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La adquisicin de informacin nueva depende en alto grado de las ideas pertinentes que

ya existen en la estructura cognitiva y el aprendizaje significativo de los seres humanos


ocurre a travs de una interaccin de la nueva informacin con las ideas pertinentes que
ya existen en la estructura cognitiva. (D. Ausubel)
Los fundamentos que no pueden faltar

El concepto de saberes previos nos conduce a otro, ms abarcativo: el


de aprendizaje significativo. La idea esencial para promover un
aprendizaje significativo es tener en cuenta los conocimientos factuales y
conceptuales (tambin los actitudinales y procedimentales) y cmo stos
van a interactuar con la nueva informacin que recibirn los alumnos mediante los materiales
de aprendizaje o por las explicaciones del docente.
Para Ausubel, la clave del aprendizaje significativo est en la relacin que se pueda
establecer entre el nuevo material y las ideas ya existentes en la estructura cognitiva del
sujeto. Por lo expuesto, la eficacia de este tipo de aprendizaje radica en su significatividad y
no en tcnicas memorsticas.
Los prerrequisitos para que un aprendizaje sea significativo para el alumno son:

Que el material le permita establecer una relacin sustantiva con los conocimientos e
ideas ya existentes. A esta condicin del material se la denominasignificatividad
lgica.
Un material es potencialmente significativo cuando permite la conexin de manera no
arbitraria con la estructura cognitiva del sujeto. Es decir, el nuevo material (que
puede ser un texto o la informacin verbal del docente) debe dar lugar a la
construccin de significados. Ello depende, en gran medida, de la organizacin
interna del material o, eventualmente, de la organizacin con que se presenta dicho
contenido al alumno.

Disposicin, inters y posibilidad de darle sentido a lo que aprende. Es decir, que el


aprendizaje promueva una significatividad psicolgica.
Ello hace referencia al hecho de que el aprendizaje pueda significar algo para el
alumno y lo ayude a establecer una conexin no arbitraria con sus propios
conocimientos.

Por lo visto, ambos prerrequisitos conducen al concepto de saberes previos, esto es, las
ideas o conocimientos previos que los chicos han construido sobre determinados temas,
tpicos o conceptos.
Los conocimientos previos de los alumnos en las diferentes reas difieren tanto en lo que
hace al contenido como a su naturaleza. Por ejemplo, algunos son ms conceptuales, otros
ms procedimentales, ms descriptivos o ms explicativos. Estos factores varan segn la
edad y los aprendizajes anteriores.
El fundamento del aprendizaje significativo ajeno a la aplicacin de tcnicas
memorsticas radica en la relacin que pueda establecer el sujeto entre el nuevo
material y las ideas y conocimientos previos pertenecientes a la estructura
cognitiva que lo caracteriza.
Las investigaciones realizadas respecto del contenido y la naturaleza de los conocimientos
previos en las diferentes reas, han demostrado que existen algunos elementos en comn:

los conocimientos previos son construcciones personales que los sujetos han
elaborado en interaccin con el mundo cotidiano, con los objetos, con las personas y
en diferentes experiencias sociales o escolares;

la interaccin con el medio proporciona conocimientos para interpretar conceptos

pero tambin deseos, intenciones o sentimientos de los dems;

los conocimientos previos que construyen los sujetos no siempre poseen validez
cientfica. Es decir, pueden ser tericamente errneos;

estos conocimientos suelen ser bastante estables y resistentes al cambio y tienen un


carcter implcito.

El origen de los conocimientos previos es diverso pero, bsicamente, pueden agruparse en


tres categoras:
a. Concepciones espontneas: se construyen en el intento de dar explicacin y
significacin a las actividades cotidianas. En el mbito de las ciencias naturales
especialmente en el mundo fsico se aplican reglas de inferencia causal a los datos
recogidos mediante procesos sensoriales y perceptivos.
b. Concepciones transmitidas socialmente: se construyen por creencias compartidas en
el mbito familiar y/o cultural. Estas ideas son inducidas en los alumnos especialmente en lo
que se refiere a hechos o fenmenos del campo de las ciencias sociales.
c. Concepciones analgicas: a veces, por carecer de ideas especficas socialmente
construidas o por construccin espontnea, se activan otras ideas por analoga que permiten
dar significado a determinadas reas del conocimiento. Las analogas se basan en
conocimientos ya existentes

Organizar la enseanza desde los conocimientos que ya poseen los alumnos es


fundamental puesto que, frente a una nueva informacin o a un nuevo material, los chicos
ponen en juego conocimientos anteriores, a partir de los cuales interpretan los nuevos
contenidos. sta es, como se dijo ms arriba, una diferencia esencial entre el aprendizaje
memorstico y el aprendizaje significativo.
En cualquier tipo de actividad de enseanza que se presenta a los alumnos (ya sea por
descubrimiento o por exposicin), es necesario ayudarlos a establecer las relaciones entre
el conocimiento nuevo y el que ya poseen. Por tal motivo, para encarar la enseanza, es
fundamental diagnosticar los saberes previos de los alumnos.
En el caso de que las ideas previas no sean cientficamente correctas, la tarea del docente
consistir en ayudar a cambiarlas. Por ejemplo:

enfrentando a los alumnos con sus propias ideas o saberes.

Presentando el nuevo conocimiento en situaciones y contextos prximos a la


realidad de los alumnos.

El sustituir viejas ideas por conocimientos cientficos ms organizados se conoce con el


nombre de cambio conceptual. El cambio conceptual, en tanto meta final de la
comprensin, ser un objetivo a largo plazo y no el producto de una unidad didctica
concreta.
Como los conocimientos adquiridos son organizadores que permiten interpretar los nuevos
contenidos, el docente debe indagar los saberes previos de los alumnos y promover un
cambio conceptual si resultaran cientficamente incorrectos.
Las ideas que construimos sobre el tema
Para activar los propios conocimientos previos sobre este tema, le proponemos
el siguiente cuestionario que podr, luego, compartir con sus colegas.
Qu sabemos acerca de los conocimientos previos

Preguntas

1.
2.
3.
4.

5.

6.
7.
8.
9.
10.

11.

12.

13.

14.

15.

16.

SI

NO

+o-

Tiene claro el concepto de conocimientos previos?


Sabe cmo incluir los conocimientos previos de sus
alumnos en una secuencia didctica?
Podra vincular el concepto de conocimientos
previos con otros conceptos?
Podra afirmar que, frente a los temas de
enseanza, la experiencia previa del docente es
determinante en la explicacin?
Para aprender los conceptos de su materia, los
alumnos establecen relaciones significativas con la
realidad?
Es determinante que el alumno est motivado, se
sienta involucrado, para aprender los contenidos
que usted ensea?
Al planificar, tiene presentes problemticas
significativas del entorno prximo de los alumnos?
Qu momento de la clase dedica a conocer los
saberes previos de sus alumnos?
Saberes previos es lo mismo que transversalidad?
Los contenidos curriculares de su rea de enseanza
necesitan partir de los conocimientos previos de los
alumnos?
Es posible pensar que detrs de las dificultades
conceptuales de los alumnos subyacen ideas
persistentes que obstaculizan la construccin de
nuevos conceptos?
Podra afirmar que para ensear procedimientos es
necesario partir de los conocimientos previos de los
alumnos?
Para abordar problemticas de grupo, debera
tener en cuenta los conocimientos previos de sus
alumnos?
La construccin de saberes previos cientficamente
incorrectos, pueden ser atribuidos a una mala
enseanza?
Las teoras implcitas de los docentes en relacin
con el aprendizaje de los alumnos o las referidas a
los conceptos de evaluacin, enseanza, otros
constituyen sus saberes previos?
Mencione tres situaciones de la vida cotidiana en las
que un adulto pone en juego sus saberes previos.

Las tcnicas de indagacin de los saberes previos sirven tanto para el diagnstico
del docente como para que los chicos participen activamente en el enriquecimiento
de su bagaje cognoscitivo.
Algunas puntas para la tarea en el aula

Los saberes previos en la adquisicin de nuevos conceptos


Una secuencia didctica para el aprendizaje de conceptos organizada con actividades de
exposicin ya sea mediante las explicaciones del docente o frente a un texto escrito
debera constar de tres fases:

1. Introduccin para activar los conocimientos previos de los alumnos que


funcionaran de organizadores previos y servira de puente cognitivo con la nueva
informacin contenida en la exposicin. Dicho de otro modo, estos conocimientos
previos serviran de anclaje para las actividades posteriores. Por ejemplo: observar
imgenes, clasificar fotografas de acuerdo con criterios propuestos por los alumnos,
escribir una definicin, dar ejemplos, responder preguntas, etctera.
2.

Presentacin del material de aprendizaje que puede adoptar diversos formatos:


textos, explicaciones del docente, conferencias, etctera. Lo importante es que los
materiales se encuentren bien organizados y esta organizacin sea explcita. Por
ejemplo: trabajar con el libro de texto, leer artculos de carcter cientfico, ver un
video, etctera.

3.

Consolidacin mediante la relacin explcita entre las ideas previas que han sido
activadas y la organizacin conceptual de los materiales. Algunas actividades
posibles pueden ser: comparar, ejemplificar, buscar analogas, relacionar, aplicar,
etc., que pueden realizarse de manera individual, en pequeos grupos o en grupo
total.

Qu podemos hacer para conocer los saberes previos de nuestros alumnos?


Es indudable que, para el docente, es necesario conocer los saberes previos que han
construido los chicos, sean stos correctos o no, porque es a partir de ellos que se
elaborarn los nuevos conceptos. Difcilmente podrn comprender la expresin corrientes
colonizadoras si no han comprendido anteriormente el concepto de colonizacin. Desde esta
perspectiva, se plantea la necesidad de conocer qu saben, conocen o creen nuestros
alumnos acerca de conceptos que se vinculan con otros nuevos que sern objeto de
enseanza.
Existen varias tcnicas para indagar los conocimientos previos como:

Responder cuestionarios abiertos, cerrados o de opcin mltiple.

Resolver situaciones problema que consistan en sucesos frente a los cuales los
alumnos deban realizar anticipaciones o predicciones. Por ejemplo: Por qu pueden
volar los aviones?, por qu hay pases pobres y pases ricos?

Disear mapas conceptuales.

Confeccionar diagramas, dibujos, infografas.

Realizar una lluvia de ideas.

Trabajar en pequeos grupos de discusin.

Preparar maquetas.

Otros.

La tarea del docente en este tipo de propuesta implica una concepcin dinmica de
la enseanza, dirigida a sujetos activos y capaces de participar efectivamente en la
adquisicin significativa de nuevos contenidos.
Es importante sealar que las tcnicas no slo sirven de diagnstico, sino que dan lugar a
que los alumnos activen sus saberes previos.

Estas tcnicas pueden ser de utilidad para el docente pero tambin para los chicos
en la medida en que segn sus posibilidades madurativas- pueden tomar conciencia de sus
ideas implcitas, justificar sus creencias, reflexionar sobre ellas, enfrentarse a sus propias
contradicciones y compartir otras informaciones u otros puntos de vista.
Desde esta perspectiva, las propuestas de enseanza que se desarrollen en el aula, suponen
una concepcin de alumno activo, pensante, y cognitivamente capaz de comprender qu est
aprendiendo.
Para terminar

Para ensear conceptos es necesario partir de los conocimientos previos de los


alumnos diseando situaciones en las que estos saberes se activen.

Es preciso enfrentar a los alumnos con sus propias ideas explcitas o implcitas
para reflexionar sobre ellas y confrontarlas con las de los dems.

Las ideas de los alumnos, aunque errneas, no constituyen obstculos sino


vehculos a partir de los cuales se edificarn los nuevos conceptos.

El aprendizaje de conceptos es un proceso gradual que requiere de un cambio


paulatino de unas estructuras por otras, de concepciones implcitas por otras
explcitas ms avanzadas.