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Schuster.

Del naturalismo la escenario postempirista

Corriente anglosajona. Dominante en la filosofa de la ciencia siglo XX.


aempirismo lgico. Circulo de Viena (Carnap), Crculo de Berln (Reichenbach) y
Escuela de Oxford (primer Wittgestein)
bracionalismo crtico/falsacionismo: Popper
cpostempirismo: Kuhn, Hesse y Hacking
En los aos 60 y 70 entra en crisis el modelo clsico en la filosofa de la
ciencia, caracterizado por el empirismo lgico y el racionalismo crtico, las cuales
coinciden en algunos puntos puestos en cuestin por el postempirismo.

La ciencia como un conjunto de enunciados de distintos niveles de


generalidad y abstraccin testeables empricamente y organizados en las
teoras cientficas.
La confianza en la capacidad de la lgica para explicar y comprender los
procesos cientficos y su legitimidad a travs de la reconstruccin del mtodo
cientfico.
La creencia en el proceso cientfico y en la racionalidad (lgica) de los
procesos de cambio terico.
Ante dos o ms teoras coexistentes en determinado momento, slo una
debera poder sostenerse legtimamente.
La confianza en la experiencia como ltimo ratio objetiva de verdad
cientfica.
La ciencia es la nica forma legtima de conocimiento humano

Hacia mediados de los 60 se produjo un importante cambio en la manera de pensar


lo cientfico: en 1962 Kuhn publica La estructura de las revoluciones cientficas.
Sin embargo, ya entre los aos 20 y 1962 se muestra el germen que llevar a
las convicciones postempiristas y ello de la misma mano del empirismo. En los
enfoques clsicos de aquellos resulta clave la creencia de que para entender los
procesos que permiten la comparacin de los enunciados con la realidad por medio de
la percepcin ha de haber un orden lgico, una claridad enunciativa, una
determinada formalizacin del lenguaje.
En las dos primeras etapas de la filosofa de la ciencia anglosajona, el
problema central poda dividirse en dos claves de anlisis: el criterio de
demarcacin de la ciencia, y la bsqueda de la verdad de los enunciados
cientficos. Este conjunto de criterios es lo que se va a llamar mtodo cientfico.

El problema del mtodo es el de las garantas a travs de las cuales yo puedo


confiar en los productos del conocimiento, es decir, los enunciados enlazados entre s
a travs de un orden lgico en un cuerpo que llamamos teora. Para el empirista lgico
un enunciado debe ser verificable, siendo esta la base de su legitimidad, no slo en
tanto enunciado cientfico, sino tambin en tanto enunciado significativo. Para Popper,
un enunciado nunca puede ser verificable: la verificabilidad supone la confianza en el
carcter objetivo y absoluto de la observacin sensorial. Pero si debe ser falsable, que
quiere decir que exista en su propio planteo la posibilidad de que haya algn tipo de
datos empricos que pueda obligarnos a abandonar este enunciado. Que algo sea
falsable no quiere decir que sea falso, sino que si yo afirmo A y en algn momento
alguien me demuestra X, Y o 2 (contradictorios con A) yo estar dispuesto a
abandonar A.
Las discusiones en las primeras dcadas del ltimo medio siglo en las ciencias
sociales oscilaban entre dos extremos. O la pura especulacin filosfica o bien, una
pura recopilacin de datos, lo que se llamaba el hiperfactualismo. El gran desafo de
las ciencias sociales de los 50 fue constituir lo que Bernstein denomina la teora
emprica: la cristalizacin de construcciones conceptuales de un nivel de generalidad
y abstraccin medianamente alto para ambas pero con un campo emprico de
aplicacin que permita el control la comparacin y el testeo de un cierto nivel.
El empirismo lgico fund centralmente su idea de una teora sobre la base de
que esta es un conjunto de enunciados, es decir, construcciones de lenguaje que se
diferencian de otras construcciones de lenguaje en el hecho de que pueden ser
verdaderos o falsos. Los enunciados de las teoras son llamados hiptesis debido a
que son enunciados que deben ser puestos a prueba por medio del control emprico.
Segn Klimovsky, hay enunciados de diferentes niveles.

De descripcin singular de contenido emprico

De nivel emprico pero de cierto grado de generalidad

Trminos tericos: su contenido no es ni directamente ni indirectamente


observable. Son trminos que aparentemente no tienen un contenido
(dimensiones empricas). Por Ej.: los protones, el inconsciente, el poder.
Una teora es un conjunto de enunciados de carcter hipottico.
La idea tradicional de teora es que hay enunciados de diferente nivel, en general
un grupo de enunciados de base que suelen ser de alto nivel terico, y a partir de all
se deduciran los enunciados de ms bajo nivel terico y de mayor legitimidad hasta
llegar al punto en que los enunciados se puedan llegar a poner a prueba. Cada
enunciado se pone a prueba independientemente de los dems. Si el enunciado que
resulta ser falso se dedujo de otros enunciados, entonces la falsedad de este

enunciado inmediatamente nos hace preguntar sobre la verdad o falsedad de los


enunciados premisa de los que partimos. As hasta llegar al corazn de la teora.
Kuhn critic todo esto afirmando que en realidad uno pone a prueba una teora
toda en su conjunto o no pone a prueba nada. El mismo enunciado significara
entonces cosas distintas en dos teoras, porque el uso de los trminos dependera del
contexto: en concepcin holista de las teoras cientficas cada trmino adquiere su
significado de las relaciones con los dems trminos. Las teoras con esta concepcin
ya no son conjuntos sino estructuras enunciativas.
La idea tradicional de teora viene ligada a conjuntos de enunciados con cierto nivel
de generalidad y abstraccin, que a su vez se puede poner a prueba empricamente
por procedimientos de correspondencias empricas, por deduccin, etc. Se cambia la
idea de conjunto de enunciados por la idea de estructuras enunciativas, en el
sentido de que la teora, es una unidad de sentido.
Un elemento de accin hoy en da es poder interpretar la informacin, no alcanza
slo con tenerla, hay que saber leerla, y justamente es esto lo que se le est pidiendo
a muchas ciencias sociales: claves de lecturas, matrices de interpretacin. Cuando se
pide eso aparece de nuevo la preocupacin por la teora, porque para que haya una
clave de lectura tiene que haber algn conjunto de lneas directrices, de conceptos
reguladores que permitan ordenar la informacin.
En ciencia no slo importa la verdad sino tambin la relevancia. Para que uno
pueda establecer que correlaciones, que regularidades que uno se encuentra entre
ciertas variables son relevantes, uno tiene que tener alguna teora en un sentido
blando (sin trminos tericos de alto nivel de abstraccin), pero s alguna clave de
lectura, que tenga algunas reglas de interpretacin; tal que en esa matriz de
interpretacin yo sepa que existen ciertas regularidades que se puedan dar pero que
no son relevantes.
En el enfoque postempirsta, el eje de consideracin pasa de entender a la filosofa
de la ciencia como un anlisis circunscrito en el estudio de las teoras a una
concepcin ms amplia, que admite el estudio no slo del producto cientfico (las
construcciones del lenguaje llamadas teoras), sino tambin de los procesos
cientficos: construccin de comunidades cientficas, procedimientos a travs de los
cuales una teora se construye, formas de asociacin humana a travs de las cuales
las teoras adquieren sentido y se controlan.
Ya no podemos pensar las teoras en trminos de que su verdad o falsedad est
limitada a una relacin especular con un conjunto de datos. Por relacin especular
quiero decir la idea de que para cada enunciado hay un hecho que corresponde a ese
enunciado, y entonces uno podra pensar que las teoras reflejan el mundo igual que
un espejo. En general, siempre se plantea la nocin de verdad en estos trminos: unas

teoras sern aceptables si representan el mundo tal cual es. Y la manera de entender
esto es formular enunciados aislados de las teoras y ponerlos a prueba
empricamente con los hechos de los cuales esas teoras hablan.
Esto entra en crisis con Popper, quien empieza a mostrar que todo enunciado tiene
carga terica, que no existe la idea de la pura descripcin del mundo (adecuacin
perfecta).
Hay algunos autores que hablan de la diferencia entre el programa popperiano y su
metodologa. Mientras que esta se aparta del empirismo, su programa, el conjunto de
concepciones filosficas que tena del mundo, siguen perteneciendo a la tradicin
empirista. A Popper no le interesa saber que es lo que pasa en la mente de los
cientficos cuando a partir de determinadas observaciones se ponen todos de acuerdo
sobre los enunciados. Hay algo de la experiencia que se nos impone y nos obliga por
la fuerza a aceptar ciertos enunciados como verdaderos o falsos.
El postempirismo no tiene rasgos unificadores absolutos; es un escenario dentro
del cual conviven y entran en conflicto diversas corrientes de pensamiento. Con l se
abandona la idea de que el estudio de las ciencias es centralmente el estudio de las
teoras cientficas. Aparece como necesaria una psicologa de la ciencia, una
sociologa de la ciencia, una historia de la ciencia.
No solo se trata de que la cada hiptesis afirma que las cosas son de tal manera,
sino que la clave de lectura debe entenderse en trminos de individuos, grupos, o en
trminos de determinadas categoras de anlisis general. Entonces aqu aparece este
problema de interpretacin, que obliga a pensar no solamente si tenemos una teora
verdadera, sino centralmente cual es la mejor teora.
Aparece tambin la idea de que aquellos cuerpos tericos que son relevantes, y
explicativos durante determinado tiempo es raro que sean refutados de un da para el
otro. En general, sucede que van siendo abandonados progresivamente, en la medida
en que los investigadores cientficos se encuentran con problemas que estn en el
centro de la cuestin y nunca terminan de ser abordados; a estos problemas Kuhn los
denomina anomalas, y hacen que los investigadores vayan abandonando sus cuerpos
tericos y reemplazndolos por otros.
Mary Hesse plante la tesis de subdeterminacin de las teoras por los datos, que
sostiene que slo puede testearse una teora empricamente en la medida en que esa
teora conlleva una clave de interpretacin de los datos empricos mismos. En este
sentido, distintas teoras, aunque no cualquiera, pueden resultar avaladas
empricamente, en la medida en que sus diversas claves de interpretacin resulten
eficaces a la hora de dar sentido a la multiplicidad de la informacin.
La idea de determinacin de las teoras por los datos nos remite a la nocin acerca
de que los datos determinan las teoras frente a un cuerpo de datos uno sabe que es

aceptable y cuales no, y habitualmente la idea es que debe quedar una teora. La
indeterminacin (no aceptada por los postempiristas) sostiene que hay una
separacin tal entre realidad y lenguaje que es el propio lenguaje el que disea y
ordena la realidad. Pero si no hay determinacin ni hay indeterminacin, lo que si hay
es subdeterminacin. Esto es, al cuerpo de datos no permite afirmar cualquier teora,
pero al mismo tiempo no es obligatoria que quede un solo cuerpo terico, pueden
quedar diferentes cuerpos tericos. Sobrevivirn todos los cuerpos tericos que logren
construir un esquema de interpretacin que de cuenta adecuadamente de un
complejo de datos, no solamente sincrnico, sino que ese complejo de datos se va
actualizando permanentemente con nuevos datos pasados o futuros.
El postempirismo es una concepcin amplia de la ciencia, una idea subdeterminista
de la relacin con los datos y una teora de la interpretacin.
Giddens dice que toda ciencia es hermenutica, porque exige una dimensin de
interpretacin, pues ya no alcanza con la lgica para hacer filosofa de la ciencia, hay
que tener una teora de la interpretacin, o sea, de la asignacin de matrices de
lenguaje conjuntos de informacin emprica. Pero al mismo tiempo las teoras sociales
soportan una doble hermenutica, porque interpretan una realidad que ya est
interpretada por los propios sujetos que la producen y reproducen. Entonces, hay que
tener una teora de la interpretacin del sentido comn, y a su vez una teora de la
interpretacin de nuestra investigacin sobre ese sentido comn ya interpretado. Esto
genera una vuelta, porque a los sujetos sociales les interesa lo que las teoras
construyen sobre ellos. Con lo cual resurge el problema de las predicciones suicidas:
una prediccin que en principio puede ser buena pero, al ser conocida por los sujetos
sociales da lugar a que estos puedan, desde el punto de vista poltico, transformar las
condiciones que la prediccin supona y hacer que no se cumpla. Giddens dir
entonces que lo que antes era un problema metodolgico hoy tenemos que asumirlo
como un elemento constitutivo del conocimiento social. Las predicciones suicidas se
convierten as en una consecuencia de la doble hermenutica, del impacto de las
afirmaciones del mundo emprico sobre sus hacedores.
Un ltimo punto del postempirismo es el que tiene que ver con la idea de que el
acuerdo cientfico es posible sobre la base de que hay una serie de acuerdos tcitos
que estn en la base de las teoras cientficas. Y esos acuerdos son filosficos y
metodolgicos acerca, por ejemplo, de que tipo de entidades estamos dispuestos a
aceptar en el mundo, lmite no slo dado por trminos empricos, sino dado por lo que
muchos autores llaman una cosmovisin.
El postempirismo nos ha permitido salir de una concepcin de las ciencias sociales
en la que estas reducan su lgica y su mtodo a la de las ciencias naturales abriendo
el juego a la interpretacin, al mundo de la accin y la subjetividad, y de la doble

hermenutica. No obstante, en este punto la situacin podra volverse sobre s misma.


Al plantearse la cuestin en trminos de un escenario de complejidad, el
postempirismo nos desafa a recuperar un concepto de realidad, ya no ingenuo ni
obvio, y al hacerlo nos fuerza a pensar que quiz la separacin entre subjetividad y
objetividad en la realidad social slo pueda tener fines analticos. A la vez, podemos
interrogarnos acerca de hasta de que punto la distincin entre realidad social y natural
tiene lmites precisos.