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ENTRENAMIENTO EN AUTOINSTRUCCIONES

1- INTRODUCCIN

El Entrenamiento en Autoinstrucciones se remonta a los primeros trabajos llevados a cabo


por Meinchebaum en la dcada de los 60 con nios hiperactivos y agresivos. Las tcnicas que
puso en marcha surgieron con motivo del estudio de los modelos soviticos de Luria y Vygotsky
y, ms tarde, del trabajo de Piaget.
La idea central del modelo es que el lenguaje de los nios tiene, al menos de inicio, la funcin de
guiar y ordenar su propia conducta externa. El reconocimiento del lenguaje interno como
director y controlador del comportamiento por parte de Meinchenbaum, le lleva a describir un
procedimiento general que permita modificar las verbalizaciones internas del sujeto y, en
consecuencia, la conducta manifiesta.
El entrenamiento autoinstruccional es una tcnica cognitiva de cambio de comportamiento en la
que se modifican las autoverbalizaciones (verbalizaciones internas o pensamientos) que un
sujeto realiza ante cualquier tarea o problema, sustituyndolas por otras que, en general, son
ms tiles para llevar a cabo dicha tarea. Estas nuevas instrucciones, que el propio sujeto se da
a s mismo, coinciden en gran parte con la secuencia de preguntas de la Tcnica de Solucin de
Problemas.
El objetivo es que el sujeto introduzca inicialmente un cambio en sus autoverbalizaciones para
que, finalmente, se modifique su comportamiento manifiesto.
2- FUNDAMENTOS CONCEPTUALES DE LA TCNICA

Hay que sealar que las instrucciones no se refieren a todas las cogniciones en trminos de
lenguaje interno sino a las verbalizaciones internas que acompaan a la actividad del sujeto.
Son instrucciones u rdenes que el sujeto se da a s mismo, dirigiendo su actuacin (voy a
ponerme a estudiar, no puedo seguir corriendo, etc.).
Se supone que en la medida en que los sujetos se enfrentan con tareas ms complejas, en las
que les resulta complicado actuar o no saben por donde empezar, las verbalizaciones, las
autoinstrucciones, se hacen ms evidentes. Dicho de otra forma, elpensamiento, que en otros

momentos podra parecer rpido o automtico, ahora se enlentece y se transforma


enlenguaje que gua con cuidado la actuacin del sujeto.
El modelo de Luria sobre el que se basa Meichenbaum (descrito en libro El papel del lenguaje
en la regulacin de las conductas normales y anormales) seala que se pueden distinguir tres
etapas para explicar la iniciacin e inhibicin de la conducta motora de los nios a travs del
lenguaje:
1 Etapa: La conducta del nio est dirigida por otras personas. Los adultos a travs del
lenguaje o de la instigacin, controlan la iniciacin e inhibicin de las conductas.
2 Etapa: Los nios guan, en gran parte, su propia conducta a travs de verbalizaciones en voz
alta, hablndose a s mismos mientras actan y dicindose lo que hacen o quieren hacer y cmo
lo podran conseguir.
3 Etapa: Los nios guan su propia conducta a travs de un lenguaje encubierto (subvocal).
Estas verbalizaciones persisten en los nios y podemos observarlo tambin en adultos en ciertas
ocasiones.
Los resultados presentados ms tarde por Vygotsky, ponen de manifiesto que, efectivamente, las
verbalizaciones audibles y comprensibles van disminuyendo con la edad, pero aumentan en la
medida que los sujetos se enfrentan con una tarea de mayor relevancia o complicacin.
Meichenbaum, tras varias investigaciones, describi como afectan las verbalizaciones a la
ejecucin de la tarea en funcin de algunas variables:Su efecto depende de la edad del sujeto
(los nios ms pequeos realizan ms verbalizaciones sobre la tarea).
Otro factor importante es la dificultad de la tarea o problema. Independientemente de la edad,
las verbalizaciones se hacen ms patentes a medida que aumenta el nivel de
dificultad.Finalmente de la calidad de las instrucciones. Si stas son con contenido distractor o
contrario a la tarea evidentemente tendrn un efecto negativo; si por el contrario, guan
correctamente la ejecucin, entonces mejorar.
Meinchebaum utiliza como marco general las instrucciones relativas a la solucin de problemas
aadiendo dos aspectos importantes: las verbalizaciones de autorrefuerzo y las
de autocorreccin.

3- PROCEDIMIENTO APRENDIZAJE DE AUTOINSTRUCCIONES

El procedimiento completo consta de cinco pasos:


1- El terapeuta o monitor acta como modelo y lleva a cabo una tarea mientras se habla a s
mismo en voz alta sobre lo que est haciendo (Modelado cognitivo).
2- El nio lleva a cabo la misma tarea del ejemplo propuesto por el terapeuta, bajo la direccin
de las instrucciones de ste (Gua externa en voz alta).
3- El nio lo vuelve a hacer mientras se dirige a s mismo en voz alta (Autoinstrucciones en voz
alta).
4- Ahora el nio lleva a cabo la tarea de nuevo, pero slo verbalizando en un tono muy bajo
(autoinstrucciones enmascaradas)
5- El nio gua su propio comportamiento a travs de autoinstrucciones internas, mientras va
desarrollando la tarea (autoinstrucciones encubiertas).
Para entender el tipo de instrucciones que el autor sugiere como marco general para cualquier

tarea, se describe a continuacin un ejemplo de tarea escolar, como pintar un rectngulo en la


pizarra (Santacreu, 1.983). En este caso, el terapeuta tiene como objetivo reducir la
impulsividad y mejorar el enfrentamiento a los fracasos de un niohiperactivo. De acuerdo con
el procedimiento sealado anteriormente, el terapeuta comenzar la tarea (fingiendo cometer
errores igual que el nio) dicindose a s mismo:
Vamos a ver.......qu es lo que tengo que hacer?. Tengo que pintar un rectngulo en la pizarra.
Muy bien. Cmo puedo hacerlo? Tengo que ir despacio y con cuidado. Primero pinto una lnea
hacia abajo.....un poco ms....bien....eso es.... Despus tengo que ir hacia la derecha.....eso
es... Lo estoy haciendo bastante bien. Recuerda que hay que ir despacio. Ahora tengo que ir
hacia arriba. No! No tan desviado a la derecha.....Bueno no pasa nada......ahora borro la lnea y
veamos.....aunque cometa un error puedo continuar. Lo borro y voy ms despacio. Recto hacia
arriba....eso es. Tengo que ir con cuidado para hacer los dos lados iguales. Muy bien, ya lo
tengo. Ahora tengo que unir los dos lados por aqu. Despacio....Bien, ya he terminado. Lo he
hecho!
Lo que el modelo trata de ensear al nio a travs de estas instrucciones puede concretarse en:
1- Definir el Problema: Qu tengo que hacer?
2- Gua de la Respuesta: Cmo tengo que hacerlo? (despacio, pinta la raya hacia abajo....).
3- Autorrefuerzo: Lo estoy haciendo bastante bien.
4- Autocorreccin: En el caso de que no se alcance el objetivo propuesto, afrontar el error (si
cometo un error puedo continuar. Ir mas despacio.
Hay que recordar que el objetivo de esta tcnica es modificar las verbalizaciones internas que el
sujeto utiliza ante aquellos problemas o situaciones en los que habitualmente fracasa, realizando
respuestas inadecuadas para alcanzar el objetivo. As, pues, el xito de la tcnica viene
determinado, no slo por el cambio de verbalizaciones internas del sujeto, sino por el cambio de
comportamiento ante dichas situaciones.
Es muy importante adecuar la tcnica a las caractersticas del nio. Se aconseja aplicarla de una
forma ldica para que el nio lo viva como un juego.
Se considera el modelado como el procedimiento ms eficaz para ensear las
autoinstrucciones. No obstante, existen otros mtodos como pueden ser el uso de comics o
manuales de procedimiento.
La pregunta fundamental es ahora en qu tipo de problemas o trastornos infantiles la tcnica de
entrenamiento de autoinstrucciones es la opcin ms idnea.
4- APLICACIONES PRCTICAS DE LA TCNICA

a) Impulsividad (T.D.A.H.)
Tal como se ha mencionado, Meichenbaum la utiliz originalmente con nios hiperactivos,
impulsivos o agresivos ya que las autoinstrucciones tienen un papel enlentecedor de la accin y
propicia una mayor reflexividad.
Afirmaba que el xito en este tipo de trastornos radica primero, en la utilizacin del modelo y en
segundo lugar, la repeticin de las autoinstrucciones, mientras el nio hace las tareas. Estos dos
factores resultan ser los componentes ms eficaces del programa de tratamiento.
En el tratamiento de los nios hiperactivos Meichenbaum plantea que las terapias que utilizan
procedimientos operantes no suelen tener xito debido a la accin altamente motivadora de
dichos procedimientos, de tal manera, que en lugar de endentecer la actividad y permitir una
actitud reflexiva, logran todo lo contrario.
Sin embargo, la asociacin de procedimientos operantes y cognitivos (autoinstrucciones) mejora
los resultados.
Finalmente sealar que si el entrenamiento se efecta con autoinstrucciones generales frente a
instrucciones especficas se facilita la generalizacin. Es decir, el llevar a cabo lo aprendido en
otras situaciones externas.
b) Falta de Autocontrol
La falta de autocontrol hace referencia a la dificultad por anticipar las consecuencias de la
actuacin, por parte del propio sujeto. En conductas adictivas o violentas, los sujetos actan
impulsivamente sin mediar cogniciones o verbalizaciones internas en las que se evalen todas
las consecuencias. En estos casos la tcnica se ha utilizado para intentar demora la actuacin de
los sujetos.
Sin embargo, la eficacia en este tipo de problemas viene muy condicionada por los aspectos
sociales. Si el sujeto se mueve en ambientes marginales o de riesgo (violencia, agresin) no se
alcanzan resultados positivos.
Cuando los problemas se reducen a un mbito clnico en concreto como puede ser la obesidad,
los resultados indican una razonable eficacia.
c) Dificultades de Aprendizaje
En el caso de nios con dificultades en el aprendizaje o de retraso mental, se han llevado a
cabo numerosos estudios que han demostrado la eficacia del procedimiento. Se ha utilizado con
buenos resultados en nios con problemas de escritura, comprensin y clculo. Tambin se han
diseado programas para mejorar la atencin en clase. Sin embargo, se apuntan como requisitos
previos para obtener resultados ptimos que:
1- El nio tenga la capacidad para articular las verbalizaciones necesarias.
2- Capacidad para comprender su significado.
3- Los comportamientos motores implicados estn en el repertorio del nio.
-Finalmente apuntar que la tcnica no ha mostrado resultados positivos y consistentes en su uso
en trastornos deansiedad y fobias especficas en nios. Son necesarios ms estudios para
concretar los aspectos a modificar en su utilizacin en este mbito

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