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PRINCIPIOS DE PLACER Y REALIDAD Y MECANISMOS DE DEFENSA

EN SIGMUND FREUD
PRINCIPIO DE PLACER
Uno de los dos principios que, segn Freud, rigen el funcionamiento mental: el
conjunto de la actividad psquica tiene por finalidad evitar el displacer y procurar el
placer. Dado que el displacer va ligado al aumento de las cantidades de
excitacin, y el placer a la disminucin de las mismas, el principio de placer
constituye un principio econmico. (Diccionario de Psicoanlisis)
PRINCIPIO DE REALIDAD
Uno de los dos principios que, segn Freud, rigen el funcionamiento mental.
Forma un par con el principio del placer, al cual modifica: en la medida en que
logra imponerse como principio regulador, la bsqueda de la satisfaccin ya no se
efecta por los caminos ms cortos, sino mediante rodeos, y aplaza su resultado
en funcin de las condiciones impuestas por el mundo exterior.
Considerado desde el punto de vista econmico, el principio de realidad
corresponde a una transformacin de la energa libre en energa ligada; desde el
punto de vista tpico, caracteriza esencialmente el sistema preconscienteconsciente; desde el punto de vista dinmico, el psicoanlisis intenta basar el
principio de realidad sobre cierto tipo de energa pulsional que se hallara ms
especialmente al servicio del yo. (Diccionario de Psicoanlisis)
YO
Desde el punto de vista dinmico, el Yo representa eminentemente, en el conflicto
neurtico, el polo defensivo de la personalidad; pone en marcha una serie de
mecanismos de defensa, motivados por la percepcin de un afecto displacentero
(seal de angustia)
DEFENSA
Conjunto de operaciones cuya finalidad consiste en reducir o suprimir toda
modificacin susceptible de poner en peligro la integridad y la constancia del
individuo biopsicolgico. En la medida en que el Yo se constituye como la instancia
que encarna esta constancia y que busca mantenerla, puede ser descrito como
lo que est en juego y el agente de estas operaciones.
La defensa, de un modo general, afecta a la excitacin interna (pulsin) y
electivamente a las representaciones (recuerdos, fantasas) que aqulla comporta,
en una determinada situacin capaz de desencadenar esta excitacin en la
medida en que es incompatible con dicho equilibrio y, por lo tanto, displacentero
para el yo.

Los afectos displacenteros, motivos o seales de la defensa, pueden ser tambin


el objeto de sta.
El proceso defensivo se especifica en mecanismos de defensa ms o menos
integrados al yo.
La defensa, marcada e infiltrada por aquello sobre lo que en definitiva acta (la
pulsin), adquiere a menudo un carcter compulsivo y acta, al menos
parcialmente, en forma inconsciente.
La misma palabra defensa, sobre todo cuando se utiliza de un modo absoluto, es
fuente de equvocos y exige algunas distinciones conceptuales. Dicha palabra
designa tanto la accin de defender (tomar la defensa) como la de defenderse. En
consecuencia, sera til distinguir diversos parmetros de la defensa, incluso
aunque stos coincidan ms o menos unos con otros:
1) lo que est en juego: el lugar psquico amenazado;
2) su agente: el soporte de la accin defensiva;
3) su finalidad: por ejemplo, la tendencia a mantener y restablecer la
integridad y la constancia del yo y evitar toda perturbacin que se traducira
subjetivamente por displacer;
4) sus motivos: lo que enuncia la amenaza y pone en marcha el proceso
defensivo (afectos reducidos a la funcin de seales, seal de angustia); y,
finalmente,
5) sus mecanismos.
Los peligros contra los cuales tenan que operar las defensas podan provenir
segn Anna Freud de tres fuentes: de los instintos (pulsiones, Ello), de la
conciencia moral (Supery), o de la realidad exterior.
CONCEPTO DE PULSIN
Proceso dinmico consistente en un empuje (carga energtica, factor de motilidad)
que hace tender al organismo hacia un fin. Segn Freud, una pulsin tiene su
fuente en una excitacin corporal (estado de tensin); su fin es suprimir el estado
de tensin que reina en la fuente pulsional; gracias al objeto, la pulsin puede
alcanzar su fin.
MECANISMOS DE DEFENSA
Diferentes tipos de operaciones en las cuales puede especificarse la defensa. Los
mecanismos preponderantes varan segn el tipo de afeccin que se considere,
segn la etapa gentica, segn el grado de elaboracin del conflicto defensivo,
etc.
Existe acuerdo en afirmar que los mecanismos de defensa son utilizados por el Yo,
pero permanece sin resolver el problema terico de saber si su puesta en marcha

presupone siempre la existencia de un Yo organizado que sea el soporte de los


mismos.
Se observar que Anna Freud no pretende efectuar una exposicin exhaustiva ni
sistemtica, especialmente en la enumeracin que hace, de pasada, de los
mecanismos de defensa: represin, regresin, formacin reactiva, aislamiento,
anulacin retroactiva, proyeccin, introyeccin, vuelta hacia la propia persona,
transformacin en lo contrario, sublimacin.
Hubieran podido describirse otros muchos procedimientos defensivos. La misma
Anna Freud alude, dentro de este tema, a la negacin por la fantasa, la
idealizacin, la identificacin con el agresor, etc. Melanie Klein describe lo que ella
considera como defensas muy primarias: escisin del objeto, identificacin
proyectiva, negacin de la realidad psquica, control omnipotente del objeto, etc.
Los mecanismos de defensa son propios del Yo en su regin inconsciente. Uno
de ellos se denomina transformacin en lo contrario. Tal es el caso de alguien
que se muestra constantemente como paradigma de bondad pero cuyos sueos
son siempre terrorficos.
Aqu vemos cmo la agresividad, que intenta manifestarse en las imgenes
onricas, se transforma en su anttesis. Es posible que se trate de una persona
incapaz de defenderse: en alguna fantasa cualquier accin defensiva podra
derivar en la muerte del otro.
En algunos obsesivos observamos que la hiper limpieza esconde la fantasa de
ensuciarlo todo.
Los mecanismos de defensa que acompaan a este momento son, por lo tanto,
la disociacin, la identificacin proyectiva y la introyeccin.
ALTERACIN DEL YO
Conjunto de limitaciones y actitudes anacrnicas adquiridas por el Yo durante las
etapas del conflicto defensivo, y que repercuten desfavorablemente sobre sus
posibilidades de adaptacin.
En Anlisis terminable e interminable, 1937, Freud trata, en forma relativamente
sistemtica, de [...] lo que de un modo tan impreciso se designa con el trmino
"alteracin del yo" (la). Continuando en cierto modo la obra, a la sazn recin
publicada, de Anna Freud sobre los mecanismos de defensa (1936), muestra
cmo stos, originariamente constituidos para hacer frente a peligros internos
determinados, pueden terminar por fijarse en el yo, constituir [...] pautas
reaccionales regulares del carcter que el individuo va repitiendo a lo largo de
toda su vida, utilizndolas como instituciones anacrnicas cuando ya la primera
amenaza ha desaparecido (1 b). El arraigo de tales hbitos defensivos conduce a
distorsiones (Verrenkungen) y limitaciones (Einschrankungen). Se ponen de

manifiesto especialmente durante la labor teraputica, durante la cual una


verdadera resistencia se opone a que sean desveladas las resistencias mismas.

AISLAMIENTO
Mecanismo de defensa, tpico sobre todo de la neurosis obsesiva, y que consiste
en aislar un pensamiento o un comportamiento de tal forma que se rompan sus
conexiones con otros pensamientos o con el resto de la existencia del sujeto.
Entre los procedimientos de aislamiento podemos citar las pausas en el curso del
pensamiento, frmulas, rituales y, de un modo general, todas las medidas que
permiten establecer un hiato en la sucesin temporal de pensamientos o de actos.
El texto ms explcito de Freud sobre el aislamiento se encuentra en Inhibicin,
sntoma y angustia, 1926), donde se describe como una tcnica especial de la
neurosis obsesiva.
ANULACIN RETROACTIVA
Mecanismo psicolgico mediante el cual el sujeto se esfuerza en hacer como si
pensamientos, palabras, gestos o actos pasados no hubieran ocurrido; para ello
utiliza un pensamiento o un comportamiento, dotados de una significacin
opuesta.
Se trata de una compulsin de tipo mgico particularmente caracterstica de la
neurosis obsesiva.
DESPLAZAMIENTO
En el desplazamiento, las caractersticas de un objeto o la proyeccin efectuada
sobre l se propagan o difunden a otros objetos o partes de la realidad externa,
asociados de alguna manera al primero.
Fue descripto como la conducta ms tpica o especfica de las fobias, en las
cuales la evitacin de un objeto es transferida a otro, con la ventaja de que se
puede mantener la relacin con el objeto primitivo. Uno de los primeros casos
estudiados fue el que se conoce como "el caso Juanito"; en l, el padre de Juanito
se convirti en un objeto ambivalente: querido y temido al mismo tiempo. El temor
fue desplazado del padre a los caballos y ello permiti que la relacin afectiva
continuara con su padre, convertido as en objeto parcial.
ESCISIN DEL OBJETO
Mecanismo descrito por Melanie Klein y considerado por esta autora como la
defensa ms primitiva contra la angustia: el objeto al que tienden las pulsiones
erticas y destructivas es escindido en un objeto bueno y un objeto malo, que
entonces seguirn destinos relativamente independientes dentro del juego de

introyecciones y proyecciones. La escisin del objeto interviene especialmente en


la posicin esquizo-paranoide, en la que afecta a objetos parciales. Vuelve a
encontrarse en la posicin depresiva, afectando entonces al objeto total. La
escisin de los objetos se acompaa de una escisin correspondiente del yo en un
yo bueno y un yo malo, por cuanto, para la escuela kleiniana, el yo est
constituido esencialmente por la introyeccin de los objetos.
FORMACIN REACTIVA
Actitud o hbito psicolgico de sentido opuesto a un deseo reprimido y que se ha
constituido como reaccin contra ste (por ejemplo, pudor que se opone a
tendencias exhibicionistas). En trminos econmicos, la formacin reactiva es una
contracatexis de un elemento consciente, de fuerza igual y direccin opuesta a la
catexis (carga energtica) inconsciente. Las formaciones reactivas pueden ser
muy localizadas y manifestarse por un comportamiento particular, o generalizadas
hasta constituir rasgos de carcter ms o menos integrados en el conjunto de la
personalidad.
Desde el punto de vista clnico, las formaciones reactivas pueden adquirir valor de
sntoma por lo que representan de rgido, de forzado, de compulsivo, por sus
fracasos accidentales, y por el hecho de que a veces conducen directamente a un
resultado opuesto al que conscientemente se busca.
Es el caso del sujeto que tiene que luchar con tendencias amorales o perversas, y
no slo manifiesta la conducta ligada al objeto bueno, sino que sta es ms
intensa, de tal manera que se conduce como hipermoral.
IDEALIZACIN
Proceso psquico en virtud del cual se llevan a la perfeccin las cualidades y el
valor del objeto. La identificacin con el objeto idealizado contribuye a la formacin
y al enriquecimiento de las instancias llamadas ideales de la persona (yo ideal,
ideal del yo).
IDENTIFICACIN CON EL AGRESOR
Mecanismo de defensa aislado y descrito por Anna Freud (1936): el sujeto,
enfrentado a un peligro exterior (representado tpicamente por una crtica
procedente de una autoridad), se identifica con su agresor, ya sea reasumiendo
por su cuenta la agresin en la misma forma, ya sea imitando fsica o moralmente
a la persona del agresor, ya sea adoptando ciertos smbolos de poder que lo
designan. Segn Anna Freud, este mecanismo sera el preponderante en la
constitucin de la fase preliminar del supery, permaneciendo entonces la
agresin dirigida hacia el exterior y no volvindose todava contra el sujeto en
forma de autocrtica.
Ms recientemente, se sistematiza un Sndrome de Estocolmo. Despus de una
crisis de rehenes en Estocolmo (1973), los psiclogos se sorprendieron al ver que

las rehenes no slo no estaban terriblemente enojadas con sus captores, sino
incluso sumamente simpticas hacia ellos y en contra de la polica.
INTELECTUALIZACIN
Proceso en virtud del cual el sujeto intenta dar una formulacin discursiva a sus
conflictos y a sus emociones, con el fin de controlarlos. La mayora de las veces,
el trmino se toma en sentido peyorativo; designa, especialmente durante la cura,
el predominio otorgado al pensamiento abstracto sobre la emergencia y el
reconocimiento de los afectos y de los fantasmas.
El trmino intelectualizacin no se encuentra en Freud y, en el conjunto de la
literatura psicoanaltica, hallamos pocos desarrollos tericos acerca de este
proceso. Uno de los textos ms explcitos es el de Anna Freud, que describe la
intelectualizacin en el adolescente como un mecanismo de defensa, pero
considerndolo como la exacerbacin de un proceso normal mediante el cual el
yo intenta controlar las pulsiones asocindolos a ideas que puede manejar
conscientemente [...]: la intelectualizacin constituye, segn esta autora, [...]
uno de los poderes adquiridos ms generales, ms antiguos y ms necesarios del
Yo humano.
Este trmino se emplea sobre todo para designar una forma de resistencia hallada
en la cura. Puede ser ms o menos patente, pero constituye siempre un medio
para evitar las implicaciones de la regla fundamental (asociar libremente, sin
censura de ningn tipo).
INTROYECCIN
Proceso puesto en evidencia por la investigacin analtica: el sujeto hace pasar, en
forma fantaseada, del afuera al adentro objetos y cualidades inherentes a
estos objetos.
La introyeccin est prxima a la incorporacin, que constituye el prototipo
corporal de aqulla, pero no implica necesariamente una referencia al lmite
corporal (introyeccin en el yo, en el ideal del yo, etc.). Guarda ntima relacin con
la identificacin.
NEGACIN
Procedimiento en virtud del cual el sujeto, a pesar de formular uno de sus deseos,
pensamientos o sentimientos hasta entonces reprimidos, sigue defendindose
negando que le pertenezca.
PROYECCIN
En sentido propiamente psicoanaltico, operacin por medio de la cual el sujeto
expulsa de s y localiza en el otro (persona o cosa) cualidades, sentimientos,
deseos, incluso objetos, que no reconoce o que rechaza en s mismo. Se trata

de una defensa de origen muy arcaico que se ve actuar particularmente en la


paranoia, pero tambin en algunas formas de pensamiento normales, como la
supersticin.
Si se proyecta predominantemente el objeto malo, el sujeto se siente bueno por
retener el objeto bueno como propio, mientras que el o los objetos del mundo
exterior son percibidos como malos o peligrosos. Este caso es lo que
denominamos la conducta de estructura paranoide.
Si se proyecta lo bueno, el sujeto se siente malo y pasa a una relacin de
dependencia del objeto externo, dependiendo de su proyeccin y de sus juicios
sobre l. Si la proyeccin es demasiado intensa el sujeto se siente pobre y vaco.
REGRESIN
Dentro de un proceso psquico que comporta una trayectoria o un desarrollo, se
designa por regresin un retomo en sentido inverso, a partir de un punto ya
alcanzado, hasta otro situado anteriormente.
Considerada en sentido tpico, la regresin se efecta, segn Freud, a lo largo de
una sucesin de sistemas psquicos que la excitacin recorre normalmente segn
una direccin determinada.
En sentido temporal, la regresin supone una sucesin gentica y designa el
retorno del sujeto a etapas superadas de su desarrollo (fases libidinales,
relaciones de objeto, identificaciones, etc.).
En sentido formal, la regresin designa el paso a modos de expresin y de
comportamiento de un nivel inferior, desde el punto de vista de la complejidad, de
la estructuracin y de la diferenciacin.
REPRESIN
A) En sentido propio: operacin por medio de la cual el sujeto Intenta rechazar o
mantener en el inconsciente representaciones (pensamientos, imgenes,
recuerdos) ligados a una pulsin. La represin se produce en aquellos casos en
que la satisfaccin de una pulsin (susceptible de procurar por s misma placer)
ofrecera el peligro de provocar displacer en virtud de otras exigencias. La
represin es particularmente manifiesta en la histeria, si bien desempea tambin
un papel importante en las restantes afecciones mentales, as como en la
psicologa normal. Puede considerarse como un proceso psquico universal, en
cuanto se hallara en el origen de la constitucin del inconsciente como dominio
separado del resto del psiquismo.
B) En sentido ms vago: el trmino represin es utilizado en ocasiones por
Freud en una acepcin que lo aproxima al de defensa, debido, por una parte, a
que la operacin de la represin en el sentido A, se encuentra, al menos como un
tiempo, en numerosos procesos defensivos complejos (en cuyo caso la parte es
tomada por el todo) y, por otra parte, a que el modelo terico de la represin es
utilizado por Freud como el prototipo de otras operaciones defensivas.

En los textos sobre Las psiconeurosis de defensa (1894, 1896), la conversin del
afecto es el mecanismo de defensa de la histeria, la transposicin o el
desplazamiento del afecto el de la neurosis obsesiva, mientras que, en la psicosis,
Freud considera mecanismos tales como el rechazo (verwerfen) concomitante de
la representacin y del afecto o la proyeccin.
SUBLIMACIN
Proceso postulado por Freud para explicar ciertas actividades humanas que
aparentemente no guardan relacin con la sexualidad, pero que hallaran su
energa en la fuerza de la pulsin sexual. Freud describi como actividades de
resorte principalmente la actividad artstica y la investigacin intelectual.
Se dice que la pulsin se sublima, en la medida en que es derivada hacia un
nuevo fin, no sexual, y apunta hacia objetos socialmente valorados.
TRANSFORMACIN (DE UNA PULSIN) EN LO CONTRARIO
Proceso en virtud del cual el fin de una pulsin se transforma en su contrario, al
pasar de la actividad a la pasividad.
VUELTA HACIA LA PROPIA PERSONA
Proceso mediante el cual la pulsin reemplaza un objeto independiente por la
propia persona.
BIBLIOGRAFA

Diccionario de Psicoanlisis de Laplanche y Pontalis


El yo y los mecanismos de defensa: Freud, Sigmund
Psicologa de la conducta: Bleger, Jos
Sigmund Freud: Dr. C. George Boeree. Traduccin al castellano: Dr. Rafael
Gautier

Lic. Carlos In
carlos_inon@yahoo.com.ar
Psiclogo Clnico
Consultorio en Parque Chacabuco - Caba
Adolescentes - Adultos - Parejas - Familias
Prof. Universitario en Psicologa - Director de Psicodrama
Psiclogo Social - Especialista Superior en Educacin Sexual
Analista de Sistemas
Formador de Promotoras/es de Salud en Suterh
Vecino de Parque Avellaneda - Caba - Argentina