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Al decir de Diego Barros Arana, tras el triunfo patriota en

Chacabuco (febrero de 1817) la revolucin de Chile haba


entrado en un perodo donde no se disimulaba un propsito
firme y bien definido en favor de la independencia. Para ese
momento, agregaba el historiador, Chile tena bandera propia,
escudo de armas, smbolo de un estado independiente, y no
faltaba ms que hacer una declaracin expresa, como en 1816
lo hicieron las provincias unidas del Ro de la Plata.
Para entonces el esfuerzo del recin instalado Director
Supremo, Bernardo OHiggins, no slo consista en derrotar a
los realistas en el sur. Tambin, y sobre todo, estaba la
creacin de una marina de guerra capaz de imponerse en el
Pacfico. Por ello, escribe en 1968 Luis Valencia Avaria, no
poda ignorar lo que [Juan] Mackenna le haba sealado: un
barco sin el pabelln de una nacin independiente, oficialmente
proclamada como tal, sera slo un barco pirata frente a las
dems naciones del mundo.
La dimensin simblica del minuto tuvo en su ncleo la
necesidad de explicitar la autonoma. De fundar algo, si es que
no de refundarlo. De ah el inters que puede despertar el Acta
de Proclamacin de la Independencia, oficialmente jurada a un
ao exacto de Chacabuco. Una historia singular, tanto en su
gnesis como en su destino, que no es el que muchos creen
(as como muchos asocian el 18 con la Independencia, ms
que con la instalacin de la Primera Junta de Gobierno).
Luego del triunfo en Chacabuco quedaba claro que la
Independencia era algo que se haba logrado y que ya no se
retornara a la monarqua, afirma Cristin Guerrero Lira,
acadmico del Depto. de Historia de la U. de Chile. De ah la
importancia de formalizar esa realidad en una declaracin que
estableciera expresamente que se rompan los vnculos con la
monarqua de Espaa y cualquier otra potencia extranjera, todo
esto previa consulta al pueblo y con apuro, pues los realistas
tenan fuerza militar considerable en Concepcin, amenazando
el futuro del movimiento.
Entre la premura y la bsqueda de legitimidad, hubo voces que
pidieron la convocatoria a un Congreso Nacional. Pero no
fueron escuchadas: con OHiggins ocupado en el sitio de
Talcahuano, la Junta Suprema Delegada de Santiago llam el
13 de noviembre de 1817 -y de modo inconsulto, segn
Valencia Avaria- a un plebiscito. En la capital y en otras
ciudades libres del dominio realista se abrieron por 15 das dos

libros, uno en favor de la independencia y otro en contra. La


primera opcin se impuso largamente.
Acto seguido, cuenta Barros Arana, y a imitacin de lo que se
haba hecho en otros pueblos, se resolvi que la declaracin de
independencia fuese hecha en un acta en que se expresase
clara y concisamente la voluntad del pueblo chileno. Un
borrador del mismo se fech el 17 de enero de 1818 y se envi
a OHiggins. Pero este ltimo expresara un justo temor al
tribunal severo de la censura universal, que me ha detenido
suscribirle. Objet, igualmente, que el documento defendiera
la fe religiosa (los pases cultos, seal, han proclamado
abiertamente la libertad de creencias).
As las cosas, el Director Supremo orden un nuevo texto a una
comisin integrada por Miguel Zaartu, Juan Egaa y Manuel de
Salas. Segn un descendiente del primero, fue la versin de su
antepasado la que prim, aunque al decir de Vicua Mackenna
el redactor habra sido el tucumano Bernardo Monteagudo. El
caso es que OHiggins dio su aprobacin, no sin hacer cuatro
enmiendas cuando el texto ya circulaba impreso.
En menos de 500 palabras, el texto informa que el territorio
continental de Chile y sus islas adyacentes, forman de hecho y
por derecho, un Estado libre, independiente y soberano, y
quedan para siempre separados de la Monarqua de Espaa.
En nimo refundacional, el Acta llev fecha adelantada: el 1
de enero de 1818. Pero se jur a partir del 12 de febrero. La
ceremonia en Santiago no tuvo a OHiggins, que la presidira en
Talca, pero s a Jos de San Martn, que vio los estandartes
albicelestes y tricolores compartir lugar en el estrado. La
capital no haba visto das de mayor contento ni de entusiasmo
ms sincero y ardoroso, afirmara Barros Arana sobre una
celebracin que se extendi por tres jornadas.
Hasta hoy, no todos los historiadores del perodo consideran
que el Acta haya tenido los alcances que vio Barros Arana. La
declaracin de Independencia, seala J.L. Ossa Santa Cruz es
un acto retricamente revolucionario, pero sin mayor efecto.
OHiggins tena que elaborarla, agrega, porque de otro modo se
interrumpa el apoyo argentino. El mismo que le permiti volver
a Chile e instalarse como Director Supremo, cargo
originalmente ofrecido a San Martn. Si el cruce de la cordillera
es el triunfo de OHiggins, es precisamente porque [Juan
Martn] Pueyrredon, desde la direccin suprema desde Buenos
Aires, as decidi.

Para el director del Centro de Estudios de Historia Poltica de la


UAI, el Acta es significativa, pero no la expresin de una
independencia territorial. Un mes despus, en Cancha
Rayada, agrega, se podra haber perdido todo el proyecto de
revolucin. Estuvieron muy cerca, de hecho.
Retrospectivamente el documento adquiri centralidad. Al
menos para el Presidente Jos Joaqun Prieto, que en 1832
orden a un calgrafo confeccionar una nueva versin, sin las
correcciones ni las tachaduras de 1818. Pero esta vez firmada,
a diferencia de la original: Miguel Zaartu, Hiplito de Villegas
y Jos Ignacio Zenteno, que vivan en Chile, pusieron su
rbrica. Y fue necesario enviar un agente a Per para que le
sacara la suya a OHiggins.
As, una versin del documento es la que en la dcada siguiente
pas a decorar el Palacio de La Moneda y permaneci all hasta
quemarse o destruirse el 11 de septiembre de 1973 (se dice
que Allende lo confi a su secretaria Myriam Payita Contreras
y que un soldado lo rompi). Pero segn confirma Guerrero
Lira, el original est an en el archivo del Congreso.