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Apuntes acerca del "Pensamiento crtico, tico y pedaggico"

en las obras de Carlos Vaz Ferreira (1872-1958)


Al conmemorarse 50 aos del fallecimiento del destacado filsofo, socilogo, abogado y pedagogo uruguayo
C.V.F, las salas de Epistemologa, Pedagoga, Filosofa de la Educacin, consideran importante evocar aspectos
fundamentales de su pensamiento, as como invitar a la reflexin sobre la vigencia del mismo. A tales efectos de su
vasta y rica produccin queremos recuperar tres aspectos referidos a: 1. Su Pensamiento Crtico (Profa. Adriana
Seijas), y 2. Su Pensamiento tico (Prof. Favio Vitancurt) y 3. Su Pensamiento Pedaggico (Mtra. Vernica Amaral).

1. Acerca de su PENSAMIENTO CRTICO: Profa. Adriana Seijas.


Promoviendo el pensamiento crtico en nuestro pas
Carlos Vaz Ferreira: Pensador independiente.
Le

ofrece ventajas al hombre como ser individual y colectivo, pensar desde una

perspectiva crticareflexiva?
Esbozar brevemente un anlisis del pensamiento de Carlos Vaz. Ferreira, que nos
ayudar a reflexionar y abrir la discusin sobre el problema planteado.
A Carlos V. F. lo podemos ubicar dentro del movimiento filosfico en una posicin
intermedia entre el positivismo y el intuicionismo, ms cerca del primero que de este ltimo.
Fue un libre continuador de la escuela empirista inglesa y se distingui del profesor comn de
filosofa por su originalidad.
Ms que una nueva visin de la filosofa, nos aporta una perspectiva crtica,
independiente, abierta, tolerante, hacia una sociedad cada vez ms diversa y compleja.
Opuesto a toda postura dogmtica, acrtica, l filosofo socrtico que late en l, lo llev a
defender el saber por el saber mismo; el saber desinteresado.
Un claro ejemplo, de ello es su esfuerzo por ms de treinta aos de implementar en
nuestro pas la Facultad de Humanidades y Ciencias y los aportes a la educacin Nacional.
Su claro ideal humanista se refleja tanto en su obra como en su accionar.
Influenciado entre otros por el pensamiento del filsofo moderno Emmanuel kant,
promueve el pensar autnomo, el pensar extensivo y el pensar consecuente; principios que se
refieren al pensar por uno mismo, libre de todo prejuicio; al pensar en el lugar del otro y pensar
siempre de acuerdo consigo mismo. Este principio es el ms difcil de alcanzar, se puede lograr
a travs de la unin de los dos primeros y para ello se necesita una fuerte y reiterada
aplicacin.
Con la puesta en prctica de dichos principios, se lograr que el hombre ante cada
circunstancia que se le presente, sea capaz de analizar, reflexionar, deliberar, discutir y decidir
de acuerdo a su saber y entender, no permitiendo y evitando toda forma de manipulacin.
En su obra Lgica Viva se dedica a mostrar con anlisis y ejemplos las falacias en
que se fundan siempre los sistemas. Se dirige a combatir todos los sistemas o mejor dicho al
espritu de sistematizacin por ser la causa de la mayora de las equivocaciones tanto a nivel
terico como prctico.
La postura que promueve sujetos autnomos, capaces

de decidir por si mismos,

provoca un estado de incertidumbre e inseguridad al dejarlos privado de principios y reglas


para enfrentar y superar los obstculos que se le presenten en su vida.
Si bien en ocasiones parece ms fcil, ms cmodo, que otros piensen por l 1, debido
a que todo esta determinado, el hombre en estas circunstancias no se compromete, no se

Similar a lo planteado por Kant en: Qu es la Ilustracin?.

responsabiliza de sus actos. El problema se presenta al ser conciente de que si el hombre no


piensa por si mismo, siempre habr quien lo haga por l.
Se tiene que pensar considerando, reflexionando sobre todas las ideas no descartando
ninguna: () de esta manera pensamos con justeza; pensamos con muchas ideas,
equilibrndolas segn los casos; queda, diremos una especie de juego libre de las ideas;
funcionan todas; predominando a veces una, a veces otra: a veces una no debe ser tenida en
cuenta y desaparece; a veces otra debe predominar y la tendremos en cuenta a ella sola; las
ideas juegan y se combinan2.
As se promover el ensear a pensar crticamente y se defender

uno de los

principios Varelianos: la laicidad, que consiste en incluir y no excluir las ideas, para poder
indagar en el pro y el contra de las alternativas que se presenten, as se ayudar a construir un
sujeto que responda a sus necesidades, intereses, valores y proyectos.
El pensar por sistemas, crea argumentos falsos, impidiendo que la parte de verdad
que contienen pueda ser reconocida y aprovechada. Por ello propone pensar reservando
nuestra idea. Cuando se presenten los casos y sin perjuicio de algunas reglas generales, que
no habrn de ser demasiado geomtricas, tendremos en cuenta nuestra idea 3.
Su posicin filosfica abierta y reflexiva es para su poca histrica un avance muy
importante.
Presenta un modo de pensar que es ms que una teora, ms que un mtodo o una
posicin epistemolgica. Su enseanza esta centrada no en una filosofa sino en un espritu de
la enseanza; valorando ms que lo que se piensa, como se lo piensa.
Invita el pensamiento de Vaz Ferreira a utilizar la crtica, el aprendizaje basado en
problemas y a elaborar conclusiones propias, contextualizadas. Para pensar sobre los
problemas reales y concretos, no se tiene que retirar el hombre del mundo por el contrario tiene
que ser y sentirse parte del mismo.
El desafo de la educacin actual consiste en

promover hombres capaces de dar

respuestas crticas y creativas, para formar una sociedad autntica, original y sobre todas las
cosas libre.
Que sean conscientes de sus limitaciones cognitivas, es decir, de su ignorancia.
Humildes al reconocer que no se posee el monopolio de la verdad. La verdad ser siempre
algo que se busca, no hay verdades absolutas. Aunque se conozca mucho, se debe
comprender que ello es insignificante frente al saber total. Por esto la bsqueda del
conocimiento se convierte en una invitacin permanente.
Bibliografa
Matto, Carlos. Pensamiento Uruguayo: La poca de Carlos Vaz. Ferreira. Editorial Roca Viva.
Montevideo.1991
Obiols, Guillermo y Di Segni de Obiols, Silvia. Adolescencia y Posmodernidad, Escuela Secundaria. La crisis
de la enseanza media. Editorial Kapelusz, Bs. As.
Vaz Ferreira, Carlos. Fermentario. Editorial Losada S.A. Bs. As,1962.
Vaz Ferreira, Carlos. Lgica Viva. Editorial losada S.A, Bs.As. 1962
Vaz Ferreira, Carlos. Lecciones de pedagoga y cuestiones de enseanza. Obras homenaje de la Cmara de
Representantes de la Repblica Oriental del Uruguay. Montevideo.1957.
2
3

Carlos Vaz Ferreira, Lgica Viva. Ed. Losada S.A. Bs.As.1962 p.132.
Vaz Ferreira ob. cit., p. 130.

2. Acerca de su PENSAMIENTO TICO: Prof. Favio G. Vitancurt.


Intento sintetizar y destacar, en apretadas lneas, el problema de "los fundamentos de
la moral" -por cierto: complejo- en Carlos V. F., y una cuestin -que no desarrollo por razones
de espacio-: citas sobre la moralidad del funcionario pblico.
2.1. Concepto de moralidad y fundamento de la misma.
Refirindose al problema de los fundamentos de la moral 4, en "Fermentario": captulo
"Principios", es all donde confiesa: "Yo nunca he podido tericamente resolver de manera bien
satisfactoria esto". De manera explcita seala nuestro filsofo no poseer un sistema explicativo
de la moralidad. Insiste reiteradamente en la necesidad de integrar los distintos fundamentos
que cada sistema moral ha puesto en su base, para evitar la unilateralizacin falseante. Es
preciso entonces, segn l, restituir la pluralidad y complejidad propia de lo real.
Por un lado, sobre este tema de plurales fundamentos: confiesa sus dudas,
oscilaciones y su vacilacin terica, la cual se aprecia, en la necesidad de dejar abierto el
problema, para integrar de una manera viva las distintas direcciones morales, para proyectarse
en una accin ms fecunda, y ms buena. Por ejemplo: plantea en Moral para Intelectuales el
problema de los fundamentos como problema de los sentimientos que se suponen en la base
de la actitud moral. Sugiere: a los planteos de Guyau y de Nietzsche la integracin de los
distintos sentimientos, tener en cuenta uno y otro, no moverse en el campo estrecho de las
sistematizaciones que nos cristalizan el espritu, nos quitan la movilidad, la plasticidad que
caracteriza la vida y la progresividad intelectual y moral 5. La gran mayora de los sistemas
morales han puesto en la base de sta un tipo de sentimientos, con olvido de los otros, he all
sus errores. En la Lgica Viva, se hace ms explcito este ncleo de ideas. La moral ha sido
hecha hasta ahora por sistemas cerrados, cada uno de los cuales se ha condenado a no tener
en cuenta ms que uno solo de los factores posibles de la conducta. Para unos ser la
simpata, para otros el placer, o la utilidad colectiva, o el progreso. Para Vaz Ferreira en
cambio, todos esos factores, y otros muchos ms, tienen valor. El hombre sobre la tierra tiene
que tener en cuenta el placer, la utilidad, el progreso, etc, y an las hiptesis, posibilidades o
esperanzas que se relacionan con lo desconocido.
Por otro lado, es notoria la ambigedad del trmino fundamentos, que no es casual
sino derivada de la ndole misma de la tica. Al hablar de fundamentos Vaz Ferreira da a
entender que habla de los sistemas de los modos de interpretar las races de la actitud moral;
por otro lado, desplaza la significacin de fundamentos a la de mviles efectivos de la accin
moral. Es en el captulo Principios de Fermentario donde Vaz Ferreira va a hacer frente al
problema terico del fundamento de la moral. Se enfrenta all dos posiciones: la que entiende
necesario formar clases de actos para valuar cada uno de ellos y la que prescinde de toda
clasificacin y funda una moral solo por el fin buscado. Analizando y rechazando esta segunda
posicin, Vaz Ferreira muestra sus diferencias con respecto a los utilitaristas empricos, que
examinaban cada acto teniendo en cuenta las consecuencias favorables o no para el placer o
para la utilidad.
4

Este tema se puede plantear a partir de cinco textos fundamentales: En "Moral para Intelectuales", apartado "actitud
hacia los sistemas y actitud moral en general". En "Lgica Viva", Captulo: "Pensar por sistemas y pensar por ideas a
tener en cuenta". En una Conferencia dictada en ctedra en 1915 sobre "Enseanza Moral" y reiterada en 1952. En
"Extracto de Ideario", conferencias en ctedra de 1951 en que intenta resumir los principales planteos de su obra. Y en
"Fermentarlo", Captulo: "Principios".
5
Carlos Vaz Ferreira, Moral para Intelectuales, pgs. 201-202, Homenaje de la Cmara de Representantes de la
Repblica Oriental del Uruguay, 1963. Montevideo.

Se separa, adems, con respecto a las morales del sentimiento, es decir a aquellas
interpretaciones que reducen la tica a ontologa, el deber ser, a impulsiones pre-existentes en
el espritu. Esquematizando diramos: que el empirismo reduce el deber ser al ser, en tanto
que en Vaz Ferreira se ubica el deber ser, en el ser del hombre. La distancia con las morales
de la trascendencia, de la norma o el valor persiste por cuanto en stas se da un dualismo
entre deber ser y ser.
Para superar este sofisma distingue Vaz Ferreira los principios convertibles de los
inconvertibles.
Los verdaderos principios, lo "principios en el buen sentido" son los convertibles, los
que se pueden convertir en accin, integrarse a la prctica y determinar su flecha. Son
formulaciones que condensan experiencia, que condensan previsin, comprendiendo
resultados poco visibles, resultados remotos, y sobre todo ese conjunto de efectos que son
imprevisibles en su determinacin concreta pero cuyo signo y cuyo valor se pueden prever por
una especie de anticipacin racionalizable o intuitiva 6. Los principios deben de estar grvidos
de accin, el precepto que indica como actuar solo tiene sentido si condensa en l la
sabidura de la experiencia. La vida del hombre es un continuo de acciones que se influyen
entre s y con los de los otros; como el pensamiento, la accin se define en referencia a un
contexto. De ah que los principios deben tener en cuenta las consecuencias, inmediatas y
remotas de cada accin, y apreciar esos efectos posibles en funcin de su signo, es decir por el
valor que encierra a la accin y el valor que tiende a engendrar: Todas las consecuencias
imprevisibles en especie concreta, pero previsibles en valor y en direccin (signo moral) 7.
Actuar moralmente es incorporar bien, hacer el bien o efectuarlo, producirlo para
otros, en el mundo. El bien tiene para Vaz ese rostro prctico, vivo, efectivo, implica
trascendencia o ddiva del sujeto; y esto lo pone en oposicin a las morales de la subjetividad,
aqullas para las cuales lo moral est en la mera pureza de la voluntad agente. Por eso quien
acta debe tensar su espritu para descubrir no slo el valor intrnseco de su accin sino
tambin su signo moral, el valor de la direccin de efectos que introduce.
Es por esto que las facultades espirituales de la moral son la razn y el sentimiento. El
sentimiento que descubre lo bueno, la razn que determina el contexto de las acciones, lo
bueno o lo malo que son capaces de engendrar.
Por el sentimiento se revela el valor, por la experiencia aclarada por la razn se
revelan las consecuencias de valor de las acciones. Dice Vaz Ferreira "el ideal del hombre
debe ser sentir, no ya slo por el razonamiento, sino por algo ms delicado an, por una
especie de instinto, lo bueno y lo verdadero; hacer, diremos, que nuestra alma sea como un
aparato sensible, que sienta y revele lo bueno y lo verdadero como un delicado receptor" 8.
Sentimiento y razn son los dos polos de la actitud moral. Sentimiento para instalarlos
en la necesidad de valor, razn para incorporarlos a lo real. As, "La razn que se tenga tiende
a reforzar y no a disminuir el sentimiento que se tenga". La razn incorpora realidad al designio
moral y lo hace por esto ms profundo en s y ms efectivo.
Reconoce de esta forma Vaz Ferreira la primordialidad del sentimiento en el
advenimiento de la moralidad. En sus lecciones de Moral para Intelectuales insiste en que no
6

Carlos Vaz Ferreira, Fermentario, pg. 31, Homenaje de la Cmara de Representantes de la Repblica Oriental del
Uruguay, 1963. Montevideo.
7
8

Ibd. p. 35.
Moral para Intelectuales. Ob. cit., p. 212.

intenta crear moralidad sino ensear a utilizar la que se tiene. La moral que se tenga o no se
tenga es un irreductible, depende de los sentimientos morales, pero aun poseyndolos, es
posible caer en la inmoralidad. Se distingue dos tipos de inmoralidad: la que resulta de la
carencia de la base afectiva y la que proviene de un descuido moral, de una desatencin o
inconciencia en el pasaje a la accin: Pero, lo que aqu nos interesara, es la otra clase de
inmoralidad, la que no corresponde a la falta real de moralidad en el sujeto, sino a descuido, a
inconciencia; contra esas formas de inmoralidad, conviene estar en guardia, porque, a
consecuencia de ellas, no se desarrolla toda la moralidad que realmente se tiene 9.
De acuerdo a esta concepcin Vaz Ferreira distingue dos tipos de moralizadores,
usando la metfora de la barquilla y los globos: hay hombres que suben muy alto pero sin
carga, como el globo sin barquilla. Esta moralidad es nominal, declaratoria, no incorpora
realidad. Lo que tiene valor es subir todo lo que se pueda, levantando la carga; que la moral se
lleve todo lo alto posible, levantando la conducta. Es moralmente ms valioso, no quien
propone siempre la idealidad plena, sino quien articula el mayor bien con las posibilidades
reales; ese es el que piensa realizable, el que siente moralmente y estructura su accin con
lucidez para ir ms lejos en la direccin del bien: En tanto que hay otra manera de moralizar en
que se siente que el que habla maneja una masa densa de posibilidades; tiene que luchar la
resistencia de algo, que son las dificultades de la accin ya concebida e intuida 10.
En fin, as llegamos a esa "Moral Viva" que es el anlisis de la accin moral como
intento efectivo y concreto de incorporar valores a lo real. Es la tica estudiada desde la
perspectiva, de sus "condiciones de posibilidad", humanas y objetivas.

2.2. Moralidad del funcionario pblico. Transcribo:


.. al pas debe servrsele siempre que,() no est el ciudadano obligado a hacer
ninguna inmoralidad ni grande ni pequea, y siempre que, esos servicios no
contribuyan a prestigiar al gobierno que sea oprobioso11.

Cuando el inferior se reputa injustamente acusado o injustamente agredido por el


superior, y abandona el cargo; generalmente, es una debilidad 12.

El voto debe reservarse; deben examinarse todos los candidatos posibles, y, cuando
llegue el momento de dar el voto, darlo entonces a quien ms lo merezca. A la persona
que pida un voto, deben hacrsele tambin estas explicaciones 13.

Hay varios tipos de funcionarios: Los hay que son duros, rgidos con los inferiores;
pero, para con los superiores, son tambin enrgicos y fuertes. Esas personas,
cualquiera que sea el juicio que merezcan, tienen siempre mucho, o algo por lo menos,
de respetable14.

3. Acerca de su PENSAMIENTO PEDAGGICO: Mtra. Vernica Amaral.


Ninguna forma de homenajear a Vaz Ferreira, pedagogo, puede ser ms coherente que
leer sus obras. Esa es mi recomendacin inicial a mis alumnos. Pero los profesores debemos
presentrselos primero y ello intento. Escribir sobre l me produce, como primera impresin, la
9

Moral para Intelectuales. Ob. cit., p. 85.


Fermentario. Ob. cit. p. 42-3.
11
Moral para Intelectuales. Ob. cit., p. 104
12
Moral para Intelectuales. Ob. cit., p. 107
13
Moral para Intelectuales. Ob. cit., p. 110
14
Moral para Intelectuales, Ob. cit., p. 119.
10

sensacin de pequeez ante un grande, pero inmediatamente recupero mi confianza en m


misma tambin a travs de sus ideas y de la riqueza de otros pedagogos que nos ensean que
la verdadera humildad consiste en compartir con otros aquello en que creemos y lo que hemos
aprendido a lo largo de nuestra ruta.
Los maestros uruguayos de mi generacin, al igual que la mayora de los intelectuales
compatriotas, fuimos fuertemente influenciados por el pensamiento de Vaz Ferreira. Hoy, como
docente del Instituto de Formacin Docente de Rocha, me pregunto si he hecho suficiente para
alentar a mis alumnos a leerlo. Sin embargo, me alegra reconocer en mi accionar pedaggico
tanto en Primaria como en el Instituto, un sustento terico marcado por algunas de sus ideas
principales, tales como

el amor al saber por el saber mismo.

el valor de estudiar en la obra fuente

el desconfiar de las soluciones rgidas, as como de la excesiva simplificacin.

la nocin de que en Pedagoga no hay libros sagrados ni reglas generalsimas.

el mantenerse alerta para no tomar por contradictorio aquello que es complementario.

el ensear teniendo en cuenta el escalonamiento y la penetrabilidad, junto con el valor


de las ideas fermentales.

el valorar la teora como indispensable pero, a la vez, confiar en la propia experiencia.

la nocin de que lo humano es lo primordial y por lo tanto los docentes deben ser
ejemplo tico.
Intentar profundizar en algunas, aunque todas se suponen unas a otras. Tambin es

interesante reconocer cmo las ideas de V. F. fundamentan nociones de otros autores


uruguayos (Agustn Ferreiro, Clemente Estable, por ejemplo) y coinciden con otros autores
extranjeros de diversos orgenes y pocas (Freire, Morin).
Releyendo sus Conferencias encuentro que habla de dos temas que preocupan hoy
al Magisterio Nacional: la rigidez de la formacin inicial de nuestros maestros en algunas
pocas histricas y el deseo y compromiso de todos de lograr formas superiores de aprender y
de ensear.
Durante la dictadura 1973/85, en pleno paradigma tecnicista, se present en la
formacin docente una caracterstica que V. F. observaba en Berra, muchos aos antes (1903):
No hay ms que un modo de ensear bien cada clase de conocimiento. No ensear de ese
modo es ensear mal. Responde Vaz F. En Pedagoga no existen reglas generalsimas,
absolutas, que puedan seguirse a ciegas deductivamente, sino algunas ideas directrices, ms
o menos generales, ms o menos fecundas, que se complementan y que a veces se corrigen y
limitan unas a otras. Tener conciencia completa de esas ideas directrices, de su valor y de su
alcance, no es precisamente indispensable para ser un buen educador; pero es til, en la teora
y en la prctica, sobre todo como preventivo contra la unilateralidad. (Dos ideas
directrices y su valor respectivo, el subrayado es mo). Ms adelante leemos: Los hombres de
esta variedad mental ven todo de una manera simple, y para ellos clara. Tienen todo resuelto,
aunque en un crculo inferior, y es muy difcil discutirles esas soluciones, porque rebajan,
achican, empobrecen o desnaturalizan nuestros argumentos, por el solo hecho de apercibirlos,
para darles lugar as dentro de sus rgidos esquemas mentales y aplicarles sus frmulas
hechas. No tienen matices de creencias; ignoran la duda e ignoran la ignorancia. Todo lo

que hagamos para generar en los jvenes amplitud de criterio, bsqueda personal del
conocimiento y la verdad, confianza en s mismos y trabajo conjunto, ser un paso dado en la
direccin que V. F. indica.
Entre las ideas directrices destaca el aprender por escalonamiento o por
penetrabilidad. Mientras en el primero el maestro va suministrando al nio materia pedaggica
preparada y adaptada para su edad, en la segunda se presentan al nio conocimientos, obras,
libros, etc a los cuales el nio se va aproximando (usando el trmino que para un concepto
similar usa Vitgosky) y penetrando a medida que se vayan desarrollando sus propias
aptitudes. Destaca cmo en la vida pre escolar se aprende fundamentalmente por penetracin,
en contacto con la familia, el medio, etc y cmo tambin es as en la vida post escolar. Ello nos
deja claro que el fraccionar el conocimiento, el escalonamiento, solo se usa en la escuela, en la
educacin formal, como tcnica pensada expresamente para ensear aquello que no puede
aprenderse de otro modo o en otro mbito. Sin embargo, lo lgico es que el maestro utilice
ambas, pues, lejos de ser contradictorias, son complementarias.
En su Proyecto sobre organizacin de la Enseanza Normal 1903, sostiene que
nuestro pas tropieza con un gran obstculo para mejorar la formacin de maestros (ayer y
hoy!): la exigidad del presupuesto. Destaca, adems, cmo las propuestas varan y mientras
hay quienes buscan el perfeccionamiento de las instituciones existentes, otros desearan su
supresin (todo parecido con la realidad actual no es mera coincidencia sino muestra de cmo
los problemas no se han resuelto sino reconvertido, cambiado de forma pero no solucionado y,
por ello, necesitan de nuestro esfuerzo sostenido). Sostiene que la prctica no debera hacerse
exclusivamente en las Escuelas de Aplicacin sino tambin en otras y entiende por prctica
no slo el dar lecciones y hacer su crtica, sino la observacin y ejercitacin de las dems
funciones escolares. Por ltimo, sostiene que debe haber Escuelas Normales en todo el pas
(recordemos que en su momento existan slo el Instituto de Seoritas y el de Varones, ambos
en Montevideo).
An habindose hecho realidad algunos de sus planteos, tenemos siempre pendiente
la tarea de perfeccionar lo existente, cada uno desde su rol pero trabajando juntos y
responsabilizndonos de nuestro crecimiento personal para asegurar as el crecimiento de la
Escuela Pblica. Leamos a Vaz Ferreira pero no para quedarnos slo con su palabra, ella nos
incita a la bsqueda permanente, al crecimiento y la superacin.