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*100105610007CO*

Exp: 10-010561-0007-CO
Res. N 2010015659

SALA CONSTITUCIONAL DE LA CORTE SUPREMA DE JUSTICIA. San Jos, a


las diecisis horas y cincuenta minutos del veintiuno de setiembre del dos mil diez.
RECURSO DE AMPARO PRESENTADO POR DAVID QUESADA LOBO,
CDULA DE IDENTIDAD 3-0392-0631, CONTRA EL PODER JUDICIAL.
Resultando:
1.- Por escrito recibido en la Secretara de la Sala a las diez horas cuarenta y nueve
minutos del nueve de agosto del dos mil diez el accionante presenta recurso de amparo
contra el Poder Judicial, en razn de que el nueve de febrero del ao en curso, fue
notificado en su casa de habitacin de la nota nmero 120-ART-2010 de la Administradora
Regional de Turrialba, donde se le comunic el cese de su nombramiento interino como
auxiliar de servicios generales 3, a partir del quince de abril del dos mil diez, mientras se
encontraba incapacitado. Seala que segn se le indic, la justificacin de dicha decisin
fue que se haba ausentado a su lugar de trabajo, cuando en realidad a ese momento le
restaban veinticinco das de incapacidad. Indica que se le dijo que poda solicitar el pago de
sus prestaciones quince das despus del cese, pero lo hizo al da siguiente del trmino de la
incapacidad, el once de mayo de los corrientes y present los documentos completos para el
cobro de sus prestaciones el 17 de mayo siguiente. Acusa que a la fecha no se le ha pagado
ni comunicado nada al respecto, lo que estima violatorio de sus derechos fundamentales.
Solicita se declare con lugar el recurso.
2.- Informa Olga Guerrero Crdoba, Jefa de la Seccin de Administracin de
Personal interina y Francisco Arroyo Melndez, Jefe del Departamento de Gestin Humana
del Poder Judicial (folio 16) que el diecisiete de mayo del dos mil diez el accionante
present solicitud de pago de prestaciones. El diez de mayo del dos mil diez se solicita a la
Administradora Regional de Turrialba indicar la razn de la ruptura laboral, explicando sta
que fue por abandono de trabajo. Que las vacaciones proporcionales fueron depositadas en

la cuenta del recurrente el cinco de agosto del dos mil diez. Que mediante informe 1661UEL-2010 se le comunica al accionante que es improcedente el pago de las prestaciones.
Afirman que no se han lesionado los derechos fundamentales del promovente.
3.- Informa Yisenia Nuez Mndez, Administradora Regional de los Tribunales de
Justicia de Turrialba (folio 42) que el accionante fue cesado en su cargo por no haber
cumplido el requisito del concurso 0003-2009 para optar por el nombramiento en propiedad
como Auxiliar de Servicios General 3 en los Tribunales de Turrialba. Que por disposicin
del Consejo Superior se otorg oportunidad a los oficiales de seguridad de repetir las
pruebas, por lo que de inmediato se nombr a todos los oficiales de los Tribunales de
Turrialba, incluido el accionante, y se le comunica por telfono. Que la incapacidad del
recurrente venca el nueve de mayo del dos mil diez, siendo que, ste no se present a
trabajar ni en la fecha indicada ni en los das posteriores, tampoco justifico su ausencia, por
lo que de conformidad con el 81 inciso g) del Cdigo de Trabajo se nombra a otra persona
en el puesto. Desconoce el trmite realizado referente al pago de las prestaciones legales.
4.- A folio 54 aparece escrito del accionante quin manifiesta que nunca hizo
abandono de trabajo. Que estaba incapacitado en el momento en que se ejecuto el despido.
5.- En los procedimientos seguidos se ha observado las prescripciones legales.
Redacta la Magistrada Arias Madrigal; y,
Considerando:
I.- Hechos probados: De importancia para la decisin de este asunto, se estiman
como debidamente demostrados los siguientes hechos:
a. Por oficio 120-ART-2010 del quince de marzo del dos mil diez la
Administradora Regional de los Tribunales de Turrialba comunica al accionante
el cese de su nombramiento a partir del quince de abril del dos mil diez por
incumplimiento del requisitos estipulado en el concurso 0003-2009 para optar
por el nombramiento en propiedad como Auxiliar de Servicios Generales 3,
Oficial de Seguridad (folio 3);
b. Por disposicin del Consejo Superior del Poder Judicial se otorg oportunidad a
todos los oficiales de seguridad del pas a repetir pruebas por lo que se nombra
de nuevo al accionante (folio 43);

c. El once de mayo del dos mil diez el accionante present solicitud de pago de
prestaciones (folio 23);
d. El diez de junio del dos mil diez se solicita a la Administradora Regional de
Turrialba indicar la razn de la ruptura laboral, explicando sta fue por
abandono de trabajo (folio 25);
e. Las vacaciones proporcionales fueron depositadas en la cuenta del recurrente el
cinco de agosto del dos mil diez (folio 19);
f. Por informe 1661-UEL-2010 del tres de agosto del dos mil diez se le comunica
al accionante que es improcedente el pago de las prestaciones (folio 31);
II.- Esta Sala en resolucin 2010011495 de las diecisis horas y cincuenta y dos
minutos del treinta de junio del dos mil diez dispuso lo siguiente:
V.- VARIACIN DEL CRITERIO JURISPRUDENCIAL RESPECTO DE LAS
FALTAS DENOMINADAS DE MERA CONSTATACIN. En forma reiterada, la
posicin mayoritaria de la Sala haba sostenido que en aquellos casos en los que los
funcionarios pblicos cometan faltas que sean catalogadas como de mera constatacin, la
Administracin no se encuentra obligada a llevar a cabo un procedimiento conforme las
reglas del debido proceso (ver as, a manera de ejemplo, los Votos Nos. 7890-10, 4097-08).
Con base en ese criterio, se rechazaban de plano o se declaraban sin lugar los procesos de
amparo en los que se alegaba la inobservancia del debido proceso para sancionar a un
servidor por la comisin de una falta como las de comentario. No obstante, a partir de una
mejor ponderacin y a la luz del caso concreto, este Tribunal considera oportuno revisar y
variar ese criterio en dos supuestos particulares: cuando por incurrir en una falta de mera
constatacin, se sanciona al funcionario con el despido o con una suspensin laboral. Este
cambio jurisprudencial se sustenta en los argumentos que de seguido se exponen y que,
hasta este momento, haban servido para fundamentar la posicin minoritaria de este
Tribunal en cuanto al tema.
V.- OBLIGACIN DE INSTRUIR UN PROCEDIMIENTO ADMINISTRATIVO
PARA SANCIONAR LAS FALTAS DE MERA CONSTATACIN: SUPUESTOS DE
DESPIDO O SUSPENSIN LABORAL. El ejercicio de la potestad disciplinaria por
parte de los jerarcas de un ente u rgano administrativo, tiene repercusiones o
consecuencias jurdicas muy graves en la esfera del funcionario pblico sometido a la
misma. Toda potestad administrativa requiere, para su regularidad y validez, de un
procedimiento administrativo previo, sobre todo si el acto final que resulta de su ejercicio
resulta aflictivo o gravoso para el administrado destinatario de sta, sea que se encuentre
sometido a una relacin de sujecin general o especial. Ese iter procedimiental est
concebido para garantizarle al administrado una resolucin administrativa que respete el
debido proceso, el derecho de defensa, el contradictorio o la bilateralidad de la audiencia y,

por consiguiente, tiene una profunda raigambre constitucional en los ordinales 39 y 41 de la


Constitucin Poltica. El procedimiento administrativo es un requisito o elemento
constitutivo de carcter formal del acto administrativo final, cuya ausencia o inobservancia
determina, ineluctablemente, la invalidez o nulidad ms grave al contrariar el bloque de
constitucionalidad (derechos al debido proceso y la defensa), sobre el particular, el ordinal
216 de la Ley General de la Administracin Pblica estipula, con meridiana claridad, que
La Administracin deber adoptar sus resoluciones dentro del procedimiento con estricto
apego al ordenamiento.... En tratndose del Derecho Administrativo Disciplinario, la Ley
General de la Administracin Pblica manda a los rganos y entes administrativos a
observar, indefectiblemente, el procedimiento ordinario cuando este conduzca ...a la
aplicacin de sanciones de suspensin o destitucin, o cualquiera otra de similar
gravedad. Es inherente al procedimiento ordinario la realizacin de una comparecencia
oral y privada en la que el administrado que es parte interesada tenga la oportunidad de
formular alegaciones, ofrecer prueba y emitir conclusiones (artculos 309 y 317 de la Ley
General de la Administracin Pblica), sobre todo cuando ...la decisin final pueda
causar daos graves a alguna o a todas las partes interesadas (artculo 218 ibidem).
Incluso, en los supuestos de faltas de mera constatacin es preciso que el rgano o ente
administrativo competente observe y sustancie un procedimiento administrativo que, en tal
caso, debe ser el sumario previsto y normado en los ordinales 320 y siguientes de la Ley
General de la Administracin Pblica, el cual se caracteriza por su naturaleza concentrada y
temporalmente reducida, al no haber una comparecencia oral y privada, extremo que no
exime a la respectiva administracin pblica de comprobar exhaustiva, fiel y
completamente la verdad real de la falta o hecho imputado y de otorgar una audiencia para
conclusiones (artculos 321, 322 y 324 ibidem). Evidentemente, por lo estatuido en el
numeral 308, prrafo 2, cuando la sancin disciplinaria proporcional y correspondiente a
la falta atribuida consiste en una suspensin o una destitucin la administracin debe
observar el procedimiento ordinario, de tal forma que el sumario queda reservado para las
hiptesis de fcil constatacin o de faltas levsimas o leves que ameritan una amonestacin
verbal o escrita. No basta con constatar mecnica y automticamente una falta, pues el
funcionario puede tener causa justificada para haber llegado tarde o ausentarse del trabajo,
extremo que solo puede ser determinado a travs del contradictorio. As las cosas,
tratndose de la imposicin de las sanciones ms gravosas para la esfera jurdica de un
funcionario, como lo son el despido sin responsabilidad patronal o la suspensin laboral por
la supuesta comisin de una falta de mera constatacin, resulta imperativo para la
Administracin instruir un procedimiento administrativo en el que se respeten las garantas
que integran el debido proceso, de modo que el posible afectado pueda ejercer su derecho
de defensa.
III.- Despus de analizar los elementos probatorios aportados este Tribunal verifica la
lesin al debido proceso del recurrente. Del informe rendido por el representante de la
autoridad recurrida -que se tiene por dado bajo fe de juramento con las consecuencias,
incluso penales, previstas en el artculo 44 de la Ley que rige esta Jurisdiccin- y la prueba
aportada para la resolucin del asunto ha sido debidamente acreditado que por oficio 120ART-2010 del quince de marzo del dos mil diez la Administradora Regional de los

Tribunales de Turrialba comunica al accionante el cese de su nombramiento a partir del


quince de abril del dos mil diez por incumplimiento del requisitos estipulado en el concurso
0003-2009 para optar por el nombramiento en propiedad como Auxiliar de Servicios
Generales 3, Oficial de Seguridad. Por disposicin del Consejo Superior del Poder Judicial
se otorg oportunidad a todos los oficiales de seguridad del pas a repetir pruebas por lo que
se nombra de nuevo al accionante. El once de mayo del dos mil diez el accionante present
solicitud de pago de prestaciones. El diez de junio del dos mil diez se solicita a la
Administradora Regional de Turrialba indicar la razn de la ruptura laboral, explicando
sta fue por abandono de trabajo. Las vacaciones proporcionales fueron depositadas en la
cuenta del recurrente el cinco de agosto del dos mil diez. Por informe 1661-UEL-2010 del
tres de agosto del dos mil diez se le comunica al accionante que es improcedente el pago de
las prestaciones. De lo expuesto, y la jurisprudencia parcialmente transcrita esta Sala se
ajusta nuevo criterio jurisprudencial que considera violatorio del debido proceso la
destitucin del funcionario respecto de las faltas denominadas por mera constatacin sea
sin haberse instruido un procedimiento administrativo con observancia de las garantas del
debido proceso. Esta omisin, a la luz de los argumentos sostenidos en el considerando que
antecede, hace que el despido del recurrente sea arbitrario y contrario a los derechos
reconocidos en los artculos 39 y 41 constitucionales. Lo anterior no es bice para que si
concluido el procedimiento administrativo y existe mrito suficiente, se imponga la sancin
que corresponda con arreglo a Derecho. En consecuencia, se declara con lugar el recurso,
restituyase al recurrente en el pleno goce de sus derechos.
Por tanto:
Se declara con lugar el recurso. Se restituye a David Rolando Quesada Lobo en el
pleno goce de sus derechos fundamentales. Se ordena a Olga Guerrero Crdoba, Jefa de la
Seccin de Administracin de Personal interina y Francisco Arroyo Melndez, Jefe del
Departamento de Gestin Humana del Poder Judicial, o a quienes en sus lugares ejerzan
esos cargos, la reinstalacin del recurrente y se de continuidad al procedimiento dentro de
los parmetros del debido proceso y el derecho de defensa. Se condena al Estado al pago
de las costas, daos y perjuicios causados con los hechos que sirven de base a la presente
declaratoria, los cuales se liquidarn en el proceso de ejecucin de sentencia de lo

contencioso administrativo. Se les advierte a Olga Guerrero Crdoba y Francisco Arroyo


Melndez que, de conformidad con el artculo 71 de la Ley de esta jurisdiccin, se
impondr prisin de tres meses a dos aos, o de veinte a sesenta das multa, a quien
recibiere una orden que deba cumplir o hacer cumplir, dictada en un recurso de amparo y
no la cumpliere o no la hiciere cumplir, siempre que el delito no est ms gravemente
penado. Notifquese la presente resolucin a Olga Guerrero Crdoba y Francisco Arroyo
Melndez o a quienes en sus lugares ejerzan esos cargos en forma personal.

Gilbert Armijo S.
Presidente a.i.

Ernesto Jinesta L.

Fernando Cruz C.

Fernando Castillo V.

Vctor Ardn A.

Doris Arias M.

Jos Paulino Hernndez G.

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