Está en la página 1de 1

8 | ADN CULTURA | Viernes 11 de abril de 2014

Dehaene recibi el Brain Prize,


el ms importante para la
investigacin en neurociencias
Patrick DelaPierre

El cerebro no funciona
como una computadora
Entrevista con Stanislas Dehaene. Es uno de los neurocientficos ms
destacados en la actualidad y ha realizado extensos estudios sobre la
capacidad de leer. Afirma que el modo de razonar es similar en las personas
letradas y en las iletradas, pero que la lectura mejora de manera importante
la memoria, y prcticamente la duplica respecto de quienes no leen
Nora Br | la nacion

or qu el Homo sapiens es la
nica especie que desarroll y
es capaz de transmitir una cultura compleja? Resolver este misterio cautivante condujo a uno de los ms destacados
neurocientficos del momento, Stanislas
Dehaene, a realizar extensos estudios sobre
la capacidad de leer y, luego, a reunir en un
volumen que acaba de publicarse en espaol
(El cerebro lector, Siglo XXI) todo lo que hoy se
sabe sobre las habilidades cerebrales que nos
permiten transformar un conjunto de signos
escritos en ideas: ciencia, arte, matemtica,
tecnologa.

El resultado es una detallada biografa de


ese talento que ejercitamos casi sin darnos
cuenta, pero que comprende un complicado
conjunto de mecanismos exquisitamente
dispuestos para el reconocimiento de las palabras escritas. Contra lo que podra pensarse,
estos grupos de neuronas estn sistemticamente alojados en regiones cerebrales idnticas, sean sus poseedores hablantes del chino,
el hebreo, el francs, el ingls o el espaol.
Nacido en la ciudad industrial de Roubaix
en 1965, Dehaene es hijo de un pediatra francs que fue pionero en el estudio del sndrome
de alcoholismo fetal. Apasionado durante la

adolescencia por la matemtica y excelente


alumno, fue admitido en la escuela de las lites francesas, la cole Normale Suprieure de
Pars. All se orient hacia el estudio de la inteligencia artificial hasta que, a los 18 aos, ley
el libro de Jean-Pierre Changeux, El hombre
neuronal. Tras su encuentro con el cientfico
cognitivo Jacques Mehler mientras realizaba
su doctorado, Dehaene encarara el estudio
de las ms cardinales competencias humanas: la gnesis del nmero en el cerebro, la
lectura y la conciencia (sus otros dos libros
que tratan estos temas, El sentido del nmero y La conciencia y el cerebro, sern publica-

dos prximamente tambin por Siglo XXI).


Recientemente laureado con el Brain Prize,
el ms importante para la investigacin en
neurociencias, dotado de un milln de euros
(que deber compartir con Trevor Robbins y
Giacomo Rizzolatti), Dehaene desmonta las
bases cerebrales de la lectura como un maestro relojero que combina en un enfoque neurocultural las tcnicas de imgenes cerebrales, la historia, la biologa y la antropologa.
La obra, que le llev cuatro aos de trabajo,
es un compendio exquisitamente ameno y
ofrece una sntesis de este problema en el que
confluyen las neurociencias cognitivas, la psicologa y las ciencias de la educacin.
Doctor Dehaene, en este libro usted
afirma que la capacidad de leer no surgi
por la evolucin gentica, sino porque
el cerebro humano se recicl para la
lectura. Cmo piensa que ocurri?
El ser humano tuvo una evolucin muy larga. Tenemos circuitos que nos permiten reconocer las formas del mundo exterior de una
manera muy eficaz. Por ejemplo, yo puedo
reconocer su cara en un cuarto de segundo.
Hay circuitos cerebrales muy antiguos, que
eran las reas del lenguaje, que nos permiten
asociar nombres con objetos y con caras. Inventamos la lectura como una nueva forma
de ingresar en esas reas con smbolos mnimos que codifican el conjunto del lenguaje.
Ocurri por azar?
No, creo que hubo una necesidad de codificar informacin. Hace ms de 5000 aos los
agricultores sumerios se dieron cuenta de
que necesitaban guardar trazos concretos,
particularmente de sus cuentas. Parece ser
que los nmeros eran muy importantes, la
gente necesitaba conservar registros de sus
transacciones comerciales. El argumento
que desarrollo en este libro es que este sistema evolucion con las restricciones que le
impuso el cerebro. Es decir, no fue nuestra
corteza la que evolucion para la escritura,
sino que fue la escritura la que se desarroll
para poder adaptarse a nuestro cerebro.
Esa rea cerebral reciclada sin la cual
la lectura es imposible es lo que usted
llama letterbox o caja de letras. Qu
dimensiones tiene?
Es una regin pequea, de algunos milmetros cuadrados del crtex. Lo curioso es que
si usted aprende a leer en ingls, necesita
aparentemente un poco ms de crtex que
si usted aprende a leer en italiano. Por qu?
Porque el sistema ingls es muy irregular,
mientras que el italiano, si aprende las letras,
es transparente.
Usted coincide con otros investigadores en que, al nacer, el cerebro del beb
no es una pizarra en blanco. Cmo incide esto en la lectura?
Para m, ste es uno de los hallazgos ms
importantes de la investigacin de los ltimos 15 aos. El beb humano posee desde
los primeros instantes talentos superlativos. Tenemos ahora imgenes extraordinarias que muestran que prcticamente todos