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Cuentos Cunticos
Un sitio donde los cuentos de ciencia estn contados y no contados al mismo tiempo

http://cuentos-cuanticos.com/2012/07/13/guia-sobre-particulas-modelo-estandar-y-higgs/#more-3968

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#1: Gua sobre partculas, modelo estndar y Higgs


Publicado el 13 julio, 2012de Cuentos Cunticos | 6 comentarios

Vamos a poner una recopilacin de las


entradas de Cuentos Cunticos que son tiles para no perderse en la
terminologa empleada cuando se habla de partculas elementales, del modelo
estndar y del bosn de Higgs.
Daremos una breve descripcin de cada entrada o minicurso relacionado.
Aunque a veces es bueno perderse, tambin es bueno encontrar el camino.

As, si alguno de vosotros est interesado en estos temas, esperamos que esto
sirva de punto de partida para una bsqueda ms profunda y para aclarar
algunos temas y algunos trminos.

Partculas Elementales
Podemos leer sobre partculas elementales en el siguiente minicurso:
Partculas elementales [Va a continuacin, como #2]
Aqu tenemos catorce entradas cortas donde se definen los conceptos clave de
la fsica de partculas. Bosones, fermiones, hadrones, etc. Las entradas son
cortas y meramente informativas.

Modelo Estndar
La mejor teora que tenemos en la actualidad para describir la fsica de
partculas es el conocido como modelo estndar. En el blog hemos hablado de
este modelo a un nivel divulgativo:
Cuando un modelo es estndar (1/3) [#3.1]
Cuando un modelo es estndar (2/3) [#3.2]
Cuando un modelo es estndar (3/3) [#3.3]
Un ingrediente esencial en el modelo estndar es la interpretacin de las
interacciones como intercambio de partculas mensajeras. Esto tiene su origen
en que las teoras que conforman el modelo son teoras gauge. No est mal
intentar saber de qu van estas teoras:
Gauge esto, gauge lo otro Qu es una teora gauge? [#4]

Ms all del modelo estndar


Tambin es sabido que el modelo estndar no puede ser la descripcin correcta
de la fsica de partculas a todas las escalas de energa. Adems el propio
modelo tiene algunas partes oscuras que deben de ser explicadas con la
descripcin de nuevas teoras. Tenemos un par de entradas explicando algunos
aspectos de esto.
Hasta el modelo estndar y ms all I [#5]

Hasta el modelo estndar y ms all II [#6]


La aparicin de nuevas teoras y nuevos descubrimientos tambin conlleva la
aparicin de nuevas preguntas que responder. Una muestra la encontramos en:
Hoy me dio por ser honesto [#7]

Terminologa sobre aceleradores y colisiones


A veces es complicado leer informacin sobre el Higgs o la fsica de partculas
porque abundan trminos que uno no controla. Secciones eficaces, canales de
desintegracin, femtobarns, etc. Aqu os dejamos unas entradas para arrojar un
poco de luz sobre estas palabrejas:
Higgsnely planet guide [#8]
Aceleradores de partculas: conceptos [#9]
En este ltimo encontramos dos entradas explicando los electronvoltios y la
luminosidad de un acelerador.

El Higgs
Para empezar una entrada muy simple acerca de qu es el Higgs y cmo da
masa a otras partculas:
El Higgs para nios [#10]
Algo ms correcto se explica en esta entrada:
Qu es el Higgs? [#11]
Un concepto esencial en todo esto es el de rotura espontnea de la simetra.
Esto ha sido explicado con un ejemplo y formalmente en las siguientes
entradas:
La simetra se rompe [#12]
Del concepto de lnea recta al mecanismo de Higgs te lo crees? [#13]

En el blog hay ms entradas relacionadas con estos temas, pero creemos que
estas son las bsicas para afrontar una lectura de entradas de otros blogs o de
este mismo con mayor solvencia.
Esperamos que os sirva de ayuda.
Nos seguimos leyendo

#2: Partculas Elementales


Vamos a desarrollar un minicurso sobre partculas elementales desde
el punto de vista terico. Vamos a intentar que la discusin sea lo ms
sencilla posible y que una lectura de estas entradas cortas de una idea
de las ideas subyacentes a este campo de investigacin.

------------------------------------------------------------------------------------Pildorazo sobre Partculas elementales I: Probabilidad


Publicado el 13 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | Deja un comentario

El paso al formalismo cuntico nos lleva a considerar los resultados de nuestras


medidas en trminos probabilsticos. Un mismo experimento puede dar varios
resultados, y la mecnica cuntica nos dice con que probabilidad puede salir
cada uno de ellos en las medidas experimentales.
La cuntica nos ofrece un objeto que lleva toda la informacin acerca del
sistema bajo estudio. Este objeto se denomina funcin de onda en mecnica
cuntica o, ms contextualizado en el campo de las partculas, el propagador
(que no son exactamente lo mismo). Representamos el propagador por

El cuadrado del propagador nos da la probabilidad de que se produzca un


proceso determinado en una reaccin contra partculas. Y la informacin que
podemos extraer del cuadrado del propagador
De

es relevante en dos sentidos.

podemos obtener la anchura de desintegracin

que es la probabilidad

para que una partcula se desintegre en otras (lo que nos da su vida media). Y
la seccin eficaz

, que nos da la probabilidad de que un par de partculas

interacten con una interaccin dada.

Pildorazo de Partculas elementales II: Simetra del


estado cuntico
Publicado el 13 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 7 comentarios

La funcin de onda total de un sistema, la funcin de onda representa el estado


cuntico de dicho sistema (por ejemplo un conjunto de partculas) ha de ser
simtrica o antisimtrica bajo el intercambio de un par cualquiera de las
partculas constituyentes:
Simtrica:
Antisimtrica:
Precisaremos que aunque estamos representando coordenadas mediante las
xs, aqu nos referimos a cualquier nmero cuntico. Es decir, cuando tenemos
un conjunto de partculas tenemos que su funcin de onda total es un producto
de las funciones de las posiciones, las funciones de los espines, las funciones de
los isoespines, etc:

Cada una de esas funciones por separado tendr una determinada simetra y la
funcin de onda total tendr la simetra que corresponda al producto de todas
las anteriores.
Baste recordar:
simtrico x simtrico = simtrico (+ x + = +)
simtrico x antisimtrico = antisimtrico (+ x = -)
antisimtrico x simtrico = antisimtrico (- x + = -)
antisimtrico x antisimtrico = simtrico (- x = +)

Pildorazo de Partculas Elementales III: Espn


Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 2 comentarios

El espn es un grado de libertad mecanocuntico que no tiene ningn anlogo


en el mundo clsico.
Su matemtica es totalmente anloga al momento angular conocido en fsica
clsica, por eso, incorrectamente, se habla de que modeliza la rotacin de una
partcula alrededor de un eje que la cruza. Esto es totalmente incorrecto.
La existencia del espn se determina experimentalmente por algunas formas de
interaccin de las partculas con un campo electromagntico.
Cualquier partcula elemental tiene un espn entero o semientero. Los sistemas
compuestos trendrn un espn total que ser composicin de los espines de sus
constituyentes. La composicin no es la suma usual, es algo ms elaborado.
Cuando hablamos del espn hablaremos de su mdulo
componente

Si tenemos que componer dos espines (


espn total

y su tercera

)y(

) se cumplir que el

se cumplir:

Teorema Espn-Estadstica
Los sistemas ferminicos (formados por un nmero impar de fermiones)
tendrn una funcin de onda total antisimtrica
Los sistemas bosnicos (formados por bosones o por un nmero par de
fermiones) tendrn una funcin de onda total simtrica.

Pildorazo de Partculas Elementales IV: Principio


de Indeterminacin
Publicado el 13 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 1 comentario

En cuntica ciertas variables no pueden definirse simultneamente con


cualquier grado de precisin.
Las relaciones ms conocidas de entre todas las que encontramos en mecnica
cuntica son:

Lo que nos indican estas expresiones es que en un nivel cuntico las


indeterminaciones de estas cantidades estn ligadas entre si al efectuar una
medida simultnea de las mismas.
La primera relacin nos dice que no podemos medir posiciones y momentos a la
vez, porque no estn definidos. Por lo tanto no podemos definir trayectorias en
mecnica cuntica.
La segunda relacin nos dice que no podemos medir instantneamente la
energa concreta que tiene un sistema. As medir una energa siempre requiere
un tiempo, y durante el tiempo de medida la energa est indeterminada con lo
cual no sabemos su valor.

Pildorazos de Partculas Elementales V: Antimateria


Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 1 comentario

En 1931, Dirac unifica en un esquema coherente la relatividad especial y la mecnica


cuntica y observa que para mantener la coherencia interna de la teora debe asumir que a
cada partcula descrita se le ha de asociar otra partcula de la misma masa, espn y vida
media, pero con el resto de cargas (aditivas) opuestas en signo. Por ejemplo la carga
elctrica, el momento magntico, etc.

Dentro de la teora cuntica de campos se desarrolla un teorema llamado CPT. Este


teorema basado en postulados muy generales establece que la materia y la antimateria ha
de satisfacer que tienen la misma masa y la misma vida media. De otro modo: el teorema
CPT afirma que toda teora cuntica de campos local que presente covariancia de Lorentz y
venga definida por un Hamiltoniano hermtico, es invariante bajo una transformacin CPT.

Pildorazo de Partculas Elementales VI: Unidades Naturales


Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 6 comentarios

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Las dimensiones nos indican el carcter de las magnitudes fsicas, las unidades
se toman de forma arbitraria segn nuestros intereses.
Toda frmula matemtica que refleje una relacin entre magnitudes fsicas ha
de tener las mismas dimensiones en todos los miembros de la ley.
En el Sistema Internacional tenemos los siguientes valores para la constante de
Planck y la velocidad de la luz:

La fsica no est contenida en estos nmeros que dependen del sistema de


unidades elegido. La fsica est en las dimensiones.
En el campo de las partculas elementales tenemos una magnitud fundamental,
la energa. Pues lo que vamos a hacer es tomar la E como dimensin
fundamental y el resto (Masa, Longitudes, etc) las vamos a considerar como
derivadas.
Como en general el mundo de las partculas es relativista y cuntico, lo lgico
es tomar el siguiente convenio:
adimensional -> esto implica que

y por tanto

Esto implica que el tiempo se puede medir como inversa de la energa.


adimensional -> esto implica que

y por tanto

Por tanto la longitud tambin se mide como inversa de la energa.


Adems como

tomando

, por tanto la energa se mide en

unidades de Energa.
Las unidades de energa sern julios o electrovoltios (o sus mltiplos). En
partculas generalmente usaremos los electron voltios eV y sus multiplos.

Pildorazo de Partculas Elementales VII:


Longitudes sondeables
Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | Deja un comentario

Por qu para ver cosas cada vez ms pequeas hay que tener cada vez
mayores energas en los aceleradores?
La respuesta es directa ahora por anlisis dimensional ya que como hemos
visto:

Con lo que entendemos que para sondear tamaos cada vez ms pequeos
necesitamos energas cada vez mayores.

Pildorazo de Partculas Elementales VIII: Alcance de


una interaccin
Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | Deja un comentario

Las interacciones fundamentales en el modelo estndar de las partculas


elementales vienen mediadas por partculas mensajeras que son bosones,
partculas de espn entero.
Veamos como deducir fcil y aproximadamente el alcance de una interaccin.
Deduccin dimensional:
El alcance lo representaremos por r (con dimensiones de longitud L).
L se relaciona con 1/E.
La nica escala energtica que tenemos en una interaccin es la masa de la
partcula mensajera m.

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Si restituimos las constantes h y c nos queda:

Se ve que a mayor masa menor alcance. Si la masa de la partcula mensajera


es 0 el alcance de la interaccin es infinito.
Esto es un clculo aproximado que slo nos da una idea del orden de magnitud
del alcance de una interaccin.

Pildorazo de Partculas Elementales IX: Conceptos de


Relatividad Especial
Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 2 comentarios

En relatividad especial identificamos ciertas cantidades que se denominan


invariantes. Esto significa que cualquier observador inercial mide exactamente
lo mismo sobre esas cantidades.
Los invariantes ms famosos son:
La distancia espaciotemporal o intervalo:

Es decir, la diferencia entre la variacin temporal al cuadrado y el mdulo del


vector posicin al cuadrado es una cantidad invariante, todo observador inercial
est de acuerdo en el valor de esta diferencia. Esto nos da la longitud de un
vector en cuatro dimensiones en un espacio de Minkowski.
La energa de la partcula viene dada por:

Es decir todo observador inercial est de acuerdo que el cuadrado de la energa


total de la partcula es la suma del cuadrado de la masa en reposo de la
partcula (en caso de tenerla) y el cuadrado del momento.

11

En caso de que la partcula est en reposo

. La energa de la partcula

viene dada por su masa.


En caso de que la partcula no tenga masa en reposo (como el fotn, por
ejemplo) toda su energa procede de que est en movimiento.

Pildorazo de Partculas Elementales X: Clasificacin de


la Partculas
Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 3 comentarios

2 Votes

Todas las partculas cargadas interaccionan electromagnticamente.


Leptones: Interaccionan bajo la interaccin dbil. Si son cargadas tambin
electromagnticamente. Todos tienen espn 1/2. Son fermiones.
Hadrones: Interaccionan bajo la interaccin fuerte, bajo la interaccin dbil y
si estn cargadas bajo la interaccin electromagntica.

Los Hadrones que son bosones (espn entero) se denominan Mesones.

Los Hadrones que son fermiones (espn semientero) se denominan


Bariones.

Pildorazo de Partculas Elementales XI: Interacciones


entre Partculas
Publicado el 14 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 5 comentarios

Suponemos que las interacciones se pueden describir tericamente de acuerdo


con los principios de la mecnica cuntica y la relatividad especial.
Estas interacciones, tambin llamadas acoplamientos, se caracterizan por una
intensidad, o probabilidad de ocurrencia, que se codifica en un parmetro que
se denomina constante de acoplo.

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Electromagnetismo:

Se acopla a partculas cargadas.

La constante de acoplo electromagntica, representada por

, es un

nmero pequeo del orden de 1/137. Esto indica que las interacciones
electromagnticas son relativamente dbiles (fuerte sera si la constante
de acoplo fuera del orden de 1).

El bosn intermediario de la interaccin es el fotn . Su masa en reposo


es nula.

El alcance de la interaccin es infinito.

Interaccin Dbil:

Es la interaccin que cambia el tipo (sabor) de las partculas.

Tenemos una constande de acoplo llamada

Puede cambiar el tipo de leptones y el tipo de quarks.

Tenemos tres bosones mensajeros

.
y

. Su peso ronda unas

100 veces el peso del protn.

Por lo tanto su alcance es corto.

Interaccin Fuerte:

Las partculas fundamentales que sienten la interaccin fuerte son los


quarks.

Los hadrones son agrupaciones de quarks.

Los quarks tienen una carga fuerte, denominada color. (Es la


caracterstica que les permite acoplarse a la interaccin fuerte).

Los bosones involucrados son los gluones, que son de masa nula.

La dinmica del color es complicada y explica por qu los gluones no


tienen un alcance infinito.

La constante de acoplo es

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Pildorazo de Partculas Elementales XII: Comparativa


de interacciones
Publicado el 16 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 3 comentarios

Fuerte
Bosn mensajero -> gluones (hay 8 distintos)
Intensidad -> 1
Constante de acoplo ->
Alcance en metros ->
Tiempo promedio de un proceso mediado por la interaccin fuerte ->
Dbil
Bosn mensajero ->
Intensidad ->

14

Constante de acoplo ->


Alcance en metros ->
Tiempo promedio de un proceso mediado por la interaccin fuerte ->
Electromagntica
Bosn mensajero -> fotn
Intensidad ->
Constante de acoplo ->
Alcance en metros ->
Tiempo promedio de un proceso mediado por la interaccin fuerte ->
Es curioso que la constante de acoplo de la interaccin dbil es mayor que la de
la electromagntica, pero su intensidad es menor. Esto puede parecer una
contradiccin pero no lo es, el secreto est en que los bosones mensajeros de la
interaccin dbil son muy pesados y el fotn no tiene masa en reposo.

Partcula, que bien te conservas XIII


Publicado el 29 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 10 comentarios

Ya hemos hablado alguna vez de la utilidad de las leyes de conservacin en este


blog. Especialmente en la entrada La Fsica es fcil ponemos de manifiesto
que encontrar cantidades conservadas es imprescindible para entender los
procesos fsicos.
En esta entrada nos centraremos en las cantidades conservadas ms relevantes
en las interacciones entre partculas elementales. Esperamos que os guste.

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Cantidades conservadas
En este punto vamos a listar tres cantidades conservadas que se verifican en la
reacciones entre partculas:
1.

Carga elctrica.

2.

Nmero Leptnico.

3.

Nmero Barinico.

Existen otras, pero empezaremos por estas tres ya que son las ms
fciles de entender. Simplemente expondremos la existencia de estas
cantidades y no la explicacin del por qu son conservadas.
Acometeremos esta discusin ms adelante. Por ahora nos
conformamos con presentar estas cantidades y ver cmo se pueden
hacer argumentos muy interesantes emplendolas.

Carga Elctrica
La carga elctrica es una cantidad absolutamente conservada en todas las
interacciones entre partculas. Esto quiere decir, que si partimos de una
situacin donde la carga total es +2 (en unas determinadas unidades) da igual
las interacciones que tengamos, las partculas que aparezcan o desaparezcan
que la situacin final tendr una carga total de +2.

Nmero Leptnico
Leptones: Estas son las partculas que no sienten la interaccin fuerte en ningn
caso. Slo sienten el electromagnetismo, si tienen carga elctrica, y la
interaccin dbil.
Los leptones se dividen en leptones cargados (electrn
y tres leptones sin carga (neutrino electrnico
taunico

, mun

, taun

, neutrino munico

).

Ahora observemos ciertas reacciones o interacciones entre partculas


(denotaremos las antipartculas asociadas con una barra).

, neutrino

16

Los protones , neutrones

, piones

, son hadrones.

Ahora digamos que existe un nmero leptnico que toma los siguientes valores:

Es decir los leptones tienen nmero leptnico L=+1. Los antileptones tienen
nmero leptnico L=-1. Los hadrones tienen un nmero leptnico L=0. Los
fotones tambin tendrn nmero leptnico nulo.
Podemos comprobar que el nmero leptnico se conserva en todas las
reacciones anteriores. (Probis?)
Sin embargo, luego podemos pensar que las siguientes reacciones han de ser
posibles:
y
Nos referimos al fotn como .
Estas dos reacciones anteriores satisfacen la conservacin del nmero leptnico
como lo acabamos de definir. Sin embargo, jams se han visto, los cual nos
indica que estn suprimidas por algn motivo. Esto nos lleva a pensar que el
nmero leptnico se ha de definir segn sabores (tipo de partculas). As
definiremos:
1.

Nmero leptnico electrnico

2.

Nmero leptnico munico

3.

Nmero leptnico taunico

As podemos definir el nmero leptnico total como:

17

As pues el electrn tendr

, y el positrn tendr

Analogamente para el mun, taun y sus antipartculas. Para los neutrinos


tendremos que el neutrino electrnico tendr

y aplican las mismas

reglas para el resto de sabores y sus correspondientes antipartculas.


As podemos decir:
El nmero leptnico se ha de conservar por sabores. Y en cualquier reaccin el
nmero leptnico total tambin ha de ser absolutamente conservado.
Podemos probar con las reacciones anteriores y con esta:

Es divertido calcular los nmeros leptnicos electrnico, munico y taunico, as


como el total. Ya nos comentis.
Adems podremos entender porqu hace falta el neutrino en la desintegracin
beta (un neutrn convirtiendose en un protn y un electrn (el neutrino no se
detect hasta mucho despues). El neutrino no es fcil de detectar pero se
puede inferir que ha de existir en base a leyes de conservacin como la del
nmero leptnico. Os dejamos una imagen:

Nmero barinico
Pasar por aqu para refrescar lo que es un hadrn.
Los hadrones verifican lo siguiente:
Hadrn(tipo barin) > Hadrn + otras cosas
Hadrn(mesn) > leptones, fotones
Aqu podemos introducir un nmero denominado Barinico
barin tiene nmero barinico

, los antibariones

, de forma que un
. Cualquier otra

partculas, mesones, antimesones, leptones, fotones, etc tienen

Los bariones ms simples son los protones y neutrones, aunque hay otros. Y los
mesones ms simples son los piones

y los kaones

. Podis usar las

18

reacciones anteriores para justificar si las reacciones anteriores verifican la


conservacin del nmero barinico.

Una pregunta para todos


Por qu no se puede dar la desintegracin del protn en base a la fsica
conocida?
Ayuda: Una desintegracin espontnea conecta una partcula con otras menos
energticas o menos masivas.
Esperamos que esta entrada haya aclarado y mostrado la utilidad de estas
leyes de conservacin y esperamos seguir introduciendo otras cantidades muy
interesantes en breve.
Nos seguimos leyendo

De qu te extraas? XIV
Publicado el 29 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 1 comentario

Nos estamos acercando a la existencia de los quarks, nos hemos entretenido en


presentar ciertas caractersticas de la fsica de partculas en el minicurso de
partculas elementales.
Ahora nos vamos a centrar en el tema de la extraeza, que fue una
caracterstica que los fsicos tuvieron que introducir para explicar ciertos
fenmenos que vamos a mostrar en esta entrada. De aqu a los quarks hay un
paso.

Partculas Extraas
Desde que los fsicos se pusieron a buscar partculas hasta la dcada de los 70
(ms o menos) se fueron acumulando nuevas partculas y nuevas reacciones
entre las mismas que se entendan poco.
Un fsico de partculas se pasaba la vida organizando partculas fundamentales
catalogndolas segn distintas caractersticas, esto llevo a Enrico Fermi a decir:
Si lo llego a saber me dedico a la botnica.

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Nos centraremos en un problema que era muy grave en aquellos das, se tena
evidencia (mucha) que haba reacciones que involucraban hadrones que tenan
una vida media muy larga.
Por ejemplo, la desintegracin del Kan (positivo o negativo) tiene una vida
media de

segundos. La desintegracin de la partcula

protn y un pin negativo) tiene una vida media de

(en un

segundos.

Vase en la entrada de comparativa de interacciones las vidas promedio


tpicas de las distintas interacciones.
Estas partculas, al ser hadrones, se producen por interacciones fuertes, pero
sus vidas medias corresponden a interacciones dbiles. Por qu si son
hadrones se desintegran segn la interaccin dbil y la fuerte est prohibida?
La respuesta es:
Existe una caracterstica denominada extraeza y representada por

que es

conservada por las interacciones electromagntica y fuerte y es violada por la


interaccin dbil.
Explicaremos esto con ms detalles, pero necesitamos introducir algunos
conceptos antes.

Isospn, Carga y Nmero Barinico


Ya vimos que las partculas que sienten la interaccin dbil tienen una
caracterstica denominada isospn y que fue introducida por Heisenberg.
Pongamos el isospn (su tercera componente) de algunas partculas:
1.

Protn

2.

Neutrn

3.

Pin positivo

4.

Pin neutro

5.

Pin negativo

Adems hemos introducido el nmero barinico:


1.

Protn

2.

Neutrn

3.

Piones (que son mesones)

Pues bien, Gell-Mann se dio cuenta que exista una relacin entre la
carga elctrica de una partcula, su isospn y su nmero barinico:

20

(Estas cargas estn dadas en unidades de la carga del electrn)

Ejemplo: Protn:

Ejemplo: Neutrn:
Y as sucesivamente, la verdad es que esta frmula no deja de asombrarnos.
De hecho esta frmula se usa para determinar el isospn. Generalmente es fcil
medir la carga de una partcula y se sabe su nmero barinico por como est
formada, as pues esta frmula define el isospn.

La extraeza
Ya hemos expresado por qu necesitamos el concepto de extraeza, ahora
veamos cmo introducirla.
Imaginemos que tenemos una reaccin como la que sigue:

Es decir la colisin entre un pin negativo y un protn generan una partcula


lambda (neutra) y un kan neutro. El pin es un mesn, por tanto su nmero
barinico es 0. El protn tiene un nmero barinico +1.

es un barin y el

kan es un mesn, as que el nmero barinico se conserva.


Pero luego vemos que la partcula

decae de esta forma:

Que es un proceso que como hemos dicho no se puede dar por interaccin
fuerte (su vida media es mucho ms alta que la que correspondera a tal
interaccin) as que es una reaccin controlada por la interaccin dbil.
Entonces, lo que vamos a hacer es asignar una cantidad llamada extraeza,
asignamos el valor
tienen extraeza nula

a la partcula

. El protn, el neutrn, y los piones

Como hemos dicho, la interaccin dbil no conserva la extraeza. De hecho


una interaccin dbil permite un cambio en la extraeza

de valores +1, 0

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-1. Sin embargo, la interaccin fuerte o electromagntica conservan extraeza


as que la variacin de dicha caracterstica en una relacin mediada por dichas
interacciones tiene que ser siempre nula

Por eso en la primera reaccin:

que est mediada por interaccin fuerte, tenemos una extraeza inicial nula y
por tanto el kan neutro tiene que tener S=-1.
En la segunda reaccin:

Tenemos una extraeza inicial -1 y una extraeza final 0. Por tanto el cambio
de extraeza

Pero tenemos un problema ahora, la carga elctrica de la partcula


nmero barinico es +1. Y su isospn es,

es 0. Su

. Por tanto, la relacin de Gell-

Mann queda:

La cosa no cuadra tenemos un problema que solucionar.

Relacin Gell-Mann/Nishijima
Estos fsicos se dieron cuenta de que la relacin inicial de Gell-Mann no
funcionaba cuando tenamos extraeza entre juego. Pero la solucin es fcil,
ampliando la frmula a:

Y as podemos ver que todo cuadra.


La combinacin B+S se la denomina hipercarga y se representa por Y. As
podemos escribir:

22

Estamos muy cerca de poder hablar de quarks, nos queda lo justo. En breve
tendremos una entrada del famoso camino ctuple de Gell-Mann y veremos
como eso implica la existencia de quarks.
Esperamos que os haya interesado esta entrada.
Nos seguimos leyendo

Es hora de ordenar hadrones XV


Publicado el 30 agosto, 2011de Cuentos Cunticos | 5 comentarios

Ya tenemos las herramientas necesarias para ordenar las partculas hadrnicas.


Hemos introducido el isospn, la extraeza, el nmero baronico, la hipercarga
etc. Adems tenemos las relacin de Gell-Mann/Nishijima. (Para todo ello se
recomienda el minicurso de partculas elementales)
En esta entrada queremos ver cmo se pueden organizar las partculas (incluso
predecir la existencia de algunas partculas que cuando se propuso este mtodo
de organizacin no se conocan) a partir de estos conceptos. Esto es anlogo a
lo que se hace para organizar la tabla peridica de los elementos qumicos, y en
base a esta organizacin podemos deducir la existencia de los quarks.

Presentemos a los actores


En esta seccin vamos a introducir algunas partculas y los valores de sus
nmeros cunticos (Isospn

, Extraeza

, Nmero Barinico

y Carga

, da

igual que escribamos la carga Q en mayscula o minscula q). No vamos a


determinar como se pueden medir estas caractersticas pero s queremos hacer
incapi en que son perfectamente medibles experimentalmente.
Los actores de nuestro juego van a ser los mesones de espn 1/2.
Kaones:
Los Kaones son mesones y por lo tanto su nmero barinico es nulo. La carga
se calcula segn la relacin de Gell-Mann/Nishijima. Recordemos que la carga
hace referencia a la carga del electrn, es decir que una q=+1 representa una
carga del electrn en positivo.

23

1.

>

2.

>

3.

>

Este Kan negativo es la

Este Kan es la antipartcula

antipartcula del positivo.


4.

>

del Kan neutro. En este caso dichos Kaones no son iguales, como pasa
en el caso del neutrn y el antineutrn (eso es un indicio de que tienen
estructura interna)

Piones:
Los piones son mesones

que slo se desintegran por interaccin fuerte y

electromagntica y no tienen por lo tanto extraeza,


1.

>

2.

>

3.

>

,
,

,
,

,
,

Recordemos ahora un detalle importante, el isospn tiene dos


caractersticas. Nosotros podemos decir el isospn de una partcula
vale

y su tercera componente vale

puede tomar

van desde

hasta

. Recordemos que los valores que


en saltos de 1.

Por lo tanto, lo que decimos es que el pin es una partcula de isospn


tercera componente puede valer

y su

. Esto da lugar a distintas

cargas segn la relacin de Gell-Mann/Nishijima. Generalmente el dato de


inters es la tercera componente, y por eso abusamos del lenguaje y la
llamamos isospn, pero recordar que hay dos cositas por ah relacionadas con el
concepto.

Organizacin, Organizacin
Bueno, vamos a organizar el cotarro este del siguiente modo:

Toma un papel y un lpiz.

Pinta dos ejes perpendiculares.

En el eje vertical pones la hipercarga


trabajamos con mesones

, dado que aqu slo

puedes poner simplemente la extraeza.

Sobre dicho eje haz tres marcas y asgnales los valores -1, 0, 1 (tambin
puede ayudar que marques los puntos medios).

En el eje horizontal vamos a poner el isospn

24

Sobre ese eje haz otras tres marcas de valores -1, 0, 1 y tambin los
puntos medios.

Ahora dibuja puntos en ese diagrama y asgnale el nombre de la


partcula que corresponda con esos valores de los nmeros cunticos
representados. Te tiene que quedar una cosa as:

Este diagrama es muy intersante, vemos cierto orden, cierta simetra en la


organizacin de las partculas. Adems esto se ve muy claro cuando vemos las
masas de las mismas:
y
Estas masas son prcticamente iguales, la diferencia es debida a factores
electromagnticos. De no existir el electromagnetismo las partculas pesaran
lo mismo.
y
Adems tenemos una organizacin adicional segn la carga elctrica:

25

Y la partcula ?
Ah en las figuras vemos una partcula

de la que no hemos hablado. Por la

disposicin en el diagrama tiene que tener

(es un mesn),

por tanto la carga tambin tiene que ser nula.


Pero cmo acomodamos esta partcula? A todas luces parece que comparte
todos los nmeros cunticos con el pin neutro, por tanto debera de ser el pin
neutro. Pero hemos olvidado un detalle, los piones tienen un isospn de

por eso sus terceras componentes pueden valer -1, 0, 1.


Sin embargo, hay otra forma de que una partcula tenga la tercera componente
de isospn nula y es que su propio isospn sea nulo todo l. As pues tenemos
que dicha partcula tiene tercera componente de espn nula porque su isospn
es nulo y no hay otra posibilidad.
Pero ocurre que se esperara que dicha partcula tuviera una masa semejante al
pin neutro, por simetra. Pero el caso es que dicha partcula tiene una masa de
549MeV, que ciertamente est por encima de cualquiera de sus compaeros en
el diagrama. Esto es debido a una cosa que se denomina rotura de simetra, de
la que ya hemos tocado ciertos aspectos en el blog pero que se presenta de
diversas formas y esta es una de ellas. No vamos a entrar aqu en dicha rotura,
su mecanismo o su significado, simplemente queremos puntualizar la forma de
pensar en las partculas gracias a este ordenamiento.

El camino ctuple
Esta forma de organizar partculas se debe a Murray Gell-Mann y la denomin el
camino ctuple simplemente porque era una forma de ordenar 8 partculas en
octete. El nombre evidentemente lo tomo de La noble va ctuple del

26

dudhismo. Por supuesto esto ha generado cantidad de palabrera sobre la


relacin entre las partculas y la forma de alcanzar el nirvana. Son los pros y
contras de la mana que tienen los fsicos de poner nombres graciosos a sus
invenciones.
Para ser justos hemos de decir que esta misma ordenacin tambin fue
propuesta de forma independiente por Yuval Neeman.
Si en vez de tomar hadrones de espn 1/2 tomamos hadrones de espn 3/2 en
vez de encontrar un octuplete encontramos un decuplete (organizacin de 10
partculas) y as se pierde todo contacto con Budha, pero as es la vida.

Esperamos que os hayis entretenido con esto de organizar hadrones. Ms


adelante entraremos en algunos detalles que los que gusten de las
matemticas disfrutarn mucho, pero para eso necesitamos introducir algunas
ideas que llevarn un tiempo que nosotros tengamos claro como escribir de
forma simple, estamos hablando de teora de grupos.
Pero antes de todo eso, nos queda un simple paso para llegar a la idea de
quarks estn a la vuelta de la esquina.
Nos seguimos leyendo

Empec jugando y acab construyendo hadrones XVI


Publicado el 17 septiembre, 2012de Cuentos Cunticos | 4 comentarios

27

Vamos a inventar un juego tipo lego con el


que podamos construir partculas. Para ello vamos a definir nuestras piezas y
luego la forma en la que podemos combinarlas.
Para que todo vaya bien intentaremos ser lo ms explcitos que nos sea posible.
Y es importante que entendamos que lo que vamos a hacer es poner a mano
las caractersticas de nuestras piezas. Nosotros elegiremos qu cualidades
tienen y qu valores tienen las piezas que vamos a usar en nuestro juego. En
esta entrada se recomienda el uso de eso que se llamaba lpiz y papel
Esto nunca deja de sorprenderme.

Las piezas del juego


Para empezar, y para no complicar la cosa en exceso, elegimos tener tres
piezas nicamente. A las piezas las llamaremos:
Arriba

(del ingls Up)

Abajo

(del ingls Down)

Extrao

(del ingls Strange)

Como somos muy sibaritas queremos complicar la cosa un poco ms y vamos a


introducir tres piezas ms:
Anti-arriba
Anti-abajo
Anti-extrao

28

estas

piezas

ahora

correspondientes valores.

les

tenemos

que

asignar

caractersticas

sus

La diferencia entre las piezas y las anti-piezas

radicar en que algunos de los valores de las caractersticas (no todas) que
vamos a asignarles tendrn un signo cambiado.
Espn
Todas las piezas, indistintamente de que sean piezas o anti-piezas tendrn un
valor de espn de 1/2. Y adems llevarn un signo +1/2 o -1/2. En esta ocasin
tanto piezas como anti-piezas podrn llevar un signo u otro.
Esta caracterstica no ser muy importante en nuestro juego aunque nos
ayudar a elegir las combinaciones de piezas y antipiezas que vamos a utilizar.
Nmero Barinico
Todas nuestras piezas tendrn un nmero barinico 1/3.
Todas nuestras antipiezas tendrn un nmero barinico -1/3.
Carga elctrica
Todas las cargas en esta categora estn referidas a fracciones de la carga
fundamental del electrn.

tendr carga 2/3

tendr carga -1/3

tendr carga -1/3

tendr carga -2/3

tendr carga 1/3

tendr carga 1/3

Las caractersticas ms importantes para el juego


En nuestro juego habr dos caractersticas muy importantes, el isospn y la
hipercarga. El isospn estar representado por

y la hipercarga por

. La

29

hipercarga no es ms que la suma del nmero barinico y la extraeza de cada


pieza del juego,

La asignacin de valores de

a nuestras piezas y anti-piezas es como

sigue:

Hasta aqu hemos descrito nuestras piezas. Con ellas empezaremos el juego.
Sin embargo, todo esto est relacionado con las caractersticas de las partculas
elementales. Para saber de qu va todo esto: Minicurso: Partculas elementales.

Las piezas en ejes coordenados


Para empezar a jugar necesitamos tener dos ejes coordenados. En el eje
vertical pondremos valores de la hipercarga
valores del isospn

y en el eje horizontal pondremos

30

Si ahora disponemos nuestra piezas siguiendo los valores de los pares


tendremos:

De la misma forma podemos disponer las antipiezas en los ejes:

31

Ahora
combinamos ambas grficas disponiendo en los ejes tanto las piezas como las
antipiezas:

Las
combinaciones de piezas
Llegados a este punto lo que vamos a hacer es agrupar piezas y antipiezas
siguiendo unas reglas. Dibujamos una lnea que parta del origen del sistema

32

coordenado y pase por la interseccin de dos lneas de los tringulos que


forman las piezas y las antipiezas. Sumamos sus hipercargas y sus isospines y
disponemos un punto donde corresponda.

Las piezas combinadas sern

aquellas que forman la interseccin por la que ha pasado la lnea (roja en el


dibujo de abajo) que hemos trazado desde el origen.
Por ejemplo:

Si
aplicamos esta receta a todas las intersecciones:

33

En
punto

central

tenemos

agrupamientos del tipo

dos

posible

junto con

combinaciones

que

el

involucran

. Explicaremos esto ms adelante.

Ahora nos podemos entretener en sacar todas las caractersticas de estos


agrupamientos, por ejemplo su carga elctrica.

Para qu hemos hecho todo esto?


Esta es una muy buena pregunta. Miremos esta imagen:

34

Esta es la clasificacin de las partculas elementales denominadas mesones.


Estas partculas fueron clasificadas en funcin del isospn y la hipercarga y
todas ellas tienen espn nulo.
Cuando se dieron cuenta de que las partculas se disponan siguiendo patrones
como este el paso elemental es pensar que estn constituidas por unos ladrillos
ms bsicos. Lo que hemos hecho aqu es justamente proponer dichos ladrillos,
como hizo Gell-Mann junto con otros, y ver que estas combinaciones justifican
todas

las

caractersticas

experimentos.

de

estas

partculas

que

conocemos

por

los

35

Al principio se consider que esto no era ms que un artificio matemtico que


era til para clasificar las partculas. Sin embargo, ahora tenemos constancia
experimental de que los ladrillos ms elementales de los hadrones existen,
estos ladrillos son los quarks.
Si quieres saber por qu hemos hecho todo esto:
Es hora de ordenar hadrones
Si quieres saber cmo sabemos experimentalmente que los quarks existen:
Rmpelo y dime qu hay dentro Parte I
Seguiremos con este tema, tratndolo en mayor profundidad.
Nos seguimos leyendo

Coloreamos? XVII
Publicado el 20 septiembre, 2012de Cuentos Cunticos | 6 comentarios

36
Es de conocimiento popular que los quarks tienen una caracterstica
denominada color. Esta poco tiene que ver con los colores que vemos con
nuestros ojos, es simplemente el nombre que se le dio (los fsicos acostumbran
a buscar nombres ingeniosos para sus descubrimientos) a una caracterstica de
los quarks.
En esta entrada pretendemos motivar la existencia de esta caracterstica color.
Ms adelante nos introduciremos en su significado, su papel y sus propiedades,
en las interacciones entre quarks.

Al principio fue Pauli


Ya hemos hablado de que las partculas, segn su espn, se catalogan como

fermiones o bosones. Los fermiones tienen


espn semientero y los bosones espn entero. Adems, los fermiones satisfacen
el principio de exclusin de Pauli.
Para los interesados en este principio, que ser fundamental en lo que sigue,
recomendamos efusivamente la lectura de la siguiente entrada:
Bosones y Fermiones, esos famosos desconocidos
Como en estos barrios somos la mar de solcitos vamos a recordar de qu va
eso del principio de exclusin de Pauli.
Groso modose puede establecer que el principio de Pauli nos dice:
Dos o ms fermiones no pueden estar en el mismo estado cuntico.

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De manera ms formal:
La funcin de onda de dos o ms fermiones tiene que ser totalmente
antisimtrica.
Vamos a intentar explicar esto un poco ms.
Supongamos que estamos estudiando partculas cunticas que tienen una
caracterstica,

cuntica

tambin,

que

denominamos

CONTENTURA.

Las

partculas tienen dos posibles estados de contentura:


a) La partcula puede estar alegre.
b) La particula puede estar triste.

Posibles estados de una partcula para la caracterstica cuntica que hemos denominado
CONTENTURA.

Estas partculas tienen espn semientero, por lo tanto son fermiones. Esto nos
lleva a que tienen que satisfacer el principio de exclusin de Pauli.
Atendiendo a este principio, si queremos describir dos partculas, cada una en
un estado, su funcin de onda ha de ser totalmente antisimtrica. Para hacer
esto, seguiremos los siguientes pasos:
1.- Cada una de las partculas puede estar en uno de los estados de la
caracterstica contentura:

38

2.- Si queremos describir dos partculas tenemos las siguientes posibilidades:

El primer estado corresponde a la partcula que denominamos 1 y el segundo


estado corresponde a la partcula que denominamos 2.
3.- Segn Pauli tenemos que construir la funcin de onda de forma que sea
antisimtrica:

Cmo sabemos que esto es una combinacin antisimtrica? Lo que tenemos


que hacer es cambiar el estado de la partcula 1 por el estado de la partcula 2.
En este caso si cambiamos tenemos:

Esto, claramente se puede escribir de la siguiente manera:

Lo que vemos es que al cambiar los estados de la partcula 1 y 2 la funcin de


onda cambia de signo. Esto es lo que entendemos por ser antisimtrica.
De hecho, si uno intenta hacer eso con las dos partculas en el mismo estado:

Simplemente no se puede, no existe tal estado y de ah sabemos que Dos o


ms fermiones no pueden estar en el mismo estado cuntico.
Con esto cerramos el crculo y las dos formulaciones del principio de exclusin
son equivalentes.

39

Y lleg la Delta ms ms
La gente se puso muy contenta al darse cuenta que con los quarks podamos
organizar los hadrones. (Ver entradas: Es hora de ordenar hadrones y Empec
jugando y termin construyendo hadrones). Jugando con los quarks podemos
explicar las propiedades de los hadrones, su espn, su extraeza, su carga
elctrica, etc. Todo pareca funcionar a las mil maravillas. Pero, a principios de
la dcada de los 50 se descubre, por parte de Fermi, la partculas

. Esta

partcula tiene las siguientes caractersticas:


1.- Tiene una carga de 2 unidades de la carga del protn.
2.- Tiene un espn de +3/2.
3.- Su contenido en quarks es uuu (est compuesta por tres quarks por tanto es
un barin).

La partcula delta ms ms est situada en la esquina superior derecha.

Si le ponemos un poco de atencin detectaremos un problema. Los quarks


tienen espn 1/2, por lo tanto son fermiones. Al ser fermiones han de satisfacer
el principio de exclusin de Pauli y no podr darse la situacin en la que los tres
quarks estn en el mismo estado. Sin embargo, para la partcula

esto no

parece cumplirse porque su estado sera (si enumeramos los quarks por 1, 2, 3):

Esto nos da la carga correcta de la partcula y su espn, sin embargo viola el


principio de exclusin. Es decir, no se puede tener una combinacin
antisimtrica con esta configuracin de quarks y espines.
Y s, esto es un problemn, porque el que los fermiones tengan que venir
descritos por una funcin de onda antisimtrica es un teorema matemtico

40

esencial para la consistencia de la teora cuntica. Este elemento es esencial


para muchos mbitos de la fsica y explica muchos comportamientos de los
sistemas. El principio de exclusin de Pauli no se puede cuestionar.

El color al rescate
Cmo

solucionamos

esto?

Pues

es

simple, se

postula

que

hay

una

caracterstica cuntica de los quarks que an no hemos identificado que


permite tener combinaciones antisimtricas y salvaguardar el principio de
exclusin.
Esta caracterstica es: El COLOR.
Suponemos que cada quark tiene una caracterstica denominada color que
puede tomar tres valores: Rojo, Azul, Verde. Esto lo abreviaremos por R (red en
ingls), B (blue en ingls), G (green en ingls).
Cada quark puede ser o bien R, o bien B, o bien G. Con estos tres elementos
podemos tener una combinacin antisimtrica. El procedimiento es simple,
basta hacer permutaciones:
1.- Elegimos un orden para los colores (el orden elegido da un poco igual).
Usualmente se toma RBG.
2.- Hacemos permutaciones cclicas, grosso modo, ponemos el color del primer
lugar en el ltimo: RBG > BGR > GRB. Ests son combinaciones positivas.
3.- Ahora de cada una de ellas permutamos la primera pareja de cada triplete:
BRG>GBR>RGB. Estas son combinaciones negativas.
Por lo tanto el estado de color para tres quarks ser:

(Es fcil ver que si cambiamos el estado del quark 1 por el del quark 2 el estado
queda cambiado de signo. Pruebas?)
Por lo tanto la funcin de onda que describe la partcula

ser:

41

La parte de color es antisimtrica y la otra parte es simtrica. El producto de


algo simtrico por algo antisimtrico da como resultado algo antisimtrico. As
que el color, esa caracterstica cuntica de los quarks, nos permite que el
modelo de construccin de los hadrones funcione y satisfaga el principio de
exclusin.
Esta es la mayor motivacin, puramente terica, para la introduccin del color.
Pero la historia no acaba aqu, el color tiene un papel fundamental en la fsica
de los quarks, su rol es el de la carga de la interaccin fuerte. Es decir, los
quarks se atraen e interactan entre s mediante el color. Es lo anlogo a las
cargas elctricas para el electromagnetismo, slo que en vez de tener dos
valores (+/-), en la interaccin fuerte tenemos tres cargas (R,B,G).
En siguientes entradas nos introduciremos en las pecularidades y propiedades
de esta carga de color de los quarks. Esperamos que os haya gustado.
Nos seguimos leyendo

*Apndice:
No solo del Higgs vive la masa
Publicado el 21 mayo, 2013de Cuentos Cunticos | 7 comentarios

Sabemos que el Higgs es el responsable de


dar masa a ciertas partculas. Sin embargo, no toda la masa de las cosas que
nos rodean vienen de la interaccin con el Higgs.
Vamos a ver cmo gran parte de la masa de las cosas viene por efectos que no
estn relacionados con el Higgs.

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Simetra gauge y masa


En el blog hemos discutido muchas veces que el modelo estndar se construye
sobre la base de la existencia de unas simetras que nos dan la forma de
interaccin de las partculas elementales, la simetra gauge.
Este principio de simetra es muy potente por dos motivos:
1.

Nos dice las cargas asociadas a cada interaccin.

2.

Nos da la forma precisa de dichas interacciones.

Pero como contrapartida tenemos un problemita, las teoras gauge solo


funcionan si las partculas no tienen masa. Para una discusin sobre este tema
os dejo dos entradas:
Qu es el Higgs? Donde se habla de estos temas de gauge y masa.
El fotn y la masa. Donde se muestra porqu una teora gauge impide que una
partculas

como

el

fotn,

el

bosn

mensajero

de

la

interaccin

electromagntica, no puede tener masa por cuestiones de simetra.


El mecanismo de Higgs es una forma de que las partculas (algunas de ellas)
adquieran masa de forma compatible con la simetra gauge.
Lo que sabemos es que por simetra gauge ni fotones, ni los bosones de la
interaccin dbil

, ni los gluones, etc, deberan de tener masa. Y

experimentalmente sabemos que todas las partculas, excepto el fotn, tienen


masa. Los bosones de la interaccin dbil tienen masas comparables a ncleos
de elementos tan pesados como el oro. Aqu es donde el Higgs juega su papel,
segn este mecanismo el campo de Higgs es capaz de acoplarse con distintos
bosones mensajeros y con fermiones como el electrn, quarks y neutrinos para
dotarlos de masa sin violar de forma flagrante la simetra gauge.

El protn y el neutrn
Cuando miramos un tomo est constituido por un ncleo y sus electrones
orbitales. Echando cuentas uno puede comprobar que la masa del tomo est
esencialmente en su ncleo. Entre un 95% y un 99% de la masa del tomo le
corresponde al ncleo.

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Los ncleos estn constituidos por protones y

neutrones. A su vez, se sabe experimentalmente que neutrones y protones, los


nucleones, estn formados por quarks.
Un protn est constituido por dos quarks de tipo up y un quark de tipo down. El
neutrn, a su vez, est constituido por dos quarks de tipo down y un quark de
tipo up.

Esta imagen simplista nos dice que con estos tres quarks se pueden entender
las propiedades bsicas de los nucleones como su carga elctrica y su espn.
Pero, la realidad nos depara sorpresas.
Cuando lanzamos electrones muy energticos contra nucleones, lo que se llama
experimentos de dispersin inelstica profunda, podemos ver la estructura
interna de los mismos.
Entonces encontramos este resultado al medir una cosa llamada factor de
forma (que nos habla de la estructura interna de los nucleones):

44

Sin embargo, tericamente esto NO CORRESPONDE con una estructura interna


de solo tres quarks. Los modelos tericos:

Es decir, un nuclen es algo que tiene tres quarks que determinan sus
propiedades tipo carga y espn. Pero adems, est lleno de gluones (los que

45

transmiten la interaccin fuerte) y pares de quark/antiquark que se crean en su


interior y se reabsorben.
La imagen pictrica ms acertada sera algo as:

La masa de los nucleones


Si uno presupone que un nuclen solo est compuesto por tres quarks (de los
tipos u y d) y supone que estas partculas se mueven dentro de los nucleones
de forma no relativista (velocidades bajas) puede estimar la masa de los
mismos. El resultado es que la masa de los quarks es

MeV, que es

aproximadamente 1/3 de la masa de los nucleones. Pero como hemos visto,


esto es incorrecto.
La interaccin que importa para entender la estructura de los nucleones es la
interaccin fuerte. Esta interaccin opera entre quarks y se considera que est
mediada por gluones.
Los quarks tienen una carga que les permite interactuar entre ellos
intercambiando gluones, la carga de color, que puede tomar tres valores, rojo,
verde y azul. (Para una explicacin de la carga de color y su aparicin en
escena:Coloreamos? y Extraas estrellas extraas)
Una diferencia esencial entre la interaccin fuerte y el electromagnetismo es la
siguiente:
1.

Cuando dos cargas elctricas estn mas cerca sienten mayor intensidad
del campo elctrico de la otra.

46

2.

Con la interaccin fuerte pasa al revs, cuanto ms cerca estn los


quarks menos intensidad de la interaccin fuerte sienten. A esto se le
llama libertad asinttica.

3.

Sin embargo, si intentamos separar dos quarks la intensidad aumenta


tanto que no somos capaces de tener un quarks aislado. Esto se llama
confinamiento.

El confinamiento de los quarks es debido a que en la naturaleza solo estn


permitidas conformaciones neutras de color. Para conseguir tal combinacin
tenemos que tener una configuracin de color/anticolor o de rojo/verde/azul.

Es por eso que conocemos los mesones (quark-color/antiquark-anticolor) y los


bariones (3 quarks cada uno con un color distinto).
Cuando estudiamos la interaccin fuerte, la cromodinmica, encontramos una
escala de energa (y por tanto de tamaos), la constante de acoplo

. (Para

entender la relacin entre energas y longitudes: Unidades Naturales).


Los quarks up y down tienen unas masas muy pequeas comparadas con la
escala de la cromodinmica:

Esto nos indica que la masa de los quarks por si mismos, (generada por el
Higgs), contribuye muy poco a la energa de un nuclen. Adems, indica que los
quarks dentro de los nucleones se mueven de forma relativista.

47

Por lo tanto, gran parte de la masa de los nucleones est generada no por el
Higgs sino por la escala de energa a la que la cromodinmica nos dice que los
quarks tienen libertad asinttica.
Hacer el clculo exacto de la masa de los nucleones es muy complicado. La
teora no admite aproximaciones que simplifiquen el clculo ya que a las
energas en la que nos movemos los quarks estn confinados. Esto hace que
dicho clculo sea toda una odisea tcnica. Hay algunos resultados interesantes
en cromodinmica cuntica en redes. En estos clculos el espaciotiempo se
sustituye por una malla en la que en los nodos estn los quarks y en las uniones
entre nodos aparecen los gluones.

Con estas tcnicas matemticas se ha podido calcular la masa de los nucleones


con cierto xito (aunque no es totalmente satisfactorio por el momento):

48

Introduciendo a mano las masas de algunas partculas hadrnicas (mesones y


bariones) se ha podido predecir las masas de otras partculas. En la figura
tenemos representados los datos puestos a mano por los puntos azules, los
rojos son los predichos por el clculo en la malla y se prepresentan los errores
que

se

introducen

en

el

clculo.

Las

lneas

negras

son

los

valores

experimentales.
As que podemos concluir que gran parte de la masa de las cosas que nos
rodean no vienen de la mano del Higgs sino que hay que buscarla por las
caractersticas de la interaccin fuerte. Todava nos queda mucho por aprender
de la estructura de la materia.
Para ampliar informacin podis bucear en el blog de Francis:
Quarks, gluones, masa.
Y este artculo de Frank Wilczek: Origin of mass
Nos seguimos leyendo

#3 Cuando un modelo es estndar


#3.1: Cuando un modelo es estndar (1/3)