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ISSN: 0326-5676

ISSN ON-LINE: 1669-0982


MITOLOGICAS

CENTRO ARGENTINO DE ETNOLOGIA AMERICANA


CONSEJO NACIONAL DE INVESTIGACIONES
CIENTIFICAS Y TECNICAS

Vol. XXX

Buenos Aires

2015

MITOLOGICAS
Directora
Dra. Anatilde Idoyaga Molina
Secretaria
Lic. Maringeles Funes

Comit Editorial

Dra. ANA MARIELLA BACIGALUPO - States University of New York (USA)
Dr. GERHARD BAER - Museum fr Vlkerkunde (Basel-Suiza)

+Dr.
MIRCEA ELIADE - University if Chicago (USA)

Dr.
ANTJE KELM - Hamburgisches Museum fr Vlkerkunde (Alemania)

Dra.
CRISTINA KRAUSE - Universidad de San Juan (Argentina)

Prof.
GILBERTO MAZZOLENI
- Universit di Roma (Italia)


Dra.
MARY H. PREUSS - Pennsylvania State University. Mac Keesport (USA)

Dra.
NELLY SALINAS - Centro de Alternativa Antropolgica (Uruguay)

Dr.
JOHANNES WILBERT - University of California (USA)

Dr. CARLOS ZAMBRANO- Universidad Nacional (Colombia)


Mitolgicas indexacin y resmenes en:


Citas Latinoamericanas en Ciencias Sociales y Humanidades (CLASE), International Bibliography
of the Social Sciences, International Union of Anthropological and Ethnological Sciences (IUAES),
Latindex y Religious and Theological Abstracts

Mitologicas es una revista dirigida al mundo cientfico y acadmico. En Mitologicas se publican artculos
sobre mitologa y temas relacionados con el campo religioso o narrativo, que reflejen los abordajes
actuales de las ciencias sociales y humanas. Con ello se pretende dar cuenta de los debates y avances
inherentes a un rea de conocimientos que tradicionalmente ha sido enfocada por diversas disciplinas
(antropologa, sociologa, historia de las religiones, pscicologa, filosofa, folklore y literatura), a la
vez que contribuir al dialogo multidisciplinar. Los artculos pueden tanto responder a un enfoque
interdisciplinario como estar enmarcados en los conceptos tericos de una disciplina particular. Se
aceptan artculos analticos, crticos, que versen sobre cuestiones tericas,discusiones metodolgicas
-fundados en un cuerpo de materiales originales- y monografas sobre problemas especficos. Es de
especial inters el enfoque de problemticas americanas, aunque no en forma excluyente.

Instrucciones para los autores


Las lenguas oficiales para la publicacin de artculos son el espaol y el ingls, con resmenes en ambas lenguas
con independencia del idioma del artculo. Todos los trabajos publicados son previamente evaluados por dos
rferis designados por el Comit Editorial. La fecha final para recibir manuscritos publicables en el ao en curso
es el 30 de abril de cada ao. Los manuscritos enviados para su evaluacin deben ser originales, resultado de
investigaciones sistemticas y sin publicaciones previas (electrnicas, en papel u otra lengua). Se debe enviar
una copia en papel y un CD compatible con programas Word . Los artculos deben tener una extensin no
mayor a 30 pginas y no menor a 10. Los manuscritos deben ser acompaados de resmenes de no ms de
200 palabras en ingls y espaol, y de palabras claves (entre 3 y 5) en ambas lenguas. La bibliografa se debe
incluir al final del artculo, deben mencionarse slo las referencias citadas, enlistadas alfabticamente, a doble
espacio. Las notas, numeradas a lo largo del trabajo, deben figurar al final del mismo, tambin a doble espacio.
Las fotografas deben poseer suficiente contraste de color, los dibujos deben hacerse en tinta, deben numerarse e
incluir la leyenda pertinente. Para las citas en el texto se usa la siguiente forma: (Douglas, 1988: 107). La forma
de citar la bibliografa es la siguiente:
Revistas:
Stevens, A.
1991
Cave of the Jaguar: The mythological world of the Tainos. Latin American Indian Literatures Journal, 7 (1).
Libros:
Douglas, M.
1998 Estilos de pensar. Barcelona: Gedisa.
Captulos de libros:
Douglas, M.
1989 Culture and colective action. En: The Relevance of Culture. M. Freilich (comp.).
Nueva York: Bergin y Garvey.
Costo de suscripciones, un volumen por ao:
Instituciones: 45 pesos o 15 dlares por ao
Asociaciones e individuos: 30 pesos o 10 dlares por ao
Estudiantes: 21 pesos o 7 dlares por ao
Toda correspondencia referente a suscripciones, canje, adquisicin de ejemplares o cualquier otra informacin
debe dirigirse a:
Centro Argentino de Etnologa Americana
CONICET
Av. de Mayo 1437 1 A (1085)
Buenos Aires Argentina
Tel/Fax (54 11) 4381-1821
caea@speedy.com.ar

PROCESO DE EVALUACIN Y PUBLICACIN


Todo original ser sometido al proceso de dictaminacin por pares acadmicos, bajo la modalidad doble
ciego. En caso de que las evaluaciones no concuerden, ser solicitada la intervencin de un tercer par
ciego, que producir su propio dictamen.
El proceso de dictaminacin exige anonimato, al menos, por parte de los dictaminadores. Se recomienda
a los autores que enven su trabajo para ser sometido al proceso de evaluacin, que eviten especialmente las referencias que puedan producir su identificacin en el interior del texto, a fin de asegurar
el completo anonimato del evaluado.
El resultado del proceso de evaluacin de los artculos se realizar en los dos meses siguientes a la
recepcin del artculo e implica las siguientes fases:
1.
Confirmacin al autor/a de la recepcin de su artculo.
2.
Revisin del formato general del artculo para evaluar su adecuacin/no adecuacin a los criterios de publicacin (formato de citas, formato de bibliografa, extensin, resumen en ingls, etc.).
3.
Envo del artculo a su evaluacin a dos pares ciegos, especialistas en la temtica que aborda
el trabajo.
4.
Recepcin de los dictmenes de los pares ciegos. Si los dictmenes no coincidieran, se solicitar
la evaluacin de un tercer par ciego, a quien se le enviar el artculo. Los resultados de la evaluacin
pueden indicar tres situaciones diferentes: a) publicable, b) publicable con modificaciones, c) no publicable.
5.
Si los dictmenes indicaran la no recomendacin de publicacin, se le avisar al autor y se le
enviarn los comentarios de los pares evaluadores.
6.
En caso de ser aceptado, se enviarn los comentarios de los pares ciegos al autor, preservando
el anonimato de los evaluadores.
7.
Los responsables de la edicin de la revista, enviarn al autor las correcciones de estilo o forma
que hayan sido sealadas por los pares o los correctores editoriales de la revista.
8.
El artculo ser publicado en la prxima edicin de la revista, o si el nmero de la revista tuviera
ya todos los trabajos asignados, pasar al nmero siguiente.
9.
Una vez editada la revista, se enviarn por correo postal dos copias al autor o a los autores, a
la direccin que ellos fijen.

NDICE

EL TIEMPO DEL TRUENO GUERRERO MAPUCHE: LO SILVESTRE, EL ESTADO CHILENO


SALVAJE Y LAS MACHI CIVILIZADAS
Ana Mariella Bacigalupo.......................................................................................................................9

EL HINDUISMO EN ARGENTINA. MS ALLA DE HIPPIES Y GLOBALIZADOS


Mercedes Saizar...................................................................................................................................62

EL RUTICHICO Y EL BAUTISMO EN EL NOROESTE ARGENTINO


Amalia Noemi Vargas.................................................................................................................................77

CURACIONES RITUALES EN LA ACTUALIDAD: EL CASO DEL MAL DE OJO


Agustina Gracia....................................................................................................................................98

98

MITOLOGICAS, Vol. XXX, Bs. As., pp. 98-126

CURACIONES RITUALES EN LA ACTUALIDAD: EL CASO DEL MAL DE OJO


Agustina Gracia*

Summary: This article focuses on the subject of the evil eye, its diagnosis and cure,
describing how these practices are developed, through which agents and why it is efficacy. In turn, it presents a comparative scheme of the different shapes that the mentioned folk disease takes in different areas, taking into account various aspects such
as symptoms, subjects most commonly affected, causative agents, and diagnostic and
therapeutic techniques. It also illustrates the great heterogeneity of evil eyes cures in
Buenos Aires and Capital Federal finding their sustenance in different religious traditions, Catholic or new age. Finally, it explores how conceptions of notions such as body,
sickness and health enable the emergence of this folk disease and how they are keys
for the comprehension of the cures efficacy. From a methodological point of view I
tried to establish an ongoing dialogue between the literature and exploration data collected along our fieldwork conducted during the period 2010-2013. We have focused
on instances of participant observation, semi-structured interviews and life stories.
Key

words:

Evil

eye,

Introduccin

El presente artculo intenta explorar en forma
comparativa el fenmeno del mal de ojo en
diversas zonas. En este sentido se centra en las
distintas formas que toman las tcnicas para
su diagnstico y curacin, indagando en qu
consisten estas prcticas, a travs de qu agentes
y donde reside su eficacia. A partir de estas
descripciones se evidencian las particularidades
que toma el mal de ojo en el caso de Buenos
Aires y Capital Federal, hallando como su rasgo
ms distintivo las relaciones que se establecen
entre esta dolencia y diferentes imaginarios
religiosos, catlicos o New Age. Por ltimo
explora que concepciones de cuerpo, enfermedad
y salud habilitan la emergencia de estas creencias
*UBA. E-mail: agustina_gracia86@yahoo.com.ar

ritual

belief,

efficacy.

y resultan claves para comprender su eficacia.



El ojeo o mal de ojo es una enfermedad
folk que se presenta bajo los sntomas de un
jaqueca, somnoliencia, dificultad para abrir los
ojos, molestia hacia la luz y falta de fuerza. En
el caso de los nios, se la reconoce por el llanto
constante y la imposibilidad de conciliar el
sueo. Su origen geogrfico e histrico resulta
imposibles de reconstruir pero su presencia se
constata en buena parte del globo. Hay registros
de su existencia desde la antigedad en el
mundo greco-romano, la antigua Mesopotamia
(Thomsen, 1992), Egipto, China, India y frica
(Lykiardopoulos, 1981). E incluso actualmente
en Rumania (Murgoci, 1923), Grecia (Herzfeld,
1981; Gubbins, 1946), Italia (Galt, 1982;
Zammit Maempel, 1968), Inglaterra, Escocia,

AGUSTINA GRACIA

Irlanda, Turqua, Hungra (Lykiardopoulos,


1981), Melanesia (Hocart, 1938), entre las
tribus de beduinos en el Medio Oriente (AbuRabia, 2005), en Espaa (Baer et al., 2006; Pitt
Rivers, 1989 [1954]), Mxico (Baer et al., 1993;
Menndez, 1981), Colombia (Grau Garca,
2008), Trinidad y Tobago (Hornell, 1924) y en
Argentina, particularmente en diferentes regiones
es del Noroeste (Bianchetti, 1996; Idoyaga
Molina, 2000; Oliszewski, 2013; Palma, 1978;
Strasser, 2012 entre otros), la ciudad de Buenos
Aires (Brandi, 2002), Santa Fe (Disderi, 2001),
San Juan (Idoyaga Molina, 1999) y en todo el
pas (Idoyaga Molina, 2013; Idoyaga Molina y
Gancedo, 2014).

Cabe mencionar que esta extendida
presencia presenta gran variabilidad en relacin
con su etiologa, diagnstico y terapias. A fin
de evidenciar esta pluralidad de formas, se ha
diagramado un grfico comparativo en el que se
plasman las caractersticas que guarda el mal
de ojo y sus diversas tcnicas de curacin de
acuerdo a los distintos lugares en los que se
presenta. Apoyndonos en el mismo es posible
establecer tanto generalidades como puntos de
diferenciacin que atraviesan los casos tomados
para este anlisis (ver anexo).

En lo que refiere a los agentes que
efectan las curaciones se muestra que es una
tarea usualmente designada a las mujeres del
ncleo familiar, quienes deben poseer en
algunos casos- ciertas caractersticas especiales
como son una determinada edad, el manejo de
conocimientos especficos o un don divino.

Tambin es posible hallar rasgos en

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comn a la hora de establecer quines son



los sujetos
que provocan el mal aqu tratado
y cules son las acciones, pensamientos o
sentimientos que lo generan. Generalmente se
seala a aquellas personas que poseen una mirada
potente acompaada por fuertes sentimientos
que van desde la admiracin y el deseo hasta
la envidia y los celos. Los comentarios que
evidencian este tipo de sentimientos tambin
suelen ser identificados como causales del mal
de ojo. Cabe destacar ciertos casos en los
que las personas sealadas como ojeadores
presentan caractersticas que los diferencian y los
distancian del estereotipo medio de cada lugar, ya
sea en relacin con su origen o posicionamiento
social como es el caso de las gitanas o las
mujeres solteras y sin hijos. Tambin se identifica
como posibles ojeadores a aquellos que estn
atravesando circunstancias excepcionales como
sucede con el caso de las embarazadas, las
mujeres durante su periodo menstrual, los ebrios
y los hambrientos. Incluso ciertos rasgos fsicos
son tematizados en este sentido, por este motivo
suelen considerarse peligrosas las personas con
rasgos felinos, con las cejas unidas y los bizcos.

En relacin con los sntomas que
caracterizan este malestar podemos afirmar
que presentan una gran variabilidad dentro de
la que podemos hallar molestias leves como la
inapetencia, el llanto y el decaimiento as como
tambin vmitos, estados depresivos e incluso
la muerte. A su vez, cualquier cambio abrupto
de situacin como son los desperfectos en
maquinarias, las enfermedades repentinas en el
ganado o el fracaso en actividades como la pesca

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o la cosecha, son adjudicados a los efectos del


mal de ojo.

Por otra parte, son los nios pequeos
aquellos a quienes se considera ms proclives
a ser vctimas del mal de ojo, en virtud de que
se los considera un objeto sumamente atractivo
y envidiado por los adultos, lo cual los ubica en
lugares de mayor vulnerabilidad. Asimismo se
creen vctimas potenciales aquellos individuos,
animales o plantas, valorados como especialmente
bellos y afortunados. A su vez toda circunstancia
que pueda considerarse envidiable ubica a los
sujetos en posiciones especialmente peligrosas,
este es el caso de las mujeres en el da de su boda.
Incluso se cree que el velo nupcial tena como
funcin originaria evitar el contacto directo de
las miradas ajenas con su cuerpo. Debido a esto
en algunos pases se ofrecen recipientes de sal
como regalo de bodas, a fin de generar proteccin
contra este mal (Lykiardopoulos, 1981).

Asimismo, es destacable la variabilidad
que presentan las estrategias que se ponen en juego
a la hora de prevenirse contra este mal: entre las
medidas ms generalizadas podemos encontrar
la utilizacin de determinados amuletos, dijes y
cintas (en la mayora de los casos de color rojo).
Tambin cabe sealar la utilizacin de frmulas
especficas, la realizacin de gestos obscenos y
la costumbre de salivar en el piso ante un posible
ojeador e incluso ante la posibilidad de ojear
involuntariamente a alguien. En este sentido
tambin se destaca la costumbre de acariciar o
pellizcar a los nios cuando se los halaga como
una forma de descargar el deseo y de esta manera
evitar el mal de ojo. Por ltimo, es posible afirmar

CURACIONES RITUALES (...)

que reviste un importante inters sociolgico la


costumbre de vestir a los nios como nias o
llamarlos con nombres femeninos a fin de evitar
la envidia de los adultos. Va de suyo que este
hbito da testimonio de las evidentes jerarquas
de gnero que predominan en la idiosincrasia de
un grupo determinado.

Los mtodos diagnsticos y teraputicos
son los aspectos que presentan mayor
heterogeneidad, en su mayora son tcnicas
ligadas a las concepciones locales sobre salud
y cuerpo en las que se hace uso de frmulas
de origen religioso consideradas purificadoras
junto a algn tipo de ritual que colabore en este
sentido. Los elementos a los que se recurre con
ms frecuencia son el aceite, el fuego y el agua.

Mal de ojo y curacin ritual en el contexto del


Gran Buenos Aires y Capital Federal
Desarrollaremos particularmente el caso del mal
de ojo en el conurbano bonaerense y Capital
Federal. A partir de los datos recolectados durante
el trabajo de campo llevado a cabo durante tres
aos con diferentes familias, he llegado a notar
que es la afeccin popular ms extendida
y ms recurrente as como tambin la ms
curada. En este caso y siguiendo los relatos de
los entrevistados en esta regin, el mal de ojo
se debe a la accin de la envidia o a la mirada
muy potente de otro hacia la persona afectada.
Tambin se refiere a la mirada fuerte de ciertas
personas como posible causante del mal. Se
reconoce como personas de mirada fuerte a

AGUSTINA GRACIA

aquellas que poseen una mirada cargada o con


mala intencin. El mal de ojo no es una afeccin
que se cause intencionalmente, sino que sucede
de forma involuntaria.

Dentro de este contexto se sigue el criterio
general ya mencionado en relacin con los nios,
y especialmente en los bebs, siendo stos los
mayormente afectados por este mal, ya que se
los considera como dbiles o incapaces de
poner barreras ante la energa o mirada de los
adultos (Brandi, 2002; Garro, 2002). Tambin se
supone que son motivo de envidia, por lo tanto,
potenciales vctimas del ojeo. Debido a esto es
que se dice que los que ms se ojean son los
bebs ms lindos, a los que ms se mira y a los
que ms atencin se les pone. En este caso los
sntomas ms comunes son el llanto constante,
la inapetencia, la fotofobia y la imposibilidad de
dormir.

Al presentarse uno o varios de los
sntomas mencionados, se recurre a la persona
ms cercana que se encuentre disponible para
realizar la curacin (en la mayora de los
casos, suele ser la madre, alguna ta o abuela),
y se procede a efectuarla. Las curaciones
se basan sobre el conocimiento de ciertas
frmulas, oraciones o rezos (existen varias) cuya
caracterstica principal es ser de carcter secreto.
Estas oraciones nunca deben ser pronunciadas en
voz alta y deben ensearse exclusivamente en la
vspera de pascua, durante la noche buena o en
el da de San Pedro y San Pablo1. Estas palabras
son entregadas por escrito al nuevo aprendiz
quien, a solas, debe leer el mensaje tres veces
seguidas y luego destruir el papel. La eleccin

101

de estas fechas en particular se debe a que las



oraciones
y, por ende, las curaciones mismas
forman parte de la tradicin y de las creencias
catlicas. En caso de romper con esta norma, se
cree que aquel que transmita sus conocimientos
en una fecha inadecuada perder la eficacia de
sus curaciones (Idoyaga Molina, 2001). Tambin
existe la creencia de que el aprendiz no deber
trasmitir este conocimiento hasta no pasado un
ao de la fecha en la que le fue enseado.

Las clusulas especiales anteriormente
mencionadas son caractersticas de todo proceso
de iniciacin e incluso de todo pasaje de
conocimientos de ndole mgica. Como sealaron
Mauss y Hubert en su clsico ensayo sobre la
magia: El acto es generalmente solemne, sin que
su carcter misterioso destruya esta solemnidad y
est acompaado de rituales, abluciones y otras
precauciones; se observan condicionamientos de
tiempo y de lugar (Mauss, 1979: 70).

Partiendo de nuestras indagaciones
empricas, podemos decir que estos
condicionamientos son guardados con sumo
respeto, apoyndose fundamentalmente en la
fuerza de la tradicin y, especialmente, por temor
a la prdida de eficacia del conjuro. Por ms
populares que sean las frmulas aqu sealadas,
los reparos mencionados son indicadores del
halo mgico que conservan estos saberes. En
este punto se pone de manifiesto la estrecha
vinculacin que existe entre el carcter secreto
de estas palabras y su fuerte poder mgico. Es
interesante tener en cuenta que dentro de la
diversidad de oraciones, en algunos casos la
oracin es aprendida en italiano, y, en la mayora

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de ellos se repite por fontica. Es decir que la


eficacia descansara en la reproduccin de estas
palabras de manera exacta, a pesar de resultar
incomprensibles para el hablante.

Cada grupo ha elaborado sus propias
prescripciones acerca de esta transmisin de
conocimientos. Es de particular inters el
caso de Grecia, en donde se sostiene que estas
oraciones solo pueden pasarse al primer hijo de
cada familia. A su vez, cuando una mujer desea
trasmitir sus frmulas curativas a otra, no puede
hacerlo en forma directa sino a travs de la
mediacin de un hombre (Gubbins, 1946).

En gran medida, la sacralidad que
rodea a estas oraciones est basada sobre su
carcter secreto y en la necesidad de tener que
ser transmitidas en fechas estipuladas de gran
significacin ritual. Exceptuando casos aislados,
esta norma me fue referida (con variaciones en
lo que respecta a las fechas y las causas de la
eleccin de esos momentos en particular) una y
otra vez por la gran mayora de mis interlocutores.
Si bien algunos se ofrecieron a pasarme las
palabras por escrito, todos insistieron en que
deba ser bajo la promesa de guardar el papel en
un lugar seguro y leer la oracin por primera
vez en los momentos rituales estipulados so pena
de que la misma pierda su eficacia.

Existen dos tipos de curaciones para el
mal de ojo: la primera es la que se da estando
el paciente presente y la segunda es la que se
denomina curacin a distancia. En el primer
caso el procedimiento a seguir es el que se
describe a continuacin: se coloca una mano en
la frente del enfermo, y con el dedo ndice se le

CURACIONES RITUALES (...)

dibuja una seal de la cruz tres veces (Idoyaga


Molina, 2001), a la vez que se pronuncian en
voz baja- las oraciones pertinentes. Otra tcnica
consiste en colocar un plato hondo (puede
ser delante o sobre la cabeza del enfermo) y
llenarlo con agua, sobre la cual luego se tirar
una cucharada de aceite. Esta tcnica resulta ser,
simultneamente, diagnstica y teraputica.

Al arrojar el aceite, la persona encargada
de curar observar el comportamiento del aceite
y el agua, en el caso de que el aceite quede
unido formando un ojo dentro del plato, se
confirmar que el paciente ha sido ojeado. En
el caso de que el aceite quede esparcido por todo
el plato formando pequeas gotitas como hara
normalmente se entiende que el paciente no se
encuentra ojeado. En cualquiera de los casos
esta mezcla siempre ser desechada fuera de la
vivienda a fin de alejar el mal lo ms posible
de la persona que se pretende curar. Como
sostiene Idoyaga Molina: La lgica de la terapia
responde a un modelo sustractivo. La enfermedad
es conceptuada como una sustancia que se ha
alojado en el interior del cuerpo, el poder de las
palabras fluye como una emanacin que penetra
el cuerpo del doliente y expulsa el mal (Idoyaga
Molina, 2001: 63).

Una vez que ese mal es desalojado
del cuerpo del paciente, puede transmitirse al
curandero o a algn elemento externo, tal como
sucede en el caso mencionado anteriormente. Lo
mismo ocurre cuando se realiza la limpieza de
un dao.

Cuando se confirma la presencia de la
ojeadura se procede a decir las palabras secretas

AGUSTINA GRACIA

y el paciente resulta curado. Debemos tener en


cuenta que esta descripcin es meramente una
aproximacin, ya que existen mltiples maneras
de diagnosticar y curar el mal de ojo.

Durante este proceso la persona que cura,
generalmente bosteza constantemente y llora,
estos signos tambin son parte del diagnstico.
Cuanto ms ojeado est el enfermo, ms
bostezos y ms llanto (y mayor malestar) traer
a la persona que est interviniendo para su
cura.

Debemos sealar que, ms all de
la oracin que siempre es un pedido hacia
la Virgen Mara, algn santo o el Espritu
Santo- todos los otros elementos que forman
parte de la cura tambin remiten a smbolos
judeo-cristianos. El poder purificador del agua
y, mejor an, del agua bendita (Grau Garca,
2008; Idoyaga Molina, 2001). La presencia del
aceite, elemento de gran relevancia en la Biblia
y central en uno de los sacramentos (La uncin
de los enfermos). La importancia del nmero
tres remite a la Santsima Trinidad-, la presencia
de la seal de la cruz. Todos estos elementos
podran llevarnos a pensar en la cura del ojeo
como un ritual exclusivamente catlico. Sin
embargo, al interiorizarnos respecto de la forma
en que los sujetos entienden y dan sentido a esta
prctica, podemos concluir que, la curacin del
ojeo excede por mucho los lmites del universo
catlico. Esta discusin ser desarrollada
posteriormente con el fin de evidenciar la forma
en la que ciertos entramados simblicos ligados
a la New Age y las terapias alternativas inciden
en la apropiacin de estos saberes.

103


En el caso del mal de ojo, la persona que

cura funciona como una especie de intermediario
que expulsa la energa o el mal que estaba
afectando al enfermo. Y no slo tiene un carcter
de intermediacin, sino que a la vez funciona
como una suerte de agente que coopta esa energa
negativa, la atrae sobre s y la reconvierte
(Brandi, 2002: 14).

Cabe sealar que, para el segundo tipo
de curacin no resulta necesario que el paciente
se encuentre en presencia del curador, ya
que se cree que la eficacia de la curacin puede
ser direccionada a travs de incluir el nombre
completo de la persona a curar en la oracin
correspondiente. Esta accin canalizara esa
energa hacia la persona correcta. A pesar de
esto, se considera que la curacin a distancia
posee una eficacia menor que aquellas curaciones
realizadas en presencia del enfermo.

Aqu el elemento central que va a
constituirse como representante de la persona es
su nombre completo, en algunos casos tambin
suelen utilizarse fotografas o un papel con
el nombre escrito. Estos elementos van a ser
sustitutivos y tomar fsica y simblicamente
el lugar que ocupara el paciente. Por ejemplo,
en lugar de colocar el plato con agua sobre
su cabeza, el mismo ser colocado sobre la
fotografa o el papel anteriormente mencionado.
Es an ms curioso lo que sucede cuando este
lugar es ocupado por una imagen de la Virgen
o la estampita de algn santo especfico, si bien
estas figuras se colocan en lugar del paciente, a su
vez, se considera que cooperan en la curacin del
mismo. Esto me relataba una curadora, Mnica,

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mientras me mostraba de qu manera poda


medir con la cinta a una pequea imagen de
la Virgen Mara. Ante mi pregunta sobre el rol
que jugaba la Virgen en este contexto, Mnica
me coment que: es como si fuera la persona
(aqul que solicit la curacin) pero adems me
ayuda. Representa al enfermo e intercede en su
curacin simultneamente.

La eficacia simblica en los rituales curativos


del mal de ojo
Para Levi- Strauss, los rituales curativos
funcionan como mediadores entre mbitos
simblicos opuestos (salud- enfermedad, vidamuerte, etc.). De esta manera, los sntomas
adquieren su significado relacionalmente en el
seno de un sistema cultural, por la posicin que
ocupan en complejos cdigos simblicos. Las
formas tradicionales de curacin adquieren su
eficacia gracias a tales cdigos simblicos y a las
experiencias que evocan (Good, 2003).

En este punto cobra especial relevancia
la nocin de eficacia simbolica para poder
dar cuenta de la funcionalidad y valga la
redundancia- eficacia de las prcticas curativas
populares. Eficacia simblica es, en trminos
de Lvi-Strauss, la capacidad de inducir una
transformacin orgnica por medio de una
reorganizacin estructural; es decir, como la
capacidad de hacer pensable una situacin dada,
que en un principio se perciba como intolerable
a travs de homologarla a trminos conocidos por
los sujetos (Lvi Strauss, 1973).

CURACIONES RITUALES (...)


A fin de profundizar esta perspectiva
retomamos el abordaje de James Dow segn
el cual la estructura universal de la curacin
simblica se compone de los siguientes elementos
bsicos:
1)Experiencias de curadores y pacientes que
estn relacionadas con smbolos culturalmente
especficos que pertenezcan al mito cultural
general.
2)Durante este proceso el curador debe persuadir
al paciente de que su problema puede ser definido
en trminos del mito.
3)El curador liga las emociones del paciente a
smbolos transaccionales particulares extrados
del mito general.
4)El curador manipula dichos smbolos para
ayudar al paciente a modificar sus propias
emociones (Dow, 1986).

Aqu podemos establecer que el curador
toma ciertos elementos simblicos que se
encuentran cargados de una significacin
especfica compartida entre l y el sujeto que
va a ser curado, entre ellos podemos sealar: el
agua, el aceite y las oraciones como sustancias
purificadoras, todos estos elementos funcionaran
como smbolos transaccionales tomados del mito
cultural general. En este caso, el mito cultural
general puede ser definido como el acervo de
creencias originalmente ligadas al catolicismo
pero que sin dudas desbordan por mucho los
difusos lmites de este universo.

Durante el proceso curativo, el curador
liga las emociones del paciente con los smbolos
mencionados anteriormente y los manipula de
manera tal, que el paciente logre realizar una

AGUSTINA GRACIA

modificacin en el estado de sus emociones y


consecuentemente sentir alivio en su malestar
fsico. Estos smbolos cobran sentido a partir
del significado experiencial que le es adjudicado
culturalmente y son efectivos, en tanto sean
elementos particularizados de un mundo mtico al
que adscriban tanto el curador como el enfermo.

Los smbolos resultan capaces de afectar
el estado de la mente y, consecuentemente, el
estado de la mente logra afectar las condiciones
somticas del cuerpo. La manipulacin de los
smbolos transaccionales produce modificaciones
en el nivel del self, entendido como una entidad
que es, simultneamente, biolgica y simblica.
Estas modificaciones poseen como resultado
un cambio de estado del sistema somtico del
individuo sobre el que se est realizando la
cura. La vinculacin que sucede entre el self y el
sistema somtico se da a partir de las emociones
sobre las que trabajan los smbolos mencionados
anteriormente.

Curaciones populares y creencias catlicas


En este punto har una breve digresin referente
al rol del catolicismo dentro de estos procesos
curativos. Me interesa aqu distanciarme del
abordaje que propone que los sanadores
tradicionales se apropian o se re-apropian de
elementos inherentes al catolicismo (Arteaga et
al., 2008: 9) para utilizarlos durante sus prcticas
curativas. Considero que esta afirmacin contiene
el supuesto de que estas prcticas pertenecen
a un universo de sentido alejado del de la

105

religin oficial y que toma de ella smbolos que



condensan
poder (como son la seal de la cruz,
la importancia del nmero tres, etc.) para otorgar
mayor eficacia a sus procedimientos.

A lo largo de mi trabajo de campo tuve
la oportunidad de comprender de qu manera,
en muchas ocasiones, la cura del empacho y el
ojeo se experimenta como una forma ms de
poner en acto las creencias catlicas. Es decir,
que estn integradas a un conjunto de rituales
devocionales pertenecientes al catolicismo, al
menos, para la experiencia de los nativos. Este es
el caso de Mariana y Mnica, dos curadoras que
presentaron sus prcticas relacionadas a la cura
del empacho, mal de ojo, quemaduras y
otras, en estrecha vinculacin con su trayectoria
como catlicas practicantes. Ambas aseguraban
que las curaciones se trataban simplemente de
una oracin ms en la que el elemento central
era la fe en Dios.

Tambin encontramos esta aproximacin
en un trabajo realizado en Capital Federal con
una informante de clase media: Lo de curar el
mal de ojo no es nada de brujera, magia negra
o cosas raras, es absolutamente normal... yo soy
catlica y muy creyente, esto es una cosa distinta
que los mdicos no curan (Brandi, 2002: 14).

Es muy interesante ver como la fe
catlica, no solo es un factor central dentro del
proceso curativo si no que tambin es, a su vez, la
fuente de su legitimidad. Una de las herramientas
simblicas ms eficaces para alejarse del
estereotipo estigmatizado de los curanderos,
quienes son tratados por el discurso biomdico
y, a su vez, por la matriz simblica englobante-

106

como estafadores, charlatanes o, en el mejor de


los casos, simplemente ignorantes.

Si bien esta afirmacin no resulta
completamente aplicable para el rea de Capital
Federal y Gran Buenos Aires, no podemos negar
que es una tendencia presente y de importancia
en nuestro estudio de caso. Es claro que
tambin existen otros abordajes que toman los
procedimientos curativos populares al margen
o al menos en forma paralela a la fe catlica.

Estas otras formas de comprender la
curacin popular se relacionan mayormente a
las creencias y prcticas ligadas a la new age.
Posteriormente indagaremos en esta temtica a
fin de dar cuenta el rol que juega este imaginario
religioso-espiritual en los procesos curativos aqu
estudiados.

La envidia y el criterio de inclusin / exclusin


Retomando las consideraciones de Press acerca
de la medicina folk, coincido con su postura a
la hora de entender determinados padecimientos
tradicionales como mecanismos de nivelacin
que tienden a mantener una homogeneidad
econmica -en trminos materiales y simblicos(Press, 1978: 74). Creo que este es el caso del
mal de ojo, al menos, en la provincia de
Buenos Aires. En muchas de las entrevistas,
las preguntas llevaban a hacer detalladas
descripciones del barrio y de la condicin social
de los vecinos. Exista claramente una condena
social hacia aquellos que se alejaban del nivel
socio-econmico medio del barrio, ya sea, por

CURACIONES RITUALES (...)

las caractersticas de su vivienda, automvil


u otras propiedades. A su vez, siempre que
la pregunta se orientaba hacia las causas del
ojeo, la envidia por parte de una persona del
entorno cotidiano era identificada como el motor
principal. La misma sola estar motivada por una
propiedad, o una persona capaz de generarla.
Como afirma Idoyaga Molina:La envidia se
origina en desequilibrios sociales, alude a los
conflictos emergentes en la vida cotidiana,
revela la cercana y la habitualidad del trato
entre la persona que padece el mal y la que lo
ha causado, expresa los peligros que plantea la
interaccin social, ubica la enfermedad en el
mundo circundante, en la proximidad del ah,
que se convierte en proximidad amenazante
(Idoyaga Molina, 2001: 31)

Creo que el mecanismo se hace patente
en el caso de los bebs, como ya mencion. Al
pedir una definicin de cules seran los bebs
ms lindos, es llamativa la coincidencia que
se encuentra en la descripcin de los mismos:
se menciona especialmente el poseer ojos claros,
cabello rubio y tez blanca como los parmetros
de belleza ms valorados. Es claro como el
estereotipo caucsico en el nivel fenotpico opera
como la representacin ms deseable en relacin
con la belleza fsica. El orden jerrquico que se
establece, de acuerdo a las matrices raciales, ya
ha sido acabadamente elaborado por Rita Segato
(1998) bajo la nocin de pigmentocracia. Este
concepto ha sido central para comprender las
tensiones que se establecen entre los estados
nacionales y aquello que es percibido como
alteridad, es decir, las llamadas matrices

AGUSTINA GRACIA

nacionales de alteridad. Los estereotipos ms


cercanos a los pueblos originarios son material
e imaginariamente ubicados como el otro
respecto del self nacional, y sin dudas esto los
coloca en una situacin subalterna en relacin
con el estereotipo dominante. Paradjicamente,
el fenotipo que se ubica en la ms alta estima
no es siquiera aquel ms extendido entre los
sectores dominantes en el nivel nacional, sino
que est establecido de cara al modelo caucsico,
dejando bien en claro cules son los rasgos a los
que el imaginario nacional aspira idealmente. No
es un dato menor que exista una extendidsima
tendencia, especialmente entre las mujeres,
a teirse el cabello oscuro con tonalidades
llamativamente claras siendo casi inexistente la
tendencia contraria.

Regresando a la problemtica de los
nios, esta especial preocupacin por ellos
genera que, en muchos casos, se les coloque una
cinta roja en la mueca, lo mismo ocurre con
los automviles que, por lo general, llevan una
cinta roja atada al espejo retrovisor. Ac vemos
como, los hijos, especialmente los bebs, y muy
especialmente los bebs ms lindos, entran
dentro de un conjunto de elementos capaces de
despertar la envidia del medio circundante y a
los que debe protegerse especialmente a fin de
evitar los perjuicios que la misma provoca. As
lo explica una de las informantes en el trabajo de
Strasser (situado en la localidad de Azampay):

(...) dicen que es a veces cuando una
tiene mucha envidia, cuando a uno le codician
mucho, esas cosas, pero yo digo, por qu?
Tanta envidia o tanta codicia, si yo no tengo

107

hijos, yo quisiera tener un hijo, unito solo digo,



para ensearle
y para que me ayude a hacer las
cosas y digo, y hay otros por ejemplo que tienen
muchos (Strasser, 2011: 139).

Por lo tanto, podemos sostener que la
envidia es entonces una teora de las relaciones
sociales que inevitablemente fluye frente a la
percepcin de la desigualdad (Taussig, 1987:
393).

A su vez, como ciertos estudiosos han
sealado, generalmente las personas sospechadas
de provocar el mal de ojo suelen ser mujeres
mayores que no han tenido hijos. Tal es el
caso de Herzfeld (1981) en su trabajo sobre
las acusaciones de mal de ojo en una aldea al
interior de Grecia, Meaning and morality: a
semiotic approach to evil eye accusations in a
greek village. En este trabajo, el autor aborda el
fenmeno del mal de ojo desde una perspectiva
semitica segn la cual hay un sistema simblico
formal (que rige en el interior de esa aldea en
particular) a partir del cual los comportamientos
individuales obtienen un significado. Estos
comportamientos son los que van a establecer
si se considera que determinado individuo
debe clasificarse como dentro o fuera de la
comunidad (Herzfeld, 1981: 563).

Considero que este abordaje puede
ser de utilidad para comprender como el
mal de ojo en s mismo pero, sobre todo, las
acusaciones de mal de ojo logran dar sentido
y ubicar en un lugar simblico claro a ciertas
personas que resultan, a criterio de los actores,
problemticas o poco confiables. Esas tensiones
implcitas que se suscitan con aquellos que estn,

108

CURACIONES RITUALES (...)

simultneamente, cerca (en un plano fsico) y


lejos (en un plano simblico), adentro y afuera
del grupo de pertenencia.

Este mismo elemento puede ser sealado
en la presencia del mal de ojo en Turqua, en
este caso se lo designa con el nombre nativo de
Nazar y es un fenmeno de mucha relevancia
en esta regin, a tal punto que pueden verse
amuletos protectores contra este mal, en las
puertas de las viviendas, automviles, animales,
o escondidos en las ropas de los nios. Este
amuleto es conocido con el nombre de Boncuk
Nazar y representa la imagen de un ojo azul. La
creencia indica que remite a los ojos claros de los
nrdicos, quienes eran fuertemente sospechados
de ser los causantes de este mal, durante el
perodo de invasin a la regin turca. Cabe
sealar que aqu, los ojos claros aparecen como
los potenciales victimarios y provocadores
del mal de ojo, invirtiendo la concepcin que
registramos en nuestro campo, segn la cual los
ojos claros son considerados los ms envidiables
y, consecuentemente, ms vulnerables a este
mal. Es clave comprender la incidencia de

se significan y se liberan estas tensiones sociales,


determinando lugares de distancia y enemistad
(en el caso de la acusacin) y lugares de afinidad
y cooperacin (en el caso de la cura).

Si queremos profundizar este anlisis,
debemos preguntarnos: qu es lo que las
personas estn comunicando a travs de este
complejo simblico?, qu significados estn
siendo otorgados en el interior de este juego?

la dimensin histrica y la forma en que los


procesos de cambio y reconfiguracin por lo que
est pasando un grupo social determinado, son
reelaborados en trminos simblicos.

Un caso de similares caractersticas
fue sealado por Pitt Rivers (1989 [1954]) en
Grazalema, un pequeo pueblo en las sierras
de Espaa; aqu las mujeres gitanas son las
ms temidas en lo que refiere al poder de su
mirada para ojear a otros miembros de la
comunidad. En el mal de ojo podemos ver como

(ojeadura), se pone de manifiesto que existen


otros individuos que han sido capaces de envidiar
su situacin privilegiada en algn sentido, ya sea
econmica, laboral o familiar.

De estas afirmaciones podemos deducir
que, en tanto complejo simblico, el mal de
ojo puede ser una manera de posicionarse
socialmente. En algn punto, la envidia ajena
aparece como un sentimiento deseable y un
marcador de estatus social (Galt, 1982).

Retomando los criterios de inclusin y

En primer lugar, podemos decir que todos los


individuos susceptibles de ser afectados por el
mal de ojo, tienen como condicin necesaria,
ser posibles objetos de la envidia ajena (Galt,
1982). Quizs la manifestacin ms clara de
este rasgo, se d a travs del uso de amuletos
profilcticos (estampitas debajo de la ropa, cintas
rojas, etc.) y esto sea, lo que ellos comunican en
forma primordial. Un auto que lleva una cinta
roja, comunica, como primera medida, que ese
objeto es preciado, no solo para su dueo, sino
para la comunidad en general y, por lo tanto, es
posible que sea envidiado por otros individuos
que lo deseen. A su vez, cuando un individuo es
diagnosticado efectivamente de esta dolencia

AGUSTINA GRACIA

exclusin delineados anteriormente, tambin


debemos hacer mencin a la regla que me fue
trasmitida varias veces y por distintas personas
a lo largo de las entrevistas, esta es: la falta de
efectividad al curar a personas del mismo ncleo
familiar o de la misma sangre. Tambin se ha
mencionado, en algunas ocasiones aisladas, la
imposibilidad de ensear las frmulas secretas
a miembros de la propia familia.

A-y si te pasa a vos, quin te cura?
-y intento yo pero dicen como que,
dicen viste, que se yo, si vos le vas a sacar a tus
hijos o te vas a sacar a vos, como la relacin es
muy estrecha es como que no conviene o no tiene
tanta efectividad. Viste que Mari (la hija) me
pidi ahora que le cure a Abril (la nieta)? Y ella
sabe, yo le ense A- si, si
- Claro, dicen que cuando la relacin es
muy estrecha como mam -hijo, en realidad no
conviene mucho, entonces conviene ir a buscar
a alguien que te d una manito-

En primera instancia debemos mencionar
que las mismas personas que referan a esta
regla, luego relataban con detalle como oficiaban
como curadoras respecto de sus hijos, sobrinos
y nietos. En esta dicotoma podramos ubicar
lo que Malinowski (1985) defini como uso
legalizado, es decir, usos tolerados que, aunque
vayan en contra de la norma estn establecidos
tan fuertemente como la misma ley tradicional
(Malinowski, 1985: 60). Es interesante ver
como este hecho, si bien es contradictorio, no
representa un impedimento para la prctica

109

misma. Un buen ejemplo de esto es el siguiente



fragmento
de mi entrevista con Camila:
- s, me acuerdo cuando era chica que
mi hermanita estaba siempre ojeada, pero mi
abuela no le curaba, le curaba una seora de la
vuelta, porque deca que mi abuela, como era de
la misma sangre, le haca mal, o sea, le aliviaba
pero no le curabaA-y a vos?-y, no s, a m me curaba mi abuela-

Esta suerte de regla exogmica tendra un
funcionamiento homologable a lo descripto por
Lvi- Strauss sobre la teora de la alianza en Las
estructuras elementales del parentesco (1985).
Segn el autor la prohibicin que responde al
tab del incesto estara generada por la necesidad
de las sociedades de romper con la tendencia
endogmica en el interior de sus clanes y sentar
las bases de ciertos principios de cooperacin
exogmicos.

Siguiendo esta lnea, podemos entender la
norma fijada de nuestro caso de estudio particular,
es decir, la falta de eficacia e incluso el posible
dao que puede darse al efectuarse curaciones
entre personas de la misma sangre (Idoyaga
Molina, 2001), como consonante con los
lineamientos tericos citados anteriormente.

En ltima instancia, la prohibicin de
realizar curaciones en el interior del ncleo
familiar sera condicin y motivo para generar
lazos cooperativos en niveles de sociabilizacin
ms extensos, como pueden ser los vnculos de
amistad, compadrazgo o vecindad. Si bien es una
norma pocas veces respetada, creo que puede

CURACIONES RITUALES (...)

110

ser entendida como la intencin indirecta de


formar, a travs de las curaciones que se realizan
cotidianamente, lazos de ayuda o de contencin,
que excedan los lmites de la familia nuclear. As
como la enfermedad aparece insertada en una red
de relaciones interpersonales, la cura tambin
se encuentra dentro del entramado social de los
sujetos.

- en realidad lo del ojeado, no es, est


mal visto (sic) eso de ay me tienen envidia y
me ojean, es porque, tal vez, s puede ser por
envidia, es por una persona que por ah tiene
mucha energa o energa mal canalizada, o
una persona que est enfocada en vos y te mira
mucho, o no s, me gust tu aro, ya con eso, ya
te absorbi tu energa y vos queds como dbil,
entends?-

Mal de ojo, terapias alternativas y New Age,


experiencias en dilogo


Este caso me result de inters, ya que,
incluye una gran variedad de representaciones y
prcticas que difieren en gran medida de los casos
analizados anteriormente. Entre las devociones
ms importantes la entrevistada mencion al
culto Afro y una especial devocin por Iemanj

Con el objetivo de dar cuenta las formas


particulares que toma el fenmeno del mal
de ojo y especficamente sus curaciones en
nuestro caso de estudio, resta indagar tal
como indicamos anteriormente- el rol que
juegan las creencias y prcticas New Age en las
apropiaciones que parte de nuestros informantes
realizaban en torno a este mal y los procesos
curativos vinculados a l. A continuacin, tomar
algunos casos que me resultaron paradigmticos
y esclarecedores en este sentido.

En primer lugar, indagaremos ciertas
teoras alternativas sobre las causas de mal
de ojo: as como en muchos casos referan a
la envidia como la causa principal, en algunos
tambin mencionaban el hecho de poner
demasiada atencin a una persona o un exceso
de energa como posibles causantes de esta
enfermedad.

As lo expresaba Nadia, una informante
de 29 aos, empleada en una empresa de turismo
y residente del barrio de Almagro:

, la Diosa del mar. Por otra parte, seal que


recurra asiduamente a consultas esotricas con
brujas y Mais3.

Al tratar puntualmente el tema del ojeo,
Nadia explic que mayormente se debe a una
absorcin de energa por parte de un sujeto que
goza de una energa muy alta hacia un individuo
que se encuentra con baja energa, deprimido
o con las defensas bajas. La informante
considera que estos estados resultan los causantes
principales del mal de ojo, mucho ms que la
simple envidia de otro.

Si bien Nadia reconoce y respeta el
origen catlico de las curaciones aqu tratadas,
no se define a ella misma como parte de esta
tradicin religiosa ni considera que este sea un
dato relevante para realizar estos procedimientos
de forma ms o menos exitosa. Por el contrario,
considera a la energa, la intencin y la
2

AGUSTINA GRACIA

concentracin del curador como factores


determinantes para lograr una curacin efectiva.

Por otra parte, me coment en varias
ocasiones que todas las prcticas que le haban
sido enseadas para curar, sufran modificaciones
y adaptaciones de su propia cosecha. Por
ejemplo: colocar una mano sobre un chakra
centros de energa del individuo- especfico
a la hora de curar el mal de ojo, era una
innovacin propia considerada beneficiosa para
el paciente. El constante dilogo con elementos
propios de otras corrientes de pensamiento (la
energa, los chakras, el tercer ojo, etc.) y la
tendencia a reapropiarse de diversas tcnicas
y conocimientos y adaptarlos a su manera,
dan cuenta de que el discurso de la New Age
se encuentra permanentemente presente en el
abordaje que la entrevistada realiza sobre las
prcticas curativas populares.

A su vez indica que es necesario tener
cierta sensibilidad, cierto instinto para ser
capaz de curar, la eficacia de la curacin no
se reduce al conocimiento y repeticin de una
frmula aprendida, es necesario que el curador
posea ciertos dones especiales a fin de poder
afectar el estado de salud de un otro.

Nadia: -Para m, hay cierta energa
entre las dos personas, ma, porque o sea, yo te
estoy pasando mi energa, y la otra persona est
muy predispuesta a recibirla y a sentirse bien,
porque nadie se quiere sentir mal, tambin. Es
un instinto o una percepcin que lo tens o no A- claro
-cuando era chica iba mucho a mais, yo

111

crea mucho en Iemanja, desde muy chica, tengo



una estampita,
le iba a llevar ofrendas el 2 de
febrero, a la playa, iba mucho a brujas tambin,
y ellas te decan que era algo que vos lo tens o
no y que tens que desarrollar tu tercer ojo, si
no tu tercer ojo se apagaba si no lo trabajabas-

En muchos puntos de la entrevista remarca el
hecho de que ella modela la tcnica que le
fue enseada (tanto para la cura del empacho
como para la del ojeo) a su propia forma de
curacin. Tambin menciona la prctica del tarot,
la quiromancia, la velomancia, la lectura de runas
como un acervo de habilidades y conocimientos
a los que recurre o recurri en el pasado. De esta
manera da cuenta de una cosmologa abierta e
hbrida en la cual el nfasis est colocado sobre
el self y sus poderes.

Sin dudas todos estos elementos se ponen
en juego a la hora de aplicar las curaciones.
Tratndose de un abordaje basado sobre el
individuo, la eficacia del proceso descansa en
cierta sensibilidad o habilidad propia del
agente que efecte la curacin, adems del
conocimiento de una tcnica particular.

Por otra parte, el caso de otra entrevistada,
Margarita, resulta de vital importancia para
comprender los alcances reales y la flexibilidad
con la que debemos abordar el tpico de las
prcticas curativas populares. A lo largo de
nuestra entrevista, Margarita me coment
repetidamente como recurra asiduamente a una
seora de su barrio que se encargaba de curarle
tanto el empacho como el mal de ojo. Al
indagar en su bagaje religioso y simblico, la

112

entrevistada dej bien en claro que no adscriba


al catolicismo en sus trminos tradicionales y
que era una gran adepta a disciplinas alternativas
como la radiestesia o el reiki. Tambin participaba
de creencias como el culto a Saint Germain4 y la
prctica del Yo soy. Sin dudas estas prcticas
son sumamente influyentes para la apropiacin
que Margarita hace de los taxa tradicionales que
nos ocupan.

A- y cmo es estar ojeado?
- Te sents muy mal, te sents como una
carga o con dolores de cabeza que capaz no lo
sents fsicamente, lo sents interiormente. Como
que no es algo tuyo, no ests enferma ni nada,
como que sents una pesadez, una carga negativa
que decs, de dnde sale? Si yo me siento bien,
no tengo ningn problema ni nada A-claro. Y a qu se debe?
- yo creo que la gente a veces te carga, te
carga mucho, energa negativa. O no con mala
intencin, hay gente que piensa muy fuerte, capaz
inconscientemente pero te llega

A- qu es? Algo de la mirada o de la
energa?
- creo que de las dos, la energa va
acompaada de una mirada fuerte-

A su vez, esta aproximacin tena
importantes implicancias sobre el concepto de
salud, enfermedad y cuerpo que se pona en juego
en el discurso de la informante:

A- por qu te parece que nos
enfermamos, en general?-

CURACIONES RITUALES (...)


- yo, por ejemplo, tengo un taln de
Aquiles que es la garganta, muchas veces del
ao, me pongo disfnica que directamente no
puedo hablar A- si
- Lo empec a tratar glandularmente, lo
empec a tratar cientficamente con todos los
mdicos, viste cuando pasan cosas que decs
uy, un cncer, esto, lo otro?, lo empezs a
tratar
A- claro
- Finalmente fui a una reikista y me dice
no, porque hay cosas que vos no las sacs, las
quers decir y no las sacs, empec a hacer
terapia y nunca ms, y mir que estuve varios
aos con esa disfona
A- cmo es el reiki?
- El reiki, tambin, es una imposicin de
energa, de manos. Son tres niveles en realidad,
yo hice, lo hacs de un da para el otro que es el
primer nivel, despus te canalizan y te dan los
smbolos y vas poniendo como smbolos. No me
copa mucho a mi el reiki, pero si entiendo lo de
la imposicin de manos. Lo he hecho y me lo han
hecho y genial. Despus tengo mi profesor que es
muy groso, que trabaja para medios, para gente
importante, que le digo estoy refriada pum,
pum, bueno, listo, a los 40, 50 minutos me
siento mejor y al otro da ya me levanto divina
A- Tu profesor de qu? De reiki?

- No, de pndulo, de radiestesia. Entonces
vos empezs y decs la enfermedad realmente
es las defensas bajas o realmente pasa por otro
lado? , no? , as que hay mucha gente que
se cura as. Yo creo que hay de todo, que uno

AGUSTINA GRACIA

se siente mal, o est con dolores de cabeza,


tambin vaya al mdico, obviamente pero que
hay cosas que tambin se curan desde cambiar
la energa y desbloquear tambin, porque algo
hay bloqueado en tu cuerpo y te tomaste una
pastilla y no desbloquea nada y son energas.
Algo debe haber en tu cuerpo, que tendra
que estar equilibrado, por ah las mediciones
tambin sirven para eso, para ver el equilibrio
que uno tiene en el cuerpo-

La representacin del mundo, como
un encuentro a veces armnico y a veces
disruptivo- entre energas contradictorias se
manifest entre todos los sujetos que, adems
de recurrir a la medicina tradicional, practicaban
cualquier tipo de disciplina New Age o recurran a
procedimientos ligados a las terapias alternativas.
Dentro de esta lnea, tambin citar algunos
fragmentos de mi entrevista con Oscar. En
ellos se plasma la relevancia de las nociones
sobre armona y desarmona como espejos de
situaciones de salud o bienestar o, por el contrario,
de enfermedad. La preeminencia o mayor grado
de influencia se le adjudica, sin dudas, al plano
sutil5 es decir, al plano mental y anmico. Son
estas condiciones las que explicarn el grado
de armonizacin que presenta una persona. Y el
mismo ser determinante en el estado de su salud
fsica. Es interesante ver las distinciones que se
plasman en este aspecto: a pesar de ser el aspecto
psquico- anmico el elemento determinante
en esta cuestin, las categoras de armnico e
inarmnico no son aplicadas nicamente al plano
mental, sino que es la persona como un todo

113

(psquico, fsico y emocional) quien se encuentra



en alguno
de estos dos estados.

A- Bueno, y hablando ms en general de
la salud y de las enfermedades, por qu te parece
que la gente se enferma? en general, digamos
- y porque hay, est la armona y la
desarmona. Primero, todo empieza por algo
sutil, por el pensar, cuando una persona
empieza a pensar mal, despus se transforman
en enfermedades a lo largo del tiempo, por
ejemplo, el rencor genera cncer, la angustia
econmica trae lcera, entonces empieza por
una cuestin mental, mental-anmica, la persona
empieza a equivocarse, a salirse de su sendero
y viene algn tema relacionado que despus te
trae una enfermedad , como que el origen es ese
A- claro
- Si uno est en armona por ah llega a
tener un accidente, un corte, una quebradura,
son accidentes. Vos vas con un calzado ms o
menos por una vereda resbaladiza, te caste
y tens una fractura. Pero la enfermedad es
distinto, la enfermedad tiene un origen mentalemocional.
Las distintas enfermedades se insertan en una
configuracin general, segn la cual, cada
tipo de emocin (inarmnica o disruptiva) trae
como consecuencia una afeccin especfica. En
contrapartida, tambin se prescribe una frmula
para llegar adecuadamente a los estados de
salud y bienestar:

A- y qu sera para vos, una definicin
de la salud o del bienestar?
- la armona, viste? Estar armonizado
con uno, y estar, cmo te podra decir? De una

114

forma lgica, porque el tipo que es ladrn capaz


que est armonizado con lo de l, viste? Lo del
otro es mo
A- claro
- y tiene esa forma de pensar pero hay
una que es y las dems no son. Entonces cuando
vos te arrims a esa que es una A- a eso te refers con lo del
sendero?-

- El sendero de Dios, el camino de lo
bueno, porque en filosofa se va a discutir que
es lo bueno, que es lo malo, pero yo s que
es lo bueno, que es lo malo. Todos sabemos.
Filosficamente, nos ponemos a hablar y
podemos decir nada es bueno y nada es malo.
Pero adentro sabemos, entonces si vos te guis
por ese camino, yo creo que la enfermedad la
sacs, en ese camino de verdad no te pods
tropezar. Cuando vos te abrs de ese camino, te
llega la enfermedad, la desgracia, el andar mal
y todo lo que no es ese camino

De esta manera tambin se explica
la posibilidad de una curacin e incluso la
reincidencia de ciertos malestares.

Los relatos expuestos anteriormente,
dejan en claro que estas prcticas estn
mayoritariamente compuestas por una gran
heterogeneidad de abordajes y diversas formas
de comprender su funcionamiento. Si bien
la presencia de tal variacin pudo resultar en
un primer momento incmoda para realizar
un anlisis etnogrfico general, resultaba de
suma importancia incluirla entre los datos de la
investigacin.

CURACIONES RITUALES (...)

Conclusiones

La nocin de symbolic consensus acuada
por James Fernndez (1965) me result clave
para poder dar cuenta de las variaciones que
se me presentaban en instancias de entrevistas
e historias de vida. El hallazgo del autor
mencionado, se asienta sobre la variabilidad
de sentidos que son adjudicados a un mismo
ritual de un grupo etnogrfico (el grupo Fang)
por los distintos participantes que lo llevan a
cabo. En este mismo evento coexisten diversas
perspectivas culturales, a partir de las cuales, cada
individuo interpreta los smbolos que se ponen
en juego a lo largo de la ceremonia de una forma
particular. La coincidencia en la interpretacin
de dichos smbolos y del ritual en s mismo- no
parece ser un requisito primordial para que este
sea llevado a cabo satisfactoriamente por los
actores. La continuidad de este ritual, se debe a
que tanto sus motivaciones como su carcter, son
rasgos muy raramente declarados, los mismos no
suelen aparecer como tema de discusin o debate,
sino como parte de un bagaje cultural ya dado
(Fernndez, 1965).

Esta perspectiva me fue de gran utilidad,
a la hora de comprender las relaciones que se
tendan entre las prcticas curativas populares,
la religin catlica y las terapias alternativas
(entre muchas otras relaciones que atraviesan este
fenmeno, dotadas de mayor o menor tensin).
Si muchos de los informantes podan comprender
y realizar estas curaciones como una parte ms
de la liturgia catlica, y otros recurran a las
mismas como rituales seculares, creo que en

115

AGUSTINA GRACIA

gran medida, esto se deba a que raramente estas


interpretaciones eran explicitadas. Esto se haca
evidente a la hora de indagar los significados que
rodean a las curaciones durante las entrevistas, en
muchas ocasiones, dudaban, respondan no s o
simplemente no comprendan a lo que apuntaba
la investigacin. Los sentidos y la eficacia de
las prcticas, estaban dados, precisamente, en la
prctica. Las interpretaciones, fundamentaciones
y racionalizaciones conllevaban un esfuerzo extra
al que estaban sometidos por mis insistentes
preguntas.

Siguiendo el razonamiento de Fernndez,
podemos suponer que la existencia de esta
variacin se debe a las experiencias idiosincrticas
de cada uno de los individuos, quienes manejan
smbolos tanto pblicos como privados y a los
que otorgan, a su vez, significados tanto pblicos
como privados (Fernndez, 1965).

Asimismo y retomando la perspectiva
global con la que hemos comenzado este articulo,
es posible dilucidar de que manera el rasgo
distintivo en el que hemos hecho mayor hincapi
las interpretaciones y reinterpretaciones New
Age en torno al mal de ojo- constituyen la
particularidad de esta dolencia en el caso de
Capital Federal y el Gran Buenos Aires.

Si bien son mltiples las formas que
toman estos rituales y creencias en el nivel global,
el rasgo que hemos sealado con anterioridad no
parece presentarse en otras regiones de acuerdo
a la exploracin bibliogrfica aqu desarrollada.
No obstante, para futuras investigaciones,
resultara de gran importancia indagar de qu
forma se establecen este tipo de dilogos entre

prcticas tradicionales de una gran profundidad



histrica
como es el caso del mal de ojo - y
nuevas prcticas e imaginarios cosmolgicos o
religiosos en otros contextos socioculturales.
Notas
1.

El 29 de junio de cada ao se conmemora


la solemnidad conjunta de San Pedro
y San Pablo en alusin al Martirio que
sufrieron en Roma los apstoles Simn
Pedro y Pablo de Tarso. La celebracin
que podramos definir como parte de
la religiosidad popular- se lleva a
cabo en cada barrio y se caracteriza
por la confeccin de un mueco
realizado de materiales combustibles a
fin de ser quemado en una gran fogata.

Tambin conocida como Yemany es


una de las principales Orishs o deidades
femeninas, parte del panten yoruba de
orgenes afro y trasladado a Amrica.
Su famosa celebracin se lleva a cabo
el segundo da del mes de febrero,
da en el que sus devotos depositan
distintas clases de ofrendas tambin
llamadas ferramentas- en el mar.

Figura materna propia de la


religin Umbanda a quienes se
les consulta en busca de consejo.

4.

Saint Germain se considera un maestro


ascendido con especiales poderes

CURACIONES RITUALES (...)

116

para la transmutacin, es decir,


con una especial capacidad para
transformar las energas negativas
en positivas. La tcnica a travs de
la cual se pone de manifiesto su
sabidura es la tcnica del yo soy
cuya caracterstica central es realizar
afirmaciones positivas del estilo de yo
soy la luz, yo soy la abundancia, etc.
5.

El trmino sutil en este caso es


utilizado como antnimo de todos
aquellos objetos que poseen
existencia fsica. El pensamiento es
sutil mientras que el cuerpo fsico
suele ser definido como burdo.

.
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119

Resumen

El presente artculo se centra en el caso del mal
de ojo, su diagnstico y curacin, describiendo de
qu manera se desarrollan estas prcticas, a travs
de qu agentes y el por qu reside su eficacia.
A su vez, presenta un esquema comparativo de
las diferentes formas que cobra la mencionada
enfermedad folk en distintas zonas geogrficas,
atendiendo a diversos aspectos como son los
sntomas, los sujetos ms comnmente afectados,
los agentes causales, y las tcnicas diagnsticas
y teraputicas. Tambin da cuenta de la gran
heterogeneidad que presenta la cura del mal de
ojo en Buenos Aires y Capital Federal hallando
su sustento en diferentes tradiciones religiosas,
catlicas o New Age. Por ltimo explora qu
concepciones de cuerpo, enfermedad y salud
habilitan la emergencia de esta enfermedad folk y
resultan claves para comprender la eficacia de su
cura. Desde el punto de vista metodolgico se ha
intentado establecer un dilogo continuo entre la
exploracin bibliogrfica y los datos recabados a
lo largo de un trabajo de campo realizado durante
el perodo 2010-2013. El mismo se ha centrado
en instancias de observacin participante,
entrevistas semi-estructuradas e historias de vida.

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Palabras claves:
Mal de ojo,
creencias rituales, eficacia.

CURACIONES RITUALES (...)

120
Lugar

ANEXO
C.A.B.A. y Pcia. Buenos Aires

Colombia

Fuerte dolor de cabeza, deCaractersticas


caimiento general, fotofobia y
dificultad para abrir los ojos.
En el caso de los nios: llanto
constante e imposibilidad de
conciliar el sueo.

Vmitos, somnolencia, ebre,


depresin, inapetencia (Grau
Garca, 2008).

A qu se debe y La accin de la envidia o a la


quin lo
mirada muy potente de otro
provoca
hacia la persona afectada.
Tambin se mencionan poner
demasiada atencin a una persona o un exceso de energa
como posibles causantes de
esta enfermedad.

Las personas de mirada fuerte


(en forma intencional o no).
Tambin se considera que las
mujeres con la regla tienen un
poder especialmente maligno,
as como tambin los bizcos
son habitualmente los ms sospechados ya que se piensa que
no pueden evitar provocar este
mal (Grau Garca, 2008).

Quien lo
padece

Proteccin/
prevencin

Mxico
Vmitos, llanto constante,
molestia e incluso la muerte
(Torres, 2005).

Las embarazadas, los borrachos y los hambrientos (Menndez, 1981) Las personas
de vista muy fuerte, dura o
caliente. (Puede ser en forma
intencional o no) Por no tocar
al objeto deseado y quedarse
con ese deseo (Torres, 2005).

Los adultos, los nios, los


bebs y en especial, aquellos
considerados "los ms lindos".

Especialmente los nios peLos adultos, pero sobre todo


los nios pequeos. Tambin queos y tambin las plantas
(Torres, 2005).
animales y plantas. Todas
aquellas personas, animales u
objetos que sean considerados
especialmente bonitos (Grau
Garca, 2008).

La utilizacin de la cinta roja se


considera una proteccin contra
la accin de la envidia en general. O la utilizacin de ciertos
dijes o llaveros con forma de ojo
para especial proteccin contra
este mal.

Llevar lazos rojos, adornos,


o cualquier cosa que llame la
atencin de la vista del otro.
Llevar alguna prenda al revs
o pellizcar al nio en cuestin
para evitar ojearlo (Grau Garca, 2008).

Llevar un adorno de coral y


ojo de venado (semilla que trae
remenbranza en forma de ojo).
Este mtodo tambin resulta
teraputico una vez que se
padece el mal. En el caso de las
personas que saben que tiene
la "vista fuerte" hacer un cario
a aquellas cosas que les resultan atractivas (Torres, 2005).

121

AGUSTINA GRACIA

Lugar

C.A.B.A. y Pcia. Buenos Aires

Colombia

Mxico

Quien lo cura

La atencin primaria la da un
miembro de la familia que conozca las oraciones secretas y los
procedimientos adecuados. En
caso de no ser efectivo se recurre
a un especialista o "curandero".


Para algunos, basta saber el
Curanderas tradiciorito y las oraciones que lo
nales.
acompaan. Para otros, las
personas que tienen gracia
divina, un don que se trae
de nacimiento (Grau Garca,
2008).

Confirmacin de
la presencia del
ojeo y curacin

Se coloca una mano en la frente del enfermo, y con el dedo


ndice se le dibuja una cruz tres
veces, a la vez que se pronuncian
en voz baja- las oraciones pertinentes. Otra tcnica consiste en
colocar un plato hondo (puede
ser delante o sobre la cabeza del
enfermo) y llenarlo con agua,
sobre la cual luego se tirar una
cucharada de aceite.

Rito de mojar los pelos (cortados de tres o cuatro sitios


diferentes) echarlos en un
vaso con agua, si otan agrupados no hay presencia de mal
de ojo, si van hacia abajo o se
dispersan por el agua, s. Otro
mtodo consiste en meter el
dedo del nio afectado en un
plato con agua y una gota de
aceite: si el aceite se pierde, se

Se "barre con un
blanquillo", es decir,
se pasa un huevo por
todo el cuerpo del
nio a fin de "limpiarlo", lo mismo puede
hacerse con un limn,
un Chile, o con una
conjunto de hierbas
tradicionales. El huevo
se rompe y se coloca
dentro de un vaso de
agua que luego ser
depositado debajo de
la cama del afectado.
A la maana siguiente
se lo observa detenidamente: si presenta
crculos blancos o
manchas, el diagnstico queda confirmado
(Baer et al., 1993).

CURACIONES RITUALES (...)

122

Lugar

Espaa

Grecia

Italia (Pantelleria)

Decaimiento, tristeza,
fiebre, vmitos y conCaractersticas
ducta anormal (Baer
et al., 2006).

Fracaso en las cosechas o en la


pesca (Herzfeld, 1981). Fiebre,
malestar general (Gubbins,
1946)

Repentinos cambios en el estado de Salud (intensos dolores


de cabeza) de una persona o
animal. Abruptos desperfectos
en objetos determinados (Galt,
1982).

Las personas que haA qu se debe y


quin lo provoca blan o piensan admirativamente sobre otros.
Entre los motivos tambin suelen ubicarse:
la envidia o la codicia.
Tambin las gitanas
suelen ser acusadas de
causar este mal (Baer et
al., 2006)

Se da a causa de la mirada o
las palabras halagadoras de un
adulto (Gubbins, 1946). Generalmente es provocado por
mujeres de edad avanzada que
no han tenido hijos (Herzfeld,
1981). Tambin se considera
que poseen un poder especial
las personas cuyas cejas estn unidas, los nacidos en da
sbado, las personas de ojos
claros o con rasgos felinos
(Gubbins, 1946)

Los comentarios o pensamientos admirativos sobre algo que


implican envidia. Todos tienen
su momento para echar el mal
de ojo, nadie es ajeno al sentimiento de envidia (Galt, 1982).

Quien lo padece

Los animales, nios


o adultos ms dbiles
(Baer et al., 2006).

Los nios pequeos, animales,


ganado y objetos inanimados
(Gubbins, 1946).

Quienes lo padecen son mayormente nios (Galt,1982).

Proteccin/
prevencin

Se suele usar la ropa interior del revs o algn


tipo de amuleto como
por ejemplo, el azabache. (Baer et al., 2006)

A los nios se les coloca una


perla azul con el dibujo de un
ojo en amarillo y negro, a los 8
aos de edad es reemplazado
por un crucifijo. Tambin dijes
de color azul o cabezas de ajo
son colgados sobre el ganado
a fin de evitar el mal. Existe
adems un amuleto denominado "phylacto", una pequea
bolsita de tela cuyo contenido
puede ser cualquier objeto
considerado santo (Gubbins,
1946).

Escupir en el momento que


se expresa admiracin por
algo o alguien como un modo
de "liberarse" del deseo. Uso
de amuletos coloridos con el
fin de desviar la atencin de
posibles miradas. La realizacin de gestos obscenos o el
uso de objetos de clara referencia flica o de smbolos que
remitan a poderes sobrenaturales. Cubrir aquellos objetos
o seres susceptibles de ser
"ojeados"(Galt, 1982).

AGUSTINA GRACIA

Lugar
Quien lo cura

Espaa
Mayormente mujeres

Confirmacin de Una de las formas de reconola presencia del cer este mal se debe a que los
ojeo y curacin mdicos no sean capaces de
aliviarlo. Para el tratamiento se
recurre a curanderos, curanderas, personas que tengan un
"don" especial o personas de
mucha fe. Como procedimiento se utilizan mayormente
oraciones, estampas, aplicacin
de agua bendita (Baer et al.,
2006).

123

Grecia

Italia (Pantelleria)


Las mujeres (Gubbins, 1946) La posibilidad de curar es un
"don" con el que se cuenta
desde el nacimiento, alcanza
sobre todo a las mujeres.

El mal se puede diagnosticar


y curar arrojando 3 gotas de
aceite de oliva en un recipiente
con agua, si el aceite se dispersa o las gotas caen al fondo, el
diagnstico se confirma. Otro
mtodo curativo es: en un
inciensario colocar tres trozos
de carbn y algunas hojas de
olivo, esto se deja quemar y tomndolo se realiza la seal de
la cruz sobre el paciente, mientras se pronuncian las oraciones respectivas. Al terminar,
esa mezcla se arroja dentro de
un vaso de agua, en caso de
que los trozos de carbn caigan
al fondo, el diagnstico se confirma (Gubbins, 1946).

La cura evoca potencias sobrenaturales y muchas veces,


incluye al acusado de haber
generado el mal o a alguna
prenda del mismo. Tocar al
objeto que al que involuntariamente se le ech el mal
de ojo mientras se repite una
frmula especfica. Tambin
se recurre al agua, la sal y
el aceite y al rezo de oraciones de origen catlico como
elementos diagnsticos y
teraputicos. El hecho de que
el agua y el aceite se mezclen
representa la confirmacin
del diagnstico, ya que no es
lo que ocurrira en condiciones normales (Galt, 1982).

CURACIONES RITUALES (...)

124

Lugar

En Medio Oriente
(tribus de beduinos)

Rumania

Trinidad

Impotencia sexual, esterilidad, irregularidades con


Caractersticas
respecto a la menstruacin, problemas en embarazo, nacimiento y lactancia. Dolores de cabeza,
prpados cados y llanto
(Abu-Rabia, 2005).

Dolores de cabeza, somnolencia o falta de sueo, bostezos


constantes, zumbidos en los
odos, llanto constante, debilidad general, fiebre, depresin y
problemas digestivos (Murgoci, 1923).

Prdida de belleza fsica, fragilidad, decaimiento de la salud


(Hornell, 1924).

La envidia o los celos


A qu se debe y cuando se mira a alguna
cosa en particular. Los
quin lo
comentarios halagadores
provoca
que no son acompaados
por una bendicin. Su
causa puede ser voluntaria
o involuntaria (Abu-Rabia,
2005).
Puede afectar las personas,
el ganado o cualquier tipo
Quien lo padece de posesin. Quienes se
encuentran en una situacin de mayor riesgo
son: los nios pequeos,
las mujeres embarazadas,
individuos pasando un
rito de pasaje, las personas
ms bellas y las de mejor
situacin econmica.

Se genera en forma involuntaria por mirar o halagar a nios


pequeos o bebs (Murgoci,
1923).

Se genera debido a los sentimientos, la mirada o los


comentarios halagadores de los
adultos (Hornell, 1924).

Los nios y los bebs suelen


ser los ms afectados. Aunque tambin puede caer sobre
mascotas, objetos inanimados,
sobre el ganado e incluso sobre
el dinero (Murgoci, 1923).

Las cosechas, las mascotas, son


particularmente susceptibles
las mujeres jvenes y bellas
que sean parte de una pareja
exitosa (Hornell, 1924).

Encantamientos, hechizos, amuletos, talismanes,


sacrificios, frmulas extradas del Corn. Formas
de distraer la atencin
ajena o de anular su poder
mgico. Vestir a los nios
como nias o llamarlos
con un nombre femenino.
Intentar no ser visto por el
posible "ojeador" o escupir
en direccin a l.

Escupir tres veces seguidas y


decir una frmula estipulada.
Llamar a los nios "feos". Colocar hilos de color rojo cerca
del beb, vestirlos de rojo o
vestirlos en forma desaliada,
baarlos con sal o con el agua
donde ha sido lavado un ganso
blanco. Colocar cenizas blancas en la frente del nio o saliva en su ombligo. No permitir
que los menores de un ao se
miren en el espejo. Utilizar
amuletos que contengan ajo.

Se planta una hilera de batatas o


frijoles especiales alrededor del
sembrado de bananas. Se cuelga una botella con un lquido
"mgico" provisto por un "Obeah
man" cerca de el campo que se
quiere proteger. Los anacardos
son considerados protectores y
suelen colgarse en el cuello de las
mascotas, tambin a los bebs se
les suelen colocar pulseras hechas
de cuentas de azabache con tal
fin. Tambin se debe apretar a los
bebs al momento de hacerles un
cumplido (Hornell, 1924).

Proteccin/
prevencin

AGUSTINA GRACIA
Lugar

125
En Medio Oriente
(tribus de beduinos)

Quien lo cura

Mujeres de edad avanzada


(Abu-Rabia, 2005).

Confirmacin de
la presencia del
ojeo y curacin

La cura tradicional implica el


equilibrio entre los 4 humores
del cuerpo humano: sangre
bilis amarilla, bilis negra y flemas, que se caracterizan por
movilizar el calor, humedad,
sequedad y fro. Se realizan
peticiones a Allah y los profetas para que libere al enfermo
del mal de ojo. Durante el
proceso, la "curadora" bosteza
repetidas veces, mientras caen
lgrimas de sus ojos. (AbuRabia, 2005).

Rumania

Trinidad


Mujeres de edad avanzada
Mujeres sabias
(Murgoci, 1923).

Para medir la gravedad del


afectado, se coloca una miga
de pan santificado dentro de
un vaso de agua, en caso de
que la miga flote, el enfermo
se recuperar. En caso de
que la miga caiga al fondo, se
confirma que el desenlace ser
fatal. Para efectuar la cura se
colocan 3 trozos de carbn
incandescente dentro de un
vaso de agua, se pronuncian
ciertas frmulas especficas
u oraciones dirigidas a Dios.
(Murgoci, 1923).

Se junta un paquete
"Mapurite" (planta
curativa de la regin) y se hierve en
una olla con agua.
Luego el paciente
procede a baarse
con esa infusin,
encargndose de
que el remanente
sea arrojado en la
calle a fin de cortar
con el "Mal de ojo"
(Hornell, 1924)

126

CURACIONES RITUALES (...)