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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de


Mxico
'Realismo' y 'alcances' en la sociologa de la ciencia moderna
Author(s): Stuart S. Blume
Source: Revista Mexicana de Sociologa, Vol. 37, No. 1 (Jan. - Mar., 1975), pp. 35-53
Published by: Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3539327
Accessed: 11-12-2015 03:51 UTC
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'Realismo'y 'alcances'en
la sociologiade la
ciencia moderna
STUART

S. BLUME

Introduccion
Las conferenciasinternacionalessobre sociologitade la ciencia frecuentementese ven aquejadas por la obvia falta de consensoen cuanto a las
fronterasde su campo de estudio,lo cual guarda estrecharelacion con
la multiplicidadde perspectivasque se empleanen el estudiode la ciencia consideradacomo actividad social. De cada una de dichas conferencias surgen distintosgrupos,tanto en lo que se refierea los problemas
de investigacioncomo a las prioridades.
En uno de los extremosse situtanlos sociologosque trabajandentrode
dominante(de la que hablaredespues), quiela tradicionnorteamericana
nes casi siemprese muestranpreocupadospor problemasque tienencomo
principalfoco de interesla detalladaarticulacionde una bien desarrollada
teoria. En el otro extremose encuentranlos sociologos (con frecuencia
de paises socialistas,aunque no exclusivamente)cuyo principalinteres
parece situarseen los campos de la politica cientifica,la administracion
de la investigaci6n,las relacionesentre la investigaciony la innovaci6on
1 los que a su vez parecen ser de
teenologica,y otros asuntos pr'acticos,
poco interespara el primergrupo, ya que aparentementeno presentain
significacionteorica; para ser mas precisos: tienenpoca relevanciapara
teorica del grupo. Por otro lado, las
la preocupacion eminentemente
detallistasdel primergrupo parecen esteriles
cuestionesminuciosamente
o trivialesal segundogrupo.
La laguna no se debe simplementeal "hecho" de que en los Estados
Unidos de Norteamericalos sociologos tienen la posibildad de elegir
un trabajo de caracterteorico,mientrasque en algunos otros paises se
les pide o exige trabajar en problemas de importanciapriactica. Por
supuestolos sociologos difierenen el interesrelativoque encuentranen
asuntos teoricosy practicos,sin embargoen este caso es ma's uitilconsiderar que las diferenciasse debena divergenciasen los esquemasconceptuales empleadospara entenderla ciencia.2

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REVISTA

MEXICANA DE SOCIOLOGIA

Los primeros,a quienes razonablemente


podemosconsiderardentrode
la tradicion mertoniana (en honor a las contribucionespioneras de
Robert Merton) conceptu'anla ciencia como aislada en su mayor parte
de los valores y presionesexternos,y al sistemacientificocomo un subsistema autonomodentrode la sociedad. El segundo grupo,a pesar de
que su preocupacionexterna se relaciona esencialmentecon la utilidad
de la ciencia,.pone enfasisen la importanciaque para la organizacion
cientificatienenlas fuerzaseconomicas externasy -en menorgradolas fuerzassociales. Los estudiosempiricosque se realizan,se basan, en
algunos casos, en una ideologia meramenteadministrativay en otros
casos en una ideologia marxista. Sin embargo,es dificilencontrareni
este campo de investigacionintentosde reelaborar o redescubrircualquier conceptoteoricosubyacente:"los adelantos" que se pueden lograr
se dan solo en el terrenode las cuestionespracticas. De maneratal que
es dificilver en este trabajo los elementosde una sociologia "externalista" de la ciencia: es decir una sociologiaen la que los factoressociales
externosencajen en un programade investigacioncon bases teoricas.
En este articulo trato de demostrarque eso es precisamentelo que
necesitamosy el por que de ello. Aun cuando empezare por discutir,
lo que me parece indispensable,las modificaciones
al enfoquemertoniano
el resultadofinaItiendea ser un programade investigacionque extraiga
sus bases de las dos perspectivasantes mencionadas. En principiodebe
ser posible tambiencomenzar por el extremoopuesto, por asi decirlo.
TEJn
se presentarantres tiposde enfoques. En primerlugar queresunmen,
remos un enfoque que ofrezca un panorama tan exacto de la ciencia
moderna como sea posible. En segundo lugar, queremos un enfoque
que ofrezcadesarrolloteoricoy una preocupacionpor los problemasque
afectana las sociedades en su intentode asimilar la ciencia y usarla
debidamente.En tercer lugar, queremosun enfoqueque consideresignificativamente
las diferenciasde las organizacionescientificasnacionales
entre si y que esto no se limitea uinas cuantas destacadas sociedades
prodictoras de conocimientos.
El internalismoen la sociologwide la ciencia
Permitasemeenipezar por bosquejar la perspectivahasta ahora domninante
entre los sociologos de la ciencia en Occidente y en especial
ios colaboradoresde Robert K. Merton y sus discipulosde la Universidad de Columbia. Para ellos la ciencia es un subsistemasocial ampliarnenteaut6nomo,sobre el cual la politicaexternay las corrientessociales
tienen poco efecto. Aun cuando claramentese sabe que este no fue el
punto de vista personal de Merton en sus primerostrabajos sobre los
origenesde la ciencia en la Inglaterradel siglo XVII, 3 ciertamentesi ha
servido-de puntal para los trabajos realizados en este campo por todos
sutsprotegidos.-El interesentre los mertonianosse enfocaal funcionamiento de su sistema concebidoampliamenteen te'rminosde las inter-

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REALISMO

ALCANCES

EN LA SOCIOLOGIA

DE LA CIENCIA

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acciones funcionalescontroladas que se dan entre los miembrosde la


comunidadcientifica.La tarea del cientificomismo no es problemitica
v consiste en la biisqueda de una mejor comprensionsistematicadel
mundo fisico: el avance de la ciencia 1ixsica. La mayoriade los sociologos probablemente
veria,neste sistemacientificoen terminosde "intercambio", dentro del cual una contribucional avance del conocimiento)
cientificorecibe como recompensala estima o el aprecio de los colegas
4 En el transcursode su entrenamientoprofesionaly sti
cientificos.
socializacion,los cientificosaprendenia valorar dicha estima y a considerarlacomo la uinicarecompensaadecuada para el esfuerzoy realizado
el logro cientificoobtenido. (Por supuestoque esta es la maneraen que
la comunidadcientificaconserva la lealtad de sus miembros). Sin embargo, debo hacer notar que existe un ciertodesacuerdoentrelos socioa esta tradicionen lo que se refierea las motivaciologos pertenecientes
nes; este desacuerdose planteaen la siguientedisyuntiva:es la biusqueda
de conocimientoso el deseo de ser tenido en alta estima lo que niotiva.
fundamentalmente
a los cientificosen su trabajo de investigaci6n.Pero
ese es un asunto secundario. El aprecio se manifiestaa traves del otorgamientode medallas, de premios,en la eleccionpara formarparte de
las academias, todo ello en la proporcionen que Ia comunidadcientifica
valora los trabajos realizados. La conformidadintelectuales entonces
probable,ya que el cientificoque desea ganar el m'aximode reconocimiento,elegir'atrabajar en aquellos problemasque a los ojos de la comu5 (Esto, por supuesto,es uii
nidad cientificaparezean mas importantes.
de la ciencia. Las prioridadesen el desaspecto del internacionalismo
arrollode la investigacionlas decidenlos cientificosm'asdestacadosde las
principalesnaciones productorasde ciencia y son ellos mismos quienes
tambiencontrolanlas revistascientificasnimas
importantes,
asi como mulchos de los principaleshonoresque la comunidadcientificapuede otorgar.
flay poca esperanzade que se combinenla respetabilidadcientificay la
disidencia,ya sea a nivel nacional o individual).
de este sistemade intercambioesta goSe dice que el funcionamiento
bernado por ciertas normas de conducta-prescriptivas v descriptivas
al mismotiempo- tales como el universalismo,el desinteres,el escepticismo, la comunalidad. Estas normas fueron formuladasprimero por
Mertonen un trabajo clasico y reelaboradasy ampliadas por Barber.6, 7
Ambos autores hacen hincapie (y Barber lo discute exhaustivamente)
en que la ciencia es "mas congruentecon algunos tipos.de condiciores
sociales que con otros": que la ciencia se ve estimuladapor un medio
social cuyas normas y valores correspondenmas de cerca a los de la
ciencia misma. Pero la exacta naturaleza de esta dependencia-mejor
dicho, esta interdependencia-no se ha estudiado.
El hecho es que la influencia (mutua) de la ciencia, los valores externos de caracterpolitico y social y las organizaciones,han sido poco
estudiados: quiz'a esto sea un legado de Karl Mannheim. Sin embargo,

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REVISTA

MEXICANA DE SOCIOLOGIA

hay dos excepciones principales:dos cuestionesdentro de la :sociologia


de Ia ciencia donde las explicacionesse han dado principalmente
en ternminos"(externalistas".La primeraes el estudio de los origenesde la
ciencia modernaen la Iglaterradel siglo xvii (magistralmente
realizado
por Mertonen un trabajo de su primeraepoca, citado antes) y el estudio
posteriorde JosephBen-David sobre la "migracion"de los centroshegenmonifos
de la ciencia,primerode Inglaterraa Francia y despues a Alemania y finalmente(ya en el siglo xx) a los Estados Unidos. 8 La segunda cuesti6n se refierea la situacion de la ciencia en las sociedades
la Alemania nazi y la Rusia stalinista. En
totalitarias:especificamente
tales sociedadles,
seg6n el analisis,la libertadde los cientificos
para actuar
de acuerdo a las normasy valores cientificoses usurpada por la exigencia de conformidad
politica.9 Tales estudiosmuestranlas presionesa las
que se vio sometidala ciencia.10 Sin embargo,fuerade estos dos grupos
(Ie estudio,el desarrollocientificoy el funcionamiento
del sistema cientificohan sido discutidoscasi totalmente
en terminosde factoresinternos
dielpropio sistemacientifico.Esto es: una vez que la ciencia se ha institucionalizadoy no dandose en un sistema politico de dictaduracompletamentetotalitaria,la ciencia se ve de tal manera aislada de su sociedad
ambiental,que los factoresexternospueden suprimirsedel analisis.
d Por que la sociologiade la ciencia ha sido conducida predominanteen esta forma? Sugiero tres razones: Primera,en los paises desmuente
arrolladosde Occidente,desde el fin de la segundaguerra mundial,han
sido los propios cientificoslos que han dado razones de peso y han logrado exito al proponerque se deje sola a la ciencia si se quiere que
triunfe.Entiunplano filosoficoel mayorexponentede este puntode vista
lo fue M. Polanyi."I Los cientificoslograronconvencera los encargados de formularlas politicasy parece ser que tambien;tuvieronun exito
igual con los soci6logos. En otras palabras, al construirlos sociologos
su tipo ideal de modelopara entenderel sistemacientifico,
pueden haber
influidospor la "propaganda" hecha por los cientiestado fuertemente
ficos. La segunda razon puede buscarseen la orientacio6n
generalprevalecienteen la sociologia funcionalistahacia consideracionesseparadas de
subsistemassociales distintos.12 Una posible razon final puede derivar
del hecho de que casi toda la investigacionefectuadadentrode esta tradicion, excepto los dos grupos de estudios mencionadosanteriormente.
se ha ocupado de la ciencia en los Estados Unidos. Esto significoque,
por un lado, no han surgido difereliciasnotables (que ciertamentetamentre
poco han sido buscadas) provenientesde las posiblescomiparaciones
varias de las llamadas sociedadesdemocrAticasliberales. Por otro lado,
posiblementesea verdad que en los Estados Unidos la influenciade los
factoresexternosha sido menos aparente-por lo menos en las e'pocas
,de recursosabundantes- que en aquellos paises en los cuales la ciencia
AnoIlevaba implicitasu. propia justificacion.
Mi punto de vista es que esta perspectivade caracterautonomoesta

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REALISMO

ALCANCES

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dejando de ser la mas adecuada, por lo menos en lo que se refierea lo


que conciernea los Estados Unidos y a los paises de Europa occidental,
evidentesi uno observa las relacionesentrelos
lo que es particularmente
sistemaspoliticosy la comunidadcientifica.Durante la sexta y septima
decadas gran parte de la influenciapotencialque el gobiernopudo ejercer sobrela ciencia,como resultadode su controlsobrelos recursosfinancieros, fue de hecho delegada a la propia comunidad cientifica. (Este
fue un resultadode la propagandaautonoma antes mencionada).
Los organismosencargadosdel manejo de los fondos para la investigacion tantoen los Estados Unidos, el Reino Unido y otrospaises semejantes, gozaron de una amplia libertadpara distribuirel dinerodestinado
a la ciencia y se basaron simplementeen las referenciasque los comites
de cientificosles proporcionaron.En tanto que las consideracionesde
en genetiecesidadnacional,la influenciade los factoresextracientificos
un papel
ral o los aspectos relativosa la eficienciapolitica,desempeniaron
poco relevante. Esto es mucho menos cierto actualmente:muchos goen la distribucion
cada vez mas intensamente
biernosest'in interviniendo
en
la
"National
la
Science
aplicada
recursos
investigacion
de los
para
Foundation",y los intentoshechos en Francia, Alemania,Gran Bretania
y otras partes para orientarcada vez m'as la investigacionhacia campos
13
Otra evidenciade esto mismolo es por ejemplo,la reorprioritarios.
ganizacion de los mecanismosde distribuciondel dinero destinado a la
investigacion,se proidujo en el Reino Unido como consecuencia del
menospeso
"Reporte Rothschild". Ahora el consejo tiene probablemente.
en la toma de decisionesen un! alto nivel de lo que sucedia antes. 0 al
menos puede ser menos importantelegitimarlas decisiones invocando
el prestigiode la ciencia. Esto podria parecerque implicariala abolicion
del ComiteAsesor de la Presidenciaen AsuntosCientificosen los Estados
Unidos, y de la oficinadel Chief ScientificAdviser tantoen los EEUU.
como en el Reino Unido.
Elementospara uncacriticade la perspectivainternalista
Me gustaria presentarahora una serie de evidenciasque me Ilevan a
considerarque la perspectivainternalistaes inadecuadacomo medio para
comprenderla organizacionsocial de la ciencia. La mayorparte de esta
evidenciaes de tipo empirico. En mi conceptomuestraque la asuncion
de autonomia,cualquiera que haya sido su exito en el pasado, no puede
acser justificaday resulta muy inexacta a la luz de los conocimientos
sugerire que una critica igualmenteimportuales.14 Subsecuentemente
tante se puede basar en el poder heuristicodel enfoque internalista:
es decir bajo la sugerenciade que la clase de problemasque "claman
atenci6n"no se consideranproblem6aticos.
REFLVLJO Dt

VALORES:

Tal y como lo se-nalecon anterioridad,Barber y Merton aceptan que

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REVISTA MEXICANA DE SOCIOLOGiA

la ciencia avanza coIl el maximode efectividaden una sociedad que tiene


nonnas y valores que, en cierta manera,correspondena los propios de
Ia ciencia. A esta sociedad "liberal y democratica"se la consideraabierta
en los terminosde la movilidadsocial; se la ve m'as universalistaque
particularistaen virtudde la posibilidaddel acceso a los "roles" o papeles
de obtencionde recompensaspara el desempeino
de esos "papeles"; orientada hacia el logro; y en cierto modo basada en la racionalidadcomo
formapredominantede pensarniento.Todos estos rasgos son considerad,oscomo correspondientes
a las caracteristicasde la ciencia. Queda implicito que otros tipos de sociedad -sociedades totalitariaso sociedades
en vias de desarrolloo tradicionales- no pueden ser caracterizadasde
esta manera.15 Algunos teoricos sociales de muy diferenteslineas de
pensamientocomo Hahermas y Marcuse, por supuestocon ideas tambien
diferentesde lo que "es" la ciencia,'16 le adscribenvalores sociopoliticos
tambiendisimbolos. En lugar del punto de vista-estructuralfuncionalista que la consideracomo "la extensionde un conocimientocertificado",
estos criticos la ven, predominantemnente
como fuente de dominacion
(Marcuse) y como fuentede legitimizacionde una ideologia totalitaria
(Habermas). Para ambos la ciencia correspondea, y ha sido, por su-puesto,la fuentede legitimizacionde una sociedad despolitizaday totalitaria.
Asi para ambos grupos de pensadores,con sus muy diferentespuntos
de vista acerca de lo que la ciencia "es realmente",las normasy valores
de la cienciatienenuna cierta correspondencia
con los valores politicosy
con los modos sociales de organizacion. En otras palabras, ambos aceptan que las normasy valores de la ciencia se "reflejan" en el plano politico. De esta manera no resultamuy dificilsugerirpor que los valores
politicos imputadosa la ciencia son tan diferentes.Sin duda ambos
grupos de pensadoresse ha visto influidopor la obvia proliferacioncontemporaneade la ciencia de los Estados Unidos de Norteame'rica.Sus
diferenciasen interpretacion
pueden pues ser atribuidasa sus muy diferentesperspectivasde la sociedad nortieamericana,
una sociedad que ha
resultado ser especialmentehospitalariaa la ciencia moderna. Por un
lado el factorm'asnotablese localiza en la naturalezademocraticaabierta
de esta sociedad; por otro lado esta misma sociedad se ha caracterizado
por su desigualdad y su represion.
tL SISTtMA Dt RECOMPtNSAS EN LA CIENCIA:

Como ya lo he indicadose dice que las normasde la ciencia caracterizan el funcionamiento


del sistemade recompensas,de manera que el reconocimientoprofesionalen principio,solo se asigna en base al valor de
la contribucionintelectualrealizada. Factores tales como los antecedentes socialeso el sexo del cientifico
-lo que Mertonha liamado"los status
17
funcionalmente
irrelevantes"
no se supone que sean relevantesante
la evaluacion de su contribucioncientiffica.Estudios llevados a cabo

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'REALISMO'

Y 'ALCANCES'

EN LA SOCIOLOGIA

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dentrode la tradicionmertonianahan examinadoel desyjo de las normas


en la asignacionde las recompensas.Algunos de ellos han sido cuestionamientosestadisticosque han tratadode correlacionarlas contribuciones
cientificasde un individuoconilas recompensasrecibidaspor el mismo.18
De esta manera se han examinadola influenciade la afiliacioninstitucional y los antecedentesde un nivel educacionalmayor. Se ha demostrado
que en los Estados Unidos el statusde la institucionen que trabaja tin
profesional(isegin Crane) 19 y en el
cientificoafecta su reconocimiento
Reino Unido (seg n Blume y Sinclair). 20 La pertinenciade poseer
un mayor nivel de antecedenteseducativosfue demostradapara los Estados Unidos por Crane,21 por Hergens y Hagstrom.22 Otros aspectos
no estadisticosy m'as subjetivoshan demostradola importanciade factores similarescomo la personalidaddel individuo,para -por ejemploformarparte de la Academia Nacional de Ciencias.23 Se ha comprobado
que existen prejuicios en contra de las mujeres cientificas:es mucho
buena" y
mas dificilpara una cientificaser aceptada como,"realtmente
ser recompensadacomo tal.24 Los factorespoliticos son importantes,
seg'n se ha demostrado,para las designacionesen los comitesconsultomuy deseadas) 25
res del gobierno(posicionesde prestigioy generalmente
no hay duda de que consideracionessimilaresa las meny aparentemente
cionadas permitena los cientificosde Europa Oriental realizar libremente viajes al extranjero (algo muy valioso para ellos). 26 El propio
Robert Merton ha sugerido que el reconocimientoalcanza preferentementeal cientificoque goza ya de un alto prestigio:fenomenoque denomino el efectoMateo (en honor a un pasaje en el Evangelio segiin San
Mateo). 27 En una prueba empirica,J. R. y S. Cole demostraronque el
prestigiode que goce un cientificoinfluyeen la aceptacionde su trabajo
28
por otros cientificos.
de estos procesos es el responsable
El funcionamiento
ininterrumpido
de la comunidadcientificay de la constitucionde
de la estratificacion
homogenea.
una elite relativamente
hechos por
En dos terrenosdiscrepocon el analisis e interpretaciones
los mertonianos.Primero, yo sefialaria que no hay una explicacion
coherentepara los diversosestudios que demuestranque la conductade
la comunidadcientificaiestafuerade la normativa.Ciertamenteque esto
no requiere;de acuerdo con ellos, ningunaexplicacion. Mas aun, la esfuncionalpara la cientratificacionresultantese consideraesencialmente
cia ya que, de acuerdo con ellos, asegura que la atencionprincipalse
dirija a las ideas de los "mejores" cientificos.Me gustaria-tratar los
siguien,tespuntos: Primero,los estudiosque he mencionadopueden ser
explicados facilmente,aunque no dentrode un esquema internalista.El
que se tome en cuenta el status,la existencia del prejuicio sexual, las
preferenciasde personalidad-y los prejuicios politicos,afectan a todas
las sociedades en sus sistemasde interaccion,esto sucede en las societambienen las no avanzadas. Los estudades avanzadas y probablemente

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MEXICANA DE SOCIOLOGIA

dios del sistema de recompensaspara los cientificosdemuestransimplede prejuicios,


mentela permeabilidaddel sistema: es decir,la intromision
valores y lealtades comunesdenrtrode la sociedad que rodea al sistema
social de la ciencia al interiorde este u'ltimosistema. Segundo, la interen el funcionamiento
pretacionde las implicacionesde la estratificacion
del sistema cientificodebe considerarsecome algo simplista. Pues aun
cuando la elite cientificaeste compuestapor los mejores cientificos(lo
cierto) cuyas ideas merezeanla mayoratenque no puede ser totalmente
cion, esta influenciaen el flujo de ideas esta lejos de agotar los efectos
de la estratificacion.Por ejemplo puede tenerun significadosimbolico
importante.
ROLES

POLITICo-CIENTI'VICOS:

deriva del complejo grupo de


El tercer punto de mi argumentaci6on
funcionesque, en una sociedad moderna,recaensobre el cientifico.Estas
funcionesson algo muyajeno al hechode que el cientificocomocientifico,
se interesasolamentepor el progresodel conocimiento.La sociedad demandamuchasotras cosas del cientifico:por ejemplo,debe ser una fuente
de innovacionesen los productosy procesos industriales,agricolas,militares,etcetera.Debido a la importanciaideologicade la cienciaen muchas
sociedades,los cientificosestan revestidosde un cierto poder -son los
sacerdotesde la ciencia-. De este poder emana una variedad de funciores esencialmentelatentes.
Debido a que muchas de estas funcionesy responsabilidadessociales
del sistema
involucranal cientificocon algu(naspecto del funcionamiento
describirlas.
para
"roles
el
politico-cientificos"
termino
empleo
politico,
Permitasemediscutirbrevementesolo una o dos. Asi pues, el crecimiento
dlel-apoyofinancieropara la ciencia en los uiltimos30 a-nosha llevado al
de elaboradasjerarquias cientificasde consultoria,ampliaestablecimien.to
de medio tiempo. La estructuratotal de
menitemanejadas por cilentificos
dichas jerarquias en los paises donde se desarrollantienela formade una
pir'imide.En la base de la pir'amide,los comitescientificosestan preocude dipor distribuiruna suma predeterminada
pados fundamentalmente
que compitenentresi. En un nivel
neroa los proyectosde investigaciones
la responsabilidadpuede involucrarla distribumas alto de la pirfamide,
cion de dineroentrelas diversas'areas de la ciencia (matematicas,fisica,
quimica...). En la cima de la pir'amidehay un comitellamado algo asi
como comitenacional para la politica de la ciencia,que puede aconsejar
de la
sobre los recursostotalesdedicados a la ciencia,la reestructuracion
la participaci6nen proyectosinternacioorganizacionen la investigacion,
nales,etcetera.Mientrasque en la base de la estructuralas decisionespueen terminosde juicios puramentecientificos,
(len hacerse principalmente
a medida que se asciende, las consideracionespoliticas,economicas,de
valores sociales (es decir,"externos" a la ciencia) se vuelvencada vez
mas relevantes.

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REALISMO

ALCANCES'

EN LA SOCIOLOGIA

DE LA CIENCIA

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En los paises mas desarrolladosexisten otros roles politico-cientificos.


Al mismo-tiempoque muchlasactividadescientificasque superficialmente
parecen puramenteinternas pueden 'haber Ilegado a politizarse. Por
ejemplo, la eleccion para una academia honorifica-como la Academia
Nacional de-la Ciencia en los Estados Unidos o mas obviamentelas aca
demias de los paises socialistas- tiene una dimensionpolitica importante
debido a la asociacion de estos cuerpos con el gobierno. El escribiren
revistas o periodicos populares, es decir la divulgacionde la ciencia,
tambienpuede tenerfuncionestanto pedagogicas como politicas,ambas
29 En la parte ma's alta esta, por supuesto,el
igualmenteimportantes.
propio acto de descubrir-que debe teneruna posicioncentraldestacada
de entrelas dem'asfuncionesdel cientifico-, politizadopor la influencia
del gobiernoen las prioridadescienttificas.(Sin embargo,la discusion
cle este problemaes tema para un articuloaparte).
Cuando se pasa de las ciencias "duras" a las ciencias sociales el panorama en detalle es diferente.Las preocupacionesintelectualesde los
cientificossociales han sido consideradascasi siempre por politicos y
burocratascomo cercanas a sus propios intereses. Y por supuesto es
verdad que muchas de las cuestionesque los sociologos,economistasy
otros cientificossociales discuten,estan definitivamente
dentrodel campo
tradicionalde la actividaddel politicoy del administrador.Ahora, hasta
donde conciernea los economistas,esta similitudde interesesen la distribucionde los recursosya ha sido percibidapor el gobiernocomo algr
util -por lo menos desde que Keynes mostrola necesidad de que el
gobierno actuara-. Por lo tanto muchos gobiernos tienen complejos
cuerpos consultivoso un aparato formadopor economistas.Con frecuencia esto se extiendea todas las areas del gobierno.30 Lo anteriorno es
verdad para los sociologos,quienes tradicionalmente
se han preocupado
(aun en sus manifiestaciones
funcionalistas)de cuestionarsuposiciones
en busca de efectosocultosy no anticipados:en generalhacen cosas que
pueden preocupara los burocratas. Los sistemasconsultivospara cientificossociales son raros: en muchos casos ha habido oposicion a que
se creen.31 Aun cuando no es posible trataraqui las relacionesespeciales que existen entre las ciencias sociales, los cientificossociales y los
sistemasde poder, es notorioque hay entreellos relacionesimportantes
y variadas. Se puede argumentarcon bases que el sociologo,el economistay el cientificopoliticono puedenevitar"ser politicos": solo pueden
escoger su posicion dentrodel espectropolitico.
La situacionde los paises en desarrolloes diferentey ha sido poco
estudiadadesde una perspectivasociologica,sin embargo,el enfasis que
frecuentemente
se pone en la necesidad de una planificacionnacional
junto con una considerablefe en el valor de desarrolloque tienenla ciencia y la tecnologia,ha hecho que con frecuenciase establezcancuerpos
cientificosconsultores. Por ejemplo en India el primercomite de ese
tipo fue establecidopor el Primer MinistroNehr'udesde 1948, v luego

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MEXICANA DE SOCIOLOGIA

fue reorganizadoeni 1956, 1968 y 1971.32 Parece ser que los criterios
que rigen el nombramiento
a tales comitestienencaracteristicasdiferentes para los paises en desarrollo,lo mismoque las tareas que se les asigran y la influenciaque poseen. Sin embargoesto aiunest'apor estudiarse.
)esafortunadamentetampoco poseo una inforni.acion
que me permita
hacer suposicionesrazonables respectoa otros tipos de roles cientificopoliticosque son tipicos de los paises en desarrollo.
POLITIZACION

Y SINDICALIZACION:

El cuarto y ultimoelementode esta criticase refierea una evolucion


de la estructurainstitucionalde la ciencia que puede ser descritapor los
terminosconexos politizaciony sindicalizacion.Las fuentesde este m)ovimiento(o movimientos)basicamentese atribuyenal aumento de la
en que se emplea la investigacioncientifica
preocupacionpor la fornma
con fines antisociales (notablementeen la produccion de complicados
tipos de armas); en muchospaises occidentalesa la reduccionde fondos
disponiblesy a la reducci6nde la libertadde los cientificospara deterniinar los proyectosde investigacionfinanciadoscon dichos fondos; al
(lesempleode cientificosque se formaronen los utltimos
aniosde la sexta
de trahajo
decada, asi como a una deterioracion
generalde las cotndiciones
para los que actualmentetienen empleo. Aun cuando consideroque la
sindicalizaciony la politizacionson dos aspectos de un fenomenounico3`
es mas facil discutirlasenfocandoejemplos ideales de una y otra.
En los Estados Unidos el aspecto de la politizaciones particularmente
claro. Se manifiestaen dos formasdiferentes.La primera:nos podemos
(le las sociedades o asociaciones dereferiral desarrolloo renacimiento
claradas como politicas (o "criticas"). Es decir me refieroa organizaciones compuestasprincipalmente
por cientificosy tecnicos cuyos principales prop6sitosson de naturaleza social o politica y solo en menor
grado se ocupan de fomentarla disciplina cientifica. (En otra parte
de activismo
tratede demostrar,con ciertodetalle,que su interpretacion
34
politico varia a lo largo de una dimension "simb6lico-instrumental'.
En un extremoesta uniaorganlizacioncomo Cientificose Ingenierospara la Accion Politica, SESPA, que en mi conceptotiene tonprop6sito
esencialmentesimb6licoy en el otro extremopor ejemplo, la Federacion
de CientificosAmericanosque principalmentese preocupa por influir
en la politica gubernamentalsobre asuntos especificos). De hecho, la
FAS es un bueniejemplo de la resurgenciaque permitioel movimiento
aiios de la sexta decada. Esta organizacionfue fundada
de los uiltimo.s
en 1945 como Federaci6n(Ie CientificosAtomicos,inicialmentededicada
a derrotarun movimuienlto
politicoque pretendiaasegurara los militares
el controlde la energia atomica.3 La FAS se ali6 con mienibrosdel
Congresocuya mentalidadera similary con esto pudo ayudar a derrotar
el mencionadomovimiento.Consecuentemente,
una vez que alcanzd su
meta inicial empezo a declinar. Sin embargo,en los tultimosafios de la

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REALISMO

ALCANCES

EN LA SOCIOLOGiA

DE LA CIENCIA

45

sexta decada detuvo su ocaso y comenzo a expandirsey a reforzarsus


lazos con el Congreso a fin de ayudar a ese cuerpo a "prevenirel mal
uso de la ciencia". Hay varios cuerpos nacionales y regionalesde este
tipo en Estados Unidos y en otras partes tambien.
Un segundoaspectode este procesode politizaciones que el mapa inspequetitucionalde la ciencia aumentocon las adiciones, relativamente
fnasy ademas las grandes asociaciones cientificascentralesse han visto
forzadasa dar respuestaa las crecientesinquietudesque antes mencione.
Por ejemplo algunas de ellas tienenya nuevos criteriospara juzgar la
utilizacionde la ciencia; como el Comite de la Asociacion Americana
para la Quimica y Asuntos Puiblicos,otras han empezado a tomar sus
responsabilidadesconstitucionalescon mayor seriedad; por ejemplo la
AAAS estableciosu Comitepara la libertady ResponsabilidadCientifica
en 1970 y empez6a tomarmas en serio su "compromiso"de "promover
el bienestarhumano a traves de la ciencia". Ademas de esto, en anos
recienteshan surgidoen algunos campos, separandosedel grupo madre,
grupos radicales de especialistas (por ejemplo la Union para una Economia Politica Radical, en EEUU). 36 En el CanaclAfrance'sla Asociacion Canadiense Francesa para el Desarrollo de la Ciencia (ACFA) fundada en 1923 para promoverel intercambiode ideas y el establecimiento
ha respondidoal crecimiento
de becas para cientificosfrancocanadienses,
del sentimiento
nacionalistade Quebec y sus demandasactuales reflejan
ese sentir.
a trave'sde dos mecanismos
ha procedidotambi6en
La sindicalizaci6on
que son complementarios:por un lado el movimientode sindicatostradicionales dentro del area de la ciencia y la tecnologia,y por otro la
reaccionde autoprotecci6nde las asociacionesprofesionalesde cientificos
y tecn6logos. Esta reaccion autoprotectoraha consistidoen la adopci6n
caracteristicasde
gradual de algunas de las funcionestradicionalmente
los sindicatos. Muchas asociaciones de cientificos,ingenieros,etcetera,
evolucionande acuerdo con el modelo que sigue: sus origenes,con frecuencia, estuvieronen necesidadespuramenteintelectualesde su disciplina: necesidadesque las amplias asociaciones previamenteexistentesno
37
Es decir, que empezaronsolo como asociaciones
pudieronsatisfacer.
intelectualespromoviendosus campos con la organizacionde reuniones,
iniciandorevistasdedicadas a su especialidad y en general ayudando a
la creacionde una nueva identidaddel especialista. En muchos paises
el desarrollode industriasbasadas en la ciencias (principalmentela industriaquimica) llevo a la demandade cientificosque serian contratados
por organizacionesproductivas. Leos quimico? (tomando el ejemplo de
los que estan mejor establecidos) comenzaronpues a "profesionalizarse"
se produjo el primertipo de crisis que enfrentaron
las
consecuentemente
asociaciones de intelectuales.Con esto quiero decir que los quimicos
calificadosdeseaban protegerel valor de dicha calificacion:para asegurar
que su nivel como expertosno fueradevaluado por el empleo en la in-

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46

REVJSTA MEXICANA DE SOCIOLOGiA

dustria de personas no calificadaspara ser quimicos. Se hizo necesaria


entoncesuna asociacion profesionalexclusiva para aquellos cuya competencia estuviera"certificada". Asi pues, la membreciagaranitizariahabilidad tecnica y (enfasis en esto) conducta etica. Las asociaciones de
primeroen el grupo de la quimica y desptieslos de muchas
intelectuales,
otras especialidades,se vieron forzadas a responderante esa necesidad.
En algunos casos pudieron adoptar con sencillez su nueva funci6nal
la membrecia;en otros casos los restilemplearel recurso de restrinigir
tados fueronmas complejos. En afios recienteslas asociacionesprofesioa nuevo reto,y esta vez no deriva
nales ya establecidasse han enfrentado
de la crecientedemanda de cientificossino (Il creciente (do,sciiipleov deteriorode sus condicionesde trabajo. Ha quedado comprohadoque el
tradicionalya no es suficiente.Ahora se requierede una
profesionalismo
accion mas militante:el regateocolectivopor salarios y sohre todo por
mejores condiciones de trabajo, cuestiones comunmenteasociadas con
los sindicatos de asalariados. Las posibilidades de huelgas, como una
medida extremade protestaque por mucho tiempose considero6incompatiblecon las pretensionesde estatusde la clase media,cada dia es mnas
frecuenteencontrarlaformandoparte del "arsenal". Las organizaciones
nuevamentetratan de ajustarse.
lhayespacio suficientepara mencionartodas
Como dije anteriormente,
-la politizacion
mis razones para considerarque estos dos fenomeonos
subde
un
fen6omeno
aspectos
son
esencialmenite
sindicalizacionla
y
estos cambios
yacenteuinico. Sin embargo,es claro que en lo fundamental
institucionalesdentro de la comun.idadcientificasoni respuestas-respuestas necesarias- a la situacionsocial cambiantedel cientificodentro
de la sociedad moderna. Solo me restaargumentarque para comprender
a la cienciacomo instituciones necesariodar a estos cambios una importancia semejanitea la de aquellos que hicieronsurgirla ciencia moderna

en la Europa del siglo XVII.

Asi pues cuando afirmo que el enfoque dominantede la sociologia


deficiente,me baso en este tipo
de la ciencia occidentales empiricamente
de evidencia,en este tipo de argumentos.No hay duda de que se puede
y de que seria mucho mas lo que se podria
hablar con mayoramplittud
a otra,y desde mi punto de vista es
decir, pero abora quiero referirme
una criticatan importantecomo la anterior.
PODER

HEURISTICO

Y ELECCIO6N DEMLPROGRAMA DE INVESTIGACION

En afios recientesel libro de Thomas Kuhn ha provocado un debate


considerableentrelos filosofosde la ciencia.38 Etstoyseguro de que no
hay necesidadde explicarla distincionque el hace entreciencia normaly
ciencia revolucionaria,puesto que ha llegado a ser muy conocida. Hay
un elementoen el debate39 quie sigue, al cual si deseo referirmey es
aquel que enfoca como es posible que un cientificoelija entredos paradigmas que compitenentre si. e Deben tener estos tan poco en com'un

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'REALISMO' Y 'ALCANCES EN LA SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA 47

que cualquier cosa que pueda ilamarse eleccion racional sea imnposible,
de manera tal que la victoriade uno sobre el otro solo pueda explicarse
en terminosde "psicologia de masas" 0, por el contrario, siempre
tienen los cientificosun rectirsoextremo que es un grupo de valores
predominantes,
nocionesde todo lo que es la ciencia,"asuncionesde dominio" (Gouldner),
"procesos de seleccion (Toulmini)41 que permarecen inconmovibles? Coincido con casi todos los criticos de Kuhn
(version tempranade su tesis), en que si hay un grupo de valores o
asuncionesque no cambian. Por otra parte si es que este grupo existe,
me parece que dentrodel misnio -que permiteal cientificoescogerentre
dos enfoquesintelectualesalternativos- uno debe en alguna forma.relacinarlocon la importanciade los dos grupos de problemnas.
Cada enfoque
o paradigma sugerirtael urgenteestudio de un grupo de problemasun
tantodiferenteal otro aun cuando, por supuesto,puede haber alguna sobreposicion. Asi pues, cuando el cientificoselecciona,yQ me inclino a
pensarque en parte,su recursoes evaluarla importanciarelativade amibos
grupos de problemas. Debe notarse que aqui no me estoy refiriendoa
la importanciadentrode los terminosde una teoria,sino a un concepto
un poco mas trascendental(o "real") de "importancia". Mientras que
los componentesde este conceptopermanecenen espera de ser elucidados,
a mi me parece que para muchoscientificossociales (entre ellos yo mismo)!, el sentido del termino"real" se refiereen parte a la inmportaincia
societariageneral del problema.42 En otras palabras cualquier orientacion teoreticaque sugieracomo tema de estudio problemasa los que se
aune cierta importanciasocietaria,esta en ventaja sobre la que no sugiere
dichos estudios (por supuesto,en alguna instanciaparticularesta ventaja
puede no ser suficiente:hay otras consideracionesque deben tomarse
en cuenta). Esto es valido tambien cuando se comparan dos maneras
distintasde estudiaro definiruIn fenomenoindividual.
Permitasemeilustrarlo anteriorcon un ejemplodentrode la sociologia
de la ciencia. Si, como lo he sugerido,los prejuicios,afiliacionesy valores que existen en una sociedad se reflejandentrode su sistemacientifico,entoncesuna de las tareas de los sociologoses exaimiinar
este reflejo.
Verbigracia en muchas sociedades puede ser significativoinvestigarla
situacionde las minoriasetnicasdentrode la comunidadcientifica,y en
relacion con la misma. Al discutir Ia ciencia en Estados Unidos, por
ejemplo,es de interesconsiderardesde este punto de vista los problemas
de los americanosnegros. Ahora ocurreque un tema parecido ha pasado a formarparte del programade investigacionde los mertonianoso
internalistas.Ellos intentaronevaluar los efectos de estatus externos
(o funcionalmente
irrelevantes) sobre el criterioque se emplea para
reconocer los m6ritos cientificos. Podemos, por tanlto,contrastarel
del problemapor Cole y Cole con el tratamiento
tratamiento
que pensamos que puede merecer. Sus argumentosse desarrollana partirde la
siguienteafirmacion:

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48

REVISTA

MEXICANA DE SOCIOLOGIA

"Es un hecho conocido: que la proporcionde mujeres y negrosdedicados a la ciencia es mucho menor que la proporcionde estos dos
grupos en la poblaciontotal: Los criticosde la ciecia saltan de este
hecho a la suposicionde que en realidad esta ocurriendouna discriminacion. En este capitulo analizamos hasta que punto realmente
ocurre dicha discriminacio.n".
tiene un significadomas bien resPara estos autoresla discriminacion
en el reconotrictivo. Su preocupaciones basicamentela discriminacion
una parte
En
del
doctorado.
despues
se
recibe
que
profesional
cimiento
del texto,anteriora la cita, hay un anilisis estadistico (productividad
versus reconocimiento)sobre el tratamientoque reciben las mujeres
cientificas.Pero en cuanto se refierea los negros,encuentraniuposible
hacerlo. Hay tan pocos negros con doctoradoen ciencias (menos del 1
impopor ciento de todos los doctoresen ciencias) que "es virtualmente
sible valorar el trato de los negrosdentrodel campo de la ciencia". Por
supuesto que ellos reconocenque los negros se enfrentancon dificultapero para Cole y Cole esto
(les particularespara Ilegar a ser cientificos,
es un asunto periferico.
La cuestion critica que no debemos mezclar en esto es la siguiente:
Si el analisis estadisticoal que se refierenlos autoreshubiera io posible.
e Habria quedado satisfechonuestro deseo de comprenderlos problemas
de los niegrosen relacion a la ciencia norteamericana?Para mn una
cuestiontal es casi absurda. Por un lado no creo que podamosconsiderar el acceso a la carreracientificacomo periferico. (Jenks y sus colaboradoreshan demostradoque se discriminaa los negros en el acceso a
tina educacion superior;44 que -como ellos dicen- "hasta donde conciernea los empleadosblancos en 1962 todos los negros son iguales"; 45
y que "los negrostal vez hayan sido au'n m'as discriminadosen empleos
de directivosy profesionales"(que en,trabajos de niveles mas bajos)...
"'el grado de. discriminacionen los empleos de mas alta jerarquia es
que el grado
un mejor indicede los efectosglobales de la discriminacion
de discriminacionen los de la base"). 46 Pero aun si se deja esto a un
lado, d Que tanta comprensionde los problemasy dilemas de los cientificosnegros47 ofrece un an'alisisestadisticocomo ese? d Acaso no necesitamosuna sociologiade la ciencia que, entreotras cosas, dirija nuestra
atencionhacia las relacionesentrela ciencia y los principalesproblemas
sociales? Por una parte esto incluiriael impactode esos problemasen
la ciencia,como se vio en el ejemplo anterior. Pero nuestradefinicion
de estbs problemasdebe ser significativade tal modo que se relacione
de estos mismos empleados en otras 'areas de la
con la interpretacion
sociologia. Por otra parte implicariaestudiar en que forma la ciencia
a exagerar o a aliviar tales problemas. Sin
y los cientificoscc,ntribuyen
embargo,ese es urtiasunto que no puedo trataraqui. Claramente,para la
sociologiade la ciencia,los problemasespecificosque requieranser analizados diferirande una sociedad a otra.

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REALIS-MO
Y PERIFERIA

CENTRO

ALCANCES

EN LA SOCIOLOGIA

DE LA CIENCIA

49

EN LA CIENCIA:

Una manera de clasificar estas sociedades puede ser en terminosde


' centro"y "periferia". Los paises centralesson aquellos en los que la
ciencia est'a bien estableciday que hacen contribucionessubstancialesal
rmundo
cientifico.La cienciamundialesta quiz'a auinmas concentradaque
la riqueza mundial.
PORCENTAJEDE CONTRIBUCIONDE PAISES SELECCIONADOS PARA LA
LITERATURA CIENTIFICA MUNDIAL
(1971)

U.S.A.

Uni6n,
Soviitica

Matemiticas. ( 3739)

27.8

22.2

3.9

6.5

6.0

7.0

26.7

Fisica.....

(29824)

42.4

13.8

8.1

5.8

5.1

6.0

18.7

(45052)

23.9

29.0

8.4

6.8

6.2

5.9

19.8

(30148)

48.7

1.8

8.9

5.1

8.9

5.0

21.6

76.5

7.9

0.8

0.2

0.5

14.1

Campo
Cientifico
Seleccionado

Quimica

....

Biologia
Molecular

..

Total de
Publicaciones

Psicologia ... ( 4075)

R.U. Alemania Francia Jap6n

Otros

FUENTE: National Science Board Science Indicators (Washington 1973).

Por supuestoque en la categoriade "otros" se incluyenalgunos paises


ricos con actividadcientificasubstancial,pero son paises pequenos, entre
ellos Canada, los Paises Bajos, Belgica. Tambien incluyela vasta mayoria de las nacionesmundialesen las que la ciencia esta escasamenteestablecida y que hacen una contribucioninsignificante
a lo que la mayoria
de los filosofose historiadoresoccidentalesconsiderancomo "el avance
del conocimiento".Estos son los paises "perifericos",desde un puntode
4I
vista cientifico.
En Occidente,los sociologosde la ciencia lhantratado ampliamentela
organizacionde la misma dentrode los paises centrales. En parte esto
iefleja, por supuesto,la distribucionde los propios sociologosentrelas
diferentesnacionesy la mayorfacilidadque les reportarealizar la investigaci4on
empiricadentrode la sociedad que les es familiar. Pero yo creo
que ademiasrefleja otra cosa: Un resultadodel deseo de los sociologos
por limitarsu bu'squedaa la actividadcientifica,y esto permiteque sus
principalessuposicionesse aproximenentre si. Es decir,limitarlaa situacionesen las que la ciencia es relativamente(o por lo menos en apariencia) autonoma; donde muchos cientificosestan preocupados por la
c;btencionde conocimientosbasicos; y donde el conocimientoproducido
4

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REVISTA

MEXICANA DE SOCIOLOGIA

para el desarrollode la ciencia tal y como


es de alguna maneraimportante
los futuroshistoriadoresla describiran. Aun Joseph Ben-David, en un
por
se interesaprincipalmente
4
trabajo de considerablevision historica,
ci procesoa travesdel cual los paises han alcanzado y perdidopreerninencia en la escena cientificainternacional.Por supuesto que tambienhay
Igunos informesdescriptivossobre la organizacionde la ciencia en paises menos desarrollados (esto es, perifericos) -por ejemplo el de la
sin embargo,es dificilliamar sociologicosa tales informes,
UNESCO-,
ya que evocan muy poca comprensionreal.
La ciencia en los paises perifericosno encaja con las principalessuposicionesde los cientificosde paises centralesde occidente. L_aslimitaciones del enfoque serian obvias, la problem'aticaabsurdamenteirrelevante. Un tema principalde estudio seria el proceso de institucionalizacion de la ciencia: incluyendolas politicaspara promoverla institucionalizaciony sus efectos; incluyendolos obstaculosa este proceso de institucionalizacionque se deriva de valores y estructurasde la sociedad.
I-Puedeincluirtambienun examen de la relevanciao irrelevanciadel modelo de ciencia importado. Pero el punto que deseo destacares que los
temashasta aqui mencionadoshan sido estudiadossolo por aquellos pocos
sociologos de la ciencia que tienencomprensionhistorica,y se han estudiado solamentedentrode un contextohist6rico. Nuestra comprension
del proceso a traves del cual surge la ciencia podria ser altamenterefiinadoa traves de estudiosempiricosde los procesos que se dan dentro
de una variedad de contextossociales,politicosy econ6micos. Asi pues,
el estudiode los paises perifericostiene mucho con que contribuirpara
generalizarnuestracomprensionde un tema que hasta ahora solo conoen una
de sus facetas. Vemos este proceso de institucionalizaci6n
cemo!s
como estimuladopor presionespoliticas y economicas,entre las cuales
se encuentranlas politicas nacionales,y somos ilevados en consecuencia
a observarlos efectos(y por tanto la efectividad)de tales politicas. De
inaneratal que la utilidadpractica se integrecon el avance teorico.
La- importanciadel analisis comparativoser'a auinmas evidentecuando
se haga explicitala meta centralde este programaalternativode invesde la sociologia de la ciencia.
tigacio4n
Conclusion
Lo que he dicho hasta ahora se refiereesencialmente
a una critica del
enlfoquedominanteen la sociologiade la ciencia tal y como se ha empleado en el Occidente. He tratadode indicaralgunos de los puntosen que
creo que este enfoquees deficiente,
y algunos de los elementospara otro
comenfoquepreferible.Esto no Ilega a ser un programade investigacion
pletamentearticulado,ni una teoria bien desarrollada. Desde esta perspectivala ciencia no puede ser consideradasimpley unicamentecomo la
biusquedadel conocimiento:conceptocentral que da al paradigmamertoniano una amplia medida de su coherencia y "normalidad". Que

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REALIS.MO Y ALCANCES EN LA SOCIOLOGIA DE LA CIENCIA 51

sea con exactittidla ciencia -lo quie podriamos tra(lucir en una


dlaboracionde sus funcionessociales- es una cuestionde btisquedaenmpirica. Es una de las principalestareas para el sociologo de la ciencia.
Pero, por consiguiente,resultade igual importanciaobservarla influencia de los factoresexternos (sociales, politicos,economicos...) sobre la
formaen que estas funcionesse Ilevan a cabo. El anatlisiscomparativo
es de un valor obvio. Al mismotiempo,puesto que las politicas pueden
etestacarentre estos factoresexternos,pareceria que hay la posibilida(d
de abatir finalmentela barrera de comunicacionque hay en las discusiones internacionales
de la sociologia de la ciencia,a la que me referia
en mis parrafosiniciales. Pero permitasemevolver a insistiren que:
de Verdades Basicas es solo utia de las ftinpara mi el descubrimiento
ciones (aun cuando sea la measimportante)de la profesio6n
cientifica.

Esta es s6lo una de las dimensionesa lo largo de la cual pueden localizarse lo;
sociologos de la ciencia. Otra puede ser, por ejemplo, el grado de reconocimiento
acordado en base a factores epistemologicos o cognoscitivos.
2
Esta multiplicidad de esquemas conceptuales, y de series de problemas -v los
resultantes problemas de comunicacidn- son indicadores de que este campo se
encuentra en un estadio temprano de evolucion. La literaturasobre la sociologia
de la ciencia que trata de los origenes de las nuevas disciplinas y areas de investigacion nos comprueba que de manera general, esto es cierto. Para revisar esta
literaturav6ase: Mulkav, G. N. Gilbert,S. Woolgar, "Problem Areas and Reseaich
Networksin Science", Sociology. (Mayo de 1975), en preparaci6n).
3
Robert K. Merton, Science, Technology and Society in 17th Century England
(1938, reeditada por Harper, New York, 1970).
4
Esto es discutido de la manera mas explicita por Warren Hagstrom en su The
Scientific Community(New York, Basic Books 1965).
5 Pero no todos los cientificosse lanzan a esta desenfrenada competencia en aras
de posibles grandes recompensas. Algunos prefierenrecompensas mas modestas
pero mas seguras. Aun no se estudia la estrategia personal que el cientificosc
fija en su carrera misma y en la seleccion de sus metas y sus recompensas.
6 Robert K. Merton,"Science and Democratic Social Structure",en su Social TheorY
and Social Structiure(New York, Free Press).
7
Bernard Barber, Science and the Social Order (N.Y. Free Press. 1952).
8 Joseph Ben-David, The Scientist's Role in Society (Englewood Cliffs: Prentice-Hall,
1971).
e
Vease
por ejemplo a D. Joravsky,Soviet Marxism and Natural Science 1917-193.3.
(New York, Columbia UniversityPress 1961).
R. K. Merton, "Science and Social Order", en su Social Theory,and Social
Structure.
10 Un estudio reciente hecho por Walter Hirsch se enfoca a una cuesti6n diferente:
la extension a la que los cientificos de la Alemania nazi pudieron protegersea
si mismos. La rublicaci6n ha tenido una acogida curiosa. Wase st "The Autonomy
of Science in Totalitarian Societies: The Case of Nazi Germany" (presentado en
el VIII Congreso Mundial de Sociologia, Toronto, 1974).
11 Vease par ejemplo Personal Knowledge (London, Routledge, 1958).
12
Para algunos criticos del funcionalismoesto no es mas que la evidencia del fracaso. Por tanto "...
podemos notar. que los funcionalistas... comenzaron su
estudio funcionalistaholistico de la realidad social al tratar de justificar la exis-

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52

REVISTA

MEXICANA DE SOCIOLOGIA

tencia de institucionessociales particulares (pero nunca del sistema social o la


estructuramisma) en base a la funci6nque realizan estas institucionesdentro del
sistema social. Despues de que fallo ese intento,se retirarona la menos ambiciosa
tarea de mostrar como esas institucionesfuncionan dentro del sistema". Andre
Gunder Frank en "Funcionalism and Dialectics" in Latin America: Underdevelopment or Revolution (N. Y./London: Montly Review Press. 1969).
13
He discutido con cierto detalle estos intentosen "Research and Future Structures
y Post-SecondaryEducation Some Guidelines for Policy" (que sera publicada en
una compilaci6n de articulos para la Organizationfor Econiomic Cooperation and
Development,Paris).
14 Esta evidencia se discute con mucho mayor detalle en los capitulos 2-6 de mi
Towards a Political Sociology of Science, (N. Y. Free Press, 1974!).
'
Esto se ha convertidoen un motivode discordia. Frank, por ejemplo, ha criticado
el punto de vista sociol6gico tradicionalistade las sociedades en desarrollo por
su incomprensionde la importancia que tienen las variables "modernas" que forman tin patr6n (universalismo, orientacion de logro, etcetera). De acuerdo con
sostenida de
6l, los sociologos han trabajado a partir de una vision intuitivamente
sociedades en desarrollo como esencialmente"tribales". Vase stu "Sociology of
Developmentand Development of Sociology" en A. Gunder Frank (op. cit.).
I6 Para una discusion de diversos conceptos de lo que es la ciencia, v6ase J. Ravetz,
Scientific Knowledge and its Social Problems (Lonidon,OUP, 1974), capitulo 1.
'7
Robert K. Merton, citado por J. R. y S. Cole en Social Stratificationin Science
(Chicago UniversityPress, 1973) p. 124.
IS
Las calificaciones de reconocimientogeneralmentese calculan dando puntos por
premios y medallas, elecciones para academias, servicio en juntas editoriales o en
Comites gubernamentalesde consultoria,etcetera. Las contribucionesa la ciencia
se cuantifican de manera similar contando las publicaciones, el numero de veces
que haya sido citado como autor, o por evaluacion directa de su gruipode iguales.
'9 Diana Crane "Scientists at Major and Minor Universities:A Study in Productivity
and Recognition",American Sociological Review, 30 (1965) 699-714.
20 Stuart S. Blume & Ruth Sinclair "Chemists in British Universities: A Study in
the Reward System of Science", American Sociological Review .38. (1973 126-138.
21 Diana Crane "The Gatekeepers of Science", American Sociological, 2 (1967)

195-201.

22
23
24
25
26

L. Hargens y W. O. lHagstrom"Sponsored and Contest Mobility of American


Academic Scientists", Sociology of Education, 40 (1967) 24-38.
Vease Toward a Political Sociology of Science, pp. 81-3.
Vease J. R. y S. Cole en Social Stratificationin Science, pp. 81-3.
Vease Toward a Political Sociology of Science. capitulo 6.
Vease por ejemplo, Z. Medvedev, The Medvedev Papers, (London, Macmillan,

1971).

Robert K. Merton, "The Matthew Effect in Science", Science 159 :(1968)J.)Z-63.


J. R. Cole y S. Cole, "Professional Standing and the Reception of SeientificDiscoveries", capitulo de Social Stratificationin Science.
29 Respecto a la popularizacion de la ciencia hay que considerarvarios puntos. Por
ejemplo, debemos distinguirel intento de aumentarla comprensi6ngeneral de los
principios cientificos,de la discusion de nuevos descubrimientos,y de la sensibilizacion a los beneficios de la ciencia y la tecnologia. La ultima es esencialmente
estrategia politica.
Vease Totward a Political Sociology of Science, capitulo 7. Vease tambien, L.
Boltanski y P. Maldidier, "Carriere Scientifique,Morale Scientifique,et Vulgarisation", Social Information9 No. 3. (1970) 99-118.
e?OVease, por ejemplo, Edward S. Flash, Economic Advice and Presidential Leadership (New York, C-olumbiaUniversityPtess, 1965).
27

28

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REALISMIO

ALCANCES

EN LA SOCIOLOGIA

DE LA CIENCIA

53

ease por ejemplo, Fred R. Harris (Ed), Social Science and National Policy
(New York, Transaction Books, 1970).
32 Vease Radhika Ramasubban, "Indian Science Policy: A Socio-Political Analysis"
(presentado en el VIII Congreso Mundial de Sociologia, 1974).
33 No tengo aqui espacio suficiente para discutir mis razones detalladamente. Las
presento en las paginas 170-6 de Toward a Political Sociology of Science.
34 Op. cit. pp. 134-7.
35 En los origenes e historia de FAS v6ase Alice K. Smith, A Peril' and a Hope
(Chicago, Chicago UniversityPress, 1965).
36
Sobre la URPE vease James H. Weaver, "Toward a Radical Political Economics'",.
The American Economist XIV, 1 (Spring 1970).
37 Este proceso de diferenciacionse discute detalladamenteen T-he Scientific Community,capitulo IV de Warren Hagstrom.
38 Thomas S. Kuhn The Structure of Scientific Revolutions (Chicago UniversityPress, 1962).
39 Una buena seleccion de este debate se incluye en I. Lakatos y A. Musgrave
(eds), Criticism and the Growth of Knowledge (Cambridge UniversityPress,.
1970).
40
A. Gouldner The Coming Crisis in Western Sociology (London, Heinemaii
1971).
41
S. Toulmin, Human Understanding(London, Oxford UniversityPress, 1972).
42
Otros podrian poner mayor enfasis en la sapiencia de los problemas para los
actores dentro de la situacion que se estudia. Yo no estoy seguro de que estosdos sean totalmenteincompatibles o no.
43 J. R. Cole and S. Cole, Social Stratificationin Science, capitulo V.
44 ChristopherJencks et al., Inequality (New York, Harper Colophon edition 1973>
p. 141.
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48

49

Ibid, p. 191.

Ibid, p. 218.
Algunos cientificos negros han expresado estos dilemas: "Yo soy un cientifico,
me gusta mucho mi investigacion,en un laboratorio me siento como en mi casa,
pero mi gente ha lanzado un Ilamado y yo escucho". Estas palabras son de una
carta escrita por el doctor Curtis Powell, un "pantera negra", que escribe al bi6logo molecular John Beckwith desde la prision. "Letters froma Political Prisoner"
Science for the People. (Agosto 1970).
Hay, por supuesto,lo que podriamosIlamar regiones perifericasen muchos de los
paises centrales,en las que la ciencia no se ha desarrollado en la misma proporcion que en otras partes. La Provincia de Quebec en Canada puede ser un ejemplo.
La aplicacion de esta diferencia a nivel nacional pareceria igualmente necesaria
para el estudio de una comunidad cientificanacional sola.
Joseph Ben-David, The Scientist'sRole in Society.

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