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16 El Paraninfo | ABRIL de 2013

Contratapa
cultura cientfica

Qumica (Re)Activa aborda fenmenos, principios y reacciones qumicas que atraviesan mltiples aspectos de la vida cotidiana
y de las actividades humanas. La propuesta es compartir temas de inters y sus contenidos disciplinares e invitar a la experimentacin a travs de audiovisuales disponibles on line. As, la Facultad de Ingeniera Qumica abre un nuevo espacio para
promover una cultura cientfica integradora y participativa.
Del souvenir a la Qumica

Color:

Favorecido por:
Baja temperatura
Alta humedad
Alta temperatura
Baja humedad

Rosado (a)
Azul (b)

Tal vez, durante tus vacaciones


en las sierras cordobesas o en la
costa atlntica, hayas visto o, incluso comprado, un souvenir de
plstico con forma de delfn, lobo
de mar, gallo o sirena, que tiene
una particularidad: cambia de color. Son los llamados pronosticadores de clima.
Segn el color que tenga el souvenir y de acuerdo a la informacin que se encuentra en una etiqueta adherida en su base, pods
tener una idea aproximada, es decir, cualitativa, sobre el clima de
ese da: agradable, seco y soleado o, por el contrario, inestable,
hmedo y lluvioso.
El funcionamiento de estos singulares souvenirs tiene su fundamento en la Qumica ya que estn impregnados con una mezcla
de sustancias donde dos sales
del elemento cobalto cobran importancia. stas tienen colores
diferentes, una rosado y la otra
azul, y tienen la particularidad de
transformarse la una en la otra
mediante una reaccin qumica
bajo ciertas condiciones, en este
caso, la temperatura y la presencia de humedad ambiente.
En la Tabla 1 te resumimos
cmo se encuentran vinculados
uno u otro color en relacin con la
temperatura y la humedad:

Sin embargo, pueden existir


otras combinaciones de temperatura y humedad que haran que el
souvenir se vea de algn color intermedio, por ejemplo, violeta.
Esta relacin de la temperatura y la humedad, variables vinculadas al clima, con el color que
toma el souvenir, es lo que nos
permite pensarlo como un pronosticador de clima. Y todo gracias a
una transformacin qumica.

Si tens uno de estos objetos


en casa, la etiqueta que se encuentra en su base tendr una informacin similar a la contenida
en la Tabla 2:

bientales externas tendrs que


dejarlo en el exterior, en un lugar
protegido para que no se dae.
Si llegaste hasta aqu y te interesa profundizar en los aspectos
qumicos de este singular souvenir, segu leyendo y vas a comprobar que no es difcil. Seguramente nos quedarn varias cosas en
el tintero, pero la idea es abrir
interrogantes e incentivar las ganas de seguir aprendiendo.
Ya dijimos que nuestro pronosticador de clima funciona sobre la
base de dos sales del elemento
cobalto, que pueden transformarse la una en la otra mediante una
reaccin que alcanza un estado
de Equilibrio Qumico. La sal rosada representa macroscpicamente a los reactivos, mientras
que la azul a los productos, acompaada por agua en el Equilibrio
Qumico en cuestin. Adems, en
l existe una variacin de energa que se manifiesta como calor
(Q), que aqu puede considerarse
como un reactivo ms. En otras
palabras, lo anterior describe una
reaccin qumica que puede representarse simblicamente, y de
manera simplificada, como:

Color del souvenir


Rosado (1)

Violeta (2)

Clima muy hmedo Clima hmedo


Probabilidad de lluvia
Inestable

Azul (3)
Clima Seco
Estable
Soleado

Es importante saber que el souvenir cambiar de color de acuerdo al entorno en donde se encuentre. Si, por ejemplo, en un
da lluvioso tu pronosticador est
en un ambiente calefaccionado y
seco, aparecer azul y no rosado
como sera de esperar. Si quers
que refleje las condiciones am-

Como ya comentamos, esta


transformacin mutua entre las
sales de cobalto permite pasar
de rosado a azul o de azul a rosado y tambin a colores intermedios como el violeta. Al tratarse de un equilibrio, este cambio o
movimiento de un color a otro se

puede predecir a travs del Principio de Le Chatelier: Todo Equilibrio Qumico trata de oponerse
a cualquier accin que se aplique
desde el exterior y para lograrlo
se mover en un sentido u otro.

Si jugamos con la variacin de


temperatura (asociada al calor)
o con la humedad (asociada a la
presencia de agua), podremos,
con estas variables externas,
afectar el sistema.
Entonces, si la temperatura ambiente aumenta y el sistema qumico se encuentra ms fro, la
energa, bajo la forma de calor,
fluye hacia el Equilibrio Qumico.
Esto significa que aumentamos
el calor del lado de los reactivos.
Segn el Principio de Le Chatelier predecimos que el sistema se
mueve en el sentido de generar
ms productos como nica posibilidad de disminuir el calor. Entonces el azul prevalece sobre el
rosado y el souvenir se ve azul. Si
te fijs, este anlisis nos lleva a
la misma informacin que brinda
la fila (b) de la Tabla 1.
Por otro lado, si la humedad
(agua) disminuye, entonces significa que desaparece una parte
del lado de los productos. De nuevo, segn el Principio de Le Chatelier, predecimos que el sistema
se mueve tratando de reponer
el agua faltante y esto ocurre slo
si los reactivos generan ms productos. Una vez ms, el azul prevalece sobre el rosado, lo que
nos lleva a la misma informacin

que brinda la fila (b) de la Tabla 1.


Ahora pensemos cmo se presentara el clima en un da con
alta temperatura y baja humedad.
Sera lgico concluir que se tratara de una jornada calurosa, soleada, seca y con baja posibilidad
de lluvia, es decir, estable. Lo que
a su vez, segn las conclusiones
previas, est asociado a un souvenir que est azul, lo cual concuerda con los datos de la columna (3) de la Tabla 2.
Por ltimo, podramos pensar
en otras variaciones de temperatura y humedad y, usando razonamientos similares a los anteriores, pronosticar como ser el
clima y qu color tomar tu souvenir.
Hasta aqu, te hemos dado
herramientas para comprender
cmo funciona un pronosticador
de clima, esto es, a travs de variables macro (color, temperatura,
humedad) y micro (reaccin qumica). Y si ahora hacemos un pronosticador de clima?
De la Qumica al souvenir

Ingres a www.youtube.com/CulturaCientificaFIQ y acompaanos a


experimentar con la Qumica.

Autores
Ms. Sc. Domingo Liprandi
Docente-investigador FIQ-UNL
Tc. Qco. Jos Paredes
Docente-investigador FIQ-UNL
Editora
Lic. Carolina Revuelta
Directora de Cultura Cientfica FIQ-UNL
Ilustrador
Guillermo Valarolo
Imagen Cultura Cientfica FIQ-UNL

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