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La angustia de ser mujer en el Bildungsroman

femenino:
Varsavsky, Boullosa y Grandes
Olga Bezhanova
Cornell University
obezhanova@gmail.com

Resumen: Las discusiones crticas respecto al Bildungsroman femenino


contemporneo a menudo dependen de la visin un tanto idealista del
gnero. Desde la aparicin de la novela de formacin femenina, el tema
central de dichas obras se ha visto como el enfrentamiento de la
protagonista con la sociedad patriarcal. Como consecuencia, al haberse
relajado las restricciones patriarcales a las vidas de las mujeres, los crticos
empezaron a expresar la esperanza de que el gnero se transformara en la
misma medida y del mismo modo que la sociedad. El anlisis cuidadoso de
Bildungsromane de Varsavsky, Boullosa y Grandes demuestra que esta
interpretacin de la trayectoria del gnero no corresponde a la evidencia
textual que nos presentan las novelas en s. En el presente estudio propongo
la definicin del Bildungsroman femenino moderno como un gnero donde
el xito del proceso de Bildung de la herona depende de su capacidad para
darse cuenta de los vestigios del discurso patriarcal no slo en el mundo
que la rodea sino tambin dentro de su propia mentalidad.
Palabras clave: Bildungsroman, femenino, Paula Varsavsky, Carmen
Boullosa, Almudena Grandes.

El trmino Bildungsroman sigue siendo discutido por los crticos, en especial en


lo que concierne a si puede aplicarse a las novelas escritas por las mujeres y sobre las
mujeres. Puesto que en el momento en que origina el Bildungsroman clsico sus
protagonistas son, por la mayor parte, hombres, la inclusin de Bildungsromane
concentrados en protagonistas femeninas en el gnero ha sido problemtica. La
represin de la mujer dentro de la sociedad que se manifiesta en formas que un
hombre normalmente no llega a experimentar no poda dejar de reflejarse en un
gnero literario que se dedica a representar el crecimiento e individuacin de la
protagonista. En este sentido, la definicin de Bildungsroman sugerida por Lutes,
donde el Bildungsroman se presenta como una obra que se compone principalmente
del conflicto y el resultante compromiso entre la libertad del individuo y las
restricciones comunitarias (16), es especialmente adecuada para la novela de
formacin femenina. Al mismo tiempo, el proceso de maduracin tradicionalmente
tena fines diferentes para los hombres y las mujeres. Como seala Lagos: Mientras
el hroe aprende a ser un adulto independiente la mujer debe aprender a ser sumisa y
a depender de la proteccin de otro para su supervivencia. Como las aspiraciones de
la joven se ven obstruidas por la sociedad, la protagonista est destinada a la
desilusin (34-5). Indudablemente esta observacin se aplica a las obras escritas en
cierto momento histrico cuando todava no exista ninguna amenaza a la estructura
de la sociedad patriarcal. Sin embargo, a la vista de que a partir de los aos sesenta se
produce una revolucin feminista y la posicin de la mujer en la sociedad empieza a
cambiar, es lgico esperar que la estructura del Bildungsroman se transforme para
adaptarse a las nuevas circunstancias de la vida y del desarrollo de las mujeres.
La introduccin de cambios en la posicin de las mujeres as como la toma de
conciencia sobre la necesidad de plantear su lugar en la sociedad de maneras
radicalmente nuevas no pueden ocurrir de un modo uniforme. Las realidades
existentes en el mundo del habla hispana todava obligan a muchas mujeres a
enfrentarse con la represin patriarcal en su forma tradicional. Sin embargo, la
apertura gradual de las sociedades hispanohablantes para ofrecer ms opciones vitales
a las mujeres condiciona el surgimiento del nuevo tipo del Bildungsroman femenino
que refleja la manera en que las mujeres interactan con el mundo cambiante dentro
de su proceso de formacin. El estudio de Antes (1989) de Carmen Boullosa, Nadie

alzaba la voz (1994) de Paula Varsavsky y Las edades de Lul (1989) de Almudena
Grandes como obras representativas del gnero de Bildungsroman permite identificar
ciertos motivos que parecen ser comunes para la novela de formacin femenina
escrita en el mundo hispano a los fines de los aos ochenta y a lo largo de la dcada
de los noventa. Aunque se trata de novelas escritas en pases tan distintos como
Mxico, Argentina y Espaa, el hecho de que a ambos lados del Atlntico las mujeres
sean cada vez ms conscientes de la opresin que han sufrido y siguen sufriendo en la
sociedad crea un espacio comn dentro del cual se puede estudiar la novela de
formacin femenina.
El gnero del Bildungsroman femenino no es un gnero uniforme que sobrevive
durante dcadas sin cambios fundamentales. Si aceptamos la definicin de Moretti
del Bildungsroman como the symbolic form that more than any other has portrayed
and promoted modern socialization (10), es lgico esperar que el gnero cambie de
una manera significativa cuando el proceso de socializacin de la mujer y su posicin
en la sociedad empiezan a transformarse de manera radical. La transformacin de la
sociedad que se inicia a partir de los aos sesenta para ofrecer ms derechos y ms
espacio a las mujeres no puede dejar de influir en la transformacin del gnero. Al
mismo tiempo, ya no se puede negar que el derecho al voto femenino de por s no ha
derrotado la ideologa patriarcal. Como se puede ver en las novelas analizadas en este
trabajo, el poder de este discurso reside en que ha sido asimilado por las mujeres
hasta tal punto que se ve como algo natural y, por lo tanto, ni siquiera se cuestiona.
Las definiciones tradicionales del gnero del Bildungsroman femenino plantean que
su eje central consiste en el momento en que la herona se da cuenta de la opresin
que sufre en la sociedad y, como resultado, inicia una lucha por afirmar su derecho a
decidir su propia vida, una lucha en que a menudo la mujer queda derrotada (Abel 67, Kushigian 30, Labovitz 5, Midalia 89-90). Esta derrota se debe al hecho de que los
mecanismos reales y tangibles de la represin patriarcal se ven como legtimos dentro
de la sociedad y las mujeres que intentan oponerse a estos mecanismos se ven
rechazadas por el mundo que las rodea.
Sin embargo, adems de estos mecanismos visibles, existen otros, que no se
identifican tan fcilmente. Labovitz cree que the role of patriarchy and its rejection
in the heroines quest for self (249) representa el factor decisivo en la estructura del
Bildungsroman femenino. No se puede dudar que esta definicin se aplica a novelas
que reflejan la formacin de la mujer dentro de circunstancias en las que todava no
se ha presentado ningn desafo a la explotacin directa de la mujer. Al mismo
tiempo, como vamos a ver en los ejemplos examinados en este estudio, si bien las
mujeres han recibido una cierta libertad de derechos, ello no implica que hayan
quedado libres del condicionamiento patriarcal. Las opciones vitales que tenan las
mujeres en las sociedades patriarcales eran no solamente muy limitadas, sino tambin
bien claras. El hecho de haber obtenido el derecho a decidir sobre su propia vida
viene acompaado de angustia e inseguridad. Al observar el contraste entre la vida de
su madre y la visin de la mujer que le ofrece la ideologa oficial, la protagonista de
Antes asocia el hecho de ser mujer con algo tan angustiante que se parece a la propia
muerte. Al quedar libres para decidir sobre su propia vida, las protagonistas de Nadie
alzaba la voz y Las edades de Lul insisten en necesitar a un hombre que se encargue
de asumir la responsabilidad de sus vidas. Si bien antes la ideologa patriarcal
infantilizaba a la mujer para mantenerla dentro de una posicin sumisa, Luz y Lul
participan plenamente en el sometimiento de la mujer. Por lo tanto, hoy en da,
cuando la ideologa patriarcal ejerce su influencia de una manera mucho ms
solapada, parece lcito proponer la definicin del Bildungsroman femenino moderno
como un gnero donde el xito del proceso de Bildung de la herona depende de su
capacidad para darse cuenta de los vestigios del discurso patriarcal no slo en el
mundo que la rodea sino tambin dentro de su propia mentalidad.

Las tres novelas analizadas en este trabajo estn narradas en primera persona por
las propias protagonistas que cuentan sus experiencias durante la adolescencia y
primera juventud. El proceso de hacerse mujer se presenta en estas novelas como
plagado de angustias y contradicciones. Sin embargo, a diferencia de los
Bildungsromane femeninos de las generaciones anteriores, el reto con el que se
enfrenta la mujer en el proceso de su crecimiento y formacin ya no consiste tanto en
la necesidad de afirmar su derecho a gobernar su propia vida, fuera de las estructuras
del poder de la familia patriarcal. Ahora su tarea consiste en encontrar su lugar en un
mundo donde las mujeres han adquirido derechos - y a la vez responsabilidades - que
previas generaciones de mujeres apenas se podran imaginar. Las protagonistas de
estas obras crecen no slo en circunstancias polticas y econmicas bien distintas,
sino tambin en ambientes familiares que varan entre modelos ms o menos
tradicionalmente patriarcales y otros que parecen casi completamente liberados de
este tipo de restricciones. Sin embargo, las tres mujeres se encuentran con el mismo
tipo de problemas en su proceso de individuacin y, lo que es ms curioso an,
recurren a los mismos trminos para referirse a los conflictos que viven en este
proceso. En qu palabras, pues, cuentan sus experiencias las protagonistas de las
novelas de formacin femenina de las ltimas dcadas?

I. Antes de Carmen Boullosa: la angustia de ser mujer.


La protagonista de esta novela nace en Mxico en 1954, en una familia acomodada
que intenta dar a la nia una educacin religiosa tradicional. La mayor parte de la
obra transcurre cuando ella tiene entre nueve y doce aos de edad, o sea en el
momento histrico en que empiezan a introducirse mayores cambios en la posicin
de la mujer en la sociedad, aunque todava de manera tenue. La vida de la madre de la
protagonista se puede ver como representativa de una mujer liberada que logra
compaginar una carrera exitosa de pintora con sus deberes familiares. Tiene su propio
espacio - su taller de pintora - donde no permite entrar a nadie, ni siquiera a sus hijas,
o sea que tiene su cuarto propio en trminos de Virginia Woolf. Este tipo de mujer
todava se ve como algo poco usual en la sociedad mexicana de este momento, lo
cual se refleja en la actitud de una compaera de escuela de la protagonista que le
plantea las siguientes preguntas: No resentas que ella trabajara? No se sentan
abandonadas porque ella trabajara? (96). Es significativo que la nia no entienda la
pregunta y, adems, acepte como normal el hecho de que su madre no la deje entrar
en su taller, afirmando su derecho a tener una vida fuera de sus obligaciones
familiares. Al mismo tiempo, a pesar de que Esther, la madre de la protagonista,
representa al tipo de mujer liberada, la nia crece en condiciones parecidas a las que
se enfrentan, por ejemplo, las protagonistas de Bildungsromane femeninos de
generaciones anteriores, como Ifigenia (1924) de Teresa de la Parra, La casa del
ngel (1955) de Beatriz Guido o Baln-Cann (1957) de Rosario Castellanos.
Como seala Drscher, el conflicto que vive la nia a la hora de volverse adulta se
debe al clima de represin general que existe en la sociedad y que la presencia del
modelo diferente, el de la madre, no logra obviar (66). La protagonista asiste a una
escuela catlica para nias y participa en las actividades que se destinan a preparar a
las alumnas a ejercer obras de caridad y que promueven las autoridades religiosas.
Las sirvientas de su casa son entrenadas en la escuela de capacitacin de
trabajadoras domsticas de Opus Dei (57). As describe la protagonista la educacin
que recibe y que no se encamina en absoluto a despertar sus capacidades
intelectuales: Lo que ellos llamaban estudios y que no era ms que aturdirme,
olvidarme de m y olvidar lo que haba visto en la escuela y en la casa (24). Como
resultado del adoctrinamiento religioso, la nia se apasiona por la lectura de los libros
de santos, prefirindolos a cualquier otro tipo de lectura (43-4), y su imaginario se

forma a partir de smbolos religiosos. Cuando un grupo de alumnas mayores la ataca


en el bao de la escuela, la nia interpreta lo sucedido de la siguiente manera:
En el fondo portaba la llaga, el estigma. Las tres grandes que haban
llenado de luz el bao eran ngeles, la plida ngel rebelde, la morena
ngel del bien, la que se par en el pasillo era ngel guardin del
purgatorio. Mis calzones eran mi alma, con los que sostenan entre ellos la
lucha legendaria. El agua que me haba quemado la espalda era agua
bautismal, incendiando mi fe, ardiendo en mi cuerpo como una llama de
sabidura divina. (43)
La retrica religiosa que rodea a la protagonista se refleja tambin en su manera de
acercarse a su propio cuerpo: Nuestros cuerpos eran templos del Espritu Santo que
no deban ser vistos por nadie (79).
A pesar de la figura de la madre como mujer liberada, la protagonista de Antes
vive en un estado de constante angustia que le produce, ms que nada, la necesidad
de enfrentarse con los espacios pblicos. El sentimiento de miedo la persigue desde el
principio de su vida y se puede vincular con lo conflictivo de ser mujer, puesto que en
un momento habla de la miedo (12) que, adems, se asocia con la figura de su
madre. Es tambin una de las primeras palabras que aprende: Otras palabras s, s
que las tengo. Tengo rboles. Tengo casa, tengo claramente la palabra miedo y tengo
sobre todo la palabra patosenelparque (13-4). Es significativo que la palabra
miedo aparezca ac entre las palabras casa y el parque, lo cual refleja la tensin
presente en el contraste entre los espacios pblicos y privados que genera este miedo.
Cuando tiene que ir a la escuela, o sea cuando sale por primera vez de su casa a un
espacio claramente pblico, la nia otra vez se ve asaltada por el miedo: Sola andar
con cautela en la escuela, saba que yo me encontraba ah totalmente indefensa, que
no era mi terreno sino un territorio que comparta con seiscientas nias (37). Al
mismo tiempo, a lo largo de la obra la protagonista se ve perseguida por lo que define
como monstruos del exterior (78) y se ve obligada a inventar maneras para
protegerse de ellos. Estos monstruos se encuentran en el mundo exterior y la casa
resulta ser el nico espacio donde, segn la protagonista, se puede escapar de ellos:
Empec a sentir que el problema no estaba dentro de la casa y conmigo: las
amenazas de todo aquello que no era lo que me persegua no eran sino el anuncio de
algo que fatal se tramaba fuera de la casa (103). Para protegerse de los monstruos
que la acosan y de los inquietantes ruidos que producen ms que nada por la noche, la
protagonista de Antes empieza a juntar piedritas para rodear su cama con ellas y
marcar de esta manera su propio territorio: En el centro del territorio inventado por
casualidad en un juego, lograba escapar (por fin!) a la oscuridad dolorosa que
terminara por rodearme (48). Cuando la protagonista emprende un viaje a Quebec
que forma parte de un programa de intercambio, el hecho de alejarse tanto de su casa
le produce un miedo que llega al grado de un ataque de pnico: Fue tanto el miedo
que sent, creyendo que me haban localizado ya, que llegaban por m
definitivamente, y que saban cmo no dejarme escapar, que tuve que dejar de comer
porque no poda tragar bocado (87). Los crticos que han analizado la novela han
preferido ver los miedos que atormentan a la protagonista como si fuera algo que no
tiene nada que ver con su gnero. As DLugo habla de aggrandizement of
childhood events (73), aunque en el Bildungsroman masculino, tanto en su forma
tradicional, por ejemplo en Don Segundo Sombra (1926) de Ricardo Giraldes, como
en su expresin ms moderna como La ciudad y los perros (1963) de Vargas Llosa o
Mala onda (1991) de Alberto Fuguet, los protagonistas se mueven en el mundo
exterior con gran facilidad y sin sentir ningn conflicto. La tensin entre los espacios
pblicos y privados, en efecto, no se puede ver fuera de las limitaciones
tradicionalmente impuestas a las mujeres.

La mayor angustia que experimenta la protagonista se produce cuando se da cuenta


de la llegada de la pubertad para sus hermanas mayores y algunas de sus compaeras
de clase y de lo inevitable de que los mismos cambios se produzcan eventualmente en
su propio cuerpo: Entonces fui yo la que me di la media vuelta y pens: no me
pasar nunca lo que a ellas, yo no me voy a dejar (80). La llegada de la
menstruacin se ve como un evento tan traumtico e incomprensible que la
protagonista califica como muerte (104-5). El texto no deja claro si la nia muere de
verdad y narra los eventos desde la ultratumba, como sugieren algunos crticos
(Coudassot-Ramrez 46), o si la muerte aqu es simblica y significa la muerte de la
niez, como plantean otros (Drscher 66). Sea cual sea la interpretacin de la
referencia a la pubertad como la muerte, la conciencia del propio cuerpo y lo
traumtico de la pubertad aparecern tambin de forma muy similar en la segunda de
las novelas estudiadas en este trabajo. Cuando el cuerpo de la mujer adquiere marcas
distintivas de su gnero, lo problemtico de ser mujer se hace mucho ms visible y,
por lo tanto, se vuelve central. Puesto que en Antes la narracin se corta en este
momento, no se sabe cmo la protagonista resuelve los conflictos que le plantea su
gnero.
La novela de Boullosa se puede ubicar en un trmino medio entre el
Bildungsroman femenino tradicional y las nuevas formas del gnero que reflejan los
cambios en la posicin de la mujer en la sociedad. El ejemplo de su madre no basta
para que la protagonista logre resistirse al discurso patriarcal al que est expuesta
tanto en la escuela como dentro de la casa. La angustia que le produce la llegada de la
pubertad llama la atencin al hecho de que, al hacerse adulta, la nia tendr que
decidirse entre las dos opciones vitales: la que sigui su madre y que consiste en
afirmar su derecho a tener una vida profesional exitosa y la que se impone por el
discurso tradicional de la sociedad patriarcal. Puesto que en la sociedad que se
describe en la obra la visin patriarcal de la mujer es todava mucho ms fuerte que
los ejemplos aislados de mujeres liberadas, no es de extraar que la protagonista de
Antes vea el hecho de ser mujer como algo conflictivo. Ahora sera interesante ver
cmo transcurre el proceso de formacin de una mujer que crece en el ambiente
donde nadie parece empeado en imponerle las normas de conducta que se ven como
tradicionalmente femeninas.

II. Nadie alzaba la voz de Paula Varsavsky: las trampas de la libertad.


La situacin familiar de Luz, una joven argentina protagonista de la novela de
Varsavsky, y el ambiente en que crece son radicalmente diferentes de los que vemos
en Antes. La represin patriarcal en sus formas ms directas est ausente aqu y esta
ausencia se simboliza por el alejamiento del padre de Luz de la participacin
inmediata en su vida. Los padres de Luz son ateos y, por lo tanto, los dogmas
religiosos no son inculcados a la nia y no crean ningn impedimento para la libertad
de su desarrollo. La familia no hace casi ningn esfuerzo por controlar sus
actividades y le permite descubrir su propio camino en el mundo sin imponerle su
visin de cmo tiene que ser y cmo debe comportarse. En especial, es importante
que nadie le indique normas de conducta diferentes para mujeres y hombres. En otras
palabras, dentro de su entorno familiar Luz no tiene oportunidad de descubrir que
existen limitaciones para ella como mujer.
A los 14 aos de edad Luz empieza a experimentar con las drogas y sus padres
slo hacen esfuerzos muy dbiles para prohibrselo. Cuando la descubren fumando
marihuana, su padre no tiene muchas ganas de adoptar una postura firme respecto al
asunto (89). De la misma manera, nadie intenta limitar la libertad sexual de Luz.
Cuando ella queda embarazada, su madre la ayuda a abortar sin ningn intento de

moralizacin. En el momento cuando Luz termina sus estudios secundarios, su padre


le compra un apartamento, lo cual significa que inclusive su escaso control
desaparece. Ella no tiene que luchar por tener un espacio propio, como lo tenan que
hacer las mujeres de las generaciones anteriores. Al comprarle un apartamento, su
padre se distancia de cualquier intento de controlar su vida. Al mismo tiempo, los
padres de Luz no slo aceptan sino tambin esperan que ella empiece estudios
universitarios para tener su propia carrera.
Como resultado de haber crecido en este ambiente familiar, Luz no siente ninguna
tensin entre los espacios pblicos y privados. A diferencia de la protagonista de
Antes, desde una edad muy temprana Luz se mueve fcilmente no slo por su ciudad,
sino tambin por otros pases. La casa no representa para ella un espacio seguro en
contraste con el exterior amenazante. Para resumir, parece que en el caso de Luz se
ha cumplido el sueo de liberacin de muchas generaciones de mujeres. El hecho de
ser mujer no tiene por qu limitar sus opciones vitales, ella no tiene que aprender a
ser sumisa segn los trminos del desarrollo femenino propuestos por Lagos. Pero, al
mismo tiempo, significa eso que las angustias de ser mujer han desaparecido para
Luz?
En este sentido, es significativa la reaccin de Luz a la llegada de la pubertad dado
que es sorprendentemente parecida a la de la protagonista de la novela de Boullosa.
El hecho de que su cuerpo empiece a adquirir rasgos de mujer adulta se percibe
tambin como algo traumtico: Mientras estaba en la quinta de una amiga de mam,
descubr que me haban salido pelitos en las axilas. Me pareci horrible. Qu
angustia! Era algo espantoso. Irremediable (49). Del mismo modo, se refiere a la
llegada de la menstruacin como el da nefasto en que me vino la menstruacin
(51). Lo irremediable de la maduracin sexual semeja a la percepcin de la llegada de
la menstruacin como la muerte en Antes. Est claro que en parte aqu se trata de la
muerte de la infancia y del paso a otra etapa de la vida. Sin embargo, el hecho de que
la pubertad se vea en trminos tan radicales es algo que no aparece en los
Bildungsromane masculinos y pertenece exclusivamente a las novelas escritas por
mujeres sobre mujeres. Al mismo tiempo, mientras que es comprensible que para la
protagonista de Antes la pubertad represente un evento traumtico, puesto que la hace
enfrentarse a la necesidad de abandonar pronto la proteccin de la casa paterna y salir
al mundo exterior que tanto la asusta, por qu se ve como un evento que produce
tanta angustia en el caso de Luz que no parece sentir miedo frente a los espacios
pblicos?
Si se analizan con ms detenimiento los asuntos que preocupan a Luz a lo largo de
toda su narracin, resulta que su discurso gira en torno a ciertos conceptos sobre su
manera de verse a s misma en relacin con el mundo y que se pueden asociar con la
visin patriarcal de la mujer. Ms que nada, Luz se queja de la falta de atencin y de
que nadie la cuida como ella lo desea. La palabra cuidar y sus sinnimos aparecen
con gran constancia a lo largo de su narracin. As, en varias ocasiones habla con
gran resentimiento de que nadie se ocupa de ella lo suficiente: A medida que pasaba
el tiempo, yo me senta cada vez menos tomada en cuenta. [. . .] Lo nico que saba
era que cada vez se ocupaban menos de m (41), Slo quera que se ocuparan de
m, donde fuera (92). Cuando tiene la oportunidad de viajar por Europa con su
hermano, nunca se siente a gusto, puesto que no recibe la atencin que necesita:
Luis no entenda, insista en que viramos Roma. Yo quera ir a algn lugar con
ducha y con buena calefaccin. Quera que me cuidaran (114). Prefiere pasar tiempo
con la criada, puesto que sta le proporciona ms atencin que sus padres: Me
encantaba quedarme con Ester. Ella segua cuidndome mejor que nadie (160). Aqu
es importante tener en cuenta que Ester es precisamente la nica persona en la novela
que sostiene las ideas patriarcales acerca de la conducta correcta de las mujeres (ella
es, por ejemplo, el nico personaje que ve el aborto de Luz como algo trgico).

Es obvio que Luz no disfruta mucho de la libertad que le ofrece su familia y que,
en realidad, preferira ms control por parte de sus padres. Inclusive llega a envidiar a
su amiga, puesto que sus padres limitan su libertad de movimiento y la encierran en
la casa para controlarla: Me daba envidia que los padres de Mara se ocuparan de
ella. Estaba segura de que los mos nunca hubieran tenido la firmeza como para
prohibirme ver a alguien. Hubiera deseado que me prohibieran ver a todos. Por ms
que Mara se quejara de que no la dejaran ver a nadie y la tuvieran encerrada en su
casa todo el da, se senta muy importante. Y yo, menos importante que nunca (132).
El deseo de que la cuiden tambin estructura la actitud de Luz hacia su embarazo. En
cierto momento, se alegra de quedar embarazada, creyendo que as va a conseguir la
atencin que tanto aora: Por un lado, me pareca mejor no estar embarazada, pero,
por otro, lo deseaba. Supona que Ral me iba a tratar bien, me hara sentir
importante (139). Despus del aborto, lo nico en que puede pensar es otra vez que
la cuiden: Regresamos los tres en el auto, sin cambiar una sola palabra. Yo no tena
qu decir. [. . .] Yo quera que me mimaran, pero nadie lo haca como yo esperaba
(147). El deseo de que la cuiden y mimen se vuelve casi obsesivo. Es curioso que,
como se ver adelante, estos mismos trminos aparezcan con la misma insistencia en
Las edades de Lul de Almudena Grandes. Al mismo tiempo, es difcil imaginar a un
protagonista de un Bildungsroman masculino adoptando este tipo de discurso.
Hablando de la estructura del Bildungsroman tradicional, Lagos seala que en la
sociedad patriarcal la mujer se ve obligada a verse a s misma en estos trminos:
Mientras el hroe crece, madura y se desarrolla, la herona presenta un desarrollo
regresivo. Si la edad adulta significa independencia y autonoma para el hombre, para
la mujer - por el contrario - es sinnimo de opresin y sometimiento (35). Sin
embargo, aunque en el caso de Luz es obvio que nadie le impone la necesidad de
buscar la proteccin de otro de la que habla Lagos, ella misma insiste en que este tipo
de proteccin es imprescindible para ella. Tal vez la angustia que le produce la
llegada de la pubertad se explica tambin por el miedo de tener que independizarse,
con lo cual ya no tendr pretexto para insistir en la proteccin y mimos de los dems.
Es significativo que lo que Luz busca sea siempre una figura masculina que la trate
en trminos de la visin patriarcal de la mujer como un ser dbil que constantemente
necesita ser controlado. Por un lado, Luz extraa la falta de atencin de su padre. Al
mismo tiempo, la relacin con su primer novio, Ral, es descrita de una manera que
tambin tiene una fuerte semejanza con el discurso patriarcal que insiste en que la
vida de la mujer tiene que girar en torno a su pareja, aunque aqu este discurso no est
propuesto por el hombre: Mi vida giraba en torno a Ral. No poda concentrarme en
nada ms. Viva pendiente de que Ral me llamara por telfono. No me relacionaba
con ninguna otra persona, salvo con mis dos amigas de toda la vida: Mara y Laura.
Tampoco me interesaba el colegio, aunque me fuera bien, ni ninguna otra actividad
(112). Aunque es evidente que la relacin con Ral no la hace feliz y, adems, Luz
reconoce que no lo quiere y que Ral le causaba rechazo (106), no puede imaginar
su vida sin l. Despus de la muerte de su padre, Luz acepta la autoridad de su
hermano Luis. La siguiente confrontacin entre los hermanos que transcurre durante
los preparativos al entierro de su padre demuestra que Luz est preparada a seguir las
rdenes de la nueva autoridad masculina en su vida: Yo pensaba que era ridculo
vestirme de negro; a pap, lo que menos le interesaba era la ropa. [. . .] Tena puesta
una camisa blanca. Luis se enfureci al ver que no llevaba puesto corpio. Me orden
tajantemente que me comprara uno. Sal del negocio toda vestida de negro (19). En
esta instancia, a Luz no se le ocurre afirmar su derecho a vestirse como quiere, puesto
que es una mujer adulta. La presteza con que cumple las rdenes de su hermano
refuerza la posibilidad de que toda su conducta anterior (las drogas, las numerosas
relaciones sexuales) sirviera, en realidad, para provocar a los que la rodean, haciendo
que se entrometan en su vida, quitndole la responsabilidad de sus propios actos. Una
vez ms cabe sealar que la protagonista de Las edades de Lul exhibir la misma
actitud hacia los hombres de su vida.

Esta manera de relacionarse con su novio y su hermano es sorprendente en una


mujer como Luz, cuya madre de ninguna manera se puede considerar como un tipo
de mujer patriarcal y sumisa. Es evidente que su vida no est dedicada a servir a los
hombres, puesto que tiene una carrera y pasa mucho tiempo fuera de la casa. La
relacin de Luz con su madre es muy conflictiva, lo cual es uno de los tpicos de los
Bildungsromane femeninos. Hablando de las relaciones problemticas de las
protagonistas de los Bildungsromane femeninos tradicionales con sus madres, Lutes
seala que el conflicto entre madres e hijas es parte de la rebelin de la herona en
contra de la sociedad patriarcal: La madre no se escapa de su propio destino, el de
ser mujer, el de ser vctima en una sociedad patriarcal. [. . .] La nia aprende a odiar
el porvenir que ve reflejado en la vida de la matriarca (17). Por una parte, esta
explicacin parece no aplicarse al caso de Luz, puesto que su madre no puede verse
como vctima de los modelos patriarcales. Sin embargo, se puede suponer que la vida
de la madre, quien se enfrenta al mundo sin la proteccin de un hombre, puede
provocar angustia en su hija, ya que busca constantemente una figura masculina que
se responsabilice por su vida.
El ejemplo de Luz sirve para demostrar que la liberacin de las mujeres no se
consigue solamente al deshacer la estructura de la sociedad patriarcal, puesto que la
mentalidad que nutra este sistema no desaparece tan fcilmente. Inclusive una mujer
que goza de gran libertad aora un regreso a un modelo que la infantilice y le quite
una parte de responsabilidad por sus actos. Al mismo tiempo, la novela de Varsavsky
comprueba que las definiciones tradicionales del Bildungsroman femenino no se
aplican a las realidades del momento cuando se ha hecho obvio que la represin de
las mujeres no se puede ver en trminos tan simplistas como hasta ahora. Las
tensiones que se descubren en Nadie alzaba la voz requieren que se planteen nuevas
definiciones del gnero que tomen en cuenta los problemas con los que se enfrentan
las mujeres en la actualidad.

III. Las edades de Lul de Almudena Grandes: la mujer infantilizada.


Esta novela de Almudena Grandes ha recibido mucha ms atencin crtica que las
otras dos novelas que he analizado. En gran parte, este inters crtico se debe al gran
xito comercial de la obra y al hecho de que haya recibido el premio La sonrisa
vertical de 1989. La pregunta que parece ser central para los estudiosos que se
dedican a esta novela es si la obra de Grandes representa un paso adelante en cuanto a
la liberacin femenina o si slo sirve para reforzar la mentalidad patriarcal. As, por
ejemplo, Duchesne Winter insiste en que las prcticas sexuales de Lul son un
producto feminista (164). Bermdez tambin cree que la novela expands and
liberates womens sexuality from the enclosed stereotypical representations assigned
to them (170). Otros crticos expresan una opinin contraria al respecto. Tsuchiya
considera que la obra commodifies gender and sexuality in a way that would not be
threatening to the fundamentally conservative gender ideology of the average popular
reader (243). Asimismo, Morris y Charnon-Deutsch sealan que the overriding and
[. . .] retrogressive code of Lul is compatible with the most restrictive forms of
patriarchal structures (313). En esta controversia me parece especialmente til
analizar la novela de Grandes como perteneciente al gnero de Bildungsroman
femenino, puesto que este tipo de anlisis permitir concentrarse no tanto en decidir
si Lul es una obra feminista o patriarcal sino en identificar los retos con los que se
encuentra una mujer durante su formacin en la sociedad espaola contempornea.
Las circunstancias en las que nace y crece Lul son parecidas a las de la
protagonista de Antes. Lul nace en 1958 y su infancia transcurre en la poca
franquista. Sus padres siguen manteniendo los valores del abuelo paterno de Lul,

mrtir de la cruzada (117), y se oponen a las actividades clandestinas del hermano


mayor de Lul, Marcelo. La madre de la protagonista vive el destino tradicional de la
mujer dentro de una sociedad patriarcal, criando a sus nueve hijos. Lul se educa en
un colegio de monjas y vive en un ambiente familiar donde su despertar sexual
produce un profundo malestar en los adultos que la rodean y que no saben
aproximarse a la joven que est entrando en la pubertad (124). La relacin de Lul
con su madre cabe perfectamente dentro del marco del conflicto entre madres e hijas
descrito por Lutes (17). Lul rechaza la experiencia de su madre como un proyecto
vital:
Nueve hijos y once embarazos, once, en diecisiete aos. Ya no tena
cuerpo, solamente un saco encorvado, relleno de vsceras agotadas,
rendidas, dadas de s [. . .] Me daba pena, pero tambin, en momentos de
lucidez extrema [. . .] al mirarla atentamente, senta una impresin
cercana al asco. Aos atrs, cre haber llegado a odiarla. Ahora no, ahora
me daba cuenta de que no haba dejado de quererla nunca, pero no la
soportaba. (131)
Desde muy joven Lul percibe lo triste que es el destino de una mujer como su
madre y se da cuenta de la falsedad del discurso que condena la sexualidad femenina.
Su rebelin frente al adoctrinamiento que recibe en el colegio de monjas y en la casa
paterna se efecta, antes que nada, en el terreno de lo sexual: Yo procuraba no
olvidar que estaba dentro de un coche, en plena calle, chupando la polla de un amigo
de la familia y senta oleadas de un placer intenso. Me reconoca a m misma,
deshonrada, era delicioso, recordaba las acostumbradas amonestaciones - los chicos
slo se divierten con esa clase de chicas, no se casan con ellas (35). A pesar de que
el discurso patriarcal le prohbe explorar su sexualidad, Lul se entrega con fruicin a
la bsqueda del placer sexual, sin hacer mucho caso a las normas de conducta que
tiene que observar una mujer en la sociedad franquista.
En este sentido, el camino vital de Lul se parece mucho al de la protagonista de la
novela de Varsavsky. Igual que Luz, Lul sufre por la falta de atencin por parte de
sus padres, busca apoyo en su hermano mayor y explora libremente su sexualidad. De
esta manera, su entorno familiar y las experiencias de su infancia y primera juventud
son a la vez parecidos a los de la protagonista de Antes y a los de la herona de Nadie
alzaba la voz. Al mismo tiempo, si se puede decir que la palabra en torno a la cual
gira la narracin en Antes es miedo, mientras que en Nadie alzaba la voz la palabra
central es cuidar o mimar, el discurso de Las edades de Lul oscila entre estos
trminos. A partir de su primera experiencia sexual con Pablo, el amigo de su
hermano y el futuro marido de Lul, la protagonista de la novela de Grandes descubre
que expresar su sexualidad como le gustara le causa miedo: Le habra acariciado, le
habra besado y mordido, le habra araado, no s por qu, senta que deba hacerle
dao, atacarle, destruirle, pero tena miedo de tocarle (62). Los intentos por lograr
placer sexual por su propia cuenta, sin ser guiada por Pablo, le produce ms miedo
an: Tena miedo, sin embargo, ten an a cada vez ms miedo (196), tena miedo,
miedo de no ser capaz de reaccionar, de no saber detenerme a tiempo, a ratos me
senta intil para determinar la frontera entre la fantasa y la realidad (197), la raya,
una lnea progresivamente ntida, concreta, perceptible, estaba cerca, muy cerca, y me
daba miedo (197), senta miedo, y asco, y cansancio, miedo sobre todo (253).
Si el hecho de atreverse a explorar su sexualidad segn sus propias reglas le
produce miedo, lo que ms atrae a Lul hacia Pablo, tanto en sus fantasas sexuales
como en su vida conyugal con l, es la idea de que va a mimarla: Me mimaba, y yo
era una completa malcriada, a l le diverta, le gustaba mimarme, yo era feliz (137),
me haba sentido suficientemente querida, suficientemente mimada y malcriada a lo
largo de todos aquellos aos (205). Aunque, a diferencia de las protagonistas de
Antes y Nadie alzaba la voz Lul no habla de la llegada de la menstruacin como un

evento traumtico, el miedo a hacerse adulta adquiere en su narracin formas mucho


ms exageradas que en las otras dos novelas. Desde el inicio de su relacin con
Pablo, descubre que ste prefiere verla como una nia pequea: Entonces pens que
me trataba como a una nia (25), me cogi de la mano, no me la dio como se la
suelen dar los novios, los dedos entrecruzados, sino que tom mi mano y la apret
entre su ndice y pulgar, como se coge a los nios pequeos en los pasos de cebra.
Nunca me dara la mano de otra manera (26). Por las fechas cuando empieza su
relacin sexual con Lul, Pablo ya poda sentir plenamente su impotencia poltica
frente al rgimen franquista y, de acuerdo con la actitud escptica hacia el
movimiento izquierdista, intenta afirmar su poder en una adolescente de quince aos
de edad, usando los mecanismos de dominacin machista tradicional. Tampoco
resulta sorprendente que en este momento Lul acepte la autoridad y dominio de
Pablo e inclusive abdique su derecho a pensar por su propia cuenta: Decid no
pensar ms, por primera vez, no pensar, l pensara por m (31), puesto que la
diferencia de edad y experiencias vitales le infunden gran respeto hacia la sabidura
de este hombre. Los intentos de infantilizar y controlar a Lul por parte de Pablo no
cesan cuando se hace adulta. As se refiere a ella cuando ya llevan tres aos de
casados: sta es como una nia pequea, le gusta jugar a juegos crueles (98). Para
agradar a Pablo y resaltar su imagen de nia, Lul se encarga unas camisetas de
recin nacido hechas a su medida que simbolizan el estado de inmadurez y
dependencia total en que la quiere mantener Pablo.
A pesar del gran amor que Lul siente por Pablo, llega un momento en que se da
cuenta de que el hecho de someterse por completo a su voluntad le ha costado
demasiado caro. Lul descubre que, sin saber, se ha acostado con su propio hermano
Marcelo durante un juego sexual organizado por Pablo. Frente a esta traicin a su
confianza, Lul decide que ha llegado la hora de resistirse a los intentos de
infantilizarla y reclamar el derecho a gobernar su propia vida:
Entonces me convenc de que jams crecera mientras siguiera a su
lado, y cumplira treinta y cinco, y luego cuarenta, y luego cuarenta y
cinco, y hasta sesenta y seis, la edad de mi madre, y no habra llegado a
crecer nunca, sera una nia eternamente, pero no una hermosa nia de
doce aos [. . .] sino un pobre monstruo de sesenta y seis aos, sumido en
la maldicin de una infancia infinita. (225)
Tras separarse de Pablo, Lul empieza a buscar placer sexual por su propia cuenta.
Durante su convivencia con Pablo, la experimentacin sexual en que participaban
como pareja siempre estaba controlada por l. En cuanto a Lul, su papel consista en
tratar de averiguar hasta qu punto le era permitido llevar el juego sin provocar el
disgusto de su marido: Yo dudaba. Ignoraba si me estara permitido hacerlo o no, no
quera pasarme de la raya (101). Al quedarse libre del control de Pablo, Lul
organiza sus propios encuentros erticos y descubre lo mucho que le gusta estar en
control. Esta experiencia tan nueva para ella se le vuelve tan imprescindible que Lul
gasta todo el dinero que tiene y que su marido le da para su hija para pagar los actos
sexuales que ella podr controlar por completo: Yo me lo haba preguntado ya
muchas veces, y lo hara todava mucho ms [. . .] qu sacaba yo en claro de todo
aquello, qu me daban ellos, ms all de la saciedad de la piel. Seguridad. El derecho
a decir cmo, cundo, dnde, cunto y con quin. Estar al otro lado de la calle, en la
acera de los fuertes (196). El hecho de sentirse segura actuando por su propia cuenta
representa un gran paso adelante para Lul, puesto que antes slo lograba la
sensacin de seguridad con Pablo, sometindose a su voluntad: Segua all [en la
cama de Pablo], cobijada y segura (60), me senta alguien, segura, en momentos
como se (107).
Sin embargo, el peso de la responsabilidad por su propia vida pronto se vuelve
insoportable para Lul. Se siente perdida sin tener constantemente a su lado a alguien

que le diga qu hacer: Yo haba abandonado a Pablo para disponer de la ma, de mi


propia vida, y ahora tampoco saba qu hacer con ella (71). A pesar de tener muy
claras las razones por las que no quiere continuar con esta relacin, Lul nunca deja
de pensar en su vida con l como el nico momento de su existencia que la haca feliz
(226). Al mismo tiempo, el hecho de posicionarse como una nia pequea al lado de
su marido, le permite a Lul deshacerse de los sentimientos de culpabilidad que
siempre acompaan su experimentacin sexual. No resulta nada sorprendente que la
mujer que ha crecido en la Espaa franquista y se ha educado en un colegio de
monjas se sienta culpable en situaciones que le proporcionan placer: Luego, apenas
un instante despus de la metamorfosis, la acostumbrada sensacin de estar
portndome mal (11). En esta instancia Lul no slo expresa el sentimiento de culpa
en trminos que la infantilizan, sino tambin repite la expresin portarse bien o mal
que usa Pablo durante su primer encuentro sexual (43). El hecho de participar en
actos sexuales frente a Pablo, quien se encarga de otorgarle permiso para hacer lo que
se propone, la libera de estos sentimientos de culpabilidad, puesto que su marido
asume la responsabilidad por sus actos desde su papel de padre condescendiente. A
diferencia de lo que experimenta cuando se responsabiliza por su propia vida sexual,
Lul seala que, mientras que estaba con Pablo, se senta mucho ms libre a hacer lo
que le daba placer: Siempre me he redo mucho con l, siempre, y nunca con l me
senta culpable despus (96). Igual que la protagonista de Varsavsky, Lul sigue
buscando a un hombre que la proteja y cuide. Puesto que decide alejarse de su marido
y su hermano, las dos figuras masculinas que solan cumplir esta funcin en su vida,
Lul siempre est a la espera de alguien que adopte este papel. As, la presencia de
Manolo, uno de los hombres que conoce en sus correras nocturnas, le produce una
sensacin reconfortante: Yo le gustaba y l me protega, me aconsejaba con quin
deba y con quin no deba ir, qu deba y qu no deba hacer (233-4).
En cierto momento, Lul descubre que ha gastado en sus experimentos sexuales
todo el dinero que Pablo le da para los gastos de su hija. Puesto que no tiene gran
inters en ganar dinero trabajando (21), se siente seducida por la oferta de Remi, el
hombre que le sola proporcionar amantes cuando todava tena con qu pagarles y
que le ofrece participar en un encuentro sexual, donde Lul puede esperar cobrar
dinero por su participacin. El hecho de tener que tomar una decisin respecto a esta
oferta le resulta tan insoportable que decide regresar con Pablo y suplicarle que
vuelva a responsabilizarse por ella. Las palabras a las que recurre para describir su
actitud frente a l en este momento demuestran que, dentro de la manera de pensar de
Lul, nada ha cambiado en sus respectivos papeles: La hija prdiga vuelve a casa, se
tira en el suelo como una perra, reconoce pblicamente sus faltas e implora el perdn
del padre, a quien sabe compasivo y magnnimo (228). Cuando Pablo la rechaza,
Lul decide que ya no tiene otra opcin que tomar parte del encuentro sexual
propuesto por Remi. Esta experiencia, que adems parece haber sido orquestada por
Pablo para demostrarle a Lul su insuficiencia e incapacidad de organizar su propia
vida sexual, la pone en peligro de muerte a manos de los sdicos participantes del
juego. Pablo elige este momento para rescatar a Lul y le da una paliza para
castigarla. Lul acepta gozosa los golpes que destruyen su cara, la cara que ella ha
empezado a odiar por ser cara de una mujer adulta: Entonces volvi a pegarme,
siempre con la mano derecha, primero la palma, luego el dorso, impulsando
violentamente mi cabeza a un lado y a otro, yo le dejaba hacer, agradeca los golpes
que me rompan en pedazos, que deshacan el maleficio, desfigurando el rostro de
aquella mujer vieja, ajena, que me haba sorprendido apenas unas horas desde el otro
lado del espejo, regenerando mi piel (251-2). En este momento, Lul reconoce su
derrota y, a pesar de la evidencia de que todo lo sucedido fue organizado por Pablo,
decide dejar de pensar en esta nueva traicin por parte de su marido y vuelve a
asumir su papel de nia a su lado: No existan alternativas, l haba estado all,
moviendo los hilos a distancia, pero aquello era demasiado duro, insoportablemente
duro para las escasas fuerzas de una nia pequea, soy una nia pequea, conclu
(255). En un acto simblico que representa su sometimiento total a Pablo y el rechazo

de cualquier intento por hacerse una mujer adulta, Lul viste su camisa de recin
nacido hecha a la medida de una nia grande (257).
Algunos crticos han interpretado este final como muestra de que la relacin entre
Pablo y Lul ha progresado ms all del sometimiento total de la mujer a la voluntad
del hombre. Navajas seala, por ejemplo, que se revela de manera implcita que esa
unin no se centra ya en el mecanismo de la dominacin y violencia, como en el
pasado, sino en la experiencia de la afinidad afectiva (391). Maginn sugiere que en
el futuro Lul siempre sabr liberarse de cualquier tipo de opresin: It would not be
outlandish to assume that Lul will once again break out of any structure that
oppresses her (11). Resulta bastante difcil ver de dnde proviene esta certeza,
puesto que la novela acaba menos de un da despus de que Pablo castiga a Lul,
proporcionndole una paliza, y justamente en el momento en que amanece vestida
con camisa de recin nacido que simboliza su rechazo a la posibilidad de ser mujer
adulta e independiente.
Aunque Lul se rebela contra las normas patriarcales de la sociedad respecto a su
sexualidad, lo cual ha conducido a muchos crticos a tratar de reivindicar los aspectos
feministas de la obra, es evidente que dicha experimentacin sexual slo se le hace
posible en la presencia de alguien que asuma la responsabilidad por esta conducta
rebelde. Sin tener a su lado a un hombre que le otorgue permiso para experimentar
placer sexual y que, adems, ella vea como un padre condescendiente y
todopoderoso, la libertad de la que goza en este sentido se le vuelve insoportable.
Robbins sugiere que la incapacidad de Lul de escapar de su posicin sumisa ubica la
novela dentro del gnero de la novela femenina de las dcadas anteriores (172). Sin
embargo, Lul ya no vive en la poca franquista y, si no logra independizarse, no es
porque las leyes opresoras o alguna autoridad existente la hayan obligado a regresar
con el marido que la domina. Frente a la aparente libertad de trabajar, salir de la casa
a los espacios pblicos y experimentar sexualmente, Lul, igual que la protagonista
de Varsavsky, no logra darse cuenta de que el discurso patriarcal se ha insinuado en
su manera de pensar y de posicionarse en el mundo. Como resultado, Luz y Lul
fracasan en todo intento por liberarse de la visin patriarcal acerca del lugar que debe
ocupar la mujer en la sociedad.

IV. El Bildungsroman femenino: hacia la redefinicin del gnero.


Las discusiones crticas respecto al Bildungsroman femenino contemporneo a
menudo dependen de la visin un tanto idealista del gnero. Desde la aparicin de la
novela de formacin femenina el tema central de dichas obras se ha visto como el
enfrentamiento de la protagonista con la sociedad patriarcal. Como consecuencia, al
haberse relajado las restricciones patriarcales a las vidas de las mujeres, los crticos
empezaron a expresar la esperanza en que el gnero se transforme en la misma
medida y del mismo modo que la sociedad. Felski seala que the novels written by
women writers in recent years suggest that the Bildungsroman may well be acquiring
a new function as an articulation of womens new sense of identity and increasing
movement into public life (137). Frieden presenta una visin parecida del gnero:
Women authors . . . have evolved a new model that alters the
socialization process depicted in the traditional Bildungsroman to
correspond to the new awareness of womens roles. This model moves
from the recognition of restrictive social roles, through a rejection of
arbitrary standards, to the generation of a counter-figure who creates a
new role and a new, positive life-style into which she becomes integrated.
(305)

Como hemos visto en el caso de los Bildungsromane femeninos contemporneos,


esta interpretacin de la trayectoria del gnero no corresponde a la evidencia textual
que nos presentan las novelas en s. Para las protagonistas de muchos de los
Bildungsromane femeninos de las ltimas dcadas la entrada en la vida pblica y la
liberacin de la ideologa patriarcal han sido mucho ms complejas. Los intentos por
elaborar la definicin de la versin contempornea del gnero no pueden ser
divorciadas de la realidad textual de las obras literarias que conforman el gnero.

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Olga Bezhanova 2009

Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid

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