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EL NACIONALISMO - MIQUEL CAMINAL

I. NACIONALISMO Y ESTADO
El nacionalismo es consustancial a la misma formacin y evolucin del Estado moderno.
Los nacionalismos existirn mientras se mantenga la vigencia histrica del actual modelo de
Estado nacional.
Es importante, pues, no circunscribir el concepto de nacionalismo a los movimientos
nacionalistas no estatales. El nacionalismo debe vincularse en lo sustancial a la misma realidad
del Estado. Todos los Estados existentes han fomentado, con mayor o menor intensidad, la
identidad estatal-nacional de sus respectivas poblaciones. Los Estados han realizado grandes
esfuerzos para que los ciudadanos se sientan identificados con el respectivo Estado-nacin. El
nacionalismo es un fenmeno moderno, nacido alrededor y en relacin al Estado.
Unos y otros tienen el mismo fin: de cada Estado una nacin, a cada nacin un Estado.
Pero slo los primeros han realizado sus aspiraciones como Estado-nacin.
II. EL NACIONALISMO COMO IDEOLOGA
El nacionalismo establece una identidad entre individuo y sociedad. El nacionalismo
constituye una especie de religin nacional del Estado moderno. El nacionalismo es una
forma de identidad de las sociedades modernas y la parte de irracionalidad que ello conlleva le
otorga una gran capacidad movilizadora sobre todos los que participan del mismo sentimiento
nacional.
El nacionalismo no es nicamente un sentimiento de pertenencia a una comunidad. En
primera instancia, es el resultado de un proceso histrico vinculado a la formacin de la nacin
moderna. El nacionalismo es una ideologa moderna y que su razn de ser se relaciona
indisolublemente con la razn de ser del Estado moderno.
En todos los casos, sin embargo, nos encontramos frente a procesos de formacin de
economas nacionales y a las nuevas realidades econmicas definidas por el paso del feudalismo
al capitalismo.
Conviene no confundir los precedentes del nacionalismo, que se vinculan con la formacin y
evolucin de la nacin moderna, con su plenitud como ideologa que se desarrolla en los dos
ltimos siglos. La identidad de la nacin o la unidad nacional es una consecuencia y no un
antecedente de la unidad estatal.
En este mundo nuevo, todos eran iguales ante el soberano y ste tena el deber de proteger
las vidas, bienes y propiedades de sus sbditos. Al mismo tiempo, el individuo que haba
conquistado o haba visto reconocido su derecho a la autodeterminacin, se vio paradjicamente
solo frente al soberano y sin un punto de referencia colectivo que le sirviera de identidad, ya que
el Estado como poder soberano era, necesariamente, un tercero que se situaba al margen y por
encima de los individuos. Cul era, pues, la colectividad moderna que tena que sustituir a las
colectividades medievales?
III. LA NACIN POLTICA Y LA NACIN CULTURAL
El pensamiento poltico ha utilizado dos vas para relacionar individuo y colectividad: la
voluntad y la identidad. El fundamento de la nacin radicara en la voluntad de los individuos
que la integran. Esta concepcin se origin en el punto de inflexin poltica entre absolutismo y

liberalismo. Nos encontramos, as, ante la voluntad de los propietarios, que no se planteaban
otra cosa que la limitacin y el control del gobierno representativo.
La Revolucin inglesa y la Declaracin de Independencia norteamericana no necesitaban ir
ms all del self-government como garanta de los derechos y como legitimacin del poder
pblico. Pero no cerraban la puerta a su universalizacin, un paso que dio posteriormente la
Revolucin francesa al otorgar a la igualdad el mismo valor que a la libertad, exceso que
provocara la reaccin de Burke y que preludiaba las contradicciones que supondra la extensin
democrtica de la voluntad poltica como fundamento del gobierno representativo.
Desde Sieys hasta Renan, el pensamiento poltico francs fue el que sinti una necesidad
ms acuciante de delimitar el sujeto de la soberana. La extensin sociolgica y territorial de los
principios revolucionarios de 1789 dificultaba cualquier definicin emprica de carcter
homogneo. La homogeneidad slo era posible a partir del racionalismo ideal de los principios
liberales y de una definicin artificiosa del sujeto de la soberana, la nacin poltica. La
definicin trasciende la identidad real entre burguesa y Tercer Estado para convertirla en
identidad formal entre Tercer Estado y nacin.
La voluntad poltica, entendida de este modo, sera la nica base constitucional de la nacin
poltica y legitimadora del Estado. Ernest Renan, en su famosa conferencia dictada en la
Sorbona en mayo de 1882, concluy que la existencia de una nacin es, si me disculpan la
metfora, un plebiscito cotidiano, de la misma manera que la existencia del individuo es una
perpetua afirmacin de la vida. La nacin sera consentimiento actual, deseo de vivir juntos,
voluntad de hacer valer de forma indivisa la herencia que se ha recibido; el pasado y el presente,
la historia en comn sera la fuerza vital que explica la voluntad de permanencia de una nacin.
Una agregacin de hombres creara una conciencia moral que se denominara nacin.
La nacin sera, por consiguiente, una categora histrica fruto de una conciencia moral que
se legitimara cotidianamente por la voluntad de las personas.
La soberana absoluta del monarca dio paso, pues, a la soberana de la nacin. La relacin
entre nacin y Estado tuvo la doble funcin histrica de justificar la permanencia del Estado y le
dio una nueva legitimacin por medio de la nacin poltica. Esta concepcin garantizaba la
continuidad del Estado y permita su expansin a nuevos mbitos territoriales si ello era
compatible con la voluntad de los ciudadanos.
La nacin cultural naci, en cambio, como una respuesta al cosmopolitismo abstracto y
uniformador del pensamiento racionalista. El nacionalismo cultural surgi como defensa contra
la utilizacin del liberalismo para justificar las invasiones y el expansionismo napolenico. No
exista, por consiguiente, una incompatibilidad de principio entre liberalismo y nacionalismo
cultural. Pero s, en cambio, entre el nacionalismo estatal, que extenda su mbito de dominio
territorial, y el nacionalismo que se resista al dominio exterior propugnando la creacin del
propio Estado.
En el mismo momento en que un Estado absoluto se convirti en nacin soberana es el
caso de Francia y extendi por todas partes los principios revolucionarios, plante a los otros
Estados la cuestin de la identidad nacional.
La nacin poltica, tal como haba sido formulada desde Sieyes hasta Renan, no resolva el
problema de la identidad. Era un artificio que serva para legitimar el dominio territorial del
Estado. Personas de distintas etnias, religiones, lenguas o culturas podran formar parte de la
misma nacin poltica. Esa era la diferencia esencial entre nacin poltica y nacin cultural.
Para Vico y Herder, la historia, las costumbres, la religin, la cultura y, en especial, la lengua,
eran los rasgos diferenciales de un pueblo, aquellos que le dan identidad y permanencia. La
nacin poltica era mudable y cambiante, mientras que la nacin cultural permaneca en el

tiempo. Herder no se opuso a las corrientes liberales, sino que las filtr a travs de las nociones
de primaca y variedad de las culturas nacionales.
Fue Fichte quien convirti las tesis de Herder en un proyecto poltico nacionalista. Segn
Fichte, por encima de la funcin del Estado de asegurar la vida, la libertad y la propiedad de los
ciudadanos, existira el sentimiento de pertenecer a una colectividad, el amor a la patria, que
tiene que gobernar el propio Estado. Pueblo y patria, sostena Fitche, estn por encima del
Estado. La nacin cultural sera, pues, la nica base para construir la nacin poltica. El
sentimiento y la voluntad de pertenecer a una nacin surgira de las propias races histricas y
culturales que se transmiten de generacin en generacin por medio de la educacin.
Fichte tuvo una gran influencia en toda Europa. Su teora actu de forma centrpeta en
aquellos lugares donde la nacin cultural sobrepasaba territorialmente la divisin estatal, como
en Alemania o Italia, y de forma centrfuga en aquellos lugares donde el Estado reuna una
pluralidad de naciones culturales, como en el Imperio austro-hngaro o Espaa, entre otros.
Fichte fue el primer nacionalista que promovi el patriotismo de las naciones sin Estado para
que se convirtieran en Estados independientes.
La confrontacin entre nacin cultural y nacin poltica como fundamento de los
nacionalismos excluyentes fue una constante a lo largo del siglo XIX. Stuart Mill y Mancini
representaron dos intentos paradigmticos de conciliacin, desde los respectivos puntos de vista
de primaca de la nacin poltica y de la nacin cultural.
Stuart Mill, en sus Consideraciones sobre el gobierno representativo, afirmaba que el
elemento subjetivo de sentirse parte de una comunidad nacional y no de otra prevaleca sobre
los elementos objetivos. Sin embargo, aada Stuart Mill, tener la misma lengua, cultura o
religin facilita la comunicacin entre las personas y favorece los vnculos y el sentimiento de
pertenencia a una misma comunidad. Esta sera la situacin ideal, la coincidencia entre nacin
poltica y nacin cultural. Cuando esta coincidencia no se produce, no existe otra opcin que la
integracin de las culturas menos desarrolladas en aquellas que han alcanzado una mayor
modernidad y conforman una civilizacin superior.
Mancini planteaba la cuestin en el orden inverso. La identidad primigenia de la nacin
natural o cultural no comportara automticamente la nacin poltica, pero s el derecho a
constituirse como tal. Mancini introdujo el filtro de la voluntad poltica como elemento
subjetivo de la conciencia nacional y que permite el paso de la nacin cultural a la nacin
poltica.
IV. LA NACIN JURDICA
Es necesario insistir en que los conceptos de nacin cultural y de nacin poltica, Sean o no
compatibles, son ideas justificadoras de la formacin, consolidacin, perpetuacin o expansin
del Estado nacional, pero no elementos causales y, por consiguiente, no resultan suficientes
como conceptos para definir el fenmeno de la nacin. Gellner lo indica claramente al
responder a la pregunta sobre qu es la nacin: En principio hay dos candidaturas
especialmente prometedoras para elaborar una teora de la nacionalidad: voluntad y cultura. No
es necesario mencionar que ambas son importantes y relevantes, pero parece igualmente claro
que ninguna de las dos es en solitario remotamente suficiente. De qu carecemos, pues, para
poder elaborar una teora de la nacin?
Entre las complejas causas de ndole histrico, econmico, cultural o poltico que explican la
formacin de cada Estado nacional y las teoras justificadoras de este proceso, nos encontramos
con la existencia factual del Estado y, por consiguiente, con la realidad jurdica de la nacin. La
consideracin del Estado como un artificio frente a la nacin cultural ha sido uno de los errores
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o ingenuidades de los defensores de la nacin en su acepcin de nacin cultural. Toda persona


forma parte por origen de una comunidad cultural, est vinculada jurdicamente a un Estado y
no a otro y, adems, puede sentirse identificada en muy diferente grado con su Estado o con su
comunidad cultural, sea con los dos, con uno de los dos o con ninguno de los dos. El
nacionalismo es aquello que crea esta identidad. Es por ello por lo que es el nacionalismo lo que
crea la nacin y no inversamente.
La esencia poltica del nacionalismo moderno, segn Hobsbawm, es su peticin de
autodeterminacin, es decir, su deseo de constituirse en Estado-nacin tal como actualmente se
entiende este concepto: una unidad territorial soberana e idealmente homognea, habitada por
ciudadanos miembros de esta nacin y definida en base a diversos criterios convencionales, que
pueden ser tnicos, lingsticos, histricos, etc.. El nacionalismo implica la creacin de una
conciencia nacional la nacin poltica con la finalidad de constituir una nacin jurdica por
medio de la autodeterminacin, o de defender la nacin jurdica constituida el Estado, que
quiere consolidarse mediante el establecimiento de unos mayores niveles de cohesin poltica y
cultural. El nacionalismo acta, pues, en dos direcciones: por un lado, todo Estado-nacin
jurdica quiere llegar a ser, si no lo es ya, nacin poltica y cultural; por otro, toda nacin
cultural que toma conciencia poltica de su identidad quiere llegar a ser Estado-nacin jurdica.
La nacin jurdica es la reunin de personas que estn vinculadas por derecho a un Estado.
El derecho es lo que da y garantiza la ciudadana, la pertenencia a un Estado, y lo que hace que
los ciudadanos estn sujetos a derechos y a deberes.
El derecho es un artificio si no consigue hacer de la nacin jurdica una realidad homognea
y con una voluntad poltica comn.
La estabilizacin de un Estado-nacin a largo plazo no es concebible si no se consigue un
determinado nivel de cohesin como comunidad cultural. No es imprescindible una
homogeneidad cultural absoluta, pero s una cultura comn, por ms que sta pueda ser
compatible con una pluralidad de culturas dentro del mismo Estado. De esta forma, la lengua
oficial del Estado es de conocimiento obligatorio para todos los ciudadanos y les resulta
imprescindible si quieren progresar en el marco de la divisin social del trabajo.
La obligatoriedad de pertenecer por nacimiento a una nacin jurdica o Estadonacin y la
inevitabilidad de quedar vinculado a la comunidad cultural que todo Estado es, o quiere ser,
necesitan complementarse con un tercer factor que constituye el objetivo ltimo de todo poder
estatal: la voluntad subjetiva de sentirse miembro de un Estado-nacin. La identificacin de la
persona con la colectividad estatal es fundamental para que pueda afirmarse que el Estado no es
nicamente un artificio creado por el derecho, sino tambin que es, o quiere llegar a ser, una
comunidad, una nacin. En el mismo momento que se aade a la obligatoriedad establecida por
derecho la voluntad de pertenencia, el Estado se convierte en nacin.
V. EL NACIONALISMO Y LA RELACIN ENTRE LAS TRES ACEPCIONES DEL
CONCEPTO NACIN
El nacionalismo crea la nacin y el nacionalismo puede impedir que un Estado se convierta
plenamente en nacin. Puede considerarse que aquellos Estados sea la India, Gran Bretaa,
Espaa o Blgica en los que existe ms de una conciencia nacional son nacin jurdica, pero
no son una nacin en su significado pleno, puesto que les falta el elemento clave de la identidad
subjetiva compartida. El nacionalismo estatal busca una identidad nica, comn o superior, de
todos los ciudadanos con el Estado-nacin. En cualquier caso, el Estado intenta impulsar esta
identidad nacional al compatibilizarla con diferentes formas de organizacin territorial.

El federalismo, el regionalismo o la autonoma poltica permiten integrar dentro de un nico


Estado-nacin una pluralidad de comunidades culturales, pero la contrapartida es la creacin de
una comunidad cultural comn y, sobre todo, la generacin de una nueva conciencia nacional de
la que se sienten partcipes todos los ciudadanos.
El problema nacional, la cuestin de las nacionalidades, surge cuando en un Estado-nacin
determinado existe ms de una conciencia moral. No se produce conflicto nacional por el
mero hecho de que en un Estado exista ms de una cultura nacional, sino porque en tal Estado
slo se admite un nacionalismo, el estatal-nacional. Los nacionalismos son incompatibles y
excluyentes entre ellos.
El factor de la confrontacin nacional subsiste, en mayor o menor grado, en cualquier
Estado que no consigue una conciencia nacional nica o como mnimo comn.
El punto de confluencia de todos los nacionalismos es su defensa de la identidad nacional
frente al exterior. Las razones que se utilizan para justificar esta identidad pueden variar y no
siempre se corresponden nicamente con aquellas basadas en una comunidad de historia y de
cultura.
El nacionalismo, pues, convierte al Estado en nacin en la medida que consigue crear una
conciencia nacional. Al mismo tiempo, el nacionalismo es la ideologa que sostiene el
proyecto poltico de una nacin para constituirse en Estado. Ni del hecho jurdico de una
comunidad estatal ni del hecho sociolgico de una comunidad cultural definida por rasgos
convencionales como la religin o la lengua se deriva inevitablemente la existencia de la nacin
poltica. Es necesario el elemento subjetivo de la conciencia nacional para que podamos afirmar
plenamente la realidad de la nacin y su voluntad de realizacin en Estado. Paralelamente, la
semilla del nacionalismo no fructifica si no existen unas circunstancias objetivas diferenciales
el Estado, la comunidad de cultura que fundamenten la razn de ser de la nacin poltica.
Debe tenerse en cuenta que en todos los casos se tiende a la equivalencia entre nacin
jurdica y nacin poltica y que esta equivalencia es ms factible si existe un cierto grado de
cohesin cultural.
VI. LAS NACIONES POLTICAS
La nacin poltica es una realidad subjetiva. Forma parte de la voluntad de las personas. Por
esta razn, se ha afirmado que el nacionalismo crea la nacin, porque no puede hablarse
plenamente de nacin si no existe una conciencia nacional, una voluntad subjetiva de cada uno
de los miembros de la colectividad que les identifica con la misma. La nacin poltica es, pues,
el ser o no ser del nacionalismo, el eje vertebrador de la sociedad moderna.
En los inicios del Estado liberal, la nacin poltica era la nacin burguesa. El primer
liberalismo no contemplaba ms que una sola nacin poltica: la que naca de la consideracin
de que todos los individuos eran libres e iguales ante la ley y que sta protega su libertad,
seguridad y propiedad.
El universalismo y cosmopolitismo del liberalismo sufri dos fisuras que pusieron en tela de
juicio la uniformidad de la nacin poltica.
VII. LAS FISURAS DE LA NACIN POLTICA
En el momento que una colectividad decide separarse de un Estado o se resiste a ser
conquistada por un Estado, a pesar de inspirarse en los mismos valores liberales, nace una nueva
nacin poltica. Este nacimiento puede legitimarse por la identidad cultural. La consecuencia
de ello es que, a partir de caractersticas convencionales que pueden ser muy diferentes segn
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los casos, la voluntad subjetiva de las personas convierte en realidad las naciones. Desde este
punto de vista, una nacin poltica puede nacer all donde exista una comunidad de cultura o,
simplemente, en cualquier territorio cuyo pueblo, por alguna razn, quiera autogobernarse.
Paralelamente, aquella nacin poltica que tiene como base la economa liberal tiene una
homogeneidad ficticia en la medida que est basada en la divisin social del trabajo y en la
estructura de clases sociales que caracterizan el sistema capitalista. El hecho de la nacin
dividida convierte al Estado, desde una perspectiva hegeliana, en un ente absoluto de cohesin
social. La inexcusable homogeneidad del Estado tiene que ser garantizada por encima de las
diferencias sociales y culturales que constituyen la base del Estado nacional. Sera contrario a
la propia esencia del Estado moderno aceptar que se traslade la divisin de la nacin moderna al
seno mismo del Estado; un Estado dividido no es concebible, porque sera un no Estado.
VIII. LA NACIN LIBERAL Y LA NACIN SOCIALISTA
El origen de la crtica marxista del Estado nacional es hegeliano. En todo Estado liberal
existiran dos naciones: la nacin burguesa y la nacin proletaria. La nacin poltica no sera
algo nico ni homogneo. La realidad de la divisin de la sociedad capitalista en clases sociales
convirtira en imprescindible el Estado como instrumento de un ordenamiento jurdico
ficticiamente igualador y como ente que monopoliza la fuerza. El Estado era la nacin. Por
consiguiente, la nacin socialista no se impondra a la nacin liberal si no era mediante la toma
del poder poltico, es decir, la conquista del Estado.
El marxismo, al igual que el liberalismo, no ha tenido una doctrina homognea sobre las
nacionalidades. Su pluralidad de corrientes doctrinales, adems, est influida o se deriva de
concepciones previas aportadas por el pensamiento liberal. Desde su origen, el marxismo fue
una ideologa de proyeccin universalista, cosmopolita e internacional, como el liberalismo, y
tena tambin a Europa como centro del mundo. Se presentaba como alternativa al
liberalismo en general y a los Estados liberales en particular.
En este contexto, el fenmeno del nacionalismo es difcilmente integrable en el marxismo.
Puede afirmarse que la primera respuesta del marxismo al nacionalismo ha sido considerar la
cuestin nacional como algo secundario y dependiente de la contradiccin principal del
capitalismo, las relaciones de explotacin y los antagonismos de clase.
El criterio fundamental, afirma Hobsbawm, del juicio pragmtico marxista ha sido
siempre elucidar si el nacionalismo como tal, cualquier caso particular del mismo, haca avanzar
la causa del socialismo; o, inversamente, cmo evitar que frenara este proceso o, incluso, cmo
movilizar al nacionalismo como una fuerza que contribuya al progreso del socialismo.
Nacionalismo y socialismo pueden ser confluyentes y tambin excluyentes; cada caso tendra
que analizarse, sin apriorismos, para saber si contribuye o no al avance del socialismo.
El pragmatismo o, para ser ms exactos, aquella interpretacin de los movimientos
nacionalistas en funcin de una visin tctica o estratgica subordinada al objetivo superior de
la revolucin socialista, est presente en todos los autores marxistas, incluidos Lenin y Stalin.
Slo el austromarxismo y, en particular, Otto Bauer, intentaron elaborar una teora marxista de
la nacin. El papel del nacionalismo slo sera subsidiario. Pero la introduccin de la nacin
cultural en el marxismo tuvo, tal como ya haba sucedido en el liberalismo, el efecto de postular
la nacin poltica como categora independiente del Estado.
Esta fue la aportacin innovadora del austromarxismo. Karl Kautsky, comparable a Herder,
y en mayor medida Otto Bauer, comparable a Fichte, introdujeron la lengua y la cultura como
elementos distintivos de la nacionalidad al margen de su configuracin o no en Estado. La
nacin como una comunidad de lengua, tal como la entenda Kautsky, o como una comunidad
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de carcter nacida de una comunidad de destino, tal como la entenda Bauer, se caracterizaran
por un comn reconocimiento de la colectividad histrica como una colectividad diferenciada
de otras y en permanente evolucin.
La insistente voluntad de mantenerse dentro de la ortodoxia marxista no consigue ocultar la
caracterstica diferencial del austromarxismo: la nacin cultural. Herder y Fitche haban
convertido el liberalismo cosmopolita en un liberalismo nacional, mientras que Kautsky, Bauer
y Renner transformaron el marxismo en un marxismo nacional. Aunque, los pensadores
liberales germnicos tuvieron una influencia determinante en las tesis del austromarxismo; la
identidad cultural, expresada de formas diferentes y siempre vinculada al procesos historio,
constituira la base de la nacin.
La diferencia que separa radicalmente el liberalismo del marxismo se encuentra en la unidad
de la nacin poltica que proclama el primero y la divisin de la nacin poltica que descubre el
segundo.
Para Bauer, la realizacin del socialismo no comportara la desaparicin de las identidades
nacionales. Frente al socialismo cosmopolita y jacobino de Lenin, Bauer apost por un
socialismo de races cultural-nacionales que asuma los principios confederales.
IX. LIBERALISMO, SOCIALISMO Y NACIONALISMO
Si partimos de la base de que el Estado-nacin jurdica puede coincidir o no con la nacin
poltica e introducimos las nuevas variables del liberalismo y el socialismo, veremos que
pueden darse cuatro tipologas: (1) la nacin poltica coincide con la nacin jurdica y se
organiza en base al paradigma liberal; (2) la nacin poltica coincide con la nacin jurdica, pero
se manifiesta dividida por la alternativa del proyecto socialista; (3) la nacin poltica no
coincide con la nacin jurdica, pero se legitima por un paradigma liberal de races culturalnacionales; y (4), la nacin poltica no coincide con la nacin jurdica y se manifiesta dividida
por la alternativa del proyecto socialista.
Podran establecerse diversas gradaciones entre el nacionalismo centralista y el
nacionalismo independentista, tanto en relacin a la ideologa liberal como en relacin a la
ideologa socialista. Sin duda, ello es suficiente para comprobar que pueden existir
contradicciones que revelen la primaca de la solidaridad de clase o de la solidaridad nacional.
En ocasiones se ha impuesto la solidaridad internacional de clase, mientras que en otras se ha
impuesto la fuerza interclasista de la nacin o del Estado. Pero en todos los casos el
nacionalismo ha estado presente en mayor o menor grado.
Tanto desde la perspectiva de los primeros liberales hasta la de los actuales
neoconservadores, pasando por todas las variantes del socialismo que han accedido al poder, ha
existido el repetido intento de poner fin a las ideologas. El Estado moderno es una unidad de
poder soberano y quienes ejercen su gobierno tienden a confundirse con el poder estatal mismo.
Esto ocurre en los sistemas totalitarios por su naturaleza intrnseca, pero la tendencia puede
tambin producirse en las democracias liberales. La utilizacin del nacionalismo y el
patriotismo como instrumentos al servicio de una opcin ideolgica o un partido poltico
determinado, acaba convirtindose en una prctica normal.
X. FEDERALISMO Y NACIONALISMO
El nacionalismo no slo es compatible con el Estado federal, sino que es posible la
existencia de Estados federales tan nacionalistas o ms que los propios Estados unitarios. El
federalismo ha sucumbido hasta hoy como ideologa alternativa de organizacin poltica de las
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sociedades multiculturales, para transformarse en una concepcin poltico-tcnica al servicio del


Estado-nacin y de su proceso histrico de unificacin y centralizacin.
Los vientos nacionalistas de los siglos XIX y XX han superado fcilmente estas
concepciones originarias y han integrado las ideas federales dentro del modelo dominante del
Estado-nacin. Todos los Estados-nacin y todas las naciones con voluntad de ser Estado han
encontrado en el nacionalismo la ideologa legitimadora de la nacin como depositaria de la
soberana y como sujeto de autodeterminacin. El federalismo ha quedado relegado a un doble
destino: el olvido como ideologa alternativa al nacionalismo y su subordinacin al proyecto
nacionalista como vehculo de construccin del Estado nacional.
Es conveniente distinguir entre las viejas monarquas europeas y las nuevas repblicas
del Nuevo Mundo. En Europa el peso histrico de las monarquas nacionales (Espaa, Francia,
Inglaterra) marc la construccin de los Estados nacional-liberales, hecha la salvedad de la
Confederacin Helvtica (1815) y su posterior constitucin federal de Suiza (1848). El
federalismo era un peligro revolucionario y centrifugador frente a la tradicin histrica de
homogeneizacin religiosa, cultural-lingstica y, al mismo tiempo, de centralizacin poltica.
Este modelo fue dominante en el continente europeo y se impuso en los tardos procesos de
formacin de los Estados nacionales de Alemania e Italia en la segunda mitad del siglo XIX, y
en la resolucin poltica de la cada del imperio Austro-Hngaro como resultado de la Primera
Guerra Mundial (1918).
El federalismo, sin embargo, fue inevitable e imprescindible en aquellos territorios estatales
del Nuevo Mundo EEUU (1776), Canad (1864), Brasil (1891), o bien en colonias
pluriculturales que accedieron a la independencia poltica India (1947), Nigeria (1960),
cuya implantacin del Estado nacional no tena ms fundamento histrico que el proceso de
colonizacin. La unin slo era posible con el reconocimiento de las partes federadas y el
federalismo constitua la teraputica adecuada para construir y proteger la unidad de la nacin.
En este sentido, la constitucin federal americana de 1787 y los escritos polticos de Hamilton,
Madison y Jay, reunidos en The Federalist (1789), han tenido una gran influencia como
teorizacin emprica y positiva del federalismo. Las caractersticas centrales de este federalismo
unitario son dos: a) la subordinacin de las partes federadas al proyecto poltico comn liberaldemocrtico; b) la construccin de la nacin liberal-federal frente a la Confederacin de
Estados. El paso de la Confederacin a la Federacin de Estados implica, segn Hamilton, la
creacin de un autntico poder comn legitimado directamente por los ciudadanos, que eligen
dualmente sus representantes en las instituciones del Estado federado y en las instituciones de la
Federacin. El principio de ciudadana y la igualdad entre los ciudadanos se antepone a la
igualdad entre Estados. La nacin liberal consigue de este modo ser un hecho por encima de los
Estados miembros de la Federacin. As, el federalismo se confirma como una concepcin
jurdico-poltica al servicio de la unin nacional compatible con la pervivencia de los Estados
de la nacin.

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