolgicos,
Madrid: Siglo XXI, 1975.
Observacin [Observacin sistemtica, descriptiva, focalizada, selectiva], La
lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Siguiendo a Spradley, Oswald Werner y
G. Mark Schoepfle proponen estas cuatro formas de observacin. La primera
categora incluye a las otras tres. Cualquier observacin es sistemtica cuando
se propone como una actividad selectiva, es decir, cuando trabaja sobre alguna
clase de gua, de manera que se orienta hacia unas clases de observables
dejando de lado todo lo dems. A continuacin se proponen los otros tres tipos
de observacin en un gradiente de sistematicidad o especificidad. La
observacin descriptiva es la menos especfica y se produce con la intencin
de recoger todo lo que llame la atencin del etngrafo. Como sealan Werner y
Schoepfle, este tipo de observacin depende enormemente de la ecuacin
personal del observador; y, aunque puede arrojar un resultado interesante para
las primeras fases de cualquier trabajo de campo, pronto debe dar lugar a
observaciones ms focalizadas. Puesto que es imposible observarlo todo, la
observacin descriptiva encubre en general el hecho de que las categoras de
observacin se encuentran implcitas. Es una tarea del etngrafo dar expresin
explcita a sus categoras (tericas) de observacin, aunque luego las vaya
modificando conforme avanza el trabajo de campo. La observacin focalizada
implica simplemente la focalizacin del observador en algunas clases de
observables, a expensas de otros. La observacin selectiva supone un paso
ms en la sistematicidad o la especificidad. Werner y Schoeplfle escriben:
Mientras que la observacin focalizada se concentra en tipos de actividad, la
observacin selectiva se concentra en los atributos de determinados tipos de
actividad, Oswald Werner y G. Mark Schoepfle, Systematic Fieldwork [Trabajo
de campo sistemtico], Londres: Sage, 1987, p. 261-262. La actividad no es la
nica clase de observable en el que podemos centrar la atencin, por lo que

151

deberamos redefinir esta idea del siguiente modo: la observacin selectiva se


centra en determinados atributos de los observables. Supongamos que
decidimos hacer una observacin de lo que hacen las enfermeras en una
jornada de hospital. En una primera aproximacin focalizada podemos clasificar
esas actividades, por ejemplo, del siguiente modo: (a) actividades preparatorias
(donde se puede incluir todo aquello que tiene que ver con la preparacin de
instrumentos o medicaciones en la sala de enfermeras), (b) actividades de
contacto con los pacientes (donde se incluye todo lo que hacen en presencia
de los pacientes), (c) actividades para-hospitalarias asociadas al trabajo tcnico
(donde se incluye todo lo que realizan en contexto laboral, pero fuera del
ambiente del cuidado de los pacientes, como por ejemplo, cursos de
formacin), (d) actividades ldicas (donde se incluye todo lo que hacen en los
momentos de descanso dentro del hospital), etctera. Las observaciones
desarrolladas con arreglo a esta gua podran dar como resultado diferentes
clases de atributos en cada especie de actividad. Por ejemplo, dentro de las
actividades preparatorias podramos descubrir: (a.1.) actividades preparatorias
que se realizan en solitario, (a.2.) actividades preparatorias que exigen
cooperacin, (a.3.) actividades preparatorias de rutina, (a.4.) actividades
preparatorias especiales, etctera. Se entiende fcilmente que este mismo
gradiente de observacin puede ser establecido si nuestro observable son los
espacios, o las clases de sujeto social, o cualquier otro observable relevante
para nuestro estudio.
Observacin encubierta. Cuando el investigador oculta los fines de su
presencia en el campo hablamos de observacin encubierta. En cualquier
investigacin de campo concreta, la comunicacin explcita de los fines de la
investigacin por parte del etngrafo reviste un conjunto de problemas que
aconsejan hablar, en todo caso, de un relativo encubrimiento. Entre esos
problemas, el principal es que normalmente el propio etngrafo no es
totalmente conocedor de la finalidad analtica de su proceso de investigacin
hasta haber construido su texto final. Cualquier etnografa bien hecha implica la
construccin y progresiva depuracin de las categoras de anlisis, a lo largo
de la experiencia etnogrfica. Este relativo encubrimiento est saturado de
dilemas ticos muy difciles de resolver. Sin embargo, el relativo encubrimiento
en cualquier proceso etnogrfico no es razn para justificar una investigacin
intencionadamente planteada de forma encubierta. El equipo docente de esta
asignatura propone de forma declarada que un planteamiento
intencionadamente encubierto es ticamente reprobable, y que el etngrafo
debe esforzarse por establecer las relaciones con todas las personas del
campo comunicandoles las intenciones de su investigacin del modo ms claro
y explcito posible.
Operacionalizar [Operacionalizacin] Operacionalizar es poner en un lenguaje
de observables empricos nuestras categoras analticas; y, generalmente,
implica tambin asociar esos observables a alguna tcnica de produccin de
material emprico. En rigor, el trabajo de operacionalizacin en etnografa
comienza una vez dispuesta una primera versin de nuestra gua de campo. En
la gua de campo hemos sealado los objetos en los que centraremos nuestra
atencin, y esos objetos son la primera versin de nuestras categoras

152

analticas. Imaginemos que, en una gua para investigar las relaciones sociales
que se producen en una fbrica, hemos escrito relaciones de poder como
una de nuestras entradas, es decir como uno de los objetos a los que vamos a
prestar atencin. Este objeto es una categora analtica en la medida en que,
implcita o explcitamente, presume que hay otras clases de relaciones que no
son de poder, clasificando as la realidad; y en la medida en que permite
agrupar muchos tipos de relaciones concretas que se dan entre una diversidad
de agentes sociales bajo un mismo rtulo, relativamente abstracto. De hecho,
esta segunda propiedad har posible comparar las clases de hechos que
consideraremos relaciones de poder en esa fbrica con las mismas clases
de hechos en cualquier otro lugar. Sin embargo, para poder trabajar con esta
categora ser necesario operacionalizarla, traducirla en un lenguaje de
observables. Podemos as considerar relaciones de poder todas aquellas
relaciones que se dan en un contexto de actividades vigiladas; y adems todas
aqullas en las que el agente pone en prctica actividades que dependen de
una decisin tomada por otro u otros agentes; y adems, todas aqullas en las
que se implica un trabajo que dar un beneficio para otras personas diferentes
del trabajador; y as sucesivamente. Cada una de estas traducciones en
observables implica que seremos capaces de observar y entrevistar a las
personas, o de documentarnos, sobre las clases concretas de actividad en las
que desglosamos nuestro concepto relacin de poder en la fbrica. El
siguiente paso es especificar, para cada uno de estos observables, cmo, es
decir, por medio de qu tcnica, produciremos datos significativos: haremos
una observacin en el lugar para ver durante cunto tiempo y durante qu
tiempos los trabajadores estn bajo vigilancia?, haremos un grupo de
discusin con los empleados (y/o con los jefes) para que hablen acerca de la
vigilancia? En suma, qu es lo que haremos para dar cuerpo emprico a
nuestras categoras analticas?
Organizacin de la experiencia. La organizacin de la experiencia es un aspecto fundamental del anlisis del discurso verbal. Por ejemplo, sa es una
dimensin de anlisis que debe ser tenida siempre en cuenta en las historias
de vida. Cualquier historia de vida puede ser contemplada como una estrategia
de organizacin de la experiencia de una persona. Organizar la experiencia, en
un discurso verbal, quiere decir dar forma convencional al relato de los
acontecimientos. Al contar nuestra vida podemos considerar que los eventos se
ordenan en un tempo lineal, o cclico, o catico; podemos destacar unos
eventos como ms determinantes que otros, los que quedan fuera de nuestro
particular relato heroico; podemos destacar unos temas y minimizar otros; y
tambin ordenar las experiencias de manera que nuestra vida parezca
coherente, y que unas situaciones se han seguido de las otras gracias a
nuestro control personal. Todas estas estrategias de presentacin de nuestra
vida son puestas de relieve en un anlisis del discurso, cuando no slo nos
interesa si lo que el informante cuenta es verdad, sino la verdad contenida en la
forma de contarlo y en la situacin que crea para hacerlo.
Orientacin durkheimiana [Durkheim], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21.
Es decir, orientacin que sigue la estela de mile Durkheim, un autor
fundamental situado en los orgenes tanto de la Antropologa Social y Cultural

153

como de la Sociologa moderna. Aparte de su famosa propuesta de considerar


los hechos sociales como cosas, que ha llevado a algunos crticos a considerarle un abanderado del positivismo; la aportacin fundamental de
Durkheim a la reflexin antropolgica fue la consideracin de que las formas
ideolgicas y simblicas producidas por los seres humanos no son sino
productos de la estructura de sus relaciones sociales. Le recomiendo tres obras
de Durkheim, si quiere leer ms: Las reglas del mtodo sociolgico, Madrid:
Morata, 1982 [1895]; El suicidio, Madrid: Akal, 1992 [1897]; y Las formas
elementales de la vida religiosa, Madrid: Akal, 1982 [1912].
Paradigma. Este concepto fue introducido por Thomas S. Kuhn en su obra La
estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. El concepto
hace referencia al conjunto de ideas que una comunidad cientfica comparte
acerca de (a) las clases de procedimientos metodolgicos que resultan vlidos
para producir observables empricos, (b) las clases de estructuras de saber que
dan cuenta de esos observables (teoras e hiptesis), y (c) las clases de
observables empricos que deben ser tenidos en cuenta a la hora de dar por
vlidas o refutar las hiptesis y las teoras. Un paradigma es, en este sentido,
un armazn ideolgico. La contribucin de Kuhn consisti en mostrar que los
cientficos, en sus comunidades particulares, trabajan a veces ignorando
determinados datos observables, cuando stos amenazan la integridad de sus
paradigmas; y, por otra parte, que las transformaciones en el conocimiento
cientfico suelen tener la forma de una revolucin, en la medida en que lo que
cambia es el conjunto de principios integrados que aporta el paradigma en su
totalidad. La postdata a su libro, escrita en 1969, se dedica ntegramente a
discutir la nocin de paradigma.
Paradigmas evolucionistas y difusionistas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.
17. Las historias de la Antropologa Social y Cultural destacan siempre, entre
las corrientes en las que se asienta el surgimiento de la disciplina, el evolucionismo y el difusionismo. Ambos paradigmas cobraron cuerpo al hilo del
surgimiento de la antropologa moderna, entre la segunda mitad del siglo XIX y
las primeras dcadas del XX. No es infrecuente presentar estas dos corrientes
como opuestas, aunque debe reconocerse que los autores asociados a una y
otra compartan muchos supuestos comunes. La idea general del
evolucionismo es que las formas sociales y culturales deben ser entendidas en
progresin temporal, de manera que su secuencia sigue en general la pauta de
una progresiva adaptacin al medio ambiente. Sobre esta base, las formas
sociales y culturales podran ser rastreadas como lo son las especies
biolgicas, por su capacidad para dar respuesta a los problemas planteados
por la adaptacin. El nfasis se pone en el cambio desde unas formas a otras
en una progresin temporal relativamente lineal. El difusionismo, por su parte,
subraya que las formas sociales y culturales de los grupos humanos deben ser
ms bien entendidas como resultado de prstamos culturales entre grupos
sociales de reas geogrficas contiguas. Evolucionismo y difusionismo
contrastan por su diferente concepcin del tiempo, y por la clase de
aproximaciones que proponen al jugar con el tiempo. El tiempo del
evolucionismo toma como sujeto a la especie humana en su conjunto y se
aproxima a ella desde la idea de un cambio general regido por el principio

154

universal de la adaptacin; el tiempo del difusionismo toma como sujeto a los


grupos humanos particulares, acotados en sus respectivas reas geogrficas, y
se aproxima a ellos desde la idea de un cambio local producido por contacto
cultural. En el extremo, el evolucionismo predica la existencia de leyes
universales de cambio sociocultural; en el extremo, el difusionismo predica la
imposibilidad de enunciar leyes generales, pues cada situacin de contacto
cultural se produce como un hecho histrico concreto. Ambos paradigmas
pueden contemplarse conjuntamente como la puesta en juego del principio
fundamental de la empresa antropolgica: hablar de la unidad de nuestra
especie y de la diversidad de sus realizaciones culturales concretas. Y en
ambos se contienen importantes problemas de interpretacin: en el
evolucionismo, y tanto ms cuanto ste trabaja con la idea de una evolucin
unilineal, la nocin de cambio evolutivo puede complicarse con la idea moral de
progreso; en el difusionismo, la nocin de rea cultural puede dar como
resultado una visin excesivamente esttica y autocontenida de las formas
sociales y culturales, as como alentar un ingenuo determinismo geogrfico.
Para una documentacin de ambas aproximaciones, relatada desde el punto
de vista de un popular defensor del evolucionismo, puede consultar el texto de
Marvin Harris, El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid: Siglo XXI, 1983
[1969].
Patronazgo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 190. En la pgina siguiente
del texto que est leyendo (pgina 191) encontrar una definicin suficiente de
esta categora.
Pauta, [Pattern, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Pautado]. La nocin
de pattern (pauta), como elemento constituyente de toda forma de cultura, fue
puesta en circulacin en Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX,
particularmente por los discpulos de Franz Boas. Este concepto est muy
prximo al concepto esttico de estilo, y, como dice el texto que usted est
leyendo, ayuda a resaltar caractersticas transversales a las diversas manifestaciones de la vida social. Un grupo social determinado pondr en juego
estilos, pautas de produccin de comportamiento (que se reflejarn tambin en
los productos materiales de ese comportamiento), generando as un mundo
reconocible y distintivo. En su libro El hombre y sus obras. La ciencia de la
antropologa cultural, Mxico: Fondo de cultura econmica, 1952 [1948],
Melville J. Herskovits ofreci la siguiente definicin: El primer significado de
pauta es la forma que toman caractersticamente las instituciones de una
cultura, como cuando decimos que es una pauta de nuestra cultura que las
ventanas de las iglesias sean de vidrios coloreados ms bien que de vidrios sin
color. El segundo significado es psicolgico, como cuando decimos que la
pauta de la conducta de las iglesias exige hablar en voz baja. Esta dual
significacin del concepto pauta es la que nos permite emplearlo de modo
que podemos movernos hacia delante y hacia atrs, entre el examen de los
aspectos objetivos, estructurales de la cultura, y el estudio de sus valores
psicolgicos (p. 223).
Pensamiento divergente y convergente. Pensamiento convergente designa al
pensamiento que es normal, en trminos estadsticos, es decir, el que produce

155

ideas que son comunes para un gran nmero de sujetos. El pensamiento


divergente es el pensamiento cuyos resultados (y tal vez procesos) se separan
relativamente del pensamiento normal. Pensamiento divergente es un modo
comn de designar tcnicamente, en Psicologa, al pensamiento creativo.
Positivismo [Positivismo lgico]. Los supuestos centrales del positivismo,
desarrollados a partir de la formulacin de Auguste Comte, son (a) la creencia
de que el nico modo vlido de acceso a la realidad es la ciencia positiva, (b) la
creencia de que la ciencia positiva debe centrarse en la observacin de los
hechos que suceden en la realidad, (c) la creencia de que los hechos son como
son (o si no, no son hechos), independientemente de quin los observe y de
cmo sean observados. Estos supuestos anidan en la relacin entre
pensamiento y realidad, pues sta es la relacin que da cuerpo al concepto
positivista de verdad. El positivismo lgico o neopositivismo, desarrollado en los
aos veinte del siglo XX, desplaza la problemtica de la verdad a la relacin
entre el lenguaje y los observables empricos, que en el lmite son tomados
tambin como hechos de lenguaje. Los observables empricos, o datos, son
tomados como hechos de lenguaje porque el cientfico slo puede pensar
sobre ellos cuando han sido traducidos, con precisin, en proposiciones
observacionales. La condicin de validez de todo razonamiento cientfico viene
dada, por tanto, por la capacidad argumentativa de la teora, entendida en los
estrictos cnones de las relaciones lgicas entre proposiciones tericas y
proposiciones observacionales. En su bsqueda de la precisin, el positivismo
lgico trabaja con el supuesto de que el nico lenguaje vlido para la ciencia es
el lenguaje construido bajo las reglas de la lgica matemtica. De todos modos,
el problema de la relacin entre las proposiciones observables y la realidad
externa al lenguaje sigui siendo un problema central del positivismo lgico,
puesto que los procedimientos de obtencin de datos adecuados para dar la
razn a la teora (verificacin) o quitrsela (falsacin) fueron sometidos
igualmente a reflexin. Podr encontrar una extensin concisa del concepto de
positivismo lgico en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner,
Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998), bajo la
denominacin Neopositivismo. All encontrar tambin dos referencias
fundamentales: Ayer, A.J. (comp.) El positivismo lgico, Madrid: Fondo de
Cultura Econmica, 1978; y Kolakowski, L. La filosofa positivista, Madrid:
Ctedra, 1981. En cuanto al positivismo de Comte, encontrar una exposicin
breve en Auguste Compte, Discurso sobre el espritu positivo, Madrid: Sarpe,
1984 [1844].
Prctica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 127. La etnografa se interroga
por las prcticas sociales. La definicin de prctica es tan simple en trminos
intuitivos como compleja en trminos tericos. En trminos intuitivos, la prctica
es, simplemente, lo que las personas hacen. Y debemos prestar especial
atencin, como parte de este enunciado, a lo que las personas dicen, pues
hablar es tambin una forma de hacer. En este sentido, los datos de la
entrevista y los de la observacin son indistinguibles. Es tradicional oponer la
prctica a la teora, y cuando jugamos con esta oposicin no nos falta razn.
En general, la teora busca ser sistemtica y coherente y, lo que es ms
importante, busca ser vlida para un conjunto general de situaciones posibles.

156

La prctica sin embargo es slo parcialmente sistemtica y coherente, y su


sentido viene conferido por la validez local, para una situacin concreta y en
curso. Cualquier prctica concreta se desva de alguna manera de las
categoras que la representan de forma terica. La relacin entre la teora y la
prctica es muy compleja. Por ejemplo, piense en cualquier actividad prctica:
en la confeccin de un zapato entran a jugar una serie de relaciones de fuerzas
y masas, que podran ser descritas, como hara un ingeniero, en el lenguaje
terico de la fsica; pero el zapatero de la esquina hace zapatos, o los repara,
sin poner en juego ese conocimiento reflexivo, aunque no por eso el zapatero
carece de reflexividad prctica sobre las acciones que pone en juego. La
prctica es un concepto fundamental en ciencias sociales, cuando se busca un
conocimiento aplicado. Las planificaciones ministeriales para incidir, por
ejemplo, en el consumo de alcohol de los ciudadanos pueden responder a
modelos aparentemente coherentes y sistemticos en trminos tericos, pero
los comportamientos prcticos reales pueden incorporar dimensiones de
complejidad que estamos obligados a conocer y reconocer. Hace algunas
dcadas, diversos autores han planteado con insistencia la necesidad de
desarrollar una teora de la prctica. Debido a su inters en el examen de la
accin concreta en la vida cotidiana, la etnografa juega un papel crucial en
estos desarrollos. Le voy a proponer cuatro textos, por si quiere usted leer ms:
Claude Lvi-Strauss, El pensamiento salvaje, Mxico: Fondo de Cultura
Econmica, 1964. Anthony Giddens, La constitucin de la sociedad. Esbozo de
la teora de la estructuracin, Madrid: Alianza. Pierre Bourdieu, El sentido
prctico, Madrid: Taurus, 1991 [1980]. Para una visin comprensiva y crtica de
las teoras de la prctica: Stephen Turner, The Social Theory of Practices.
Tradition, Tacit Knowledge and Presuppositions [La teora social de las
prcticas. Tradicin, conocimiento tcito y presuposiciones], Cambridge: Polity
Press, 1994.
Predecibilidad [Predecir, Predictivo, Predictivamente] [Lea primero Control
experimental] [Vase tambin Verificacin, Replicabilidad]. Junto con la
replicabilidad, la predecibilidad es una condicin fundamental del mtodo
experimental. Este concepto indica que las variables de un experimento deben
estar claramente operacionalizadas y que la hiptesis experimental debe estar
claramente definida en los trminos de sus variables, de manera que sea
posible predecir lo resultados que arrojar una situacin experimental
determinada al aplicar los valores de la variable independiente a la funcin
terica definida tras la realizacin de un nmero de ensayos experimentales. La
condicin de predecibilidad est estrechamente relacionada con el concepto de
falsacin: falsar una hiptesis es someter a prueba, con nuevos ensayos
experimentales, las predicciones que arroja en cuanto a valores de la variable
dependiente. Generalmente, damos por sentado que la verdadera ciencia slo
se desarrolla bajo esta nocin dura de predecibilidad. Pero es preciso advertir
que esta idea dura de predecibilidad no contiene de ninguna manera dos
supuestos muy comunes en la popularizacin de la idea de ciencia. En primer
lugar, la predecibilidad es una condicin formal del lenguaje en el que se
expresa el cientfico. Todo lo que implica es que el cientfico debe expresarse
de manera que sus visiones del mundo (sus hiptesis y teoras) predigan de
manera clara estados de ese mundo en funcin de otros determinados estados.

157

El que el cientfico acierte o no acierte con su prediccin es aqu irrelevante:


Una vez formulado con precisin un conjunto de relaciones entre estados de
cosas, el cientfico construye conocimiento tanto si acierta en su prediccin
(mostrando as que, mientras no se muestre lo contrario, la relacin que ha
estipulado es vlida) como si falla en su prediccin (entendiendo a partir de ese
punto que deber buscar otras relaciones o incorporar otros estados del mundo
en su modelo). En este sentido, cualquier cientfico es un buscador de
conocimiento, no precisamente un adivino. En segundo lugar, la predecibilidad,
en sus versiones ms exigentes en las ciencias empricas, se expresa
generalmente en enunciados probabilsticos, de entre los cuales, el enunciado
determinista en que consiste el acierto completo en la prediccin no es sino un
caso particular aqul en el que la probablidad de ocurrencia de la relacin
predicada entre estados del mundo es 1 (o sea, del 100%). En general, y
dentro de la estricta lgica del control experimental, cuanto ms complejo es el
fenmeno en cuestin, en los trminos de la multitud de variables implicadas,
de su diversidad, y de sus relaciones recprocas, tanto ms imprescindible es
trabajar con una lgica probabilstica en la enunciacin de las predicciones. Es
decir, los cientficos no son adivinos de lo seguro, sino buscadores de lo
probable. Los grados en los que es posible afirmar de una prctica de
construccin de conocimiento que es cientfica son entonces muy variados,
bajo un conjunto de condiciones generales: un cientfico ha de expresar su
saber de la manera ms precisa posible, por medio de conceptos y relaciones
entre conceptos claramente identificables, reconociendo hasta donde le sea
posible los lmites de su saber expresado de ese modo, y aportando a los
dems cuanta informacin precisa le sea posible aportar para someter su saber
a falsacin. Naturalmente, existen versiones de la palabra ciencia que, fuera
del mbito del estricto control experimental, pueden satisfacer todas o algunas
de estas condiciones de un modo aproximativo. E igualmente existen versiones
de la palabra ciencia an ms generales, que no debemos desechar, en las
que todo lo que se exige es que el saber en cuestin, no necesariamente
emprico, sea susceptible de contrastacin y crtica pblica.
Predicado universal. Un predicado universal es aqul que enuncia relaciones
entre observables que se cumplen siempre, en unas condiciones dadas. Un
predicado universal bien construido debe aportar tres clases de informacin: (a)
cmo se relacionan los observables, es decir, que ley o principio universal los
relaciona, (b) qu clases de observables son exactamente los que se
relacionan, y (c) en qu condiciones se cumple la ley o principio universal.
Vemos por tanto que un predicado universal est siempre acotado por un
problema (al definir las clases de observables pertinentes) y por un conjunto de
condiciones limitantes. Un predicado probabilstico es aqul que enuncia
relaciones entre observables que se cumplen con un grado de probabilidad, en
unas condiciones dadas. Los puntos (a), (b) y (c) son tambin pertinentes en
este caso (cambiando universal por probabilstico). Adems, habra que
aadir la exigencia: (d) cul es la magnitud del error asociado al predicado
probabilstico.
Procedimientos intrusivos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 115. Un
procedimiento de obtencin de material emprico es tanto ms intrusivo cuanto

158

ms altera las condiciones habituales de la interaccin de los agentes sociales.


Dialogar con los informantes en un bar es relativamente poco intrusivo, pues al
hacerlo es el etngrafo el que se desplaza a las condiciones habituales de la
prctica social de los agentes. Sacar en el bar un cassette para grabar lo que
dicen los informantes es relativamente ms intrusivo, en la medida en que los
informantes no estn habituados a este tipo de prctica. Aplicar un cuestionario
cerrado de preguntas en un supermercado es relativamente intrusivo, pues
implica una ruptura de las rutinas de accin de los agentes; pero es
relativamente ms intrusivo solicitar a los compradores de un supermercado
que se desplacen a tu oficina para aplicarles el cuestionario.
Procedimientos muestrales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 102
[Seleccin muestral, p. 112]. [Vase Muestra al azar, Muestra estratificada,
Muestra terica]. Incluyo esta entrada para llamar la atencin sobre lo
siguiente: en etnografa podemos (y muy a menudo debemos) usar
procedimientos muestrales aleatorios para obtener nuestro material emprico,
all donde nuestros argumentos exijan una justificacin estadstica. Contra lo
que se supone muy a menudo, la etnografa no es un mtodo cualitativo por
oposicin a los mtodos cuantitativos, porque en ella pueden integrarse sin
ninguna dificultad los procedimientos muestrales aleatorios. Por otra parte, la
construccin de muestras tericas es comn en etnografa. Sea como sea, hay
que recordar siempre que cualquier material emprico de una investigacin
(social o no) es una muestra. El material emprico siempre es una parte,
registrada, del conjunto de procesos del mundo. Por ello es necesario ser muy
consciente de la clase de relacin que una investigacin establece entre esa
muestra de registro emprico y los procesos del mundo que, pretendidamente,
le sirven de referencia externa. Dado el carcter heurstico y abductivo de la
etnografa, esa relacin a menudo no es clara: el investigador va dando forma
al problema y a sus categorias de anlisis precisamente en el proceso de la
investigacin, de manera que, hasta no haber creado un cuerpo de categoras
estabilizado para etiquetar su material emprico, el investigador no sabe con
total precisin de qu hablan sus datos. es decir, no sabe con total precisin
qu procesos del mundo estn siendo tematizados al exponer sus datos y las
relaciones tericas entre ellos. Pero esta condicin indeterminada del
conocimiento etnogrfico, durante el proceso de su produccin, no puede ser
una coartada para ignorar los siguientes principios: (1) el material emprico es
una muestra parcial de procesos del mundo, por lo que habr que reflexionar
hasta donde sea posible, sobre la construccin de esa muestra y sobre las
pretensiones de representacin y generalizacin implicadas en su uso; (2) la
finalidad de la investigacin es producir conocimiento, de manera que ese
conocimiento ha de ser susceptible de una discusin pblica acerca de la
validez de esa investigacin (como texto) en cuanto a su aptitud para
representar procesos del mundo. Por ello, el investigador ha de hacer lo posible
por explcitar los procedimientos muestrales de su investigacin y por
establecer los lmites de sus pretensiones de generalizacin, tanto si se trata
de muestra aleatoras como si se trata de muestras tericas.
Proceso de socializacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 26.
[Socializacin, Socializado]. En el texto se propone este proceso como un

159

modelo posible para comprender en qu consiste el trabajo de campo


antropolgico. El trabajador de campo es como el aprendiz que aprende las
reglas del grupo social que estudia y en el que se encuentra presente. Hay una
dimensin ms de la nocin de socializacin, que cabra considerar en este
modelo. No slo se trata de un aprendizaje, sino tambin de un proceso
prctico de construccin de relaciones sociales con las personas del campo.
Ambas versiones del concepto de socializacin tienen un alcance ms general,
para referirse a cualquier forma de establecimiento y formacin de vnculos
entre los agentes sociales (y no slo entre el etngrafo y las personas del
campo), y al aprendizaje de las reglas implicadas en la formacin de esos
vnculos.
Profeca autocumplida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 194. Cuando las
personas, con su accin, terminan provocando las consecuencias que temen
provocar de antemano, hablamos de profeca autocumplida. Como esquema de
accin, la profeca autocumplida implica una relacin entre cmo los agentes
interpretan el mundo y cmo lo llevan a la prctica. El supuesto es que los
agentes pueden llegar a reproducir, por medio de sus propias acciones, el
mundo al que se creen destinados. Cuando un chaval de Burgherside
interpreta que est abocado a no pasar del aprobado en la escuela, acaba
pensando que quedarse en el aprobado es lo normal, y la consecuencia es que
termina sacando solamente aprobados. La profeca autocumplida es una
versin secular de la nocin religiosa de predestinacin: uno hace aquello para
lo que est capacitado segn la gracia divina. De este modo, los resultados del
proceso social acaban siendo errneamente interpretados segn una
explicacin del tipo por la naturaleza de las cosas, o, mejor dicho, de los
individuos. Si lo chavales de Burgherside sacan slo aprobados es porque,
como individuos, se creen incapacitados para obtener mejores notas (por
ejemplo, porque les falta inteligencia). Encontrar una extensin
documentada de esta nocin en el Diccionario de sociologa, editado por
Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza,
1998), bajo la denominacin ms incluyente de Prediccin reflexiva.
Prueba sociomtrica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 162. Una prueba
sociomtrica es un cuestionario que toma por objeto a los miembros de un
grupo social, y les interroga por las relaciones que mantienen entre s, segn
algn criterio de asociacin. La representacin grfica de esas relaciones se
denomina sociograma. Por ejemplo, puede interesarnos saber cul es el
sociograma de un grupo de trabajadores que comparten servicio en un hospital.
Lo normal es pedirles que pongan por escrito con quin se relacionan segn
algn criterio: con quines se renen para comer, con qu compaeros de
servicio se ven durante los fines de semana (para hacer diversas actividades);
con quines, dentro del servicio, desarrollan determinadas actividades
laborales, etc. El resultado de aplicar un cuestionario sociomtrico a todos los
miembros del servicio es una red social de relaciones con arreglo a cada uno
de esos criterios significativos. Los datos de esta red pueden ser computados
por medio de frmulas matemticas que nos permiten determinar la estructura
sociomtrica, detectar liderazgo, etctera. Las pruebas sociomtricas forman
parte normal de los protocolos de evaluacin de las relaciones sociales en el

160

aula, pero, como he sealado, pueden aplicarse en cualquier otro tipo de


unidad social. Igualmente, es caracterstico de las pruebas sociomtricas
distinguir entre las relaciones reales y las relaciones deseadas y no deseadas
en relacin con los diferentes criterios de asociacin.
Realidad. Cualquier referencia a la realidad en ciencias sociales debe partir de
la premisa de que la realidad social es relativa a alguna clase de agente social
(es, por tanto, significativa); y est socioculturalmente construida. Nuestra
aprehensin de la realidad, como investigadores, est mediada por la comprensin del trabajo de construccin que ponen en prctica los agentes sociales, as
como por la reconstruccin que nosotros ponemos en juego con nuestras
tcnicas de produccin y anlisis de datos. A diferencia de lo que sucede
cuando nos comportamos fuera de nuestro horario de trabajo como
investigadores, la realidad no puede ser para nosotros una cuestin de sentido
comn. (Vase tambin Extraamiento).
Red social. El concepto de red social hace referencia a una estructura de
asociacin entre agentes que cobra la forma de una retcula o red, de manera
que no todos los agentes estn relacionados con todos en todos los aspectos.
Aunque, definida de este modo, la estructura reticular puede encontrarse en
cualquier forma de agrupacin humana (pues los criterios de la vinculacin
social, como vemos bajo la entrada prueba sociomtrica, son en general
sectoriales), es caracterstico oponer el concepto de red al concepto de
grupo, implicando con ello que los grupos son estructuras de asociacin de
todos con todos. Estas definiciones sustantivas son poco interesantes. Lo que
interesa del concepto de red social es que describe muy bien la formacin de
vinculaciones con arreglo a criterios especficos de asociacin, y que esta descripcin es especialmente fructfera cuando los agentes desarrollan su
actividad en mltiples esferas de asociacin simultnea: redes de amistad,
redes de ocio, redes laborales, etctera. Por esta razn el concepto de red es
especialmente pertinente para el examen de las estructuras de vinculacin
social en sociedades contemporneas. El concepto de red social puede
interesar a un anlisis morfolgico de estas estructuras de vinculacin; pero su
potencial es enorme por otros motivos. En primer lugar, porque pone el nfasis
sobre la dimensin relacional de los agentes sociales, convirtiendo a la relacin
y no al sujeto en la nidad bsica de anlisis. Esto quiere decir que la nocin
de red incorpora, por decirlo as, el inters holstico. En segundo lugar, porque
el concepto de red advierte sobre la condicin heterognea de los espacios
sociales: al jugar con criterios de asociacin que vinculan entre s a unos
agentes, pero no a otros, trabaja en la direccin de evitar las imgenes
homogenestas del cuerpo social, subrayando de este modo el carcter
negociado de la vida social. En tercer lugar, porque el concepto de red social
invita a la operacionalizacin, en la medida en que se fundamenta en la
aclaracin terica de los criterios de la vinculacin. Adems, el anlisis de
redes y la topologa pueden convertirse en herramientas poderosas de
operacionalizacin matemtica, muy fructferas en trminos tericos. Elizabeth
Bott escribi un libro seminal sobre la utilizacin del concepto de red social en
antropologa, Familia y red social, Madrid: Taurus, 1990 [1975]. El captulo 6
del libro de Narciso Pizarro, Tratado de metodologa de las ciencias sociales,

161

Madrid: Siglo XXI, 1998, que lleva por ttulo Topologa y dinmica de las
estructuras sociales, es una excelente introduccin crtica al estudio de redes.
Tambin encontrar una interesante compilacin de textos sobre el asunto en
el nmero 33 (ao 2000) de la revista Poltica y Sociedad, editada por la
Universidad Complutense de Madrid, que lleva por ttulo monogrfico Anlisis
de redes sociales.
Redistribucin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. [Redistributivo]. En el
texto se dice: Los miembros de esa sociedad, organizados segn una pauta
econmica redistributiva... La redistribucin es una forma de integracin
econmica que implica la organizacin de un centro donde confluyen los bienes
aportados por los individuos o los grupos, para ser despus distribuidos con
arreglo a algn principio poltico de reparto. Esta forma de integracin
econmica era la pauta tradicional de circulacin de los bienes entre los indios
kwakiutl asentados en la comunidad estudiada por Harry Wolcott. Tambin es
redistributivo el sistema de circulacin de dinero de un rgimen fiscal, en el que
el Estado se define como centro recaudador al que fluyen los impuestos y del
que luego parten las inversiones, subvenciones, etctera, con arreglo a una ley
presupuestaria.
Relativismo. En la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo
de Campo II, de Segundo Curso de este Grado, tendr ocasin de profundizar
algo ms en esta categora fundamental de la etnografa. Igualmente, la
asignatura ticas contemporneas de este Primer Curso le aportar
fundamentos fiolosficos para el concepto de relativismo. De forma general, en
nuestra disciplina el concepto de relativismo se asienta en el concepto, ms
bsico, de diversidad de las formas culturales. Esta versin general del
concepto de relativismo nos lleva a afirmar, sobre bases empricas, que los
modos de saber terico, factual y moral de los agentes sociales son diversos,
en funcin de sus convenciones de socializacin (incluidas las convenciones
lingsticas). As, a travs del relativismo cultural afirmamos que cualquier
accin humana es relativa a un contexto social. Es decir, que ninguna accin
humana puede ser extrada de su contexto, a riesgo de perder de vista su
sentido. Visto as, el relativismo cultural es una pieza clave de la metodologa
antropolgica y puede ser redefinido como relativismo metodolgico. Esto
quiere decir que se trata de un precepto del procedimiento etnogrfico. Podra
resumirse as: a los efectos del registro de informacin en cualquier campo
debemos suponer que cualquier ser humano situado en el contexto biogrfico y
sociocultural en que se encuentra se que estoy investigando, hara lo mismo
que l hace. Puede adivinarse que este supuesto implica una teora de la
persona, en la medida en que asume que el ser humano es, en todo caso, una
persona social, construida a lo largo del tiempo a travs de sus relaciones
sociales, y de las convenciones implicadas en esas relaciones. Un ser humano
es, en este sentido, un agente relacional. El relativismo moral plantea dilemas
muy importantes al relativismo metodolgico, pero en ningn caso debe ser
confundido con l. Pues, en principio, asumir que cualquier ser humano hara lo
que otro hace en su contexto biogrfico y sociocultural no implica en modo
alguno que el investigador deba compartir la visin del mundo, la ideologa o la
moral de las personas de su campo. De hecho, la produccin de etnografa

162

revela que este paso no se produce en la mayora de los casos. El etngrafo,


como cualquier otro ciudadano, tiene derecho a sostener los principios morales
que considere adecuados; pero como profesional su obligacin es arrojar luz y
conocimiento sobre las condiciones en las que se generan los principios
morales de los otros. El concepto de relativismo cultural ha sido tratada con
extraordinara claridad en el reciente texto de Michael F. Brown, Relativismo
cultural 2.0, en la compilacin de Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn,
2010, Textos de antropologa contempornea. Madrid: UNED. Pp. 25-57. Y, si
quiere anticipar algo de estudio del programa del prximo curso, el sistema de
conceptos de relativismo pertinente en Antropologa Social y Cultural se
desarrolla en el captulo 11 de Cultura, antropologa y otras tonteras, titulado
Relativismos.
Rendimientos decrecientes, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. En un
ecosistema determinado y para una tecnologa determinada, la obtencin de
determinada especie por medio de tecnologas de produccin como la caza, la
pesca, la agricultura, etctera, depende crticamente de la relacin entre la
cantidad de producto que se obtiene y la cantidad de trabajo exigido para
obtenerlo. La situacin ptima es que esa relacin se mantenga relativamente
constante, de manera que la especie no se agote y que las magnitudes de
trabajo (medidas, por ejemplo, en horas) se mantengan dentro de las
capacidades previstas por la organizacin social de la produccin. Cuando las
capturas de determinada especie se intensifican en un ecosistema lo que es
tpico de las tecnologas industriales puede suceder que la produccin
alcance el punto de los rendimientos decrecientes: esto quiere decir que los
ejemplares de la especie empiezan a escasear crticamente, de manera que
para conseguir una nueva unidad de producto es preciso aumentar el trabajo
productivo.
Reproduccin (entendida como reproduccin social). ste es un concepto
nuclear de la imaginacin sociolgica contempornea. Fue desarrollado de
forma particularmente intensa y tericamente fructfera por Pierre Bourdieu y
Jean-Claude Passeron en su libro La reproduccin. Elementos para una teora
del sistema de enseanza, Barcelona: Laia, 1977 [1970]. A travs de un
minucioso examen, el libro muestra cmo el sistema de enseanza acta
reproduciendo el sistema de clases sociales que le antecede y le rodea, de
manera que los chicos y chicas salen de las escuelas para ocupar posiciones
sociales estructuralmente similares a las que ocuparon sus padres. El concepto
de reproduccin social ha sido criticado por su mecanicismo, al interpretar la
escuela como una correa de transmisin en la que los agentes concretos
parecen dejarse llevar por la lgica del sistema de clases; sin embargo, su
potencia descriptiva sigue siendo muy fuerte, especialmente cuando se
contemplan estadsticamente, en grandes nmeros, las constelaciones del
rendimiento acadmico y el uso de las titulaciones escolares por parte de
agentes situados en distintas posiciones del espacio social. Encontrar una
reflexin crtica muy matizada acerca del concepto de reproduccin social en el
siguiente artculo: Paul Willis, Produccin cultural no es lo mismo que
reproduccin cultural, que a su vez no es lo mismo que reproduccin social,
que tampoco es lo mismo que reproduccin, en el libro editado por Honorio

163

Velasco, Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de


antropologa para educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 431-461.
Retrica [Vase tambin convencin (contingente), Anlisis de contenido]. La
retrica se ocupa del estudio de las convenciones que ordenan la forma de un
texto. Todo texto posee una dimensin retrica, puesto que est construido
siguiendo alguna clase de convencin comunicativa considerada vlida por un
cierto nmero de agentes sociales. Las convenciones que determinan que un
texto sea vlido para la comunicacin entre agentes son histricas, como se
aprecia claramente cuando comparamos cmo escriba Herodoto y cmo
escriba, por ejemplo, Evans-Pritchard. La dimensin retrica de los textos
puede reconocerse fcilmente en la literatura o en los medios audiovisuales, al
caer en la cuenta del fenmeno de los gneros literarios o de los formatos
televisivos: la estructura de presentacin de personajes, eventos, decorados,
etc... de Gran Hermano es muy diferente de la de una serie dramtica como
Los Tudor, y sirve a diferentes intenciones comunicativas. La retrica, sin
embargo, es contemplada con sospecha en los crculos de la ciencia
positivista. Se teme que las artes de la retrica se orienten a una persuasin
ilegtima del lector, convencindole a travs de las formas estticas del
mensaje de argumentos que son racionalmente insostenibles. Este peligro
existe, y con l, el de una desvirtuacin de la empresa cientfica. Sin embargo,
la orientacin reflexiva que propongo en este programa docente parte del
supuesto de que la retrica es una parte inevitable de cualquier texto, en la
medida en que cualquier texto se asienta en convenciones comunicativas. El
modo de conjurar el peligro de una persuasin ilegtima es, precisamente,
aumentar nuestra conciencia de las artes constructivas del texto, hacindolas
explcitas hasta donde sea posible; pues el supuesto positivista o naturalista de
convencer por la fuerza de los hechos es precisamente una forma ms de
retrica, y posiblemente la ms peligrosa [vase Naturalizacin de los
fenmenos sociales]. La palabra retrica, tal como la uso aqu, no debe ser
entendida con connotacin peyorativa.
Rite de Passage, Rito de intensificacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.
19. Rite de Passage [Rito de paso] es una nocin clsica de los estudios del
ritual formulada por Arnold van Gennep en 1909 [Los ritos de paso, Madrid:
Taurus, 1986]. Se refiere a los ritos que procesan socialmente el paso de las
personas de un estatus a otro. Caractersticamente nos referimos a ellos para
hablar de la elaboracin sociocultural de las distintas edades en el ciclo de la
vida: los rituales de bautismo, boda, etctera, son ejemplos tpicos. En el texto
que est usted leyendo se usa la nocin para referirse al trabajo de campo
como un paso necesario en la constitucin de la identidad social del
antroplogo. Rito de intensificacin hace referencia a los ritos que intensifican o
refuerzan la identidad de los grupos humanos. Un ejemplo tpico es la
celebracin de una fiesta patronal. El trabajo de campo puede ser contemplado
tambin desde esta ptica, como rito de intensificacin de la comunidad
cientfica de los antroplogos. El uso de estas etiquetas en el texto no est desprovisto de irona, pues, aunque la realizacin de trabajo de campo es
fundamental para la produccin emprica de nuestra disciplina, no es menos
cierto que el trabajo antropolgico, como trabajo de produccin terica, no

164

puede ser en absoluto reducido al trabajo de campo. No pocos antroplogos


han experimentado dificultades con su identidad profesional por el hecho de no
haber realizado trabajo de campo. Puede encontrar un relato de estas
dificultades en el libro de Nigel Barley, El antroplogo inocente, Barcelona:
Anagrama. Sin embargo, no debera haber problema alguno en reconocer que
el trabajo de campo es slo una parte del proceso etnogrfico, y que la
etnografa es slo una de las formas posibles de expresar conocimiento
antropolgico. El antroplogo puede decidir dedicarse a la etnohistoria, donde
el material emprico viene dado en forma de documentos, o a la reflexin
etnolgica, haciendo uso de etnografas ajenas.
Rol, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. El trmino rol (papel) procede
del teatro, e incorpora el supuesto de que los seres humanos pueden
representar diferentes papeles en la vida social. La nocin de rol es relacional,
pues slo podemos comprenderla en el espacio de juego, o en el espacio dramtico, de las relaciones sociales. Cuando usted hace de madre, de hija, de
consumidora, de militante poltica, de maestra, de administrativa, etctera, lo
que hace es poner en prctica una serie de acciones que sern interpretadas
por algn otro como acciones propias de una madre, de una hija, de una
consumidora, etctera. Por eso se dice a menudo que un rol es un conjunto de
reglas de actuacin en un contexto social determinado; y tambin, que es un
conjunto de expectativas acerca de cmo ser la accin del otro. Aunque la
nocin de rol fue introducida por George H. Mead, para extender sus
conocimientos sobre este concepto le recomiendo la lectura del libro de Erving
Goffman, La presentacin de la persona en la vida cotidiana, Buenos Aires:
Amorrortu, 1971 [1959]. Y tambin el artculo correspondiente en el Diccionario
de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal
Torres. (Madrid: Alianza, 1998).
Rutina, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. [Rutinizacin]. La
observacin y la asimilacin de las rutinas en el campo son vas de acceso
fundamentales a la comprensin de la vida cotidiana. La comprensin de cmo
estas formas de accin son convertidas en pauta, y puestas en prctica, es uno
de los objetivos distintivos del trabajo de campo como forma de investigacin.
La nocin de rutina es til para enfocar nuestra atencin hacia la dimensin
prctica de la vida social. Pues, incluso cuando las instituciones estn
altamente formalizadas, como puede suceder en los centros de poder, donde
se toman decisiones que se convierten en reglamentos escritos, la vida social
es prctica antes de quedar codificada como documento. La nocin de rutina
es tambin muy importante para comprender la vida social como proceso en el
tiempo, y para dar cuenta de cmo las instituciones humanas ordenan el
tiempo social y le dan forma. El trabajo de campo revela tambin que las
rutinas se construyen, es decir, que los grupos humanos negocian e instauran
sus rutinas de accin; por ejemplo, en los grupos domsticos las acciones
laborales, ecnomicas, educativas, etctera, se dividen entre los diferentes
miembros de la familia y se articulan en pautas de divisin de trabajo o
cooperacin que van cobrando forma da a da, y a veces son tambin fuente
de conflicto. A este proceso de instauracin y estructuracin de rutinas Anthony
Giddens lo ha denominado rutinizacin, en un libro muy importante para la

165

actual teora social: La constitucin de la sociedad. Esbozo de la teora de la


estructuracin, Madrid: Alianza.
Semntica. La semntica es una especializacin de la lingstica, que consiste
en el estudio del significado. Tpicamente la semntica se ha ocupado slo de
algunos aspectos del significado; en particular, de las relaciones de significado
en y entre las palabras; o el estudio de las relaciones entre significados de
diferentes unidades de discurso verbal. Tambin se ha ocupado de formalizar
el problema de la referencia, es decir, la relacin entre las unidades lingsticas
y los fenmenos del mundo.
Sesgo. Un sesgo es cualquier desviacin de la relacin entre observables y
teora, cuando tal desviacin no est reconocida explticamente en el sistema
de interpretacin propuesto tericamente. Decimos que los datos estn
sesgados cuando han influido en ellos de forma incontrolada aspectos no
reconocidos por las categoras analticas, y cuando esas influencias han sido
pasadas por alto en la presentacin que el investigador hace de su
interpretacin. Cuando una muestra est mal construida, porque no recoge
casos que son pertinentes a la interpretacin terica, y adems el investigador
pasa por alto esos defectos de construccin, decimos que la muestra est
sesgada. O cuando pretendemos describir, por ejemplo, un espacio poltico
definido tericamente como un todo, pero slo hacemos entrevistas a personas
de la izquierda.
Shock cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29. Este concepto hace
referencia al choque cognitivo y emocional que experimenta el trabajador de
campo al tener que vivir en un grupo social diferente de aqul en el que ha sido
originalmente socializado. Se supone que el shock cultural es especialmente
acusado cuando las prcticas del grupo al que se desplaza el etngrafo son
muy diferente de las de su grupo de origen.
Significado. Se dice que un elemento distintivo de las ciencias sociales, en
oposicin a las ciencias naturales, es que sus objetos son las acciones o el
resultado de las acciones de agentes que se guan por significados. O sea, que
el investigador social interpreta un mundo cuya caracterstica fundamental es
venir ya interpretado, y estar constantemente interpretndose, por parte de los
agentes sociales. Debemos asumir la nocin de significado como una nocin
central en ese proceso interpretativo. La nocin de significado tiene muchas
acepciones: la ms simple es la que lo considera como una de las partes de
signo lingstico. Los seres humanos utilizan formas expresivas, significantes,
que, como las ondas emitidas al decir la palabra /casa/, transportan un
significado: la nocin casa. Esta nocin es, entre otras cosas, una categora
que clasifica la realidad, distinguiendo as, por ejemplo, las casas de los
hoteles. Desde este punto de vista, la cultura interviene produciendo una
regla de asociacin entre significantes y significados, un cdigo, a la manera de
un diccionario. Esa regla de asociacin es enteramente convencional (pues
para la misma categora, en ingls decimos /house/, emitiendo as otras
ondas). Convencional significa aqu que la regla de asociacin entre las ondas
que emitimos al decir /casa/ y el significado correspondiente no posee otra

166

justificacin que el mero acuerdo entre seres humanos. Vista de esta manera,
sin embargo, la nocin de significado es demasiado simple. Todos sabemos
intuitivamente que nuestro trabajo con los significados no se reduce a lo que
consta en un diccionario. Primero, porque cuando usamos palabras, las
usamos en contextos lingsticos especficos que matizan lo que queremos
decir (hay pues un contexto lingstico del significado). Segundo, porque
siempre usamos las palabras en alguna clase de situacin social, y esto
tambin matiza lo que queremos decir (hay, pues, un contexto social o contexto
de situacin). Tercero, porque cuando usamos las palabras forma parte integral
de su uso el efecto que queremos producir en el otro, y este efecto, que se
relaciona con nuestras intenciones y con el contexto social de su produccin,
no es algo desdeable. Hablar es algo ms que traer a colacin significados de
diccionario, es tambin producir efectos en los dems con nuestros actos de
habla, como cuando un juez pronuncia una sentencia, o como cuando usted
realiza una promesa. Cuarto, porque muchas veces lo que queremos decir no
cabe en las palabras, no tenemos palabras para decirlo. De este ltimo
problema se siguen otros: en nuestra especie, la produccin de significados no
se agota, simplemente, en el uso del lenguaje verbal. Adems, deberamos
entender la nocin de significado referida a la experiencia, pues si bien es
cierto que estamos ms o menos de acuerdo en las definiciones que aporta un
diccionario, no es menos cierto que el significado de la palabra casa no es
igual para usted que para m: pues nuestra experiencia con las casas no es
idntica, y seguramente es bastante diferente. Todo esto, como mnimo, debe
ser tenido en cuenta cuando hablamos de significado y del papel de los
significados como guas del comportamiento. Pero lo crucial es que, en todo
caso, la relacin entre los significados y las expresiones que los trasladan fuera
de nosotros (ondas auditivas en el lenguaje hablado, ondas visuales en el
lenguaje escrito) son convencionales, es decir, slo se explican por el relativo
acuerdo social, especialmente en el caso del lenguaje verbal. Si quiere leer
ms le recomiendo el libro de Umberto Eco, Tratado de semitica general,
Barcelona: Lumen, 1981 [1977], y tambin la obra de Gonzalo Abril, Teora
general de la informacin, Madrid: Ctedra, 1997. Para una reflexin sobre los
lmites expresivos del signo lingstico puede resultarle tambin interesante el
libro de Dan Sperber, El simbolismo en general, Barcelona: Promocin cultural,
1978. Tambin le recomiendo el libro de C. K. Ogden e I. A. Richards, El
significado del significado, Barcelona: Paids, 1984. Este libro contiene un texto
clsico de Bronislaw Malinowski titulado El problema del significado en la
lenguas primitivas de un enorme inters para la comprensin del concepto en
nuestra disciplina. Finalmente, si quiere leer algo sobre los efectos del habla, o
sea, sobre pragmtica, ste es el libro: John Searle, Actos de habla, Madrid:
Ctedra, 1980.
Significativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 104. [Relevante, p. 108.
Significativamente. Relevancia]. Los antroplogos usamos con mucha
frecuencia la nocin significativo, a veces tambin relevante, para hablar
de nuestros mtodos y de nuestros datos. Estas nociones cubren un amplio
espectro de problemas derivados de la toma de conciencia de que los hechos
socioculturales revisten una multiplicidad de niveles de significado. Una
conducta significativa, un registro significativo... este adjetivo llama la

167

atencin sobre la principal condicin de validez de nuestros procedimientos,


que es la siguiente: todos nuestros observables y nuestras categoras
analticas deben ser relativas a un sujeto; es decir, todos nuestros datos y
nuestras categoras tericas, si sirven para aportar conocimiento, deben estar
referidas al mundo de significado y experiencia de algn agente social
concreto: el investigador en su comunidad cientfica o las personas estudiadas
en su comunidad de referencia. El modo concreto como las categoras tericas
y los datos son significativos en cada caso depende del juego con los puntos
de vista que configuran nuestro objeto de estudio, y muy particularmente del
juego con las posiciones Etic y Emic. Encontrar un desarrollo del concepto de
relevancia en antropologa en el texto de ngel Daz de Rada Etnociencia. El
orden del sentido y el sentido del orden, en Francisco Cruces y Beatriz Prez
Galn (Comp.), 2010, Textos de antropologa contempornea. Madrid: UNED.
Pp. 143-177.
Sociologa del conocimiento. Una de las obras fundamentales para comprender
la idea de la sociologa del conocimiento es el libro de Peter Berger y Thomas
Luckmann, La construccin social de la realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua,
1984 [1966]. No obstante, la nocin posee una larga tradicin que habra que
remontar, en la historia ms inmediata, al menos hasta las obras de Durkheim y
Weber. En el mbito de la historia de la ciencia, el trabajo de Thomas S. Kuhn,
La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962], es una
referencia indispensable. La sociologa del conocimiento parte del supuesto
central de que toda forma de conocimiento, tambin el conocimiento cientfico,
es un producto de procesos sociales e institucionales histricos, y, en
consecuencia, resultado de convenciones sociales instituidas. La sociologa del
conocimiento muestra sus perfiles ms crticos, precisamente, cuando somete
a examen sociolgico las producciones de la ciencia, en la medida en que una
de las condiciones de produccin del propio conocimiento cientfico es la de
pretender situarse, en la autonoma de su consistencia lgica o de su trabajo
sobre la verdad, por encima o al margen de las determinaciones socioculturales
que lo producen institucionalmente [Vase tambin Contexto de descubrimiento
/ Contexto de justificacin]. Encontrar, como en otros casos, una extensin de
este concepto en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner,
Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro
muy til para comprender la historia social del conocimiento en los inicios del
perodo moderno es el siguiente: Peter Burke, Historia social del conocimiento.
De Gutenberg a Diderot. Barcelona: Paids, 2002.
Subjetivo / Objetivo [Subjetividad / Objetividad]. En el conjunto de las
oposiciones y dualismos que atraviesan de parte a parte las ciencias sociales,
ste es, sin duda, uno de los fundamentales por sus repercusiones
metodolgicas. Slo quiero llamar la atencin sobre la idea de que esta
oposicin encubre ms de lo que aclara, al menos en el campo de los estudios
de la sociedad y la cultura. Una vez reconocido que los datos son siempre
construidos desde algn punto de vista y definicin de la realidad (recuerde la
pregunta sobre el nmero de jvenes valencianos en Cualitativo / Cuantitativo),
debemos asumir que los datos vlidos para el estudio de la sociedad y la
cultura no pueden ser nunca objetivos, si con ello queremos decir que estn

168

dados al margen de la mirada del observador. En la definicin misma de los


datos (y de qu puede ser considerado como dato) interviene siempre alguna
clase de sujeto. Esto no quiere decir de ninguna manera que la ciencia social
es enteramente subjetiva, extrayendo as la precipitada conclusin de que todo
vale. La ciencia social es ciencia porque sus enunciados deben ser sometidos
al escrutinio pblico y a la contrastacin emprica. Del mismo modo que afirmo
que los datos dependen siempre de la mirada (la escucha, etc.) de algn
sujeto, afirmo que nunca dependen de la mirada (la escucha, etc.) de un solo
sujeto. Por eso, en La lgica de la investigacin etnogrfica, decimos que los
datos y el resto de las estructuras de saber que producen los cientficos
sociales son inter-subjetivos. Puede encontrar un desarrollo breve y muy
interesante de la deriva histrica de los conceptos subjetivo / objetivo en la obra
de Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of Culture and Society
[Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad], Nueva York:
Oxford University Press, 1976, bajo la entrada Subjective.
Tcnicas proyectivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Esta nocin
deriva del mbito de la psicologa de la personalidad. Son tcnicas proyectivas
clsicas, y muy famosas, el Test de Apercepcin Temtica (TAT) o el test de
las manchas de Rorscharch. En este mbito, las tcnicas proyectivas parten
del supuesto de que la persona posee una estructura de motivos,
biogrficamente construida, que permanece ms o menos estable a lo largo del
tiempo y que se encuentra en la base de sus disposiciones a interpretar la
realidad y a actuar en consecuencia: la persona posee una personalidad. Y
esta personalidad se proyecta, expresivamente, en sus discursos (verbales y
formados por cualquier otra modalidad de accin). A la persona se le ofrecen
una serie de estmulos, por ejemplo, unas lminas con manchas indefinidas, y
se le pide un relato acerca de lo que ve, de manera que, de su discurso,
inferimos la estructura interna de sus motivos y su sistema de disposiciones
psicolgicas. No es necesario partir de una teora de la personalidad individual
para hacer un uso fructfero y creativo de tcnicas proyectivas [vase
Individualismo]. En todo caso, pedir a las personas que hablen, dibujen o escriban acerca de algo, puede ser muy til para comprender sus disposiciones a la
accin, sus visiones del mundo, etctera, y para situarlos en un espacio social
[vase Anlisis de contenido]. Se puede pedir, por ejemplo, a los alumnos de
un centro escolar que escriban acerca de sus proyectos de vida. Esas
redacciones, consideradas como tcnicas proyectivas, pueden albergar una
informacin muy rica acerca de sus visiones de la escuela, de sus proyectos de
carrera, de qu condicionantes son significativos al hablar de sus vidas,
etctera. Yo lo hice en Los primeros de la clase y los ltimos romnticos. Una
etnografa para la crtica de la visin instrumental de la enseanza. Madrid:
Siglo XXI, 1996.
Teora e hiptesis. Una teora es un conjunto sistemtico de proposiciones que
predicen el comportamiento de los observables, o describen las relaciones que
mantienen entre s. Definida muy genricamente, una teora es una imagen del
mundo, y, cuando es una teora cientfica, se presume que (1) debe ser acorde
con los datos, es decir, debe estar basada en material emprico; (2) debe ser
internamente consistente, o sea, no debe ser contradictoria en sus trminos

169

lgicos; (3) debe ser falsable y replicable; (4) debe tener capacidad predictiva; y
(5) debe definir adecuadamente el rango de universalidad de los hechos a los
que se aplica, es decir, debe contener una descripcin adecuada de sus
propios lmites. Con la definicin que acabo de aportar, no se exige de la teora
que represente necesariamente relaciones causales entre observables, o que
estas relaciones deban ser estrictamente representadas por medio de un
lenguaje lgico-matemtico; aunque, naturalmente, las condiciones que he
expuesto podran adaptarse hasta el punto de cumplir las exigencias del
positivismo lgico o del control experimental. Una hiptesis es una proposicin
que pone en relacin un conjunto limitado de observables, y puede ser
considerada, en este sentido, una parte de una teora o una proposicin que se
deduce lgicamente de ella. Las hiptesis cientficas deben cumplir tambin las
exigencias de falsabilidad y replicabilidad, y, en los diseos experimentales,
deben estar formuladas de tal manera que las variables relevantes a la
hiptesis estn claramente operacionalizadas. Muy a menudo, teora e
hiptesis se usan en el lenguaje ordinario de la ciencia social con sentidos
muy laxos, dando a entender cualquier clase de idea previa todava no
confirmada por los hechos, o slo parcialmente confirmada. Esta definicin es
muy abierta, pero merece ser tomada tambin en consideracin, de manera
que nos lleve a contemplar los cinco postulados que he expuesto ms arriba
como gradientes de exigencia, ms que como principios de todo o nada. En
cualquier caso, es deseable que los postulados tericos de nuestro trabajo,
formulados como hiptesis o como sistemas de hiptesis, queden expresados
de la manera ms explcita, aunque ello conlleve revelar con sinceridad que
nuestra visin falla en algunos apectos en cuanto a su consistencia, o se
encuentra muy limitada en cuanto al rango de observables de los que podemos
hablar con precisin. Nuestra misin como investigadores es producir
conocimiento, pero tambin ayudar a los dems a comprender rigurosamente
los lmites del conocimiento que producimos.
Trama argumental, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 133. En el Tema 8 se
ofrece una imagen detallada de la nocin de trama argumental. Por el momento
se trata simplemente de que usted entienda que el propsito de cualquier
investigacin es producir un conjunto de argumentos tramados, coordinados,
para los que disponemos de una justificacin emprica. En las disciplinas de
investigacin que dependen fuertemente de la produccin de datos empricos
como la etnografa basada en trabajo de campo es necesario recordar una
y otra vez esta idea trivial: no producimos datos a lo loco, sino que los
producimos con la intencin de construir alguna imagen terica de la realidad.
ste es el fundamento de la aproximacin reflexiva a la metodologa.
Trascender el contexto local [Trascender el escenario local]. La prctica social
es local, pero el trabajo etnogrfico consiste en llevar lo local a una dimensin
analtica, por medio de categoras analticas y formulaciones tericas entre
ellas. Un relato producido con la intencin de hablar slo de la prctica local no
es una etnografa. Pero adems es, generalmente, un relato engaoso, pues
desde el mismo momento en que la prctica es transferida a un texto, ya se
est organizando una visin terica de esa prctica, aunque esa visin sea
implcita y desorganizada.

170

Tylor y su nocin de cultura, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 32. He aqu


la definicin del concepto de cultura que enunci Edward Burnett Tylor, uno de
los ms conspicuos representantes del evolucionismo, en 1871: La Cultura o
la Civilizacin, tomada en su amplio sentido etnogrfico, es ese complejo
conjunto que incluye el conocimiento, las creencias, las artes, la moral, las
leyes, las costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de la sociedad, Cultura primitiva, I. Los orgenes de la
cultura, Madrid: Ayuso, 1977, p. 19. No es difcil apreciar en este definicin la
intencin de totalidad.
Universal y concreto, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 90. Todo
conocimiento cientfico contiene alguna pretensin de universalidad (aunque
los universos, al estar acotados tericamente, son siempre relativos a algn
problema o conjunto de problemas) [Vase Predicado universal]; y, al mismo
tiempo, todo conocimiento cientfico debe ilustrar sus tesis por medio de
ejemplos concretos, por medio de pruebas empricas, observables. Esta
dinmica entre lo universal y lo concreto cobra perfiles propios en Antropologa
Social y Cultural. En primer lugar, porque la actitud holstica obliga a recorrer el
objeto en extensin, como un autntico universo de relaciones; pero ese objeto,
un proceso sociocultural, debe estar concretado en las realizaciones de grupos
humanos bien definidos. En segundo lugar, porque la naturaleza general del
conocimiento antropolgico podra definirse, como le he propuesto en
Paradigmas evolucionistas y difusionistas, como el estudio de la unidad
universal de la especie humana y la diversidad de sus realizaciones
socioculturales concretas.
Urgencia etnogrfica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Con este
comentario, el texto que est leyendo indica que se haba exacerbado la
sensibilidad hacia el problema de la progresiva desaparicin en el mundo de
las formas tradicionales de vida social, como consecuencia de los cambios
sociales operados en las metrpolis y de las transformaciones ejercidas en las
colonias por la expansin de la burocracia y el capitalismo.
Validez ecolgica. La validez ecolgica es la adecuacin entre los enunciados
de una teora o hiptesis cientfica, y los fenmenos del mundo. La validez
ecolgica se conoce a veces tambin como validez externa de la teora, y es
expresin del concepto de verdad emprica.
Verificacin [Replicabilidad]. [Lea antes Falsar]. La falsacin es el modo
fundamental de crear nuevo conocimiento cientfico. Falsar consiste en aportar
datos, observables, que refutan una hiptesis terica; verificar consiste en
aportar datos que ratifican una hiptesis terica. Popper seal que en realidad
la verificacin es una mera consecuencia pasiva de la falsacin, pues si los
nuevos datos no consiguen falsar una hiptesis, ello quiere decir que la
hiptesis se mantiene vigente hasta la aparicin de datos que la contradigan.
Replicar es repetir la experiencia que conduce a la produccin de material
emprico, por el mismo investigador o por otro diferente, de manera que sea
posible determinar si los datos derivados de ese material producido de nuevo,

171

validan o falsan la hiptesis terica. La situacin de replicacin exige un control


estricto de todas las interferencias posibles en la repeticin de la experiencia,
de manera que seamos capaces de atribuir las posibles variaciones solamente
a la relacin entre los hechos que estamos observando. La replicabilidad es
una condicin fundamental del conocimiento cientfico que se rige por el
mtodo experimental. El experimento cientfico es la situacin en la que el
control de esas posibles interferencias se lleva al mximo. Es necesario
reconocer que, en ciencias sociales, los experimentos cientficos pueden exigir
del investigador un conjunto de creencias acerca del ser humano que en modo
alguno son inmediatamente razonables, y que en general conducen al
positivismo (por ejemplo, que es posible entender todo el conjunto de las
determinaciones que pueden afectar a un comportamiento durante el
experimento; o que es posible aislar una forma de comportamiento
determinada de todas las dems). Aunque determinadas partes de un proceso
etnogrfico pueden ser sometidas a replicabilidad (por ejemplo, sometiendo el
anlisis de contenido de un texto al juicio de ms de un investigador) debemos
reconocer que el conocimiento que aportamos, como etngrafos, es difcil si
no imposible de replicar en su totalidad con las garantas de un autntico
control experimental.
Zona de experiencia. Esta categora es til para comprender la vida social
como un espacio. La idea es que los agentes operan mapeando su
experiencia en zonas significativamente diferenciadas. Por ejemplo, es
probable que las zonas de experiencia de una enfermera no coincidan con las
de un mdico, aunque ambos trabajen aparentemente en el mismo espacio
fsico; y tambin es posible que las zonas de experiencia de una enfermera
novata no coincidan con las de una enfermera que lleva toda su vida ejerciendo
la profesin. En este sentido, la vida social es un juego de posiciones sociales
en un espacio social. Los agentes ven su mundo de la vida desde diferentes
posiciones y actan en l poniendo en juego diferentes cdigos que resultan
pertinentes a cada zona de experiencia. Como los futbolistas o los jugadores
de baloncesto, los agentes sociales son competentes en sus zonas, pues es
ah donde mejor conocen las reglas del juego social; y seguramente resultan
relativamente incompetentes cuando son forzados por las circunstancias a
jugar en las zonas de los otros, que para ellos son nuevas. La definicin
prctica de las zonas de experiencia entraa siempre problemas de poder, en
la medida en que presupone el ejercicio de un dominio simblico sobre
nuestras capacidades sociales y sobre las capacidades de los otros. Aunque el
concepto zona de experiencia apunta hacia dimensiones muy subjetivas de
la accin, es preciso sealar que se trata tambin de un concepto intersubjetivo. Puesto que nunca estamos totalmente solos en la definicin de
nuestro mundo social, nuestras zonas de experiencia son el resultado de una
negociacin constante sobre las reglas de un juego social en el que diferentes
agentes intentan aprovechar sus recursos para definir de qu juego se trata en
cada caso. Y tambin: a pesar de la apariencia subjetiva del concepto, es muy
posible que agentes que viven en condiciones similares compartan amplios
espacios de sus zonas de experiencia, formando as lo que con un concepto
clsico podra denominarse una clase social. Podr aprender ms acerca de la
visin del mundo social como un espacio social en el texto de Pierre Bourdieu,

172

Espacio social y poder simblico, editado en su libro Cosas dichas,


Barcelona: Gedisa, 1988. Pp. 127-142.