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El conflicto martimo entre Colombia y Nicaragua se remonta a 1928, cuando

ambos pases firmaron el Tratado Esguerra-Brcenas, que estableca que la Costa


de Mosquitos y las islas de los alrededores perteneceran al Gobierno de
Managua, mitras que el Archipilago de San Andrs y Providencia seran de
propiedad colombiana.

Sin embargo, el lmite que haba tomado como referencia el meridiano 82 se


convirti en motivo de controversia en 1980. La Junta Sandinista que gobernaba
en Nicaragua declar nulo el acuerdo y exigi la soberana sobre San Andrs y
Providencia, alegando que 50 aos antes
no estaba reconocido el derecho al mar y que la adhesin al tratado fue bajo la
intervencin de los Estados Unidos en el pas.

Finalmente, en diciembre de 2001, Nicaragua present formalmente ante la Corte


Internacional de Justicia (CIJ), con sede en La Haya, una demanda contra
Colombia por los territorios, que inclua tambin a Santa Catalina. Desde
Colombia, el Gobierno de lvaro Uribe consider que la declaracin de nulidad del
pacto fue unilateral y, por lo tanto, violatoria de la legislacin internacional. Sobre
este argumento present su apelacin ante la Corte.

En 2007, se realizaron las primeras audiencias en La Haya, aunque Uribe se neg


a reconocer la competencia de la CIJ para tratar el asunto. El 20 de julio, con un
desfile militar celebrado por el presidente colombiano en San Andrs, con motivo
del Da de la Independencia, elev la tensin a su punto mximo. El mandatario
nicaragense Daniel Ortega lo consider una provocacin. Al ao siguiente,
ambos pases romperan relaciones.

La Corte remarc que la soberana de las islas era colombiana, pero se declar
competente para mediar de todas formas en el conflicto. Durante 2008 y 2009,
ambos pases presentaron sus memorias y sus contra memorias sobre el litigio
martimo ante la Corte de La Haya. Finalmente, 2011 fue dedicado a las ltimas
audiencias.

Litigio entre Colombia y Nicaragua por espacio fronterizo martimo de ambos


pases, que incluye territorio del archipilago de San Andrs. El 19 de noviembre
del 2012, la Corte Internacional de Justicia, en La Haya (Holanda), determin que
Colombia se quedara con los siete cayos en disputa, pero que Nicaragua tendr
una parte del mar que antes haca parte de la zona limtrofe colombiana. Aunque
no hay precisin acerca de la cantidad de mar territorial que se le entreg a
Nicaragua, hay quienes estiman que fueron alrededor de 100.000 kilmetros
cuadrados, es decir, el 10,7 por ciento de todo el territorio marino que Colombia
posea.
En una alocucin presidencial, Juan Manuel Santos present la estrategia que
adoptar su gobierno frente al fallo de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), con
sede en La Haya, que ha redefinido los lmites martimos entre Colombia y
Nicaragua, quitndole al primero cerca de 75.000 kilmetros cuadrados de mar.
Tras diez meses de consultas con abogados nacionales e internacionales, Santos
anunci que dicho fallo no es aplicable y asegur que su pas ha tomado cuatro
decisiones que buscan consolidar los derechos de los colombianos sobre el
archipilago de San Andrs y Providencia, una serie de islas e islotes al norte del
pas. Cabe recordar que la decisin de la CIJ ratific la soberana colombiana
sobre ese archipilago pero le entreg una gran porcin de mar a Nicaragua, por
lo que desde entonces los dos pases han chocado por los lmites martimos.
La primera decisin revelada por Santos es precisamente que Colombia considera
que el fallo no es aplicable hasta que se celebre un tratado que proteja los
derechos de los colombianos. Santos quien empez su alocucin diciendo que
para los colombianos este fallo es indignante, sustent su argumento en lo
dispuesto por la Constitucin colombiana, que seala que los lmites del pas solo
podrn modificarse en virtud de tratados aprobados por el Congreso. El
presidente asegur que defender esta posicin en las instancias a las que tenga
que llegar.
Adems el mandatario colombiano dijo que demandar el llamado Pacto de
Bogot ante la Corte Constitucional para que reafirme que los lmites martimos
de Colombia no pueden ser modificados por un fallo de la CIJ. El Pacto de Bogot
es un tratado internacional que le da jurisdiccin a la Corte de La Haya en litigios
con otros pases y del cual se retir Colombia una semana despus de conocerse
el polmico fallo, precisamente para evitar nuevas demandas de Nicaragua.
La segunda decisin que tom Santos es declarar, a travs de un decreto
presidencial expedido este lunes, la existencia de una zona contigua integral, lo
que quiere decir que Colombia une todos los territorios insulares en el mar Caribe
occidental donde seguir ejerciendo soberana. Santos explic sealando en un
mapa que esta zona permitir administrar adecuadamente el archipilago de San
Andrs y sus aguas para controlar la seguridad y proteger los recursos. Esta zona
se extiende desde los cayos de Albuquerque y las islas este-sudeste hasta el cayo

de Serranilla, lo que incluye las islas e islotes de San Andrs, Providencia, Santa
Catalina, Quitasueo, Serrana y Roncador, entre otros.
La otra medida tomada por el gobierno colombiano es reafirmar la proteccin de la
reserva marina Seaflower, donde los pescadores colombianos han trabajado por
siglos. Esta zona es una reserva mundial de la bisfera que antes del fallo
perteneca ntegra a Colombia, sobre la que Nicaragua tambin pretenda que la
Unesco le reconociera derechos y sobre los que el organismo internacional
asegur el 30 de agosto pasado que no tena competencia. A principios de agosto,
la cancillera colombiana envi una nota de protesta a Managua por
haber supuestamente ofertado bloques de exploracin petrolera en territorios que
incluyen Seaflower. El gobierno de Ortega neg que lo hubiera hecho.
Por ltimo, Santos anunci que Colombia se est preparando para nuevas
peticiones de Nicaragua, a las que llam con insistencia ambiciones
expansionistas, como la ltima, en la que este pas busca que la CIJ le reconozca
una plataforma continental extendida al oriente del archipilago de San Andrs, y
que en palabras del presidente colombiano busca privar (a Colombia) de recursos
y es tan absurda que extendera la jurisdiccin de Nicaragua a 100 millas de la
costa de Cartagena. De ah que el decreto expedido este lunes haya definido una
plataforma continental integrada desde San Andrs hasta Cartagena.
No estamos solos en esta decisin, dijo Santos, quien asegur que Colombia
buscar frenar dicha expansin suscribiendo una carta de protesta en compaa
de Panam, Costa Rica y Jamaica, al Secretario General de Naciones Unidas,
Ban Ki-moon, para advertirle sobre las pretensiones de Nicaragua de aumentar
sus fronteras saltndose los tratados de lmites vigentes con estos pases en el
Caribe. Para Santos esta es otra de las razones que no permite que se aplique el
fallo de la CIJ.
Hace tan solo una semana, el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, le propuso
a Santos crear una comisin binacional para poner en prctica el mencionado
fallo.

La decisin del presidente Juan Manuel Santos de buscar negociaciones directas


con Nicaragua, que anunci el jueves y que ya haba mencionado en el 2012,
para resolver las diferencias limtrofes en el mar Caribe, a travs de un tratado,
no parece ser tan fcil como se escucha
Tanto as que en los tres aos y cuatro meses que han transcurrido desde que la
Corte Internacional de Justicia, CIJ, fall el litigio sobre San Andrs -donde ratific
la soberana de Colombia sobre el archipilago y cayos pero concedi a Nicaragua
una amplia porcin de mar-, las partes no han concretado nada.

Contrario a eso, el pas vecino recurri, en 2013, nuevamente al alto tribunal a


instaurar dos demandas contra Colombia, sobre las cuales la CIJ se declar
competente el jueves para resolverlas. Eso ech por tierra, ese mismo ao, los
intentos de dilogo entre los dos gobiernos.
Los temas bilaterales entre Nicaragua y Colombia no van a seguir sujetos a la
decisin de un tercero y debern abordarse mediante negociaciones directas entre
las partes, de conformidad con el derecho internacional, asegur Santos el jueves
al anunciar que no seguir compareciendo ante la CIJ por ese asunto.
Para el Mandatario es claro que los lmites solo pueden ser establecidos o
modificados mediante un tratado internacional, aprobado por el Congreso, como
lo dispone la Constitucin Poltica y ratificado por la Corte Constitucional, que en
2014 cuando fall una demanda del Pacto de Bogot (al que Colombia renunci),
estableci que los lmites solo pueden ser modificados por un tratado
internacional.
Aunque la canciller Mara ngela Holgun dijo que tanto el presidente Santos,
como su homlogo nicaragense Daniel Ortega, han manifestado la intencin de
negociar un tratado, la pregunta es qu tan factible es que los dos gobiernos
logren ese acuerdo si Nicaragua lleva la ventaja?
Al decir de abogados especializados en derecho internacional y expertos en
dinmicas de integracin fronteriza, esa tarea es complicada en el actual
momento, dado que el pas centroamericano tiene la sartn por el mango al haber
logrado victorias en el alto tribunal internacional.
Antonio Jos Rengifo, PhD en Derecho Internacional y profesor de la
Universidad Nacional, sostiene que el hecho de que Colombia haya dicho que no
comparecer ante la CIJ por las demandas de Nicaragua deja al pas en una
situacin complicada, adems que para sentarse a negociar se necesita que el
otro est de acuerdo y esa no parece ser la posicin de esa nacin.

Adems para uno negociar, en este caso Colombia, debe llevar unos puntos
sobre los cuales discutir, ya que el fallo del 2012 es cuestionable en varios
aspectos, sustentarlos, pero a nuestro pas le falt cuestionar mucho esa
sentencia, sostiene el jurista.
Rengifo explica adems que en el momento actual no es fcil negociar un
tratado con Nicaragua que est en una posicin muy fuerte y preferir esperar las
decisiones futuras que tome la Corte Internacional de Justicia sobre sus reclamos.
Una cosas es negociar en condicin de fuerza y otra abrir espacios, que es lo
que le toca a Colombia, pero eso solo lo hace controvirtiendo, por la posicin
defensiva en que est, agrega el docente de la Universidad Nacional.
Inge Helena Valencia, profesora asociada a la Facultad de Derecho de la
Universidad Icesi y experta en dinmicas de integracin fronteriza, no cree que
Nicaragua hoy quiera concretar un tratado con Colombia, ya que tiene la
posibilidad de esperar a que la Corte de La Haya defina el conflicto, por lo que
resulta difcil pedirle a ese pas que se siente a negociar.
En este momento la decisin de Colombia de no comparecer ms ante la Corte
tiene unos costos polticos importantes, ms an cuando se puede hacer la
lectura de que para el conflicto armado interno busca apoyo internacional, pero
incumple las decisiones de un tribunal internacional. Ese es un mal mensaje,
explica la catedrtica Valencia.
Ricardo Abello, profesor de Derecho Internacional en la Universidad del Rosario,
asegura que mientras haya asuntos abiertos en la Corte Internacional de Justicia
va a ser difcil llegar a un tratado y que al pasar de una actividad jurdica a una
diplomtica, eso (un tratado) ser a mediano o largo plazo porque va a ser difcil
que hoy haya una negociacin directa con Nicaragua.
Y la razn de eso, asegura Abello, es que Nicaragua se va a aferrar a la sentencia
del 2012 y no va a querer una modificacin de ninguna ndole.

Adems llegar a un acuerdo con Daniel Ortega, presidente de Nicaragua, tampoco


es fcil.

Con relacin a esto le da lo mismo, y por eso pide que se cumpla el

fallo del 2012, agrega.


El experto no es partidario de que en una eventual negociacin entre los dos
gobiernos se incluya el tema de la plataforma continental ms all de las 200
millas nuticas.
Lo que hay que negociar son derechos de pesca, el respeto a las vedas por los
dos Estados, que no se pongan en peligro especies; tambin ver si se puede
modificar el trazado que hizo la CIJ en el 2012, cmo manejar la seguridad en la
lucha contra el narcotrfico en la zona, entre otros aspectos.
El tambin experto en derecho internacional Juan Ramn Jimnez, considera que
aunque el presidente Santos est abierto a un dilogo en este momento, las
tensiones impediran que eso se pueda dar, ya que para Nicaragua puede ser ms
fructfero esperar una decisin de fondo de la Corte que buscar un tratado,
aunque lo importante es la estrategia de Colombia a travs de organismos
diplomticos para lograr ese tratado.
El tema es difcil pero no imposible, la posibilidad est a la vuelta y es dejar de
pensar que la nica alternativa es ir a tribunales internacionales y buscar una
solucin que convenga a las dos partes. Siempre va a ser mejor un buen arreglo
que un mal pleito, aade el profesor de la Universidad del Rosario.
Ante ese panorama, por ahora las promesas que hizo el viernes al presidente
Santos a los lderes raizales de que podrn participar en las negociaciones que se
lleven a cabo con Nicaragua tendrn que esperar, pues voces de polticos y
funcionarios del vecino pas dice que se debe mantener la posicin de hacer
cumplir el fallo.