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Estados fsicos de la materia

I.
Descripcin de los estados fsicos
Una sustancia qumica es materia con una composicin qumica definida, compuesta por sus
entidades: molculas, unidades formulares y tomos.
Las sustancias se pueden diferenciar una de otra por su estado a la misma temperatura y presin,
es decir, pueden ser slidas, lquidas o gaseosas. Tambin se pueden caracterizar por sus
propiedades fsicas, como la densidad, el punto de fusin, el punto de ebullicin y solubilidad en
diferentes disolventes. Adems estas distintas propiedades son especficas, fijas y reproducibles a
una temperatura y presin dada.
Una sustancia no puede separarse en otras por ningn medio mecnico. Estas sustancias pueden
clasificarse en dos grupos: elementos y compuestos. Los elementos estn formadas por tomos de
un mismo tipo y los compuestos estn formados por dos o ms tipos de tomos diferentes.
Toda sustancia puede sufrir tres tipos de cambios: fsicos, fisicoqumicos y qumicos. En los
cambios fsicos no hay ninguna transformacin qumica de las sustancias, slo de su forma, por
ejemplo, comprimir un gas o romper un slido. En los cambios fisicoqumicos tampoco hay una
transformacin qumica, sino slo cambios de agregacin, por ejemplo, fundir un metal o disolver
sal en agua. Por ltimo, cuando se lleva a cabo un cambio qumico, una sustancia se transforma en
otra totalmente diferente, por ejemplo, oxidar un alambre metlico, o cuando reacciona un cido
con un lcali.
1. Estado slido
Los objetos en estado slido se presentan como cuerpos de forma definida; sus tomos a menudo
se entrelazan formando estructuras estrechas definidas, lo que les confiere la capacidad de
soportar fuerzas sin deformacin aparente. Son calificados generalmente como duros as como
resistentes, y en ellos las fuerzas de atraccin son mayores que las de repulsin. En los slidos
cristalinos, la presencia de espacios intermoleculares pequeos da paso a la intervencin de las
fuerzas de enlace, que ubican a las celdillas en formas geomtricas. En los amorfos o vtreos, por
el contrario, las partculas que los constituyen carecen de una estructura ordenada.
Las sustancias en estado slido suelen presentar algunas de las siguientes caractersticas:

Cohesin elevada.

Tienen una forma definida y memoria de forma, presentando fuerzas elsticas restitutivas
si se deforman fuera de su configuracin original.

A efectos prcticos son incompresibles.

Resistencia a la fragmentacin.

Fluidez muy baja o nula.

Algunos de ellos se subliman.

2. Estado Lquido
Si se incrementa la temperatura de un slido, este va perdiendo forma hasta desaparecer la
estructura cristalina, alcanzando el estado lquido. Caracterstica principal: la capacidad de fluir y
adaptarse a la forma del recipiente que lo contiene. En este caso, an existe cierta unin entre los
tomos del cuerpo, aunque mucho menos intensa que en los slidos. El estado lquido presenta las
siguientes caractersticas:

Cohesin menor.

Poseen movimiento de energa cintica.

Son fluidos, no poseen forma definida, ni memoria de forma por lo que toman la forma de
la superficie o el recipiente que lo contiene.

En el fro se contrae (exceptuando el agua).

Posee fluidez a travs de pequeos orificios.

Puede presentar difusin.

Son poco compresibles.

3. Estado gaseoso
Se denomina gas al estado de agregacin de la materia compuesto principalmente por molculas
no unidas, expandidas y con poca fuerza de atraccin, lo que hace que los gases no tengan
volumen y forma definida, y se expandan libremente hasta llenar el recipiente que los contiene. Su
densidad es mucho menor que la de los lquidos y slidos, y las fuerzas gravitatorias y de atraccin
entre sus molculas resultan insignificantes. En algunos diccionarios el trmino gas es considerado
como sinnimo de vapor, aunque no hay que confundir sus conceptos: vapor se refiere
estrictamente a aquel gas que se puede condensar por presurizacin a temperatura constante.
4. Plasma
El plasma es un gas ionizado, es decir que los tomos que lo componen se han separado de
algunos de sus electrones. De esta forma el plasma es un estado parecido al gas pero compuesto
por aniones y cationes (iones con carga negativa y positiva, respectivamente), separados entre s y
libres, por eso es un excelente conductor. Un ejemplo muy claro es el Sol.
En la baja Atmsfera terrestre, cualquier tomo que pierde un electrn (cuando es alcanzado por
una partcula csmica rpida) se dice que est ionizado. Pero a altas temperaturas es muy
diferente. Cuanto ms caliente est el gas, ms rpido se mueven sus molculas y tomos, (ley de
los gases ideales) y a muy altas temperaturas las colisiones entre estos tomos, movindose muy
rpido, son suficientemente violentas para liberar los electrones. En la atmsfera solar, una gran
parte de los tomos estn permanentemente ionizados por estas colisiones y el gas se comporta
como un plasma.
5. Condensado Bose-Einstein
Esta nueva forma de la materia fue obtenida el 5 de julio de 1995, por los fsicos Eric A. Cornell,
Wolfgang Ketterle y Carl E. Wieman, por lo que fueron galardonados en 2001 con el Premio Nobel
de fsica. Los cientficos lograron enfriar los tomos a una temperatura 300 veces ms baja de lo
que se haba logrado anteriormente. Se le ha llamado "BEC, Bose - Einstein Condensado" y es tan

fro y denso que aseguran que los tomos pueden quedar inmviles. Todava no se sabe cul ser
el mejor uso que se le pueda dar a este descubrimiento.
II.
Transformacin de la materia
Son los procesos en los que un estado de la materia cambia a otro manteniendo una semejanza en
su composicin. A continuacin se describen los diferentes cambios de estado o transformaciones
de fase de la materia:
a. Fusin: Es el paso de un slido al estado lquido por medio del calor; durante este proceso
endotrmico (proceso que absorbe energa para llevarse a cabo este cambio) hay un punto
en que la temperatura permanece constante. El "punto de fusin" es la temperatura a la
cual el slido se funde, por lo que su valor es particular para cada sustancia. Dichas
molculas se movern en una forma independiente, transformndose en un lquido. Un
ejemplo podra ser un hielo derritindose, pues pasa de estado slido al lquido.
b. Solidificacin: Es el paso de un lquido a slido por medio del enfriamiento; el proceso es
exotrmico. El "punto de solidificacin" o de congelacin es la temperatura a la cual el
lquido se solidifica y permanece constante durante el cambio, y coincide con el punto de
fusin si se realiza de forma lenta (reversible); su valor es tambin especfico.
c.

Vaporizacin y ebullicin: Son los procesos fsicos en los que un lquido pasa a estado
gaseoso. Si se realiza cuando la temperatura de la totalidad del lquido iguala al punto de
ebullicin del lquido a esa presin continuar calentndose el lquido, ste absorbe el calor,
pero sin aumentar la temperatura: el calor se emplea en la conversin del agua en estado
lquido en agua en estado gaseoso, hasta que la totalidad de la masa pasa al estado
gaseoso. En ese momento es posible aumentar la temperatura del gas.

d. Condensacin: Se denomina condensacin al cambio de estado de la materia que se pasa


de forma gaseosa a forma lquida. Es el proceso inverso a la vaporizacin. Si se produce
un paso de estado gaseoso a estado slido de manera directa, el proceso es llamado
sublimacin inversa. Si se produce un paso del estado lquido a slido se denomina
solidificacin.
e. Sublimacin: Es el proceso que consiste en el cambio de estado de la materia slida al
estado gaseoso sin pasar por el estado lquido. Al proceso inverso se le denomina
Sublimacin inversa; es decir, el paso directo del estado gaseoso al estado slido. Un
ejemplo clsico de sustancia capaz de sublimarse es el hielo seco.
f.

Deionizacin: Es el cambio de un plasma a gas.

g. Ionizacin: Es el cambio de un gas a un plasma.


Es importante hacer notar que en todas las transformaciones de fase de las sustancias,
stas no se transforman en otras sustancias, solo cambia su estado fsico.
Las diferentes transformaciones de fase de la materia en este caso las del agua son necesarias y
provechosas para la vida y el sustento del hombre cuando se desarrollan normalmente.