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Texto: Alexis Correia

acorreia@el-nacional.com
Twitter: @alexiscorreia

Rafael sin dudas


Sumario
La familia es el centro del universo del otro Dudamel, el ex arquero de la
Vinotinto que ahora triunfa como entrenador mundialista de la seleccin
sub-17 de ftbol. Sus experiencias como nio estrella de los mundialitos y
como comentarista en televisin le ayudaron a construir un discurso sin
grietas
Portero, guardameta o arquero son sinnimos de encierro. Como un nio pequeo
en un corral, el nico jugador de ftbol que puede tomar el baln con las manos
est obligado a permanecer encadenado dentro de un rectngulo delimitado en la
grama, a la espera de que los rivales le acribillen. Un portero que se atreve a salir
de su rea para anotarle un gol de tiro libre a Argentina, como hizo Rafael
Dudamel con la Vinotinto el 9 de octubre de 1996, debe ser alguien con muy
pocas dudas en la vida. Cuesta imaginrselo tenindole miedo a un sismo o un
trueno.
No, se toma una pausa imperceptible y, desde sus 1,87 metros de estatura
coronados por un corte de cabello a lo Forrest Gump, responde acerca de si
alguna vez tuvo indecisiones vocacionales para convertirse en futbolista
profesional o, al colgar los guantes como deportista en 2010, en el entrenador que
el pasado abril clasific por primera vez a Venezuela al Mundial de categora de
menores de 17 aos, cuya edicin 15 comenzar el 17 de octubre en Emiratos
rabes Unidos. La manera como me han ejemplarizado mis padres siempre me
ha llevado a ser muy firme. Tus convicciones no te las puede poner en duda un
triunfo o una derrota en un partido. Cuando no aparecen obstculos en el camino,
t mismo puedes terminar siendo tu mayor obstculo. Al tener tu horizonte bien
claro, es difcil que te alejen de la persecucin del sueo que te has marcado.
Con experiencia en televisin como comentarista, ha aprendido a construir un
discurso y una imagen de s mismo que no ofrecen fisuras: En los medios
aprend, desde afuera, la imagen que me gustara ver a m en el seleccionador de
un pas. Las conductas que pueden levantar o derrumbar a su equipo. Los ojos
de color de agua de manglar apenas abren las persianas de un alma
imperturbable.
Para los recin aterrizados, el yaracuyano de Guama es el segundo Dudamel
famoso luego del director de orquesta, el barquisimetano Gustavo (no son familia).
En realidad Rafael ya era una tan famoso como un integrante del grupo Menudo
en 1986, cuando, con 13 aos de edad, defendi la arquera de Venezuela en los
mundialitos infantiles de ftbol en el estadio Olmpico de la UCV que transmita
RCTV y que capitalizaron la fiebre regada luego de la copa planetaria que gan la
Argentina de Diego Maradona en Mxico. Recuerdo aquella felicidad que senta
ante 15 o 20 mil personas en las tribunas. Que a los jugadores que defendamos a

Venezuela en los mundialitos nos sealaran en la calle y nos buscaran para


darnos la mano. Hoy trato de orientar a nuestros futbolistas de la Vinotinto sub-17
sobre cmo comportarse ante el reconocimiento social. Que estn preparados
para el xito. Que jams se nieguen a una foto, un autgrafo. Que tomen eso
como su mejor manera de disfrutar. Pero con plomo en los tobillos. Con mucha
madurez y tranquilidad. Cuando ests en la cresta de la ola y quieres avasallar, te
caes muy rpido. Y volver a levantarse tarda mucho ms.
Por Cachi
Pocos saben que su padrastro, al que apoda Cachi, convalece de una larga y
penosa enfermedad y que, a travs de un gesto convenido de tomarse el lbulo de
la oreja, a l le dedic, a travs de las cmaras de televisin, la clasificacin
mundialista en la eliminatoria sudamericana en Argentina. Su madre Marisol
Ochoa, la figura central de su altar, la abogada que levant un hogar con tres hijos
varones luego de divorciarse y que se gan la vida lavando y planchando antes de
graduarse en la ULA en Mrida, la que prepara el mondongo que es su comida
favorita, asegura que a Rafael Edgar jams se le subieron los humos al ser una
estrella que sala en televisin a los 13 aos: Nunca ha cambiado. Tiene una
personalidad muy definida desde adolescente: siempre le gust el orden, la
disciplina, la honestidad, lo correcto. Tena un solo par de guayos (zapatos de
ftbol) y dos suteres de arquero que, despus de usarlos en la maana, ya en la
tarde los tena impecables. Lo que ms le irrita es una persona perezosa,
desordenada y sin metas en la vida. Siempre ha sido lder en el colegio, el trabajo
o el hogar. Su hermano menor, Paul, le dice pap.
A un futbolista de la Vinotinto sub-17, Dudamel lo mand a ver los entrenamientos
de sus compaeros desde las gradas como castigo, cuando se present con unos
lentes de contacto de color verde. Una violacin de sus estrictos cdigos de
disciplina y buena presencia. Nios fuera de la cancha, hombres dentro de ella,
aseguran sus padres que fue la norma que estableci Rafael a sus jugadores
todava menores de edad, smbolos vivientes de unin para un pas an ms
fracturado luego de las elecciones del 14 de abril. Una combinacin de una mano
derecha de firmeza y una zurda de cario. El entrenador lo ratifica: El trato con
nuestros jugadores sub-17 fue de adultos, y de ah la respuesta de ellos dentro de
la cancha. Esa madurez y aplomo con la que han jugado, en gran parte, ha sido
producto del trato que recibieron como personas mayores. Siempre con el respeto
por delante. Despus, en un restaurante, durante un viaje o en el hotel, dejamos
que salga el joven que llevan por dentro, que drenen esa energa. Pero siempre
dentro de los lineamientos de disciplina de la Vinotinto.
Otra de sus reglas de hierro es hablar solo de lo estrictamente deportivo: medio
pas vio como Dudamel, famoso por su temperamento fuerte cuando era jugador,
puso la otra mejilla y se resisti estoicamente a criticar al rbitro luego de un
partido que fue ms o menos un abierto atraco a mano armada a favor de
Argentina. La palabra equilibrio ha sido fundamental. Le dije a los muchachos: los
resultados dependen nica y exclusivamente de nosotros. Las reglas del juego
indican que hay un rbitro, que detrs de ese pito hay un ser humano y nos puede
perjudicar o beneficiar. Pero nada nos puede desalinear ni sacarnos de nuestro
enfoque.

El gigante que llora


Sus hijas Amanda y Victoria (es padre divorciado), con las que le gusta jugar tenis,
son su otra adoracin, adems de Mamisol. Rafael dice que no hay momento en
la vida cuando se sienta ms seguro que al lado de su madre y sus dos
muchachitas: Debera ser al revs, que ellas se sintieran seguras conmigo. Pero
cuando ellas estn bien, es cuando estoy ms feliz. Aunque dice que solo ve los
partidos de ftbol por raticos, Marisol Ochoa asegura experimentar una especie de
comunicacin paranormal con su hijo: desde Caracas, presinti acontecimientos
cruciales, como la vez que fue brevemente secuestrado junto a su ex esposa en
Bogot cuando l porteaba en el ftbol colombiano, o la que asegura que es la
nica vez en toda su carrera que cometi un acto irreflexivo: en 2004, cuando le
fractur el pmulo en Guayaquil a su compaero Giancarlo Maldonado, luego de
que ambos se pelearan por patear un penalti (s, un portero Dudamel Style
pateaba penaltis) y hubo una mentada de madre de por medio, algo que hizo que
se le saliera el Ochoa. La noche anterior lo llam por telfono y le dije: la mejor
pelea es la que se evita.
El hombretn que hoy tiene 40 aos, y la postura corporal del vencedor, tambin
llora. Somos una familia muy unida y sufrimos con cada separacin. La primera
vez que l se fue a jugar a Colombia (en 1994, cuando tena solo 21 aos), lo
llevamos hasta Ccuta y dej empapadas de lgrimas la franela y las bermudas
que tena puestas antes de cambiarse dentro del carro por un traje con corbata. Lo
que l no sabe es que su hermanito Paul, que entonces tena como 10 aitos, se
qued con esa franela y esas bermudas y luego las ola, se las frotaba y se pona
tambin a llorar. Rafa tambin llor mucho y me suplic el da que le inform que,
como sus notas en el liceo no eran buenas, lo iba a retirar del ftbol. Esa noche
me acost, reflexion y me dije: no quiero hacerle un dao emocional. Siempre le
inculqu que deba prepararse en la parte intelectual. Rafael lee mucho y eso
influye en la formacin que tiene hoy. Una vez lleg a la casa con aliento de
cerveza y le cruc la cara de una bofetada. Le dije que los futbolistas eran sus
compaeros de trabajo, pero no necesariamente deban integrar su crculo de
amigos. Que el ftbol no era su ambiente social, pontifica Marisol acerca de los
malos hbitos que a veces se generan entre hombres encompinchados que pasan
mucho tiempo juntos.
Aunque hoy estamos acostumbrados a eso, en los aos noventa Rafael era el
nico jugador de la Vinotinto que brillaba en el exterior, recuerda Cristbal
Guerra, desde hace 25 aos autor de la columna de ftbol Camiseta 10 en El
Nacional, y agrega: Peleaba para que los futbolistas venezolanos convocados a
la seleccin tuvieran habitaciones individuales y en hoteles de cinco estrellas.
Curiosamente, estas exigencias no siempre eran bien vistas por sus compaeros
de la Vinotinto. Lo respetaban, pero que lo consideraban un tanto excluyente. Al
final, Dudamel logr un triunfo sobre los intereses mezquinos de los directivos del
ftbol nacional.
A los deportistas profesionales les pagan por hacer lo que ms le gusta a un nio,
jugar, y el momento del retiro, que siempre llega prematuramente debido al declive
de las condiciones fsicas luego de los 30 aos, con frecuencia les despoja de
metas vitales. Se prepar emocionalmente durante dos aos para dejar las
canchas. Cuando Rafael tiene ansiedad, solo se le nota porque le da una

suspiradera. Me deca: quiero salir por la puerta grande, mam, rememora


Ochoa. Me retir con serenidad y eso se lo debo a mi vieja, que en todo momento
me va marcando los pasos. Los escenarios nunca me agarran mal parado. Eso es
una ventaja, indica Rafa, que por supuesto, tampoco le tiene miedo a las
temperaturas de 40 grados o ms que enfrentarn sus muchachos en los Emiratos
rabes Unidos, el pas donde deslumbra Dubai, con su rascacielos ms alto y su
hotel ms costoso del planeta: El clima no va a ser un obstculo. Iremos al
Mundial a buscar el trofeo.
RECUADROS
Mi libro
Por su seguridad sin grietas al expresarse, Dudamel hace recordar a otra leyenda
del deporte venezolana fallecida prematuramente: su tocayo nadador y medallista
olmpico, Rafael Vidal. Y al igual que lo hizo Vidal, el ex guardameta de la Vinotinto
no descarta escribir un libro. Eso est planteado. Se titulara Apostamos a ganar
formando. All planteara que, a la vez que preparamos futbolistas, hay que formar
a jvenes con principios y valores. Que el resultado no est por encima de
cualquier cosa. Que es ms fcil llegar al triunfo a partir de la integridad como
seres humanos y el respeto al compaero. Que siempre es importante tener ego,
pero no puede estar por encima de tu equipo.
El tiempo libre
Soy totalmente familiar. No pierdo el tiempo en discotecas o distracciones
nocturnas.Trato de aprovechar todo el tiempo en recargarme emocionalmente con
mis seres queridos: que en cada triunfo encuentre en ellos una sonrisa, y ante
cada derrota, mi mayor fortaleza. Mis lecturas son sobre el desarrollo de la
capacidad de liderazgo. Cmo transmitir lo que pienso y siento
Ser portero
La arquera es el sitio donde casi ningn nio que juega ftbol quiere estar. Se
llega all por descarte. Al principio era defensa, pero era muy malo con la pelota
en los pies. Me hice, o mejor dicho, me hicieron arquero por mi estatura. En el
arco era donde menos estorbaba. Ah encontr mis mejores fortalezas.
Desgano? Nunca. Siempre he disfrutado mucho dentro de la cancha. Si no
duermo en un colchn, donde me gustara dormir? En el campo de ftbol. El
arquero tiene el poder para adelantarse por milsimas de segundo a todo lo que
ocurre en un juego.
Gustavo Dudamel
No somos familiares. Hay una gran admiracin por su capacidad espectacular de
dirigir una orquesta. Entrenar es similar a poner a funcionar a cada msico para
que todo vaya en su momento debido. Igual pasa en el ftbol. Espero tener algn
da la dicha de conocer a Gustavo
El cuarto mundialista

La sub-17 dirigida por Rafael Dudamel, subcampeona en el campeonato


sudamericano Argentina 2013 con Andrs Ponce (siete veces goleador) como
estrella, es la cuarta Vinotinto que clasifica a Mundiales organizados por FIFA, el
organismo que rige el ftbol planetario.
La primera fue la Vinotinto sub-20 al Mundial Egipto 2009. Luego, la seleccin
femenina sub-17 gan su pase a Trinidad y Tobago 2010, y la masculina de la
modalidad de ftbol playa, a Italia 2011.
Todo eso lucir microscpico si Venezuela consigue en 2013 su primer cupo de la
historia en el acontecimiento que cada cuatro aos paraliza literalmente al pas,
incluso sin participar en l con bandera propia: el Mundial de ftbol de adultos.
Diplomticamente, Dudamel prefiere no hablar de s mismo como posible sucesor
del seleccionador nacional Csar Faras, en caso de que este se retire de su cargo
luego de 2014, como ha anunciado. Pero hoy es el candidato nmero uno.