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La hidrologa (del griego [hydr]: agua, y oos [logos]: estudio) es una rama de

las ciencias de la Tierra que estudia las propiedades fsicas, qumicas y mecnicas
del agua continental y martima, su distribucin y circulacin en la superficie de la Tierra, en
la corteza terrestre y en la atmsfera. Esto incluye las precipitaciones, la escorrenta, la
humedad del suelo, la evapotranspiracin y el equilibrio de las masas glaciares. Por otra parte,
el estudio de las aguas subterrneas corresponde a la hidrogeologa.
Por el contrario, se denomina hidrografa al estudio de todas las masas de agua de la Tierra y,
en sentido ms estricto, a la medida, recopilacin y representacin de los datos relativos al
fondo del ocano, las costas, las mareas y las corrientes, de manera que se puedan plasmar
sobre una carta hidrogrfica. No obstante esta diferencia, los trminos se utilizarn casi como
sinnimos, ya que la parte de la hidrografa que interesa aqu es aquella que crea relieve, por
lo tanto, la que est en contacto con la superficie terrestre, y por eso mismo la que es objeto
de un anlisis hidrolgico.
La circulacin de las masas de agua en el planeta son responsables del modelado de
la corteza terrestre, como queda de manifiesto en el ciclo geogrfico. Esa influencia se
manifiesta en funcin de la distribucin de las masas de rocas coherentes y deleznables, y de
las deformaciones que las han afectado, y son fundamentales en la definicin de los diferentes
relieves.
Recordemos que un ro es una corriente de agua que fluye por un cauce desde las tierras
altas a las tierras bajas y vierte en el mar o en una regin endorreica (ro colector) o a otro ro
(afluente). Los ros se organizan en redes. Una cuenca hidrogrfica es el rea total que vierte
sus aguas de escorrenta a un nico ro, aguas que dependen de las caractersticas de
la alimentacin. Una cuenca de drenaje es la parte de la superficie terrestre que es drenada
por un sistema fluvial unitario. Su permetro queda delimitado por la divisoria o interfluvio.
Los trazados de los elementos hidrogrficos se caracteriza por la adaptacin o inadaptacin a
las estructuras litolgicas y tectnicas, pero tambin la estructura geolgica acta en el
dominio de las redes hidrogrficas determinando su estructura y evolucin.
El estudio hidrolgico, inicia con el anlisis morfomtrico de la cuenca, que incluye: la
delimitacin de la cuenca, la medicin del rea y la longitud, altura mxima y mnima, ndice
de compacidad, factor de forma, curva hipsomtrica, pendiente media, caracterizacin de la
red de drenaje y el perfil altimtrico del cauce principal, entre otros.
ndice
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1Definiciones

2Historia de la hidrologa

2.1Perodo especulativo

2.2Perodo de observacin

2.3Perodo de medida

2.4Perodo de experimentacin

2.5Perodo de modernizacin

2.6Perodo de empirismo

2.7Perodo de racionalizacin

2.8Perodo de teorizacin

3Importancia de la hidrologa

4Divisin de la hidrologa
4.1Hidrologa aplicada o ingeniera hidrolgica

4.1.1Hidrologa cualitativa

4.1.2Hidrologa hidromtrica

4.1.3Hidrologa cuantitativa

4.1.4Hidrologa en tiempo real


4.2Ramas de la hidrologa
5Referencias

5.1Notas

6Vase tambin

7Bibliografa

8Enlaces externos

Definiciones[editar]
En el transcurso de su desarrollo la hidrologa se ha definido de diversas formas, una de las
ms simples es la que se deriva del anlisis etimolgico del vocablo, por ello, se tendra:
La hidrologa es la ciencia del agua.

En el nivel actual de desarrollo de las actividades humanas y de las ciencias en general no se


puede satisfacer con la definicin anterior, demasiado simplista e incompleta, por ello se
recomienda analizar las siguientes:
Hidrologa es la ciencia que trata de las aguas de la Tierra, su ocurrencia, circulacin y distribucin, sus
propiedades fsicas y qumicas y su influencia sobre el medio ambiente, incluyendo su relacin con los
seres vivientes. El dominio de la hidrologa abarca la historia completa de la existencia del agua sobre la
tierra
U.S. Federal Council for Science and Tecnology (1962)
Hidrologa es la ciencia que trata de los procesos que rigen el agotamiento y la recuperacin de los
recursos de agua en las reas continentales de la Tierra y en las diversas fases del ciclo hidrolgico.
Organizacin Meteorolgica Mundial

Historia de la hidrologa[editar]
Generalmente los diversos autores reconocen 8 perodos 1 en el desarrollo histrico de la
hidrologa, estos son:

Perodo especulativo[editar]
Aunque las fechas no son exactas, varios autores como O.E. Meinzer, definen este perodo,
desde la antigedad hasta el 1400. Durante este perodo el concepto de ciclo hidrolgico fue
especulado nota 1 por muchos filsofos como Homero, Tales, Platn, y Aristteles, entre otros en
Grecia; por Sneca y Plinio en Roma. La mayora de los conceptos desarrollados en esta
poca resultaron ser errneos, con excepcin del propuesto por Marco Vitruvio, quien
estableci que el agua subterrnea provenia de la infiltracin del agua de lluvia y del
derretimiento de la nieve.
A este perodo pertenecen las grandes construcciones hidrulicas de la antigedad las que
requirieron un conocimiento hidrolgico prctico, entre ellos los pozos de Arabia, los Kanats de
Persia, los acueductos de Roma, los canales y sistemas de irrigacin y obras de control de
inundaciones en China, y zonas de riego en Egipto, Mesopotamia, India y en los Andes.

Perodo de observacin[editar]
Entre el 1400 y el 1600. En el perodo conocido como el Renacimiento, se tuvo un cambio
gradual de los conceptos filosficos puros de la hidrologa a la ciencia observacional de tal
poca. Por ejemplo, basndose en observaciones, Leonardo da Vinci y Bernard
Palissy lograron una correcta comprensin del ciclo hidrolgico, especialmente en lo relativo a
la infiltracin de la lluvia y retorno del agua a travs de manantiales nota 2 .

Perodo de medida[editar]
Entre el 1600 y el 1700. El inicio de la moderna ciencia de la hidrologa puede ser considerado
en el siglo XVII, con las mediciones, por ejemplo: las de Pierre Perrault y Edm Mariotte en el

ro Sena de Pars y Edmond Halley en el mar Mediterrneo, los cuales llegaron a conclusiones
correctas del fenmeno hidrolgico estudiado. A este perodo corresponde tambin los
primeros estudios de los pozos artesianos.

Perodo de experimentacin[editar]
Entre el 1700 y el 1800. Durante el Siglo XVIII, los estudios experimentales hidrulicos
tuvieron gran auge y como resultado de ellos muchos principios hidrulicos fueron obtenidos,
por ejemplo: el teorema y piezmeto de Bernouilli, la frmula de Chzy y el principio de
D'Alembert, los tubos de Pitot y Borda.

Perodo de modernizacin[editar]
Entre el 1800 y el 1900.El Siglo XIX fue una gran era de hidrologa experimental que tuvo su
inicio en el perodo precedente y que marc ms firmemente el comienzo de la ciencia de la
hidrologa. Sin embargo la mayora de contribuciones se tuvieron en la geohidrologa y en la
medicin de las aguas superficiales (Hidrometra). Por ejemplo: laecuacin de HagenPoiseuille del flujo capilar (1840), la Ley de Darcy (1856), la frmula del pozo de DupuitThiem (1863)2 y el principio de Ghyben-Herzberg (1889).
En el campo de la hidrometra, en relacin al aforo de aguas superficiales, se tuvo un gran
avance, incluyendo: el desarrollo de devarias frmulas del flujo e instrumentos de medida y el
comienzo del aforo sistemtico de corrientes. Entre las contribuciones principales se tiene la
frmula de descarga de los vertedores de Francis (1855), la determinacin del coeficiente de
Chzy propuesta por Ganguillet y Kutter (1869) y por Manning (1889) y en el campo de la
evaporacin, la ley de Dalton (1802), por ltimo, en el campo de la precipitacin, la correlacin
entre la lluvia y la altitud, determinada por Miller (1849).

Perodo de empirismo[editar]
Entre el 1900 y el 1930. Aunque muchos trabajos de hidrologa moderna fueron iniciados en el
Siglo XIX, el desarrollo de la hidrologa cuantitativa fuetodavia inmaduro y entonces la ciencia
de la hidrologa fue enormemente emprica, debido a que la base fsica para varias
determinaciones hidrolgicas no era bien conocida, o bien porque se dispona de mucha
informacin cuantitativa experimental para ser usada y procesada. Durante la parte final del
Siglo XIX, y los siguientes 30 aos, el empirismo hidrolgico fue evidente, por ejemplo: cientos
de frmulas empricas fueron propuestas, seleccionando sus coeficientes y parmetros en
base al juicio y experiencia.

Perodo de racionalizacin[editar]
Entre el 1930 y el 1950. En este perodo se inician los grandes hidrlogos que utilizan el
anlisis racional para resolver los problemas hidrolgicos planteados, as por ejemplo
setienen: Sherman (1932) con el concepto de hidrograma unitario. Horton (1953) con la teora

de la infiltracin de la lluvia, Theis (1935) que introduce el concepto de noequilibrio en la


hidrulica de pozos, Gumbel (1941) que propone la distribucin de probabilidades de valores
extremos, Hazen (1930) que promueve el uso de la estadstica en la hidrologa, Bernard
(1944) que discute el papel de la meteorologa y marca el inicio de la hidrometeorologa
y Einstein (1950) quien introduce el anlisis terico en los estudios de sedimentacin. Otro
notable desarrollo de este perodo fue el establecimiento de muchos laboratorios hidrulicos e
hidrolgicos en el mundo.

Perodo de teorizacin[editar]
Desde el 1950 hasta el presente. Alrededor del ao 1950, las aproximaciones tericas tenen
uso extensivo a los problemas hidrolgicos, ya que muchos principios racionales propuestos
anteriormente, pueden ser sujetos a un verdadero anlisis matemtico. Los instrumentos
sofisticados y las computadoras de alta velocidad empiezan su desarrollo y entonces, se
pueden tomar medidas delicadas del fenmeno hidrolgico y resolver ecuaciones
matemticas complicadas involucradas en la aplicacin de modernas teoras hidrolgicas.
Son ejemplos de los estudios hidrolgicos tericos: el anlisis linear y no linear de sistemas
hidrolgicos, la adopcin de conceptos estadsticos y transitorios en la hidrodinmica del agua
subterrnea y superficial, La aplicacin de le las teoras de transferencia de masa y calor al
anlisis de evaporaciones, al estudio energtico y dinmico de la humedad del suelo, la
generacin secuencial de datos hisrolgicos sintticos y el uso de la investigacin de
operaciones en el diseo de sistemas de recursos hdricos.

Importancia de la hidrologa[editar]

Las inundaciones son eventos hidrolgicos extremos que pueden prevenirse mediante el estudio de la
hidrologa.

En la actualidad la hidrologa tiene un papel muy importante en el planeamiento del uso de los
Recursos Hidrulicos, y ha llegado a convertirse en parte fundamental de los proyectos de
ingeniera que tienen que ver con suministro de agua, disposicin de aguas servidas, drenaje,
proteccin contra la accin de ros y recreacin. De otro lado, la integracin de la hidrologa
con la Geografa matemtica en especial a travs de los sistemas de informacin geogrfica
ha conducido al uso imprescindible del computador en el procesamiento de informacin
existente y en la simulacin de ocurrencia de eventos futuros.
Los estudios hidrolgicos son fundamentales para:

El diseo de obras hidrulicas, para efectuar estos estudios se utilizan


frecuentemente modelos matemticos que representan el comportamiento de toda la
cuenca sustentada por la obra en examen;

La operacin optimizada del uso de los recursos hdricos en un sistema complejo de


obras hidrulicas, sobre todo si son de usos mltiples. En este caso se utilizan
generalmente modelos matemticos conceptuales, y se procesan en tiempo real;

El correcto conocimiento del comportamiento hidrolgico de como un ro, arroyo, o de


un lago es fundamental para poder establecer lasreas vulnerables a los eventos hidro
meteorolgicos extremos;

Prever un correcto diseo de infraestructura vial, como caminos, carreteras,


ferrocarriles, etc.

Todo esto y muchas aplicaciones ms hacen que el hidrlogo sea un personaje importante en
todo equipo multidisciplinar que enfrenta problemas de ingeniera civil en general y problemas
de carcter ambiental.

Divisin de la hidrologa[editar]
La hidrologa puede catalogarse, de acuerdo con la forma de anlisis, y el uso que se dar de
los resultados. Puede clasificarse, aun sabiendo de la limitacin de cualquier clasificacin en:

Hidrologa aplicada o ingeniera hidrolgica[editar]


Hidrologa cualitativa[editar]
En la hidrologa cualitativa el nfasis est dado en la descripcin de los procesos. Por ejemplo
en la determinacin de las formas y causas que provocan la formacin de un banco de arena

en un ro, estudio asociado al transporte slido de los cursos de agua; o al anlisis de la


ocurrencia de condensaciones en determinados puntos de una carretera, que afectan la
visibilidad y por lo tanto pueden aconsejar a cambiar el trazado de la misma.
Hidrologa hidromtrica[editar]
Artculo principal: Hidrometra

La hidrologa hidromtrica, o hidrometra, se centra en la medicin de las variables


hidrolgicas, se trata bsicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los
instrumentos de medicin, la seleccin adecuada de los locales en los cuales las medidas son
efectuadas y la correcta interpretacin de los resultados es fundamental para la calidad de la
informacin recabada. Ayudando en su totalidad a poder calcular aspectos relacionados con
cauces y las dependencias hidrolgicas.
Hidrologa cuantitativa[editar]
El nfasis de la hidrologa cuantitativa esta en el estudio de la distribucin temporal de los
recursos hdricos en una determinada cuenca hidrogrfica. Los instrumentos ms utilizados en
esta rama de la hidrologa son los instrumentos matemticos, modelos estadsticos y modelos
conceptuales.
Hidrologa en tiempo real[editar]
Es la rama ms nueva de la hidrologa, y se populariza a partir de los aos 1960 - 70, con el
auge de las redes telemtricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca
transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados
inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carcter operativo,
como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidrulica.

Ramas de la hidrologa[editar]
La Asociacin Internacional de Hidrologa Cientfica (IASH, por su sigla en ingls de
International Association of Scientific Hydrology)3 propone la siguiente divisin de la hidrologa:

Oceanografa, estudio de los ocanos y mares.

Meteorologa, estudio del agua en la atmsfera.

Hidrologa superficial, Estudio de las aguas continentales, (en el lenguaje corriente a


esta rama se le conoce frecuentemente como hidrologa, sin otra especificacin). La
hidrologa superficial se divide a su vez en:

Hidrologa agrcola

Hidrologa forestal

Hidrologa urbana

Hidrologa de regiones ridas y semiridas

Hidrologa de zonas pantanosas

Hidrologa de control de avenidas ocrecientes


Hidrometeorologa, estudia los problemas comunes a los campos de la Meteorologa

y la Hidrologa Superficial.

Limnologa, estudio de los lagos.

Potamologa, estudio de los ros.

Geohidrologa, estudio de las aguas subterrneas.

Criologa, estudio del agua slida (nieve y hielo).

El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,
existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
La Hidrologa (del griego hydor-, agua) es la disciplina cientfica dedicada al estudio de las
aguas de la Tierra, incluyendo su presencia, distribucin y circulacin a travs del ciclo
hidrolgico, y las interacciones con los seres vivos. Tambin trata de las propiedades
qumicas y fsicas del agua en todas sus fases.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y

agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias
subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la
capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calida, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o

ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y


operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.

Qu hacen los hidrlogos?


Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.
El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.

Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y
aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.
El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,

existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
La Hidrologa (del griego hydor-, agua) es la disciplina cientfica dedicada al estudio de las
aguas de la Tierra, incluyendo su presencia, distribucin y circulacin a travs del ciclo
hidrolgico, y las interacciones con los seres vivos. Tambin trata de las propiedades
qumicas y fsicas del agua en todas sus fases.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y
agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias
subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la
capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calida, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o
ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y
operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.

Qu hacen los hidrlogos?


Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.

El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.
Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y

aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.
El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,
existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
La Hidrologa (del griego hydor-, agua) es la disciplina cientfica dedicada al estudio de las
aguas de la Tierra, incluyendo su presencia, distribucin y circulacin a travs del ciclo
hidrolgico, y las interacciones con los seres vivos. Tambin trata de las propiedades
qumicas y fsicas del agua en todas sus fases.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y
agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias

subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la


capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calida, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o
ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y

operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.

Qu hacen los hidrlogos?


Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.
El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.

Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y
aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.
El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,

existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
La Hidrologa (del griego hydor-, agua) es la disciplina cientfica dedicada al estudio de las
aguas de la Tierra, incluyendo su presencia, distribucin y circulacin a travs del ciclo
hidrolgico, y las interacciones con los seres vivos. Tambin trata de las propiedades
qumicas y fsicas del agua en todas sus fases.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y
agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias
subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la
capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calida, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o
ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y
operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.

Qu hacen los hidrlogos?


Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.

El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.
Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y

aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.
El estilo de vida al cual nos hemos ido acostumbrado depende, en gran medida, de la
disponibilidad de suficiente agua limpia y barata y que, luego de haber sido usada, su
eliminacin sea segura.
La naturaleza limita la cantidad de agua disponible para nuestro uso. Aunque hay suficiente
agua en el planeta, no siempre se encuentra en el lugar y momento adecuados. Adems,
existen evidencias de que los desechos qumicos eliminados de forma inapropiada tiempo
atrs estn apareciendo actualmente en las fuentes de agua.
Nos enfrentamos, en la actualidad, a unos consumos muy altos, abastecimientos inciertos,
y demandas incrementadas de proteccin contra las inundaciones y la contaminacin. Son
preocupantes los efectos de la escasez de agua limpia sobre la economa y la salud.
La hidrologa se ha desarrollado como ciencia en respuesta a la necesidad de comprender el
complejo sistema hdrico de la Tierra y ayudar a solucionar los problemas de agua. Los
hidrlogos juegan un papel importante en la bsqueda de soluciones a los problemas del
agua y, para los que estudien hidrologa, los retos son interesantes.
La Hidrologa (del griego hydor-, agua) es la disciplina cientfica dedicada al estudio de las
aguas de la Tierra, incluyendo su presencia, distribucin y circulacin a travs del ciclo
hidrolgico, y las interacciones con los seres vivos. Tambin trata de las propiedades
qumicas y fsicas del agua en todas sus fases.
El objetivo primario de la hidrologa es el estudio de las interrelaciones entre el agua y su
ambiente. Ya que la hidrologa se interesa principalmente en el agua localizada cerca de la
superficie del suelo, se interesa particularmente en aquellos componentes del ciclo
hidrolgico que se presentan ah--esto es, precipitacin, evapotranspiracin, escorrenta y
agua en el suelo. Los diferentes aspectos de estos fenmenos son estudiados en sus varias

subdisciplinas. La hidrometeorologa, por ejemplo, se concentra en el agua localizada en la


capa fronteriza inferior de la atmsfera, mientras que la hidrometra se encarga de las
mediciones del agua superficial, especialmente precipitacin y flujo de las corrientes. La
hidrografa involucra la descripcin y la confeccin de mapas de los grandes cuerpos de
agua, tales como lagos, mares interiores y ocanos. Por el otro lado, la hidrologa del suelo
se centra en el agua que se encuentra en la zona saturada debajo de la superficie del suelo,
y en la fsica suelo-agua en la zona no saturada.
La hidrologa se nutre de disciplinas como la geologa, qumica, edafologa y fisiologa
vegetal, empleando muchos de sus principios y mtodos. Los investigadores en el campo
usan mucho (y cada vez ms) las simulaciones computarizadas de los sistemas hidrolgicos
naturales y las tcnicas de deteccin remota, como, por ejemplo, el uso de satlites que
orbitan el planeta equipados con cmaras infrarrojas para detectar cuerpos de aguas
contaminadas o para seguir el flujo de manantiales termales.
La investigacin hidrolgica es importante para el desarrollo, gestin y control de los
recursos de agua. Sus aplicaciones son muchas, incluyendo el desarrollo de sistemas de
irrigacin, control de inundaciones y erosin de suelos, eliminacin y tratamiento de aguas
usadas, disminucin de la contaminacin, uso recreacional del agua, la conservacin de los
peces y vida silvestre, la generacin hidrlica, y el diseo de estructuras hidrlicas.

Las personas interfieren el ciclo del agua para sus propias necesidades. El agua es desviada
temporalmente de una parte del ciclo, ya sea extrayndola del suelo o tomndola de un ro
o lago. Esa agua es usada para diversas actividades en el hogar, los negocios y en las
industrias; para el transporte de los desechos a travs de las cloacas; para la irrigacin de
fincas y plazas; y para la produccin de energa elctrica.
Luego de ser usada, el agua es regresada a otra parte del ciclo: descargada, quizs, aguas
abajo o dejada a que se infiltre en el suelo. Normalmente, el agua usada es de menor
calida, incluso luego de ser tratada, lo cual ocasiona problemas a los usuarios aguas abajo.
El hidrlogo estudia los procesos fundamentales de transporte para poder describir la
cantidad y calidad del agua que se desplaza por el ciclo (evaporacin, evaporacin,
escorrenta, infiltracin, flujo subterrneo, y otros componentes). El ingeniero hidrlogo, o
ingeniero de recursos hdricos, se encarga de la planificacin, diseo, construccin y

operacin de los proyectos para el control, uso y gestin de los recursos hdricos. Los
problemas del recurso agua tambin son estudiados por los meteorlogos, oceangrafos,
gelogos, qumicos, bilogos, economistas, politlogos, especialistas en matemticas
aplicadas e informtica, e ingenieros de varios campos.

Qu hacen los hidrlogos?


Los hidrlogos aplican el conocimiento cientfico y los principios matemticos a la solucin
de problemas relacionados con el agua en la sociedad: problemas de cantidad, calidad y
disponibilidad. Se encargan de encontrar los abastecimientos de agua para las ciudades o
fincas con regado, o de controlar las inundaciones por ros o la erosin del suelo. Tambin
pueden trabajar en proteccin ambiental: prevencin o limpieza de la contaminacin o
localizacin de lugares seguros para la eliminacin de desechos peligrosos.
Las personas entrenadas en hidrologa pueden tener una amplia variedad de ocupaciones.
Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrolgico:
limnlogos (lagos); oceangrafos (ocanos); hidrometeorlogos (atmsfera); glacilogos
(glaciares); geomorflogos (formas terrestres); geoqumicos (calidad del agua
subterrnea); e hidrogelogos (aguas subterrneas). Los ingenieros que estudian hidrologa
pueden ser agrcolas, civiles, ambientales, hidrlicos, sanitarios, entre otros.
El trabajo de los hidrlogos es tan variado como los usos del agua y pueden variar desde
proyectos multimillonarios hasta el aconsejar al propietario de una casa sobre sus
problemas de drenaje. Algunos ejemplos son:
Aguas Superficiales
La mayora de las ciudades satisfacen sus necesidades de agua extrayndola del ro, lago o
embalse ms prximo. Los hidrlogos recogen y analizan los datos necesarios para predecir
cuanta agua se dispone de las fuentes locales y si ser suficiente para satisfacer las
necesidades futuras proyectadas.
La gestin de los embalses puede ser muy compleja ya que, generalmente, tienen
propsitos diversos. Los embalses aumentan la confiabilidad de los abastecimientos locales
de agua. Los hidrlogos usan mapas topogrficos y fotografas areas para determinar
hasta donde llegarn los niveles del embalse y as calcular las profundidades y la capacidad
de almacenamiento. Este trabajo asegura que no ocurran inundaciones an a su capacidad
mxima.
La decisin de cuanta agua liberar y cuanto almacenar depende de la poca del ao, las
predicciones de flujo para los prximos meses, y las necesidades de los regantes y las
ciudades al igual que las de los usuarios aguas abajo que dependen del embalse. Si
tambin se usa el embalse para recreaccin o para la generacin de energa hidroelctrica,
hay que tener en cuenta sus requerimientos. Los hidrlogos reunen las informaciones
necesarias y corren un modelo informtico con ellas para tratar de predecir los resultados
bajo varias estrategias de operacin. En base a estos estudios, los administradores de los
embalses pueden tomar las mejores decisiones.
Los posibles usos de las aguas superficiales (nadar, beber, industrial) a veces estn
restringidos debido a la contaminacin; esta puede ser solamente un inconveniente visual,
o tambin puede ser una amenaza invisible, aunque letal, para la salud de las personas,
plantas y animales.

Los hidrlogos ayuden en la vigilancia de los abastecimientos de agua para asegurarse que
alcancen ciertos niveles de calidad. Cuando se descubre contaminacin, los ingenieros
ambientales trabajan con los hidrlogos para establecer el necesario programa de
muestreo.
Aguas Subterrneas
Con frecuencia, el agua subterrnea es ms barata, ms conveniente y menos vulnerable a
la contaminacin que las aguas superficiales. Por lo tanto, estas aguas son comnmente
usadas para el abastecimiento de agua; en algunas reas (regiones ridas), las aguas
subterrneas pueden ser la nica opcin.
Los hidrlogos estiman el volumen de agua almacenada subterrneamente a travs de
mediciones de los niveles de agua en los pozos locales y estudiando la geologa local. De
esta manera, determinan la extensin, profundidad y espesor de los sedimentos y rocas
con agua.
El agua subterrnea es menos visible que las aguas de los ros y lagos, pero es ms
insidiosa y difcil de limpiar. La contaminacin de las aguas subterrneas resulta
frecuentemente como resultado de una inadecuada eliminacin de los desechos sobre el
suelo. Entre las principales fuentes se encuentran los productos qumicos industriales y del
hogar, la basura en los rellenos sanitarios, las lagunas de desechos industriales, las colas y
aguas usadas en las minas, los derrames de tanques de almacenamientos y tuberas, los
lodos cloacales y sistemas spticos.
Los hidrlogos dan lineamientos para la localizacin de pozos de vigilancia alrededor de
lugares de eliminacin y toman muestras de ellos a intervalos regulares para determinar si
los lavados estn contaminando las aguas subterrneas. En lugares contaminados, los
hidrlogos puede tomar muestras de suelo y agua para identificar el tipo y extensin de la
contaminacin.
Agricultura
El principal usuario de agua es la agricultura. Es esencial la gestin eficiente del agua,
especialmente en regiones ridas. Tradicionalmente, las familias campesinas aisladas
tomaban el agua de arroyos, manantiales y pozos prximos. En la actualidad, se ejecutan
vastos proyectos de irrigacin que transportan el agua desde grandes distancias. En tales
proyectos de tan gran escala, los hidrlogos intervienen determinando la mejor fuente de
abastecimiento del agua.
Una finca que no se gestione adecuadamente puede ser una fuente de contaminacin:
sedimentos de los campos erosionados pueden obstruir los arroyos y represas; los
fertilizantes, pesticidas y desechos animales pueden ser arrastrados hacia las aguas
subterrneas o lavados hacia los arroyos, matando plantas, peces y otros animales. Los
especialistas en conservacin de suelos y aguas trabajan con los agricultores en el
desarrollo de planes de control de la erosin del suelo y la salinidad, y para la conservacin
del agua.