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Conductores Elctricos

Son materiales, en forma de hilo slido o cable a travs de los cuales se desplaza
con facilidad la corriente elctrica por tener un coeficiente de resistividad muy
pequeo.
Los conductores empleados normalmente son de cobre (los hay tambin en
aluminio) y deben tener muy buena resistencia elctrica, ser mecnicamente
fuertes y flexibles y llevar un aislamiento adecuado al uso que se les va a dar.
Clases de conductores
a) Alambres: conductores que estn formados por un hilo slido de cobre.
.
En instalaciones residenciales normalmente se emplean los siguientes tipos de
conductores:
b) Cables: conductores fabricados con varios alambres o hilos ms delgados de
cobre, con la finalidad de darle mayor flexibilidad.
c) Cable paralelo o dplex: conductores aislados individualmente y se encuentran
unidos nicamente por sus aislamientos, o bien se encuentran los conductores
trenzados.
d) Cable encauchetado: conductores de dos o mas cables independientes y
convenientemente aislados, viene recubiertos a su vez, por otro aislante comn.
Tipos de aislamiento en los conductores
El aislamiento esta hecho de materiales plsticos, aunque para sus usos
especiales existen otros aislamientos como el asbesto o silicona con la finalidad
de evitar cortos circuitos de acuerdo a la AWG (American Wire Gauge), Calibre
Americano Para Conductores.

Tipos de conductores elctricos


Alambres
Los alambres son conductores construidos con un solo hilo de metal y puede estar desnudo o
revestido (ver el siguiente diagrama) por una o ms capas de material aislante.1

Dependiendo del aislante, el alambre se utiliza en bobinados o en instalaciones elctricas.

Alambre para bobinados: Este tipo de alambre esta recubierto


por esmaltes especiales, seda oalgodn.

Alambre para instalaciones elctricas: Este tipo de alambre esta cubierto de


plstico o goma.

Cables
Los cables son un conjunto retorcido de alambres no aislados entre si y pueden ser desnudos
o revestidos por una o varias capas de aislante. Estos aislante son de tela, goma o plstico.
(ver el siguiente diagrama)
Los cables se utilizan en instalaciones elctricas de todo tipo incluyendo las instalaciones
elctricas automotrices. Los hilos son de cobre blando o endurecido y tambin de aluminio.

Algunos alambres de cobre pueden estar estaados, para evitar la oxidacin y facilitar la
soldadura.

Tabla conductores elctricos (calibres)


Los alambres y cables se pueden conseguir en el comercio en rollos de 100 mts. Si el
alambre es muy grueso se puede conseguir en carretes. Ver las siguientes figuras.
La tabla de conductores elctricos muestra los calibres de los conductores de cobre. Se
puede observar con facilidad que a mayor dimetro / seccin del cable mayor capacidad
de conduccin de corriente.

Un aspecto interesante es que, para el mismo calibre de cable o alambre elctricos, conducir
mas corriente el que est desnudo. Otro aspecto interesante a recalcar es que cuando varios
conductores compraten la misma tubera su capacidad de conduccin de corriente es menor.
La tabla tambin muestra las caractersticas ms comunes de los conductores de cobre.

Tabla conductores elctricos

Un superconductor es un material que no opone resistencia al flujo de corriente


elctrica por l.
La superconductividad es una propiedad presente en muchos metales y algunas
cermicas, que aparece a bajas temperaturas, caracterizada por la prdida de
resistividad a partir de cierta temperatura caracterstica de cada material,
denominada temperatura crtica.
Los superconductores tambin presentan un acusado diamagnetismo, es decir,
son repelidos por los campos magnticos.
El fenmeno fue observado por primera vez en 1911 por el fsico holands H.
Kamerlingh Onnes, y sus explicaciones tericas tardaron ms de cuarenta aos en
establecerse.
El hecho de que la teora que explicaba este fenmeno se mostrara tan elusiva
tiene su justificacin en que ni la teora clsica de materiales, construida por Drude
y Lorentz, ni la posterior teora cuntica que Bloch y Grneisen desarrollaron en la
dcada de los treinta podan dar cuenta del fenmeno de la desaparicin de
resistencia elctrica.
Por su ausencia de resistencia, los superconductores se han utilizado para fabricar
electroimanes que generan campos magnticos intensos sin prdidas de energa.
Los imanes superconductores se han utilizado en estudios de materiales y en la
construccin de potentes aceleradores de partculas. Aprovechando los efectos
cunticos de la superconductividad se han desarrollado dispositivos que miden la
corriente elctrica, la tensin y el campo magntico con una sensibilidad sin
precedentes.
El descubrimiento de mejores compuestos semiconductores es un paso
significativo hacia una gama mayor de aplicaciones, entre ellas ordenadores ms
rpidos y con mayor capacidad de memoria, reactores de fusin nuclear en los
que el plasma se mantenga confinado por campos magnticos, trenes de
levitacin magntica de alta velocidad y, tal vez lo ms importante, una generacin
y transmisin ms eficiente de la energa elctrica.
El Premio Nobel de Fsica de 1987 se concedi al fsico alemn J. Georg Bednorz
y al fsico suizo K. Alex Mueller por su trabajo sobre la superconductividad a altas
temperaturas.

ELEMENTO

TEMPERATURA DE
TRANSICIN (TC) k

PLOMO

7.2K

LANTANO

4.9K

TANTALIO

4.47K

MERCURIO (PRIMER
ELEMENTO
SUPERCONDUCTOR
DESCUBIERTO EN 1911)

4.15K

ESTAO

3.72K

INDIO

3.40K

TALIO

1.70K

RENIO

1.697K

PROTACTINIO

1.4K

TORIO

1.38K

ALUMINIO

1.175K

GALIO

1.10K

GADOLINIO

1.083K

MOLIBDENO

0.915K

ZINC

0.85K

OSMIO

0.66K

ZIRCONIO

0.61K

ELEMENTO

TEMPERATURA DE
TRANSICIN (TC ) K

AMERICIO

0.6K

CADMIO

0.517K

RUTENIO

0.49K

TITANIO

0.40K

URANIO

0.20K

HAFNIO

0.128K

LUTECIO

0.1125K

BERILIO

0.1K

TUNGSTENO

0.026K

PLATINO

0.0019K

RODIO

0.000325K

La superconductividad en la medicina
La mayora de las aplicaciones actuales de la superconductividad se encuentran en los
campos de la ciencia y la medicina. Histricamente la ciencia ha sido la primera en aprovechar
la tecnologa de superconductores. Los dispositivos desarrollados hasta ahora han dado lugar
a importantes avances en la comprensin cientfica de la superconductividad, y lo que estn
en fase de desarrollo prometen ensearnos mucho mas.
En la ciencia, la superconductividad se emplea en investigaciones tericas y aplicadas, al
igual que en instrumental de laboratorio y otros dispositivos. Las aplicaciones de la
superconductividad no estn limitadas a ningn rea especfica de la ciencia. La
superconductividad ha entrado en el mundo de la medicina, proporcionando nuevos mtodos
y mas fiables en exploraciones mdicas, diagnsticos y tratamiento de pacientes.
Sin duda la aplicacin mas importante es la obtencin de imgenes por resonancia magntica
cuyas siglas en ingls son (MRI). Los mtodos emplean esta expresin para designar una
tcnica cientfica llamada Espectroscopia por resonancia magntica nuclear (NMR). MRI es ,
en esencia, un mtodo no invasivo que permite observar el interior del cuerpo humano.
MRI es una tcnica de diagnstico por imagen que utiliza los principios de la resonancia
magntica nuclear (RMN). Aunque las imgenes de resonancia magntica se han producido
en las dos ltimas dcadas, la investigacin bsica en este campo se inici en las dcadas de
1930 y 1940, y comprendi investigaciones fundamentales de fsicos sobre la interaccin del
ncleo atmico con campos magnticos. Hacia 1950 se desarroll la fsica bsica sobre la que

se apoyaban las imgenes de resonancia magntica. Sin embargo, se precisaron otras tres
circunstancias: la disponibilidad de un ordenador o computadora potente y rpido, el desarrollo
de un imn estable del tamao del cuerpo humano con radiofrecuencias electrnicas
asociadas, y la idea de que se podan obtener imgenes del interior humano con fines
diagnsticos. P. C. Lauterbur, Raymond Damadian y Peter Mansfield demostraron la
posibilidad de llevar a cabo esta idea empleando los principios fsicos de la resonancia
magntica nuclear. Las primeras imgenes de resonancia magntica se publicaron a
principios de la dcada de 1970 y sus aplicaciones mdicas se han acelerado en laboratorios
y centros mdicos de todo el mundo desde 1983 hasta 1993.
El observador ocasional se puede ver desbordado por la multitud de tcnicas de imagen
mdicas y aplicaciones disponibles utilizando las imgenes de resonancia magntica. La
resonancia magntica es considerada por muchos como la modalidad de diagnstico por
imagen ms verstil, poderosa y sensible disponible en la actualidad. Su importancia mdica
se puede resumir brevemente como la capacidad de generar finas secciones de modo no
invasivo, imgenes funcionales de cualquier parte del organismo desde cualquier ngulo y
direccin en un periodo relativamente corto. Adems, las recientes tcnicas han permitido la
visualizacin del corazn con exquisito detalle anatmico desde cualquier ngulo y direccin
empleando la tcnica del trazado electrocardiogrfico. Otros avances en esta tcnica permiten
la visualizacin de las arterias y venas empleando la tcnica denominada angiografa por
resonancia magntica. Es ms, las imgenes espectroscpicas de resonancia magntica
permiten rastreos de componentes bioqumicos que corresponden a cualquier corte anatmico
del cuerpo humano. Esto produce una informacin biomdica y anatmica bsica con un gran
potencial para el conocimiento fundamental y el diagnstico precoz de mltiples
enfermedades.
El principio de la resonancia magntica es aplicable al cuerpo humano porque est lleno de
pequeos imanes biolgicos, de los cuales el ms abundante y que mejor responde es el
ncleo del tomo de hidrgeno, el protn. Los principios de la resonancia magntica tienen
ventaja sobre la distribucin aleatoria de protones que poseen propiedades magnticas
fundamentales. Este proceso comprende tres pasos bsicos. En el primero, esta tcnica
genera una condicin de estado regular dentro del cuerpo al colocar al mismo en un campo
magntico potente y seguro (30.000 veces ms fuerte que el campo magntico de la Tierra).
En segundo lugar, cambia el estado de orientacin constante de los protones al estimular el
organismo con la energa de radiofrecuencia. En tercer lugar, la estimulacin de la
radiofrecuencia finaliza y `oye' al cuerpo transmitir la informacin sobre s mismo en esta
frecuencia `resonante' especial mediante una antena diseada para tal efecto. La seal
transmitida se detecta y sirve de base en la construccin de imgenes internas del cuerpo
empleando principios de ordenadores similares a los que fueron desarrollados por los rayos X,
la TAC (tomografa axial computerizada) y los escneres TC.
La superconductividad en la ciencia
Los cuerpos humanos no son los nicos organismos vivos que se pueden beneficiar de las
tcnicas MRI. Los cientficos de la compaa General Electric y el departamento de agricultura
de los Estados Unidos emplean sistemas MRI para desvelar los misterios del crecimiento de
las plantas. Con ayuda del MRI que tiene el centro de investigacin y desarrollo de General
Electric, un equipo de cientficos est estudiando la estructura y funcionamiento de races de
plantas vivas, en un intento de hallar formas de optimizar las condiciones de crecimiento. El

MRI permite a los cientficos observar a travs de la maceta y la tierra el crecimiento de las
races y la absorcin del agua.
La superconductividad en los medios de transporte
En el futuro, la superconductividad afectar a muchos de los mtodos que empleamos para
trasladarnos. Los trenes ya hacen uso de la superconductividad y posiblemente pronto se
modifiquen tambin los autos y barcos.
Trenes Maglev:
Maglev es la abreviatura de levitados magnticamente, estos trenes ofrecen grandes
posibilidades en el transporte terrestre de alta velocidad. Los trenes convencionales llevan
ruedas y se mueven sobre rieles, por tanto la velocidad mxima posible de los trenes
tradicionales est limitada por la friccin generada por las ruedas sobre los rieles; en cambio
los Maglev son mas rpidos que cualquier otro tren porque flotan sobre un colchn magntico
a unos 10 cm del riel. Eliminando las ruedas y haciendo levitar el tren, la velocidad ya no est
limitada por la friccin de los rieles.
El principio de funcionamiento de los trenes Maglev se basa en una ley del magnetismo bien
sencilla: los polos magnticos iguales se repelen, mientras que los opuestos se atraen. Un
sistema de electroimanes que vara segn el tipo de diseo es colocado sobre los rieles y en
los coches de los trenes.
Unos imanes se emplean para elevar el tren, y otros para impulsarlo hacia delante.
Actualmente existen trenes Maglev en Japn y Alemania. Los diseos Japoneses incorporan
electroimanes superconductores. En 1979 los Alemanes abandonaron los electroimanes
superconductores para sustituirlos por otros convencionales. Los electroimanes Japoneses
son capaces de proporcionar potentes campos magnticos con un consumo de electricidad
mnimo. Los costes que los Japoneses se ahorran en electricidad los Alemanes se lo ahorran
en equipos de refrigeracin criognicos.
El diseo Japons incorpora 8 imanes superconductores en cada coche. Miles de bobinas
metlicas son construidas en el fondo de un riel en forma de U. El tren se mueve sobre sus
ruedas al arrancar y al detenerse. A medida que va adquiriendo velocidad, los imanes
superconductores del coche inducen corrientes elctricas a las bobinas de los rieles. Estas
corrientes inducidas hacen que las bobinas generen un campo magntico. Los campos
generados por los electroimanes del tren y los del riel se repelen entre si haciendo que el tren
levite sobre el riel.
En las paredes del riel en forma de U se instalan dos hileras de electroimanes. Estos
electroimanes conmutan si polaridad repetidamente, atrayendo y repeliendo los electroimanes
superconductores del tren, que es as impulsado hacia delante.
El diseo Alemn incorpora electroimanes convencionales en todo el sistema. Este diseo
difiere del Japons en muchos aspectos. Los coches no levitan por repulsin sino por
atraccin. Los electroimanes se instalan en unas estructuras acopladas en la base de los
coches que rodean el riel, que tiene forma de T. Cuando se activan el tren es atrado por lo
electroimanes instalados en lo alto del riel. La propulsin se produce por otro sistema de
electroimanes instalados en el riel y en la base del tren.
La superconductividad aplicada a la electricidad y sistemas de potencia

Una de las aplicaciones de la superconductividad que se predijo con mas antelacin es el rea
de los sistemas elctricos de potencia. Hace ya tiempo que los ingenieros y cientficos confan
que algn da los superconductores mejorarn los sistemas de potencia, aumentando su
eficacia en la generacin, distribucin y consumo de electricidad, con un importante beneficio
econmico como resultado.
Los sistemas elctricos de potencia abarcan todos los sistemas utilizados para producir y
distribuir electricidad. Desde los generadores en las centrales elctricas hasta los
consumidores individuales, pasando por la red de distribucin, la superconductividad podra
ahorrar mucha energa y dinero frente a los sistemas convencionales. Unos generadores que
tuvieran bobinados de hilos superconductores en lugar de hilos convencionales de cobre
podran generar la misma cantidad de electricidad con menor trabajo y equipamiento mas
pequeo. Una vez generada la electricidad, podra distribuirse a travs de una red de lneas
de alta tensin superconductoras. Los sistemas actuales de distribucin gastan hasta el 20 por
100 de la energa que reciben a causa de su resistencia.
La energa que llega al consumidor podra ser utilizada mas eficientemente si los
electrodomsticos tuvieran motores con bobinados superconductores y circuitos electrnicos
con materiales del mismo tipo.
Actualmente, un cable superconductor necesita de una cubierta refrigerante a su alrededor
para mantenerlo a una temperatura inferior a la temperatura crtica del material que lo forma.
Con respecto a la construccin mecnica existen tres tipos de cables superconductores:
1. Rgidos. El aislamiento y el superconductor se fabrican con tubos rgidos.
La longitud mxima transportable es de 20 metros, Adems Se necesitan componentes
corrugados para compensar las contracciones trmicas.
2. Semiflexibles. En este caso el conductor es flexible y puede consistir en un tubo corrugado,
o con alambres doblados en forma helicoidal sobre un soporte cilndrico hueco. Estos cables
superconductores pueden fabricarse en longitudes de 200 a 500 metros.
3. Completamente flexibles. En este tipo de cable el aislamiento trmico tambin es flexible. El
cable est construido con tubos corrugados, de manera que no hay problemas con respecto al
transporte y las contracciones trmicas.

SemiConductores
Los semiconductores son elementos que tienen una conductividad elctrica inferior a la de un
conductor metlico pero superior a la de un buen aislante. El semiconductor ms utilizado es el
silicio, que es el elemento ms abundante en la naturaleza, despus del oxgeno. Otros
semiconductores son el germanio y el selenio.
Los materiales semiconductores son aquellos que esten en un nivel medio entre ser un conductor
y/o un aislante. Se comportan como aislantes en ciertas circunstancias pero su conductividad
puede mejorar mucho con las condiciones en las que se encuentran, y de igual forma puede pasar
al contrario, que se puede comportar como conductor dependiendo de las condiciones en la que se
trabaje.. Algunos ejemplos son el Germanio (Ge), el Selenio (Se), y el Silicio (Si), siendo este ultimo
es ms usado.
La conductividad de un elemento semiconductor se puede variar aplicando uno de los siguientes
mtodos:

Elevacin de su temperatura
Introduccin de impurezas (dopaje) dentro de su estructura cristalina
Incrementando la iluminacin.

En la prctica, para mejorar la conductividad elctrica de los semiconductores, se utilizan


impurezas aadidas voluntariamente. Esta operacin se denomina dopado, utilizndose dos tipos:
Impurezas pentavalentes. Son elementos cuyos tomos tienen cinco electrones de valencia en su
orbital exterior. Entre ellos se encuentran el fsforo, el antimonio y el arsnico.
Impurezas trivalentes. Son elementos cuyos tomos tienen tres electrones de valencia en su
orbital exterior. Entre ellos se encuentran el boro, el galio y el indio.
Unin PN
Cuando a un material semiconductor se le introducen impurezas de tipo P por un lado e impurezas
tipo N por otro, se forma una unin PN .
Los electrones libres de la regin N ms prximos a la regin P se difunden en sta, producindose
la recombinacin con los huecos ms prximos de dicha regin. En la regin N se crean iones
positivos y en la regin P se crean iones negativos. Por el hecho de formar parte de una red
cristalina, los iones mencionados estn interaccionados entre s y, por tanto, no son libres para
recombinarse.
Por todo lo anterior, resulta una carga espacial positiva en la regin N y otra negativa en la regin
P, ambas junto a la unin. Esta distribucin de cargas en la unin establece una barrera de

potencial que repele los huecos de la regin P y los electrones de la regin N alejndolos de la
mencionada unin. Una unin PN no conectada a un circuito exterior queda bloqueada y en
equilibrio electrnico a temperatura constante.
Unin PN polarizada en directo
Si se polariza la unin PN en sentido directo, es decir, el polo positivo de la pila a la regin P y el
polo negativo a la regin N, la tensin U de la pila contrarresta la barrera de potencial creada por
la distribucin espacial de cargas en la unin, desbloquendola, y apareciendo una circulacin de
electrones de la regin N a la regin P y una circulacin de huecos en sentido contraro. Tenemos
as una corriente elctrica de valor elevado, puesto que la unin PN se hace conductora,
presentando una resistencia elctrica muy pequea. El flujo de electrones se mantiene gracias a la
pila que los traslada por el circuito exterior circulando con el sentido elctrico real, que es contrario
al convencional establecido para la corriente elctrica.
Unin PN polarizada en inverso
Si se polariza la unin PN en sentido inverso, es decir, el polo positivo de la pila a la regin N y el
polo negativo a la regin P (figura 6), la tensin U de la pila ensancha la barrera de potencial
creada por la distribucin espacial de cargas en la unin, produciendo un aumento de iones
negativos en la regin P y de iones positivos en la regin N, impidiendo la circulacin de electrones
y huecos a travs de la unin.

TABLA DE ELEMENTOS SEMICONDUCTORES

Nmero Atmico
Nombre del Elemento Grupo en la Tabla Peridica
Electrones en la ltima rbita Nmeros de valencia
48

Cd (Cadmio)

IIa

Metal

B (Boro)

IIIa

Metaloide

3 e-

+3

13

Al (Aluminio)

Metal

31

Ga (Galio)

49

In (Indio)

14

Si (Silicio)

IVa

Metaloide

4 e-

+4

32

Ge (Germanio)

15

P (Fsforo)

Va

No metal

5 e-

+3, -3, +5

33

As (Arsnico)

Metaloide

51

Sb (Antimonio)

16

S (Azufre)

6 e-

+2, -2 +4, +6

VIa

2 e-

No metal

+2

Categora

34

Se (Selenio)

52

Te (Telurio)

Metaloide

Caracteristicas semiconductores
Los semiconductores pueden actuar como aislantes o como conductores, todo depende de la
temperatura y de la f.e.m. aplicada.
Los semiconductores reales o puros no contienen electrones libres a bajas temperaturas (y con
baja aplicada).
Los electrones perifricos en un semiconductor pueden ser liberados mediante la aplicacin de
altas temperaturas, altos voltajes o ambos.
Los nicos elementos semiconductores puros son carbono, germanio y silicio.

Aislantes
"Los materiales aislantes tienen la funcin de evitar el contacto entre las diferentes partes
conductoras (aislamiento de la instalacin) y proteger a las personas frente a las tensiones
elctricas (aislamiento protector). La mayora de los no metales son apropiados para esto pues
tienen resistividades muy grandes. Esto se debe a la ausencia de electrones libres. Los materiales
aislantes deben tener una resistencia muy elevada, requisito del que pueden deducirse las dems
caractersticas necesarias".

Distribucin de Electrones
Su conductividad es prcticamente nula o muy baja, los materiales empleados como aislantes
siempre conducen algo la electricidad, pero su resistencia al paso es MUCHO mayor que el de los
materiales conductores. Esto se debe a que los electrones estn fuertemente ligados en estos
materiales, en decir, que los electrones no se pueden mover o no hay electrones libres y es lo que
impide que la corriente elctrica pueda pasar por ellos.
Una de sus funciones es ser utilizados para evitar cortocircuitos, de que manera? Forrando con
estos los materiales conductores para evitar que la persona que este manejando el sistema
elctrico este expuesto directamente a las corrientes elctricas y as evitar accidentes.

Definicin de Aislantes

Un aislante es una sustancia que no conduce electricidad bajo condiciones normales, Muchos
compuestos no metlicos son aislantes. La principal caracterstica de los aislantes es Que tienen
muy pocos o ningunos electrones libres bajo condiciones normales. Sin electrones libres no puede
haber corriente de electrones. Todos los electrones de un aislante estn unidos a sus tomos
mediante fuerzas de gran magnitud. Los aislantes tienen pocos o ningunos electrones libres.
Materias aislantes
Mica, porcelana, cermica, vidrio, plsticos, hule, papel seco, baquelita, seda. No todos los
aislantes son iguales en sus cualidades aislantes. Los mejores aislantes no tienen electrones
libres. Los aislantes no tan perfectos contienen pocos electrones libres, con los que es posible
generar una corriente elctrica muy pequea si se usa una gran f.e.m.
Las. Hojas de mica son usadas en los elementos calentadores de tostadoras, ya que no pierden
sus cualidades aislantes con las temperaturas altas. (Dado que una corriente de electrones no
puede fluir por la mica, la intensa corriente que fluye por la cinta de alambre no puede abandonarla
y llegar a la caja metlica de la tostadora.) La porcelana es uno de los mejores aislantes usados
actualmente.

Caractersticas principales aislantes

Los materiales aislantes tienen muy pocos o ningunos electrones libres entre sus tomos.
Debido a la ausencia de electrones libres no puede fluir una corriente elctrica a travs de un
aislante.
Los aislantes excelentes ofrecen una resistencia al flujo de electrones extremadamente alta.
Algunos de los mejores aislantes son: mica, cermica, porcelana y plsticos.
Cientos de buenos y excelentes materiales aislantes se usan en la industria elctrica y electrnica.
CARACTERISTICAS ELECTRICAS
Los aisladores deben soportar tensin de frecuencia industrial e impulso (de maniobra y/o
atmosfricos), tanto en seco como bajo lluvia.
Influyen en la tensin resistida la forma de los electrodos extremos del aislador.
Una caracterstica importante es la radiointerferencia, ligada a la forma del aislador, a su
terminacin superficial, y a los electrodos (morseteria).
En las cadenas de aisladores, especialmente cuando el nmero de elementos es elevado la
reparticin de la tensin debe ser controlada con electrodos adecuados, o al menos
cuidadosamente estudiada a fin de verificar que en el extremo crtico las solicitaciones que se
presentan sean correctamente soportadas.
La geometra del perfil de los aisladores tiene mucha importancia en su buen comportamiento en
condiciones normales, bajo lluvia, y en condiciones de contaminacin salina que se presentan en
las aplicaciones reales cerca del mar o desiertos, o contaminacin de polvos cerca de zonas
industriales.
La contaminacin puede ser lavada por la lluvia, pero en ciertos lugares no llueve suficiente para
que se produzca este efecto beneficioso, o la contaminacin es muy elevada, no hay duda de que
la terminacin superficial del aislante es muy importante para que la adherencia del contaminante
sea menor, y reducir el efecto (aumentar la duracin).
Una caracterstica interesante de los materiales compuestos siliconados es un cierto rechazo a la
adherencia de los contaminantes, y/o al agua.
La resistencia a la contaminacin exige aumentar la lnea de fuga superficial del aislador, esta se
mide en mm/kv (fase tierra), y se recomiendan valores que pasan de 20, 30 a 60, 70 mm/kv segn
la clasificacin de la posible contaminacin ambiente.
Aplicaciones
Los materiales empleados como "aislantes" siempre conducen algo la electricidad, pero presentan
una resistencia al paso de corriente elctrica hasta 2,5 1024 veces mayor que la de los buenos
conductores elctricos como la plata o el cobre. Un buen aislante apenas poseen electrones
permitiendo as el flujo continuo y rpido de las cargas.

En los circuitos elctricos normales suelen usarse plsticos como revestimiento aislante para los
cables. Los cables muy finos, como los empleados en las bobinas (por ejemplo, en un
transformador), pueden aislarse con una capa delgada de barniz.

El aislamiento interno de los equipos elctricos puede efectuarse con mica o mediante fibras de
vidrio con un aglutinador plstico. En los equipos electrnicos y transformadores se emplea en
ocasiones un papel especial para aplicaciones elctricas. Las lneas de alta tensin se aislan con
vidrio, porcelana u otro material cermico.