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DOSSI
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Sociologias, Porto Alegre, ano 7, n 14, jul/dez 2005, p. 22-49

La Asociacin Latinoamericana de
Sociologa: una historia de sus
primeros congresos
ALEJANDRO

BLANCO *

I.
a Asociacin Latinoamericana de Sociologa fue la primera
asociacin de sociologa de carcter regional en el mundo
y ya cuenta con ms de cincuenta aos de existencia. Sin
embargo, todava no se ha escrito su historia. Pero no es
sta una particularidad latinoamericana. Tampoco en otras latitudes los
socilogos han mostrado un inters en el estudio de sus asociaciones
profesionales. En rigor, estas ltimas han sido objeto de alguna consideracin
solamente en ocasin de la celebracin de algn aniversario y se trat en
la mayora de los casos de una historia ms celebratoria que analtica. Slo
recientemente una historia de las asociaciones de sociologa, de su
estructura y composicin como de sus transformaciones ha comenzado a
escribirse.1
El dato es por dems curioso, dado que las sociedades doctas
desempean, aunque no siempre, un papel relevante en la formacin e
institucionalizacin de una empresa intelectual y/o disciplinaria y

*
Profesor del Departamento de Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Quilmes e investigador del Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET).

1 Vase, Jennifer Platt (ed.), National Sociological Associations, en International Sociology, vol. 17 (2), 2002, que recoge estudios
de las asociaciones de sociologa de Alemania, Austria, Inglaterra, Polonia, Rusia, Turqua y la India.

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constituyen una parte vital de la estructura social de la vida acadmica:


organizan circuitos de debate intelectual, promueven la carrera de alguno
de sus miembros, crean redes de conocimiento y editan libros y revistas
que constituyen una parte significativa de la vida intelectual. Las sociedades doctas obran, asimismo, como las representantes de las disciplinas
frente al pblico externo: los gobiernos, el sistema de educacin superior
y las fundaciones. Por cierto, su carcter, composicin y el contexto en el
que ellas operan difiere significativamente. Algunas son sociedades doctas
en el sentido estricto de la palabra mientras que otras son asociaciones
profesionales. Algunas son elitistas, y admiten solamente a miembros con
determinadas calificaciones mientras que otras funcionan sobre la base de
una membresa ms flexible y abierta o definen sus criterios de pertenencia
de una manera que trasciende lo acadmico. Algunas actan como clubes
de debates mientras que otras obran como focos del cultivo de una profesin
(Platt , 2002) Cul fue el papel de ALAS en nuestra profesin? Este ensayo
reconstruye la historia de los primeros aos de la institucin intentando
caracterizar su contexto de emergencia, sus principales rasgos y su papel
en la formacin de la sociologa latinoamericana.
II.
La Asociacin Latinoamericana de Sociologa (ALAS) fue fundada en
1950 en Zrich por un grupo de socilogos latinoamericanos reunidos en
ocasin de la celebracin del Primer Congreso Mundial de Sociologa organizado por la Association International de Sociologie -que ms tarde
adoptara el nombre de International Sociological Association (ISA). Sus
miembros fundadores fueron Alfredo Povia y Tecera del Franco (Argentina), Jos Arthur Ros (Brasil), Rafael Bernal Jimnez (Colombia), Astolfo
Tapia Moore y Marcos Goycoolea Corts (Chile), Luis Bossano y Angel
Modesto Paredes (Ecuador), Roberto MacLean Estens (Per) y Rafael
Caldera (Venezuela).

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En su mayora eran abogados y tenan a su cargo la enseanza de la


sociologa en las universidades de sus respectivos pases de origen. Su
produccin intelectual combinaba obras de derecho y de historia, historia
de las ideas y manuales de sociologa. Las trayectorias de algunos muestran
que las carreras intelectuales no estaban disociadas de la carrera poltica.
Bossano haba sido embajador de Ecuador en Espaa, Paredes consultor
jurdico del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ecuador y Tecera del
Franco funcionario del Ministerio de Agricultura. Adems de contarse entre los principales impulsores de la enseanza de la sociologa en la ctedras universitarias, algunos de ellos eran autores de trabajos considerados
entonces relevantes en la materia. Modesto Paredes haba publicado en
dos tomos Sociologa general aplicada a las condiciones de Amrica (1924)
y La conciencia social (1927); otros haban creado instituciones, como Bernal
Jimnez, que en 1942 fund el Instituto Colombiano de Sociologa. De
todos ellos, sin duda, Alfredo Povia era el que acreditaba una ms slida
trayectoria acadmica. Se haba doctorado en la Facultad de Derecho y
Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Crdoba en 1930 con la
tesis Sociologa de la Revolucin. A partir de entonces public sus primeros
escritos sobre sociologa en medios locales y era un colaborador habitual
de las publicaciones sociolgicas ms prestigiosas de la regin, como la
mexicana Revista Mexicana de Sociologa y la brasilea Sociologa. Desde
1930 en adelante fue profesor de sociologa en la Facultad de Derecho de
la Universidad Nacional de Crdoba, y entre 1936 y 1943 dirigi la Revista de la Universidad Nacional de Crdoba. En 1939 fue designado por
concurso profesor adjunto de sociologa en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad de Buenos Aires y en 1948 accedi, tambin por concurso, a la titularidad de la ctedra de dicha facultad. Hacia fines de los
40 su Curso de Sociologa, editado en 1945, ya haba alcanzado su segunda edicin que, sumado a una serie de publicaciones en diferentes y
prestigiosas revistas extranjeras,2 le haban proporcionado una considerable
reputacin en el campo. En el contexto latinoamericano el reconocimiento

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no era menor. En 1941, la coleccin de sociologa ms importante de Amrica Latina, la Seccin Obras de Sociologa, dirigida por Jos Medina
Echavarra, edit de Povia su Historia de la sociologa en Latinoamrica,
que llegara a convertirse, al poco tiempo de aparecida, en una obra de
referencia en la materia.3 En el primer congreso de la asociacin, celebrado en Buenos Aires en 1951, Alfredo Povia fue designado presidente de
la nueva asociacin. De ah en adelante, Povia, alma y motor de ALAS,
segn una crnica de esos aos4 -ejercera el control de la misma hasta
mediados de los aos 60.
III.
La creacin ALAS no puede ser comprendida sino en el contexto de
la existencia de una larga tradicin de enseanza de la sociologa en Amrica Latina, por un lado, como de la expansin y crecimiento institucional
que hacia los aos 40 experimenta la disciplina, por el otro. En efecto, es
conocida la temprana implantacin de la enseanza de la sociologa en las
universidades de algunos pases de Amrica Latina. Ya en 1877 se cre en
la ciudad de Caracas, Venezuela, un Instituto de Ciencias Sociales y aos
ms tarde, en 1882, la Universidad de Bogot abri el primer curso de
sociologa en el mundo, que se anticip as en diez aos al inaugurado en
Chicago en 1892. De ah en adelante, la enseanza no hizo ms que
propagarse: 1898 en Buenos Aires; 1900 en Asuncin; 1906 en Caracas,
La Plata y Quito; 1907 Crdoba, Guadalajara y Mxico. Hacia los aos
20 la enseanza de la sociologa ya se hallaba establecida en casi todos los
pases de Amrica Latina y en varias universidades. En 1941, Alfredo Povia
cerraba su relevamiento de la historia de la enseanza de la sociologa en
2 Entre mediados de los 30 y fines de los 40 Povia public en Sociology and Social Research, en la Revista Internacional de
Sociologa, de Madrid, en la Revue Internationale de Sociologie, y en la Klner Zeitschritt fr Soziologie, una prestigiosa publicacin
alemana dirigida por Leopold von Wiese.
3 El captulo sobre Amrica Latina de la influyente Historia del pensamiento social, Fondo de Cultura Econmica, 1945, (2 vols.)
de Harry Barnes y Howard Becker, se apoya enteramente en la obra de Povia.
4 Argentina: La Asociacin Latino-Americana de Sociologa en Revista Internacional de Sociologa, N4, 1957.

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Amrica Latina con el siguiente comentario:


La primera conclusin precisa que se desprende de
todo nuestro estudio es la que la sociologa tiene un
carcter marcadamente universitario en toda Amrica [y] que la multiplicidad de ctedras, de investigadores y de obras existentes hacen que la sociologa
latino-americana ocupe ya, con justificado derecho,
un lugar de responsabilidad en el concierto de la
sociologa mundial.(Povia, 1941, p. 140).
A partir de entonces, la disciplina experimenta, aunque con ritmo e
intensidad desigual, un importante proceso de institucionalizacin.
Aparecen los primeros centros de enseanza, las primeras instituciones
especializadas en los estudios sociolgicos, las primeras publicaciones
oficiales consagradas a la materia, las primeras colecciones de libros
especializadas y algunas organizaciones formales de la disciplina. An
cuando en Brasil la implantacin de la enseanza de la sociologa fue un
fenmeno ms tardo las primeras ctedras aparecieron hacia mediados
de la dcada del 20 , desde mediados de los 30 en adelante la disciplina experiment quiz el crecimiento ms rpido con respecto a los otros
pases de la regin. Ya en 1933 se cre en San Pablo la primera escuela de
sociologa, la Escuela Libre de Sociologa y Poltica, anticipndose as en
ms de veinte aos a las que aparecieron en otros pases as como otra
institucin importante para el desarrollo de los estudios sociolgicos, la
Facultad de Filosofa, Ciencias y Letras de la Universidad de San Pablo. En
Mxico, Lucio Mendieta y Nez pone en funcionamiento en 1939 el
Instituto de Investigaciones Sociales en la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. En Argentina se crean dos instituciones especializadas en la
materia, el Instituto de Sociologa de la Facultad de Filosofa y Letras de la
Universidad de Buenos Aires, fundado por Ricardo Levene en 1940 y al ao
siguiente, en la Universidad Nacional de Tucumn, el Instituto de

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Investigaciones Econmicas y Sociolgicas, bajo la direccin de Renato Treves.


Ese mismo ao Jos Antonio Arze fund en Bolivia el Instituto de Sociologa
Boliviana de la Universidad Mayor de San Francisco Xavier de Sucre y al ao
siguiente, en Colombia, Rafael Bernal Jimnez fundaba el Instituto Colombiano de Sociologa. Durante esos aos, igualmente, aparecen las primeras
publicaciones especializadas: Sociologa, de San Pablo (1939), la Revista
Mexicana de Sociologa (1939), la Revista Interamericana de Sociologa de
Caracas (1939), el Boletn del Instituto Sociologa, de la Universidad de
Buenos Aires (1942) y la Revista del Instituto de Sociologa Boliviana (1942),
y en 1947, a su vez, Lucio Mendieta y Nez lanza en Mxico la coleccin
Cuadernos de Sociologa. Asimismo, aparecieron las primeras colecciones
de libros especializadas: en 1940 la coleccin de Seccin de Obras de
Sociologa, de Fondo de Cultura Econmica, bajo la direccin de Jos Medina
Echavarra, la Biblioteca de Sociologa, de la editorial Losada dirigida por
Francisco Ayala, Ciencia y Sociedad y Biblioteca de Psicologa Social y
Sociologa, ambas bajo la direccin de Gino Germani en las editorales Abril
y Paids respectivamente.5 Finalmente, ya hacia fin de la dcada del 40 se
crean algunas organizaciones formales de la disciplina: la Academia Argentina de Sociologa, la Sociedad Brasilea de Sociologa y la Sociedad Mexicana de Sociologa.
Desde un comienzo, este proceso de institucionalizacin adopt un
pronunciado carcter regional. Varios signos as lo testimonian. En principio, los vnculos entre las distintas instituciones eran bastantes fluidos. As,
el Instituto de Sociologa de Buenos Aires integr a su staff en calidad de
miembros correspondientes a Antonio Carneiro Leo y Gilberto Freyre, de
Brasil, Jos Medina Echavarra y Lucio Mendieta y Nuez, de Mxico, Justo
Prieto, de Paraguay, Roberto MacLean y Estens, de Per y Germn
Arciniegas, de Colombia y haba establecido canje de publicaciones y
5 A este respecto, vase Alejandro Blanco, Los proyectos editoriales de Gino Germani y los orgenes intelectuales de la
sociologa en la Argentina en Desarrollo Econmico. Revista de Ciencias Sociales, vol. 43, N 169, abril/junio de 2003.

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vinculaciones con los profesores de sociologa del continente. En 1944 asisti


una delegacin de estudiantes de la Universidad de San Pablo acompaados
por la profesora de sociologa Lavinia Costa Villela y, al ao siguiente, lo
hizo Roger Bastide, tambin de dicha universidad. En 1943 haba estado el
socilogo norteamericano William Rex Crawford (Levene, 1947). Asimismo,
tanto las pginas del Boletn del Instituto de Sociologa de Buenos Aires
como de Sociologa y de la Revista Mexicana de Sociologa registraron desde
un comienzo colaboraciones permanentes de socilogos de la regin.
Ms todava. Hacia comienzos de los 40 Lucio Mendieta y Nez
propuso la creacin de una Sociedad Interamericana de Sociologa con el
fin de reunir a todas las asociaciones e institutos de sociologa de la regin
a la vez que estimular su creacin en aquellos pases donde an no exista.
El proyecto procuraba convertir a la institucin en un canal de intercambio
de publicaciones y de trabajos de investigacin entre los socilogos
norteamericanos y latinoamericanos (Mendieta y Nez, 1942). Poco
despus, una tentativa similar fue emprendida desde Buenos Aires por
Ricardo Levene, quien propuso la creacin de un Instituto Internacional
de Sociologa en Amrica y la organizacin de un Primer Congreso Americano de Sociologa (Levene, 1944). La idea misma haba surgido de un
intercambio epistolar con Roger Bastide, y en respuesta a la suspensin,
motivada por la guerra, de las actividades del Instituto Internacional de
Sociologa, hasta ese momento, la nica asociacin de carcter internacional que reuna a los practicantes de la disciplina.6 El nuevo instituto americano contemplaba entre sus fines la promocin de la investigacin social
de la realidad americana, el intercambio de publicaciones y la edicin de
una publicacin especializada. La iniciativa de Levene fue acogida con entusiasmo en Estados Unidos por el entonces presidente de la Unin
Panamericana, Leo S. Rowe, por uno de los principales animadores de la
sociologa norteamericana, L. L. Bernard, que consagr al tema una nota en
6 El Instituto Internacional de Sociologa fue creado por Ren Worms en 1893, en Paris. Desde entonces y hasta la Primera

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The American Sociologist -reproducida en el Boletn del Instituto (Bernard,


1945, p. 144-146)- as como por destacados representantes de la disciplina
en la regin, tales como Roger Bastide, Luis Recasns Siches, Roberto MacLean Estens, Germn Arciniegas y Ral Orgaz, entre otros. Aunque finalmente, y por distintas razones, los proyectos de Mendieta y Nez y Levene
se frustraron, sus iniciativas revelan tanto el dinamismo como el carcter
regional que haba alcanzado por entonces la sociologa en Amrica Latina.
En resumen, desde que, a comienzos de la dcada del 40, la
sociologa comenz a exhibir los primeros signos de institucionalizacin,
se trat siempre de un movimiento de fuerte acento regional. La sociologa
naca as como un proyecto regional. En tal sentido, la creacin de una
asociacin regional como ALAS no vino sino a coronar un proceso ya en
curso. No es casual, a este respecto, que el tema central del primer congreso
de ALAS haya estado consagrado a un anlisis de la necesidad y posibilidades
de existencia de una sociologa latinoamericana.
egn consta en el Estatuto aprobado durante el primer congreso, la
nueva asociacin agrupaba en su seno a las instituciones, asociaciones,
academias y profesores de sociologa de las naciones de Amrica Latina y
se propona fomentar las relaciones entre las asociaciones y socilogos
latinoamericanos, propiciar el intercambio por medio de reuniones,
Guerra, el IIS celebr ocho congresos internacionales y entre 1927 y 1937 otros cinco encuentros. Con excepcin de Emile
Durkheim y de sus seguidores, dada la spera rivalidad que mantenan con Ren Worms, el IIS cont entre sus miembros a los
socilogos y economistas ms prominentes de la primera mitad del siglo XX: G. Simmel, G. Tarde, F. Toennies, M. Weber, W.
Sombart, von Wiese, K. Mannheim, P. Sorokin, W. Ogburn y F. Znanieki, entre otros. Hacia fines de los aos 20 ms de 100
personas eran miembros del IIS, en su mayora provenientes de la Europa Oriental. Diecinueve de sus miembros eran americanos, doce de ellos de USA, cuatro de Argentina, dos de Mxico y uno de Brasil. Antes de 1930 Benjamin Cornejo y Antonio
Dellepiane seran designados presidente y vicepresidente respectivamente del comit ejecutivo de la organizacin. El IIS edit
dede 1898 la Revue Internationale de Sociologie y los Annales delInstitut International de Sociologie, que reproduca las actas de
los sucesivos congresos. Las actividades del instituto se vieron interrumpidas durante las dos guerras mundiales y fueron
reanudadas a partir de la segunda posguerra bajo la direccin del demgrafo italiano Corrado Gini, que presidi la institucin
entre 1950 y 1963. Durante toda la primera mitad del siglo XX el IIS constituy un importante foro de discusin sobre asuntos
relativos al mundo social. El papel de esta institucin en la formacin e institucionalizacin de la disciplina permanece todava
inexplorado. Una historia oficial y por dems hagiogrfica en Ulrike Schuerkens, Les Congres de lInstitut International de
Sociologie de 1894-1930 et linternationalisation de la Sociologie en Revue Internationale de Sociologie, 6, 1, 1996. La figura de
Ren Worms y su importancia en la organizacin internacional de la disciplina en Roger L. Geiger, Ren Worms, lorganicisme
et la organization de la sociologie en Revue Francaise de Sociologie, vol. XXII, 1981.

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congresos y publicaciones sobre problemas de sociologa terica y aplicada


y coordinar la labor cientfica entre los institutos y asociaciones afiliadas. Se
trat de una asociacin con criterios flexibles de membresa, los que ms
tarde seran cuestionados por la nueva generacin de los autodenominados
socilogos profesionales. En 1951 ALAS celebr en Buenos Aires su primer
congreso, que cont con la asistencia de socilogos de toda la regin. Durante todos estos aos, la asociacin mantuvo una intensa actividad
organizativa y haba logrado implantarse con relativo xito en la regin.
Celebr cada dos aos un congreso regional (Buenos Aires, 1951, Ro de
Janeiro, 1953, Quito, 1955, Santiago de Chile, 1957, Montevideo, 1959,
Caracas, 1961 y Bogot, 1964) y promovi con relativo xito la creacin de
sociedades nacionales de sociologa. As, adems de afiliar a las sociedades
ya existentes, como la Academia Argentina de Sociologa, la Sociedad
Brasilea de Sociologa y la Sociedad Mexicana de Sociologa, todas ellas
fundadas en 1950, en unos pocos aos la nueva asociacin sum la afiliacin
del Instituto Peruano de Sociologa, fundado por Roberto Mac-Lean Estens
en 1950, del Instituto Colombiano de Sociologa, de la Sociedad Boliviana
de Sociologa, fundada en 1952 por Jos Antonio Arze, de la Sociedad
Venezolana de Sociologa, fundada en 1951 por Jos Rafael Mendoza, de la
Asociacin Uruguaya de Ciencias Sociales presidida por Isaac Ganon, de la
Sociedad Chilena de Sociologa, creada en 1951 por Amanda Labarca y
Astolfo Tapia Moore, de la Sociedad Ecuatoriana de Sociologa fundada en
1955 en el congreso de ALAS celebrado entonces en Quito y presidida por
Luis Bossano y, finalmente, de la Sociedad Peruana de Sociologa fundada
en 1957.
En general, los gobiernos y las autoridades universitarias prestaron
bastante apoyo a los sucesivos congresos subsidiando los gastos de una
parte de los participantes, llegando incluso a solventar los gastos de viaje.
El general, el nmero de participantes oscil entre 50 y 100 (aunque en
los congresos de Uruguay y Colombia la cifra de los participantes super los

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300) y la tercera parte de los mismos provenan del pas anfitrin. Hacia
1960 la mayora de sus miembros perteneca a los pases del sur del continente (el 85% provenan de Argentina, Chile, Bolivia y Brasil). Si bien la
mayora de los participantes eran latinoamericanos, hacia los aos sesenta
los congresos contaron con la participacin de delegados de Estados Unidos, Francia, Italia, Blgica y Alemania.
Durante los primeros congresos predominaron los temarios amplios
y generales, cediendo lugar progresivamente hacia cuestiones ms especficas y reducidas. As, si en un comienzo la realidad concreta era referida
de un modo bastante difuso y general, con el tiempo esa misma referencia
fue adquiriendo contornos ms precisos: la industrializacin, las clases
sociales y el sistema de estratificacin, el problema indgena, tipos de comunidades, rural, urbana y rural-urbanas, estructura y composicin de los
partidos polticos y de los regmenes polticos, los regmenes de trabajo
campesino y la conducta poltica del campesinado; el desarrollo econmico
y sus efectos sociales. Asimismo, y a medida que los diferentes institutos y
centros de investigacin emprendan las primeras investigaciones empricas,
dichos temas pudieron ser tratados de manera ms sistemtica y comparada. Tratndose de los congresos de una asociacin regional en formacin,
la interrogacin en torno de la existencia de sociologas nacionales y de
una sociologa latinoamericana, de sus problemas comunes como de sus
cuestiones especficas fue un tema recurrente durante los primeros
congresos. Asimismo, y por tratarse de una disciplina por entonces en
formacin en Amrica Latina e histricamente sometida a recurrentes crisis
de identidad, la cuestin de la definicin de sus tareas como de sus mtodos ocup un lugar importante en la agenda de los distintos congresos. En
tal sentido, los congresos se convirtieron en la caja de resonancia de diferentes visiones de la disciplina, unas ms filosficas, otras ms cientficas,

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algunas ms vinculadas a la enseanza, otras a la investigacin.


Durante el perodo considerado, asimismo, algunos de los miembros
de ALAS, y en especial su presidente, desplegaron una activa labor de
articulacin con las principales organizaciones internacionales de la disciplina. Participaron tanto de los congresos del Institut International de
Sociologie (IIS) como de la International Sociological Association (ISA),7 y
afiliaron a la nueva asociacin tanto al IIS como a la ISA (ALAS, 1952). Ese
patrn de doble adscripcin puede comprenderse por una razn bien
sencilla: para entonces el sistema organizativo de la disciplina a nivel internacional no estaba todava claramente definido, a tal punto que muchos
de los miembros que se contaron entre los fundadores y miembros de la
ISA eran, a su vez, miembros del IIS, hasta entonces, la primera y nica
organizacin internacional de la disciplina. Por lo dems, nadie estaba en
condiciones de asegurar cul de las dos organizaciones terminara
imponindose en el mercado internacional de la disciplina.8 En cualquier
caso, esa inicial falta de definicin y diferenciacin entre ambas asociaciones
explica la doble adscripcin de muchos de sus miembros y el hecho de que
las apuestas de los distintos actores fueran, en un principio, apuestas
mltiples.
No obstante, la cosecha de esos esfuerzos fue ms bien magra, al
menos en el caso de la ISA. Hasta 1953 Fernando de Azevedo integr el
Comit Ejecutivo de la ISA en calidad de vicepresidente; Alfredo Povia y
7 La ISA fue fundada G. Davy, A.N.J. den Hollander, G. Gurvitch, R. Konig, P. Lazarsfeld, G. L. Bras, E. Rinde, L. Wirth, A.
Brodersen, O. Klineberg y T.H. Marshall. Sus actividades principales consistan en la organizacin de encuentros de investigacin
de sus distintos comits (estratificacin social y movilidad social, sociologa del trabajo, sociologa urbana, etc.), la edicin de
una publicacin especializada, Current Sociology y la organizacin, cada tres aos, de un Congreso Mundial de Sociologa.
El primer congreso fue celebrado en Zrich, en 1950 y cont con la participacin de 120 ponentes de 30 pases. El
crecimiento, firme pero sostenido, de la participacin en los sucesivos congresos (en un perodo de diez aos la participacin
trep a los 1000 ponentes) terminaron de convertir a la ISA en un desafiante competidor de la IIS por la clientela de la
profesin. El sistema de membresa era igualmente distinto. As, a diferencia del IIS, que fue creada como una organizacin
internacional de notables de la sociologa, la ISA aunque con algunas excepciones fue constituida como una federacin
de asociaciones e instituciones especializadas en la enseanza, difusin e investigacin sociolgicas (asociaciones nacionales,
regionales, institutos y centros de investigacin y departamentos universitarios de sociologa). Vase, William M. Evan, The
International Sociological Association and the Internationalization of Sociology en International Social Science Journal, vol
XVIII, (2), 1975.
8 Hacia los aos 70 la ISA lograra imponerse como la organizacin internacional oficial de la disciplina, a tal punto que el
mismo IIS termin afilindose en 1971 a la ISA. En William M. Evan, op. cit., 1975.

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Lucio Mendieta y Nez el Comit de Enseanza y Formacin Profesional


y Luis Bossano el de Membresa. Durante el segundo congreso de la
asociacin los latinoamericanos consiguieron ampliar su participacin: Lucio
Mendieta y Nez fue designado en el Comit de Investigaciones y al de
Enseanza y Formacin Profesional se integraron Francisco Ayala, Fernando
de Acevedo que renunci a la vicepresidencia y su lugar en el Comit
Ejecutivo fue ocupado por Luiz Aguiar de Costa Pinto Antonio Carneiro
Leo, Isaac Ganon y Alfredo Povia. Con todo, la falta de representacin
de los socilogos latinoamericanos en dicha asociacin fue un motivo de
queja recurrente. En un informe sobre el II Congreso Mundial de Sociologa,
Isaac Ganon, por entonces presidente de la Asociacin Uruguaya de
Ciencias Sociales, y miembro de ALAS, reconoca que, pese a que el nmero de miembros latinoamericanos en el Consejo de la Asociacin se
haba incrementado,
nuestros esfuerzos resultaron vanos para lograr un
nuevo cargo para Latinoamrica en el Comit
Ejecutivo; y el desplazamiento de la vicepresidencia
[se refiere a la renuncia del brasileo Fernando de
Acevedo a la vicepresidencia de la ISA] no dej de
sorprendernos [...] Es de desear que en los futuros
congresos [...] sea reconocida una adecuada
representacin de nuestra Amrica en los organismos
directivos de la Asociacin (Ganon, 1953, p. 322-323).
En rigor de verdad, hasta fines de los aos 50, la representacin de
Amrica Latina en el Comit Ejecutivo de la ISA se mantuvo en un solo
miembro y se trat siempre de un brasileo (Fernando de Acevedo, en un
primer momento, reemplazado luego por L. A. Costa Pinto) Quince aos
ms tarde, al parecer la situacin no haba variado demasiado. El editorial
de la Revista Interamericana de Sociologa reconoca que las relaciones
entre la Asociacin Internacional de Sociologa y sus filiales de Latinoamrica

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son prcticamente nulas. Incluso, la editorial iba ms lejos al preguntarse


sobre la utilidad de la existencia misma de la ISA dada la existencia del IIS
y de ALAS, que hasta entonces haban celebrado ms de 20 y 6 congresos
respectivamente.9
Hacia comienzos de los aos 40 se inici en Amrica Latina un
movimiento de renovacin radical de los ideales intelectuales de la disciplina. Se trat de un movimiento tendiente a hacer de la sociologa una
ciencia emprica. Aislados en un comienzo, los reclamos en favor de una
renovacin alcanzaron la forma de un movimiento ms sistemtico hacia
la segunda mitad de los aos 50. El primer libro, de gran circulacin y
decisivo a este respecto, fue Sociologa. Teora y tcnica, de Jos Medina
Echavarra, aparecido en 1941, libro que Gino Germani saludara ms
tarde como el que inici la ola de la sociologa cientfica en Amrica Latina. En el prlogo a la primera edicin, Medina Echavarra escriba:
Se trata de que no puede existir una ciencia sociolgica sin una teora y sin una tcnica de investigacin.
Sin una teora, es decir, sin un cuadro categorial depurado y un esquema unificador, lo que se llama
sociologa no slo no ser ciencia, sino que carecer
de significacin para la investigacin concreta y la
resolucin de los problemas sociales del da. Sin una
tcnica de investigacin definida, o sea sometida a
cnones rigurosos, la investigacin social no slo es
infecunda, sino que invita a la accin siempre
dispuesta del charlatn y del audaz. [...] La Sociologa
ha sido siempre la ms castigada por la improvisacin,
y sta es la que importa cortar de raz en los medios
juveniles (Medina Echavarra, 1941, p. 8).

9 En La UNESCO y la sociologa, editorial de la Revista Interamericana de Sociologa, Ao I, vol. I, n. 3, 1967, pg. 9.

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La sociologa subrayaba Medina Echavarra es una ciencia positiva, o


sea emprica e inductiva, y a ella podan ser aplicados los mtodos que
haban demostrado su fertilidad en otras ciencias: observacin,
experimentacin y comparacin. Como ejemplo logrado de esta nueva
actualizacin Medina Echavarra refera al caso de la sociologa
norteamericana en un extenso captulo titulado precisamente La
investigacin social y sus tcnicas. Esta temprana referencia a la experiencia
norteamericana resulta por dems significativa en un contexto en el que la
sociologa alemana constitua el universo de referencia casi exclusivo entre los practicantes de la disciplina.10 Pocos aos despus, la referencia a
la sociologa norteamericana habra de convertirse en un dispositivo central de legitimacin de una reorientacin de la disciplina.
En el Primer Congreso de ALAS ya se hicieron or reclamos en esa
direccin. Gino Germani present un balance extremadamente crtico del
desarrollo de la sociologa latinoamericana. La radical separacin entre
ciencias de la naturaleza y ciencias del espritu deca tuvo consecuencias
[...] que han afectado seriamente el desarrollo de la investigacin concreta
de la realidad social. De este modo,
al negar la posibilidad de extender a esta esfera los
mtodos de la ciencia en general se favoreci la
especulacin en lugar de la investigacin y la actividad
intelectual dirigida al conocimiento de los fenmenos
sociales fue ms de carcter filosfico que cientfico y
bajo el nombre de sociologa se hizo filosofa social
(Germani, 1952, p. 106).
En el mismo congreso, Mario Lins articul una posicin similar. El
divorcio entre la teora y la investigacin argumentaba- implica una escisin

10 Un examen de esto ltimo en Alejandro Blanco, Max Weber en la Argentina (1930-1950), en DADOS. Revista de Ciencias
Sociais. Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ), N 4, diciembre de 2004.

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de consecuencias nefastas para el desenvolvimiento cientfico, subrayando


as la necesidad de articular la investigacin emprica sobre la base de un
cuadro conceptual unificado (Lins, 1952, p. 126-127).
Hacia mediados de la dcada del 50 los reclamos adquirieron
dimensin regional. L. A. Costa Pinto hablar del azaroso surtido de
aventureros para apostrofar el campo de la investigacin social (Costa
Pinto e Carneiro, 1955) mientras que Eduardo Hamuy se lamentaba de
que el ambiente de nuestro pas considera todava al socilogo como un
ser acadmico o como un aficionado entusiasta en lugar de un investigador
serio y cientfico de los problemas sociales (Brunner, 1985). Expresiones
en la misma direccin seran pronunciadas en ocasin del Quinto Congreso
Latinoamericano de Sociologa celebrado en Montevideo en 1959 por
C.A. Campos Jimnez, de Costa Rica, J. R. Arboleda, de Colombia y J. A.
Silva Michelena de Venezuela.11 Se ha perpetuado la excesiva valoracin
de la cultura humanista de las antiguas clases seoriales a travs de un tipo
de enseanza basada en los textos y enemiga de la investigacin dictaminaba
por los mismos aos el socilogo brasileo Florestn Fernandes.12 En Mxico, la renovacin haba comenzado a operarse cuando en 1958 Gonzlez
Casanova asume la direccin de la Escuela Nacional de Ciencias Polticas y
Sociales, que signific una serie de transformaciones importantes tales como
un distanciamiento con la tendencia formalista de origen jurdico que haba
predominado hasta entonces, el incremento del nmero de materias de
tipo estadstico y la enseanza de diversas tcnicas de investigacin (Arguedas
e Loyo, 1979; Reyna, 1979). En torno de todas estas figuras, y en el transcurso de unos pocos aos, se constituy una alianza intelectual que comenz
a desafiar a la generacin de los fundadores de ALAS en nombre de una
11 C.A. Campos Jimenez, Las ciencias sociales en Costa Rica, J.R. Arboleda, Las ciencias sociales en Colombia y J.A. Silva
Michelena, El estado actual de las ciencias sociales en Venezuela, todos ellos publicados por el Centro Latino Americano de
Pesquisas en Ciencias Sociais, Ro de Janeiro, en 1959 y 1960.
12 Florestan Fernandes, Padrao e ritmo de desenvolvimiento na Amrica Latina, Naciones Unidas, Consejo Econmico y Social,
1960, reproducido en Esquema y ritmo del desarrollo en Amrica Latina en Aspectos sociales del desarrollo econmico en
Amrica Latina, edicin preparada por Egbert de Vries y Jos Medina Echevarra, UNESCO, Pars, 1962, pg. 216.

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modificacin radical de los patrones de la enseanza y prctica de la disciplina.


En su informe sobre el IV Congreso Latinoamericano de Sociologa,
Norberto Rodrguez Bustamante anunciaba los cambios que se estaban
operando en el campo. En lneas generales -deca- si bien el tono del
congreso no puso en evidencia, salvo honrosas excepciones, una supremaca
del enfoque emprico de la sociologa terica, lo cierto es que se observa ya
un consenso en favor de esa orientacin, el cual, indudablemente, se ir
acentuando en el futuro.13 El informe que sobre el mismo congreso elev
L. A. Costa Pinto, por entonces miembro de la ISA, a las autoridades de
esta ltima, revela, con mayor nitidez todava, el estado de la situacin:
The Fourt Congress of the LA [Latin American] sociologist
was an excellent laboratory for the observation of the
present changing pattern of these studies in this part of
the world: more than ever we found there two
conflicting patterns, sometimes in a very crude way,
one representing the old aproach of a philosophical, if
not literally and temperamental sociology interested
in the endless discussion of the same problems and
theories of a century ago -and on the other, the new
one, seriously dedicated to the scientific study of the
problems of contemporary LA [Latin American] national
societies, specially the process of their change. As a
matter of fact, the old pattern is predominant in the
ALAS and in some national societies of sociology, while
the new pattern is developing in the institutes and centers
of sociological research which are appearing in different
countries and universities, some of them under the
sponsorship of international institutions.14

13 En Norberto Rodrguez Bustamante, Informe sobre el IV Congreso Latinoamericano de Sociologa, Archivo de Personal,
Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad Nacional de La Plata, pgs. 7-8.

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Ya para entonces los socilogos identificados con el nuevo patrn


haban conquistado un importante posicin institucional. En efecto, en
1957, una conferencia intergubernamental que reuni a representantes
de 19 pases latinoamericanos aprob la creacin de un centro de
enseanza, la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO),
en Santiago de Chile, y un centro de investigacin, el Centro
Latinoamericano de Investigacin en Ciencias Sociales (CLAPCS), en Ro
de Janeiro, que quedaron bajo el control de los renovadores. El CLAPCS
comenz a funcionar el mismo ao de su creacin bajo la direccin Louis
Aguiar Costa Pinto (Brasil), y al ao siguiente lanz la edicin de America
Latina, la primera publicacin regional en ciencias sociales, mientras que
la FLACSO entr en vigencia al ao siguiente, a partir de la creacin de la
Escuela Latinoamericana de Sociologa (ELAS), bajo la direccin, en un
comienzo, del socilogo mexicano y funcionario de la CEPAL, Jos Medina
Echavarra y, por el experto de la UNESCO, Peter Heintz, ms tarde, dando
as inicio as al primer curso regional de sociologa.15

14 ISA Archive, Box 30.1, Brief report of The Four Latin-American Congress of Sociology, por Costa Pinto, Julio de 1957.
Agradezco a Diego Pereyra el haberme facilitado este documento.
15 El Comit Directivo del CLAPCS y de la FLACSO qued integrado por Gino Germani (Argentina), Orlando Carvalho
(Brasil), Eduardo Hamuy (Chile), Rafael Arboleda (Colombia), Oscar Chavez Ezquivel (Costa Rica), Lucio Mendieta y Nez
(Mxico), Issac Ganon (Uruguay) y Salcedo Bastardo (Venezuela). En 1959 Lucio Mendieta y Nez fue sustituido en el
comit del CLAPCS por Pablo Gonzlez Casanova.

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En 1958 la FLACSO organiz un Seminario Latinoamericano sobre


Metodologa de la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias Sociales
mediante el cual aquellos reclamos adquirieron forma institucional, sentando las bases de un consenso en torno a la necesidad de modificar los
patrones de la enseanza de la disciplina y sus formas de organizacin. En
el seminario, que cont con el auspicio de la UNESCO y el CLAPCS y la
colaboracin de la CEPAL, participaron Peter Heintz, Lucien Brams y Jos
Medina Echavarra (FLACSO), Gino Germani y Jorge Graciarena (Argentina), Orlando M. Carvalho y L. A. Costa Pinto (Brasil), Pablo Gonzlez
Casanova (Mxico), Eduardo Hamuy y Guillermo Briones (Chile) Issac
Gann (Uruguay) y Jos Silva Michelena (Venezuela), entre otros. De
acuerdo al informe presentado por cada uno de los participantes, el estado de la enseanza de la disciplina era, en rigor, extremadamente deficiente: al carcter predominantemente humanista de la enseanza que
conspiraba contra la posibilidad de considerar la sociologa como una
ciencia positiva, se sumaba la creciente desvinculacin entre enseanza e
investigacin y falta de preparacin de los profesores en los modernos
mtodos y tcnicas de investigacin. La situacin ameritaba una profunda
reorientacin de la enseanza de la disciplina y una profesionalizacin
sobre nuevas bases institucionales, que implicaba, bsicamente, separar la
sociologa de la filosofa y ajustar su enseanza a una metodologa ms
rigurosa. Comenz a producirse entonces un conflicto entre quienes por
entonces reclamaban la identidad de socilogos. El conflicto dividi al
campo en dos facciones: los socilogos de ctedra, por un lado, y los
socilogos cientficos, por el otro. Ambos procuraban el control de un
mismo campo intelectual; ambos pretendan para s la identidad de socilogos y ambos aspiraban a representar nacional e internacionalmente a la
disciplina.
VI.
Ciertamente, la divisin no alcanz en todos los pases la misma
intensidad. Fue especialmente pronunciada en Chile y Argentina, acaso

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porque el peso de los socilogos tradicionales era tan grande como las
ambiciones renovadoras de las nuevas generaciones, lideradas respectivamente por Eduardo Hamuy y Gino Germani. Ya en 1946, la designacin
de Hamuy al frente del Instituto de Investigaciones Sociolgicas de la
Facultad de Filosofa de la Universidad de Chile desat toda una serie de
acusaciones. Se le reprochaba no ser ms que un estadstico, de practicar
la agrimensura social, de llenar el Instituto de sorters IBM como de pretender introducir en Chile un tipo de sociologa que, como la
norteamericana Hamuy haba realizado estudios de sociologa en la
Universidad de Columbia era vista ms como una tcnica que como una
ciencia. La divisin alcanz una expresin extrema a tal punto que todos
los socilogos modernos o profesionales, liderados por aquel y
aglutinados en el Instituto renunciaran a integrar la nica asociacin formal al respecto, la Sociedad Chilena de Sociologa, controlada por uno de
los fundadores de ALAS, Astolfo Tapia Moore (Brunner, 1985).
Algo similar ocurri en la Argentina. En 1959 Alfredo Povia fund la
Sociedad Argentina de Sociologa, que lleg a reunir a todos los profesores
de sociologa de las universidades del interior. La creacin de la SAS fue,
en cierto modo, la expresin de un espacio de exclusin. En efecto, dos
aos antes, Gino Germani haba creado la primera carrera de sociologa
en el pas y no haba incorporado a ninguno de los que hasta entonces
haba tenido a su cargo la enseanza de la sociologa. La intervencin de
Alfredo Povia en el V Congreso de ALAS celebrado en Montevideo en
1959 permite percibir el espritu que presidi la creacin de la SAS. En
efecto, en la ocasin Povia dirigi una dura crtica hacia lo que denomin
como la sociologa comprometida y en la que incluy a la sociologa
ideolgica, de orientacin marxista, a la sociologa aplicada, de origen
nacionalista, y a la sociologa de dimensin cuantitativa o hechologa, con
la que Povia se refera, naturalmente, a Germani. La hechologa, continuaba
Povia,

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produce una especie de vicio interno, surgido del propio


seno de la sociologa, como exageracin de una funcin.
[...] El punto de partida verdadero est en la necesidad
de conocer la realidad social, que como escrita in lingua
matemtica, se traduce y expresa en hechos. De ah se
ha llevado a una tcnica instrumentista, puramente
empiriolgica, a un recuento minucioso, sin sentido,
de los hechos, sin base y sustento doctrinario y terico. Sobre el apoyo del argumento de que todo lo dems
es pura teora ya superada, se ha cado en un grave
peligro. [...] Se ha sacrificado la teora en beneficio de
la prctica; surge la testomana y la quantofrenia, que
tanto ha indignado a Sorokin (Povia, 1982, p. 294).
En 1960 Germani respondi el desafo con la creacin de la Asociacin
Sociolgica Argentina (ASA), con la que se propona definir, defender y
mejorar el carcter profesional de la sociologa. Segn consta en el texto
de la declaracin, el estudio y la investigacin en sociologa se encontraban
en serio retraso con respecto al nivel alcanzado en otros pases. Dicho
retraso obedeca al carcter amateur de la actividad sociolgica que se
vea reflejado, a su vez, en las propias asociaciones que agrupaban a los
interesados. Aunque no aparecieran mencionadas de manera explcita, es
obvio que la declaracin apuntaba a la SAS y al ALAS. Estas ltimas, segn
la declaracin, carecan de un criterio profesional de admisin, reuniendo
en su seno a personas que se dedican totalmente a la actividad cientfica y
otras que slo pueden considerarse aficionados, ya que sus actividades
principales se encuentran en otros campos. El mantenimiento de esta
situacin, argumentaban, significaba colocar juntos en forma indiscriminada
a quienes practican la ciencia y a quienes no. Frente a ello, el criterio de
seleccin propuesto por la nueva asociacin, a la vez que estrechaba los
mrgenes de la identidad del profesional, era tambin una declaracin
de guerra contra la inespecfica concepcin de la profesin promovida
por la tradicional sociologa de ctedra. En efecto, segn el estatuto de la

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asociacin,
la categora de socios activos [era] reservada para
aquellos que tienen ttulo especfico, o que teniendo
otra clase de ttulo o estudios han producido
contribuciones cientficas y adems se encuentran dedicados en forma exclusiva a la disciplina sociolgica, sea en la docencia, investigacin o actividad aplicada.16
A su vez, y como parte de la misma ofensiva, en 1961, Guillermo
Briones (Universidad de Chile y FLACSO), L. A. Costa Pinto (CLAPCS),
Orlando Fals Borda (Facultad de Sociologa, Universidad Nacional de
Colombia), Peter Heintz (FLACSO) y Gino Germani (Departamento de
Sociologa, Universidad de Buenos Aires) cre en Palo Alto, California, en
ocasin de la Conferencia Interamericana sobre Investigacin y enseanza
de la sociologa, el Grupo latino-Americano para el Desarrollo de la
Sociologa. La reunin fue propiciada por el Social Science Research
Council, lo que seala claramente la direccin de las apuestas. Los argumentos desplegados en la declaracin de propsitos eran casi idnticos a
los que haban presidido la creacin de la Asociacin Sociolgica Argentina. En efecto, se aduca la necesidad de promover la elevacin del nivel
acadmico y cientfico de esta disciplina e impulsar su desarrollo en todos
los pases de Amrica Latina,17 lo que significaba adaptarla a los cambios
que se venan experimentando a nivel internacional. En primer lugar, deba
operarse una superacin de los estilos nacionales en favor de la tendencia
dominante a una creciente universalizacin de los conceptos, problemas
y terminologa. Esa elevacin del nivel profesional implicaba igualmente
una formacin especializada en la disciplina y una dedicacin exclusiva de
los nuevos profesionales sea en el campo de la docencia, la investigacin o
16 En Boletn de la Asociacin Sociolgica Argentina, N 1, pg.4, las cursivas son nuestras.
17 En Boletn de la Asociacin Sociolgica Argentina, N 1, Buenos Aires, diciembre de 1961, pgs 24-27.

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en la prctica en esferas pblicas o privadas. En suma, se trataba de adaptar


la disciplina a los patrones internacionales de desarrollo. El grupo sum la
adhesin de los organismos regionales como la CEPAL y FLACSO as como
de otras figuras relevantes de la sociologa latinoamericana como Florestn
Fernandes, de la Universidad de San Pablo, Eduardo Hamuy, de la Universidad
de Chile, Jos Michelena, de la Universidad Central de Venezuela, Luciem
Brams, de FLACSO y Pablo Gonzlez Casanovas, de la Universidad Nacional de Mxico, entre otros.
Aunque no se trat de una asociacin de carcter formal, el Grupo
Latinoamericano... funcion como un medio de comunicacin alternativo a los ya existentes (ALAS y las sociedades nacionales de sociologa) y
constituy un componente ms de ese emergente circuito institucional
igualmente alternativo constituido fundamentalmente por seminarios
internacionales convocadas por los organismos regionales como CEPAL,
FLACSO, CLAPCS y UNESCO. Hacia comienzos de la dcada del 60
Gino Germani admita que no existe comunicacin efectiva entre estos
socilogos y los que suelen concurrir a los congresos de ALAS (Germani,
1964, p. 91).
En poco tiempo, adems, las relaciones entre el IIS y la ISA se tensaron,
y dicha tensin comenz a repercutir entre los socilogos de la regin. La
afiliacin a una u otra asociacin comenz a operar como un signo de
diferenciacin entre los socilogos tradicionales y los modernos.
Aunque las razones de la oposicin entre el IIS y la ISA nunca fueron del
todo aclaradas, Paul Lazarsfeld, uno de los fundadores de la ISA, sugiri
que la UNESCO decidi crear una asociacin alternativa porque los
miembros de la asociacin tradicional estaban demasiado involucrados en
los problemas polticos de la guerra (Lazarsfeld, 1967, p. 88-89). Al parecer, desde un comienzo la ISA intent incorporar el IIS a la nueva
organizacin, pero el IIS se neg, lo que termin tensando las relaciones
entre ambas instituciones. La fuente de la oposicin no era solamente po-

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ltica sino tambin intelectual. En su momento, Lazarsfeld retrat la naturaleza


de dicha oposicin en los siguientes trminos: a partir de 1950, el IIS parece que ha atrado a los socilogos que se inclinan ms hacia una filosofa
social humanista que hacia el desarrollo de la investigacin emprica, a la que
la ISA concede gran importancia, sealando, a la vez, la predileccin de los
socilogos latinoamericanos hacia el IIS antes que hacia la ISA.18 Nada
sorprendentemente, en 1960 y 1963 el IIS celebr en Amrica Latina dos
congresos internacionales, el primero en la ciudad de Mxico, el segundo
en la ciudad de Crdoba, Argentina. A su vez, aquel nfasis en la
investigacin emprica por parte de la ISA, que comenz a ser identificado
con una americanizacin de la disciplina, se constituy, al poco tiempo,
en un motivo de controversia dentro de la disciplina.19
La diferenciacin entre la ISA y el IIS termin repercutiendo igualmente en los congresos organizados por ALAS. De acuerdo a la crnica de
los sucesivos congresos, en un comienzo las reuniones congregaban a los
representantes de las distintas orientaciones. Hacia los aos 60, sin embargo, los representantes de la sociologa cientfica terminaran por declinar su participacin. Al parecer, la Asociacin Latinoamericana de Sociologa
se haba revelado un bastin impenetrable a las iniciativas de los
contendientes por hacer reconocer el mensaje de la sociologa cientfica.
A su vez, los miembros ms activos de ALAS, y en especial Alfredo Povia,
18 En Paul Lazarsfeld, op. cit., 1967.
19 En Alemania, por ejemplo, desat un encendido debate, mezclado ciertamente con cuestiones polticas del reciente pasado
alemn y provoc la ruptura dentro de la Deutsche Gesselschaft fr Soziologie (DGS). Helmut Schelsky, Hans Freyer, Gunther
Ipsen y Karl V. Mller, acusados por su conducta durante el perodo del Nacional Socialismo, criticaron duramente la importancia
creciente de la investigacin emprica en la disciplina y, especialmente, el giro americano que haba tomado la misma en manos
de von Wiese, presidente de la DGS de 1946 a 1955. Hacia mediados de los 50, dicho grupo, que hasta entonces haba
participado de los congresos de la ISA, cre una seccin alemana en el Institut International de Sociologie como una organizacin
opuesta tanto a la DGS representada por Ren Knig y presidida por Helmut Plessner como a la ISA. El conflicto entre la seccin
alemana del IIS y la DGS se agudiz hacia 1958, cuando el IIS anunci la organizacin del XVIII Congreso Internacional de
Sociologa en Nremberg que estuvo finalmente presidido por Hans Freyer. Hubo asusaciones mutuas hasta que Schelsky
decidi renunciar al directorio de la DGS y permanecer en el IIS. Dirk Ksler, Fromm Republic of Scholars to Jamboree of
Academic Sociologist. The German Sociological Society, 1909-99 en International Sociology, vol. 17, 2002.

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su presidente, dejaron de asistir a los congresos de la ISA, optando en


cambio por los congresos del IIS. El XIX Congreso del IIS, celebrado en
Mxico en 1960, lo tuvo a Povia como una figura destacada, a tal punto
que la Revista Mexicana de Sociologa reprodujo en gran tamao una
fotografa suya junto a Lucio Mendieta y Nez, presidente durante aos
de la Asociacin Mexicana de Sociologa, y a Pitirim Sorokin, viejo rival de
Talcott Parsons en Harvard y autor de una obra, muy popular entre los
socilogos latinoamericanos, Achaques y manas de la sociologa
contempornea (1957), que embesta contra el empirismo -la
quantofrenia, segn el neologismo acuado por Sorokin- de la sociologa
moderna en general y norteamericana en particular.
Fue conformndose as un sistema de alianza intelectual e institucional
claramente diferenciado. Mientras ALAS qued fuertemente vinculada con
las instituciones ms tradicionales de la disciplina, como el IIS y la sociedades nacionales de sociologa, los aglutinados en el Grupo latino-Americano para el Desarrollo de la Sociologa estrecharon sus lazos con la ISA y
con los organismos internacionales y los centros regionales de enseanza e
investigacin como UNESCO, CEPAL, FLACSO y CLAPCS. Un signo por
dems expresivo de ese sistema de alianzas diferenciado fue la designacin
de Gino Germani, en 1962, como vicepresidente de la ISA y de Alfredo
Povia, en 1963, como presidente del IIS.
VII.
Aunque mantuvo una intensa actividad organizativa reflejada en los
sucesivos congresos, la actividad entre un congreso y otro fue ms bien
escasa y durante los primeros quince aos la asociacin mostr muy poca
capacidad de renovacin, tanto intelectual como institucional. Alfredo Povia
retuvo la presidencia de la asociacin hasta 1964 y no hubo prcticamente
cambios en el resto de los cargos. As, el IV Congreso de 1957 eligi como
vicepresidentes a Astolfo Tapia Moore, Luis Bossano y Rafael Caldera y

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como secretario general a Odorico Pires Pinto, lo que indica que los fundadores retuvieron la conduccin. Asimismo, la presidencia de los sucesivos
congresos qued prcticamente en manos del grupo de sus fundadores
(Buenos Aires, 1951, A. Povia; Ro de Janeiro, 1953, Antonio Carneiro
Leao; Quito, 1955, Luis Bossano; Santiago de Chile, 1957, Astolfo Tapia;
Montevideo, 1959, Isaac Ganon y Caracas, 1961, Rafael Caldera). Hasta
mediados de la dcada del 60 ninguno de los que reclamaban un cambio
de rumbo de la disciplina llegara a un ocupar un cargo en la estructura de la
asociacin.
Asimismo, la asociacin obr menos como un foco para el cultivo de
una profesin que como un club o foro de debate sobre las cuestiones
concernientes a la disciplina. Los criterios flexibles de membresa
contribuyeron, en parte, a dotarla de este carcter. Dada esa escasa actividad
entre un congreso y otro, tampoco lleg a constituirse en una red de
conocimiento en el sentido estricto del trmino, es decir, un espacio para
el intercambio de experiencias, conocimientos, mtodos, estrategias que
progresivamente dan origen a un conjunto de presupuestos compartidos
relativos a las normas que deben regir la actividad de sus practicantes as
como una perspectiva comn sobre sus dominio de competencia. Todava
ms. La mayor parte de sus proyectos tales como la creacin de un Instituto Sociogrfico de Amrica Latina, de un Departamento de Ciencias
Sociales, de ctedras de sociologa en las Escuelas militares, de un Departamento de Sociologa Rural para Amrica Latina, as como el de la edicin
de una Enciclopedia de Ciencias Sociales, entre otros, nunca llegaron a
consumarse. Tampoco se editaron libros ni revistas y la asociacin no cont
durante todo este tiempo con un rgano oficial de comunicacin.
Con todo, su papel en el desarrollo de la sociologa latinoamericana
no fue nada desdeable. Adems de favorecer la comunicacin, el
intercambio y el debate entre los distintos socilogos de la regin, contribuy
tanto a la emergencia de una conciencia regional como a la elaboracin de
una agenda comn de problemas y objetivos que deba encarar la disciplina. Asimismo, estimul la enseanza de la sociologa y la creacin de

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instituciones afines y a travs de sus congresos, indudablemente, la sociologa


adquiri mayor notoriedad tanto en los pases de la regin como en la
comunidad internacional. En 1964 se produjo un cambio de autoridades.
Alfredo Povia fue remplazado en la presidencia por el brasileo Manuel
Diguez Jnior y Orlando Fals Borda (Colombia), Astolfo Tapia Moore (Chile), Jos Enrique Miguens (Argentina) y Alejandro Marroqun (El Salvador)
fueron designados vicepresidentes. A partir de all se inici otra historia,
pero que ya trasciende los lmites de este ensayo.

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Recebido: 22/03/2005
Aceite final: 20/04/2005

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Resumo
El examen de las asociaciones nacionales y regionales de sociologa de
Amrica Latina, de su estructura y composicin como de sus transformaciones es,
todava hoy, una asignatura pendiente en la historia de la disciplina. Este trabajo
reconstruye la historia de los primeros aos de la Asociacin Latinoamericana de
Sociologa, intentando caracterizar su contexto de emergencia, sus principales
rasgos y su papel en la formacin de la sociologa de la regin.
Palabras clave: asociacin, sociologa, internacional, institucionalizacin,
enseanza, investigacin