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resea

De la educacin a distancia
a la educacin virtual,
de Lorenzo Garca Aretio (coord.)
Por M Paz Trillo Miravalles
garca aretio, lorenzo (coord.); ruiz corbella, marta; domnguez
figaredo, daniel (2007). De la educacin a distancia a la educacin virtual.
Barcelona: Ariel, 303 pg..

Fecha de presentacin: octubre de 2006


Fecha de publicacin: diciembre de 2006

Resumen

El libro de Garca Aretio, Ruiz Corbella y Domnguez Figaredo aporta una visin clarificadora de lo que es la
educacin a distancia desarrollada en el contexto de Internet. Como lnea argumental mantiene que la educacin a
distancia no excluye el aula tradicional, aunque eso no signifique que ambos niveles posean lgicas similares.
Los canales de comunicacin y los recursos en los que se ha apoyado la educacin a distancia desde sus inicios
daban por supuesta la separacin espacio-temporal, por lo que la interaccin entre los agentes principales era
sumamente limitada. De ah que las metodologas no presenciales fueran consideradas por muchos una enseanza
de segunda clase. La separacin fsica no implica necesariamente una desvinculacin funcional cuando el marco de
accin se traslada al ciberespacio. As, la educacin virtual puede darse en cualquier lugar y momento sin recintos
precisos ni cerrados, sin que los aspectos temporales y geogrficos sean un obstculo, idea que se plasma a lo largo
de la obra.

Palabras clave

educacin a distancia, entornos virtuales de aprendizaje, e-learning, blended-learning, diseo instruccional on-line,
Internet

De la educacin a distancia a la educacin virtual, by Lorenzo Garca Aretio


(coord.)
Abstract

This book, written by Garca Aretio, Ruiz Corbella and Domnguez Figaredo, provides a clear insight into distance
education within the context of the Internet. The line of argument focuses on the idea that distance education in no way
excludes the traditional classroom, although this does not mean that both levels have similar logics.

rusc vol. 4 n. 1 (2007) | issn 1698-580x


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De la educacin a distancia la educacin virtual

The communication channels and resources that have been the cornerstone of distance education from the very beginning took the
space-time separation for granted, whereby interaction between the principal agents was extremely limited. Hence, non-presential
methodologies were considered by many to be a second-rate form of education. Physical separation does not necessarily imply a
functional disassociation when the framework of operation is transferred to cyberspace. Virtual education can thus occur anywhere
and at anytime without specific or enclosed venues, and without the temporal and geographic aspects becoming an obstacle: a concept
that is present throughout the entire book.

Keywords

distance education, virtual learning environments, e-learning, blended learning, on-line instructional design, Internet

la educacin a distancia siempre se ha visto en confrontacin con la presencial. Sin embargo, los mtodos blended
learning han demostrado que ambas prcticas pueden convivir. Hoy sabemos que la educacin a distancia no excluye el aula tradicional, aunque eso no signifique que ambos
niveles posean lgicas similares. El libro de Garca Aretio,
Ruiz Corbella y Domnguez Figaredo toma este axioma
como punto de partida. Da por supuesto que la educacin a
distancia no es contraria a la impartida en el aula fsica.
Tomando lo anterior como punto de partida, puede observarse una fundamentacin de los principios y teoras de
la educacin a distancia desde una aproximacin histrica
(al igual que el autor-coordinador ha hecho en obras anteriores), profundizando especialmente en los fundamentos
y la metodologa que marcan el salto de la educacin a
distancia convencional (aquella que recurre a medios impresos y sistemas de produccin y distribucin industriales)
a las prcticas de e-learning. Del mismo modo ocurre con
las distintas lgicas, presencial versus a distancia, los
desarrollos de esta ltima, de lo industrial a lo digital, son
planteamientos que pueden coexistir. Sin embargo, su diseo no es precisamente coincidente.
En un primer momento el libro trata los canales de
comunicacin y los recursos en los que se ha apoyado la
educacin a distancia. Desde sus inicios, stos mantenan
esa separacin de espacio y tiempo, por lo que la interaccin entre los agentes principales era sumamente limitada.
Con este supuesto no se entenda cmo era posible educar
con unos recursos y unos canales que no facilitaban la interaccin, de ah que, desde sus comienzos, fuera considerada
por muchos como una enseanza de segunda clase, ya que
no era capaz de aportar dicha interaccin y los elementos
bsicos propios de toda relacin educativa.
En un segundo nivel, se aborda el trnsito entre los tipos de educacin a distancia y los modelos de e-learning.

Esa transicin viene marcada por el uso masivo de Internet


en la fase del diseo formativo y en las propuestas metodolgicas concretas. Internet no es un mero instrumento
de comunicacin, tambin es un potente medio formativo
capaz de brindar herramientas precisas que garantizan la
calidad de los procesos educativos cuando no existe contacto presencial. Integradas en la educacin a distancia, las
propuestas educativas basadas en Internet separan a los
agentes fsicamente pero no de forma funcional. Sus roles
permanecen ms all de que exista una separacin geogrfica, su vnculo se da en el ciberespacio. As, la educacin
virtual puede darse en cualquier lugar y momento sin recintos precisos ni cerrados, sin que el tiempo y el espacio
sean un obstculo.
Pero qu elementos fraguaron el cambio hacia lo digital? En el libro se apuntan tres factores sociales causantes de
este cambio de visin, que se dan de forma interrelacionada:
(i) la afirmacin de la educacin como proceso a lo largo de
la vida; (ii) la conviccin de que todo espacio de interaccin
humana es un escenario educativo; (iii) la consolidacin de
las tecnologas digitales como canal de comunicacin y de
recursos educativos. Lo notable de estos tres factores es
que inciden en el cambio, tanto en la enseanza presencial
como a distancia. Combinados, vienen a derribar la asociacin entre las prcticas educativas y los espacios y tiempos
socialmente determinados (escuelas, universidades, curso
acadmico, horarios, etc.), mbitos que histricamente han
organizado toda propuesta de formacin. Una vez rota esta
conviccin, se abren mltiples posibilidades educativas en
el terreno de lo virtual. Las posibilidades educativas del
ciberespacio son las que determinan el paso de una educacin a distancia a una educacin virtual.
Algunas consecuencias inmediatas de ese cambio sugeridas en la obra son la desaparicin del proceso de enseanza-aprendizaje como algo secuencial, la deslocalizacin

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y destemporalizacin de las experiencias, la desmaterializacin de la presentacin de materiales y contenidos, la diversificacin de los medios de comunicacin, etc. Todo ello est
sirviendo de base a una educacin a distancia que cada vez
se hace ms cercana, al posibilitar su presencia en cualquier
escenario: una educacin a distancia sin distancias. La obra
apunta este fenmeno como el logro de la red, siendo sta
el lugar de convergencia de los diferentes actores del hecho
educativo, de la educacin a distancia visualizada como una
enseanza en la que docentes y alumnos se encontraban en
espacios separados, a una educacin a distancia en la que
espacio y tiempo no aparecen como condicionantes, sino
como factores que se utilizan para cada proceso educativo,
generando, as, un nuevo entorno pedaggico.
Quizs la principal aportacin de este libro sea la de
fundamentar tericamente las propuestas educativas a
distancia cuando stas se desarrollan en el espacio de la
red. La mayora de estos proyectos carecen de la necesaria
base terica desde el mbito estrictamente pedaggico que
apunte cmo lograr los objetivos planteados y cmo evaluar
sus logros. Ignoran en qu paradigma educativo se enmarcan, cules son los planteamientos que orientan el diseo
formativo y las bases desde las que analizar los resultados.
De aqu la relevancia y oportunidad de este libro, ya que
emprende un tema esencial para acometer la educacin
virtual: su enfoque terico, tecnolgico y prctico.
Otra dimensin central del libro es la que profundiza en
una segunda transicin dentro de los modelos de e-lear-

ning: del e-learning tradicional al e-learning 2.0. La visin


consiste en tomar Internet como un entorno de prctica
social. Un lugar prctico por definicin, construido como
fruto de las aportaciones de las personas y, por tanto, la
educacin sera un proceso social a desarrollar en ese escenario. A partir de ah, se tratara de observar las coordenadas que caracterizan al ciberespacio (su no-materialidad
fsica, los procesos de comunicacin, su topologa reticular,
etc.) e integrarlas dentro de los proyectos educativos (a su
vez, stos deben ser contextualizados). Si ese entorno digital es un lugar practicado, para un diseador pedaggico
que desarrolle experiencias en Internet ser clave atender
a sus componentes sociales (componentes de la socializacin). De ah el inters de traer al mbito de la educacin
nuevas teoras como las que estn detrs de las comunidades de prctica y los procesos relacionales en Internet
(socializacin-red). Para los autores, el e-learning 2.0 presta
atencin a los procesos de socializacin por encima de los
diseos instruccionales cerrados y las plataformas de teleformacin estticas. Presenta el ciberespacio como el lugar
natural donde desarrollar procesos educativos y establece
los procesos (por delante de los contenidos) como el eje
que articula las dinmicas de aprendizaje.
Tratando todos los puntos anteriores, este libro aporta una
clarificadora visin de lo que es la educacin a distancia
desarrollada en el contexto de Internet, aportando los elementos que la definen y cuya demanda contina siendo
necesaria en la sociedad actual.

Cita recomendada
trillo miravalles, m. paz (2007). De la educacin a distancia a la educacin virtual, de lorenzo garca
aretio (coord.) [resea en lnea]. Revista de Universidad y Sociedad del Conocimiento (RUSC). Vol. 4, n. 1. UOC.
[Fecha de consulta: dd/mm/aa].
<http://www.uoc.edu/rusc/4/1/dt/esp/trillo.pdf>
ISSN 1698-580X

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Sobre el autor del libro


Lorenzo Garca Aretio
Decano de la Facultad de Educacin de la UNED
Doctor en Ciencias de la Educacin con premio extraordinario, Lorenzo Garca Aretio es profesor titular de Teora de la educacin (Educacin a Distancia) en la Facultad de Educacin de la UNED desde el curso acadmico
1984-85. En la Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) de Espaa, ha desempeado varios
cargos acadmicos que le han permitido conocer a fondo una de las instituciones universitarias a distancia ms
representativas del mundo.
Ms informacin sobre el autor: http://www.uned.es/catedraunesco-ead/curriculum.htm

Sobre la autora de la resea


M Paz Trillo Miravalles
Investigadora de la Ctedra Unesco de Educacin a Distancia de la UNED
ptrillo@gmail.com
Licenciada en Psicopedagoga y experta en educacin vial y en diagnstico y educacin de estudiantes con alta capacidad.
Actualmente colabora como investigadora en la Ctedra Unesco de Educacin a Distancia (www.uned.es/cued), adscrita
a la Facultad de Educacin de la UNED (www.uned.es). Sus lneas de investigacin se centran en educacin, capacidad
y gnero, educacin vial y educacin a distancia. Ha colaborado en diversos cursos y seminarios de carcter nacional e
internacional y ha participado como investigadora en grupos relacionados con dichas lneas de investigacin.

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