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La menstruacin es parte del ciclo ovrico normal en una mujer sana en edad frtil.

Como la

manifestacin ms clara del ciclo ovrico es la menstruacin, fcilmente podemos hablar de


ciclo menstrual como sinnimo.
El ciclo menstrual dura unos 28 das, aunque se considera normal tambin entre los 21 y los
35.
El ciclo empieza el primer da del sangrado (de lo que entendemos por la regla) y finaliza el da
anterior a la siguiente regla. Para determinar cuntos das dura tu ciclo menstrual tienes que
contar desde el primer da de regla hasta el da anterior al siguiente periodo.
Por qu se produce?
Los ovarios son las glndulas que producen los vulos o clulas con capacidad para la
reproduccin. En cada ciclo menstrual, uno de los ovarios libera un vulo (esto es lo que se
conoce como ovulacin).
La ovulacin ocurre por lo general 14 das antes del periodo menstrual o regla. En mujeres con
un ciclo regular de 28 das, la ovulacin ocurre el da 14. Sin embargo, estos clculos son
difciles de aplicar en mujeres con un ciclo menstrual irregular, es decir, el intervalo promedio
entre periodos no es constante sino variable.
Cabe mencionar que en casos muy raros, algunas mujeres pueden ovular durante cualquier da
del ciclo, aun durante la menstruacin.
El vulo desciende por las trompas de Falopio hasta llegar al tero. Durante este trayecto, el
vulo puede ser fertilizado si se encuentra con un espermatozoide (clula reproductora
masculina hallada en el esperma o semen) dando origen a un huevo o cigoto que se queda
alojado en el revestimiento del tero (endometrio).
Fecundacin del vulo
Para que se produzca la fecundacin humana es necesario perforar la corona radiata que
envuelve al ovocito secundario (vulo que se desplaza a las trompas de Falopio).
Par cumplir esta finalidad, numerosos espermatozoides liberan pequeas cantidades de enzimas
que ayudan a dispersar esas clulas foliculares (las que forman la corona radiata).
Despus, un espermatozoide se adhiere al gameto femenino y lo penetra, determinando en la
membrana celular de ste un rpido cambio elctrico, seguido de un cambio qumico ms lento,
lo que impide la entrada de otros espermatozoides. Por lo tanto, la fecundacin se produce con
un solo espermio. (Ver: Reproduccin sexuada en mamferos).
Menstruacin
Si el vulo no es fertilizado saldr despedido, junto con el endometrio, fuera del cuerpo a travs
de la vagina. Esto es lo que se conoce como menstruacin o regla.
Una mujer puede quedar embarazada si tiene relaciones hasta 5 das antes de la ovulacin.
Esto se debe a que los espermatozoides pueden vivir en el cuerpo de la mujer por 3 a 5 das y
esperar hasta el da de la ovulacin para fertilizar el vulo.
Entonces, el periodo frtil de la mujer comprende el da de la ovulacin, y entre 3-5 das antes y
1-2 despus de la ovulacin (el vulo tiene un tiempo de vida de aproximadamente 24 a 48
horas).
Si tenemos la seguridad de conocer el periodo frtil de la mujer, entonces es
improbable que ocurra un embarazo cuando se tienen relaciones fuera del
periodo frtil o periodo de ovulacin.
Hormonas
La regulacin del ciclo menstrual depende principalmente del hipotlamo, la
hipfisis y los ovarios.
En todo este ciclo (ovulacin, pre y postovulacin, regla) estn implicadas
una serie de hormonas. (Ver:Hormonas sexuales)
El Hipotlamo: es parte del Sistema Nervioso Central. Produce una
hormona (GnRH) que es capaz de estimular la liberacin de las hormonas
hipofisiarias para que secreten las hormonas gonadotrofinas FSH y LH.
La Hipfisis: es una glndula ubicada en la base del cerebro que libera las
hormonas
hipofisiarias
gonadotrficas.
Estas
son
la
hormona
foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Ambas ejercen su
accin en los ovarios.
- Hormona foliculoestimulante (FSH): segregada por la hipfisis. La FSH
estimula la maduracin del vulo en el ovario (que a su vez se encuentra

Ciclo ovrico o
ciclo
menstrual

envuelto en una capa de tejido llamada folculo) y en el hombre regula la maduracin de los
espermatozoides.
Hormona luteinizante (LH): producida en la hipfisis, regula la ovulacin e induce el
desarrollo del cuerpo lteo en la mujer y la maduracin del folculo (capa que envuelve al vulo).
Con esta hormona, el vulo se libera del ovario e inicia su descenso por las trompas de Falopio
hasta el tero. En el hombre estimula la produccin de testosterona.
Los Ovarios: son los encargados de producir el gameto femenino y de secretar las hormonas
sexuales femeninas estrgeno y progesterona.
- Estrgenos: hormonas producidas por los ovarios, que estimulan al tero para que construya
un fino revestimiento o forro (endometrio) para poder alojar al vulo fecundado e iniciar as el
embarazo. Sin el endometrio, el vulo fecundado no quedara alojado en el tero y no podra
crecer. Los estrgenos se producen durante la fase de maduracin del vulo (cuando an est
dentro del ovario).
- Progesteronas: tras la ovulacin estas hormonas hacen que el revestimiento del tero crezca
ms (con el objeto de alojar al vulo fecundado). Si el vulo no es fertilizado, descienden los
niveles de progesterona, lo que provoca la descamacin o desprendimiento del endometrio
(menstruacin).
- Prostaglandinas: estas hormonas incrementan las contracciones del tero para ayudarle a
expulsar el vulo no fecundado y el endometrio con la menstruacin.
La produccin de ovocitos en la mujer es cclica. Implica tanto la interaccin de hormonas como
cambios en las clulas foliculares y en las paredes del tero. A este ciclo se lo conoce como ciclo
menstrual o ciclo sexual femenino (Fig. 1). Su produccin y control estn a cargo
del hipotlamo. Las hormonas involucradas incluyen los estrgenos y la progesterona,
producidas y liberadas por losovarios, y las hormonas hipofisarias folculoestimulante (FSH) y
luteinizante
(LH).
Todos los acontecimientos que se producen en un ciclo menstrual implican cambios de
concentracin hormonal y anatmicos en el ovario y en la pared interna del tero (endometrio).
El ciclo comienza con el primer da de flujo menstrual, causado por el desprendimiento del
endometrio el cual dura entre 4 y 6 das. El aumento de la concentracin de FSH y LH al
comenzar el ciclo estimula un folculo ovrico que crece y secreta estrgenos bajo cuya
influencia el endometrio se regenera. El brusco aumento de la concentracin de estrgenos
antes de alcanzar la mitad del ciclo dispara un incremento sbito de LH desde la hipfisis, lo
que produce la ovulacin, alrededor del da 14 si el ciclo dura 28 das.
Despus de la ovulacin, la concentracin tanto de LH como de FSH cae. El folculo se convierte
en el cuerpo lteo, que produce progesterona y estrgenos. La progesterona contina
estimulando el endometrio, preparndolo para la implantacin del vulo fecundado.
Si la fecundacin no se produce (aproximadamente entre un da y medio y tres das despus de
la ovulacin por lo general se da la fecundacin), el cuerpo lteo degenera, la produccin de
progesterona entonces se detiene y el endometrio comienza a desprenderse, las concentraciones
de LH y de FSH vuelven a subir, y comienza un nuevo ciclo.

Inyeccin
anticonceptiva
El profesor Richard Anderson, de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, desarroll un
mtodo anticonceptivo masculino tan efectivo como la pldora femenina. La idea es que los
hombres se apliquen cada 2 meses 2 inyecciones, que contienen testosterona y una versin
masculina de progesterona. stas engaan al cerebro para que deje de produciresperma y
el cerebro responde reduciendo los niveles de otras hormonas a cargo de su produccin.
Anderson sostiene que la inyeccin es 99% efectiva, pero afirma que los hombres se muestran
reticentes a usar el mtodo. T lo haras?
La inyeccin mensual
An no est venta, pero su fecha de lanzamiento no est lejos. Se trata de una inyeccin
mensual de testosterona que bloquea temporalmente la produccin de esperma. Segn la
investigacin, publicada por la revista Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, se
estudiaron a mil 45 hombres frtiles sanos de entre 20 y 45 aos. Los resultados arrojaron que
apenas 1 de cada 100 participantes tuvo un hijo mientras segua el tratamiento.
Esta inyeccin anticonceptiva sera tan efectiva como la pldora femenina. Adems el bloqueo
de esperma es reversible, ya que despus de 6 meses de dejar de inyectarse, el conteo normal
de espermatozoides regresa. Los cientficos esperan que este mtodo anticonceptivo est
disponible dentro de 5 aos ms.
Pldora masculina
Un grupo de investigadores de la Universidad de Bar-Iln en Israel, crearon una pldora
queesteriliza a los hombres temporalmente.

La pldora acta neutralizando la capacidad de fecundacin de los espermatozoides, debido a


que desactiva una de las protenas fundamentales para este proceso. Para lograrlo los hombres
slo debern tomar una dosis mensual o trimestral. Fcil, verdad?
Un DIU para hombres
Es un dispositivo de silicona que bloquea el conducto por donde sale la esperma y produce
una esterilizacin reversible.
Sheperd Medical Company, una empresa norteamericana encargada de probar esta alternativa
de mtodo anticonceptivo, comenzar a estudiar la efectividad del DIU, y de aprobarse saldra a
la venta en los prximos aos. El dispositivo es un delgado tapn de silicona que se introduce a
travs de un pequeo agujero hecho en el escroto.
Proteccin por 10 aos
A principio de este ao se dio a conocer una inyeccin anticonceptiva para hombres que
podra durar hasta 10 aos. El revolucionario mtodo consiste en inyectarles a los hombres un
gel sinttico con carga elctrica positiva, para que los espermatozoides pierdan su capacidad de
fecundacin.
Este mtodo anticonceptivo puede durar 10 aos, pero tambin se le puede poner fin cuando el
paciente lo estime conveniente. An est en proceso de pruebas, pero si todo resulta segn lo
esperado podra utilizarse en un par de aos.
La espermatognesis depende de las hormonas hipofisarias o gonadotropinas LH y FSH (Fig.-1).
Estas, a su vez precisan de la hormona liberadora de Gonadotropinas o GnRH segregada en el
hipotlamo. Las dos gonadotropinas LH y FSH actan a travs de receptores especficos
localizados en el testculo, en las clulas de Sertoli (FSH) y en las clulas de Leydig (LH). La FSH
induce la produccin de espermatozoides que engloba cuatro fases:
1.
Proliferacin
y
diferenciacin
de
las
espermatogonias.
2.
Desarrollo
de
espermatocitos
y
meiosis.
3.
Espermiognesis
o
elongacin
de
las
espermtides
redondas.
4. Espermiacin o liberacin de los espermatozoides al tbulo testicular.
Este proceso dura entre 64 y 72 das lo que explica que cualquier anticonceptivo hormonal
masculino precise de una fase de impregnacin de casi 3 meses antes de conseguir la
anticoncepcin.
La LH, en las clulas de Leydig, produce Testosterona que tambin es responsable de la
Espermiognesis intratesticular pero que adems tiene otras muchas funciones
extratesticulares responsables de la masculinidad: Acta en laringe, en la maduracin y
densidad sea, en el crecimiento del vello corporal y produccin sebcea, en el desarrollo
muscular, en el crecimiento y funcin de los genitales externos y glndulas accesorias, y en la
eritropoyesis.
Si se suprime la formacin de FSH sola se disminuye la formacin de espermatozoides pero no
se consigue la azoospermia.
Si se suprimen la FSH y la LH si se consigue la azoospermia pero se producen sntomas de
supresin andrognica como son la prdida de libido, alteracin del fenotipo masculino, prdida
de la ereccin y alteraciones en la eritropoyesis y el metabolismo proteico, muscular, mineral y
seo.
Por todo ello los principios de anticoncepcin hormonal masculina se han de basar en la
eliminacin de la LH y la FSH para conseguir la supresin de la espermatognesis y de la
testosterona intratesticular junto con la administracin de testosterona perifrica para mantener
la masculinizacin y androgenicidad.
Se pueden conseguir estos objetivos mediante la administracin de Testosterona sola o bien con
la combinacin de Testosterona con otras sustancias que inhiban la secrecin de
gonadotropinas como los progestgenos o las sustancias inhibidoras (antagonistas) de la GnRH.
Testosterona sola
La administracin de testosterona sola no slo suprime la secrecin la hipfisis de LH y FSH
sino que, al mismo tiempo, sustituye la testosterona testicular. Por ello ya en los aos 70 se
iniciaron estudios para suprimir la espermatognesis con testosterona aunque no fue hasta los
aos 90 en que la OMS present un estudio en 4 continentesen el que a voluntarios se les
administraron 200 mg de Enantato de Testosterona (ET) IM 1 vez por semana.
Un 65% de los varones desarrollaron azoospermia y el resto Oligozoospermia severa (< de
3millones de esp./ml). El porcentaje de embarazos era similar al conseguido con la utilizacin

de preservativos, pero inferior al ideal. Estos estudios demostraron la eficacia de la testosterona


sola pero persistan los siguientes problemas: Necesidad de inyecciones semanales; una
demasiado alta proporcin de varones no llegaban a la azoospermia; precisaba identificar a los
no respondedores al tratamiento; y las altas dosis de testosterona favorecan la aparicin de
efectos secundarios. Adems la respuesta era diferente en raza asitica (91%) frente a raza
blanca (60%). Todo ello hace pensar que sea poco probable que la futura anticoncepcin
hormonal masculina se base en testosterona sola.
Se han estudiado una amplia variedad de preparados inyectables de testosterona de accin
prolongada. El de mayor duracin es el Buciclato de Testosterona con una accin de 3 a 4 meses
pero que no ha proseguido estudios debido a dificultades con la frmula y toxicidad potencial.
El undecanoato de testosterona (UT) es un prometedor agente que suprime la espermatognesis
hasta niveles comparables al ET pero administrado a intervalos de 6 semanas que adems
parece se pueden espaciar ms al proseguir el tratamiento.
Los efectos secundarios de la administracin de testosterona son leves y reversibles al dejar de
utilizarla. Incluyen un leve aumento de peso, disminucin del volumen testicular, presencia de
acn y disminucin de las lipoprotenas de alta densidad (HDL).
Combinaciones de Testosterona con Progestgenos
La capacidad de la progesterona y los progestgenos sintticos de suprimir la accin de las
gonadotropinas y la espermatognesis es conocida desde hace medio siglo. Los progestgenos
solos producen prdida de la libido, por ello se han estudiado en combinacin con testosterona
para intentar conseguir con una dosis menor de testosterona un mayor porcentaje de supresin
espermatognica y una aceleracin en el inicio de dicha accin.
La combinacin de Testosterona en forma de implantes subcutneos con inyecciones de Acetato
de Medroxiprogesterona depot (DMPA) es la ms prometedora de las estudiadas hasta la fecha.
Existen an problemas en la comercializacin debido a que presentan un inicio de accin
similar al de la Testosterona sola y a la posible acumulacin de DMPA en el tejido adiposo lo que
dificultara la restauracin de la espermatognesis normal al dejar el tratamiento.
Levonogestrel, desogestrel (Implanon) y etonogestrel son progestgenos utilizados en la
contracepcin femenina que combinados con preparados de testosterona de accin prolongada
abren nuevas vas en el tratamiento del varn. Se utilizan como implantes subdrmicos que,
aunque precisan una mnima intervencin quirrgica para su colocacin y extraccin tienen
una accin ms prolongada.
El acetato de Noretisterona (NET) es otro anticonceptivo femenino inyectable de accin
prolongada que sorprendentemente ha sido poco estudiado en varones pese a que se demostr
azoospermia en 5 varones a los que se administr NET con testosterona. En estudios recientes
de NET con UT cada 6 semanas ha mostrado gran eficacia en la supresin de gonadotropinas.
Testosterona con antagonistas de la GnRH
Las combinaciones de testosterona con anlogos de la GnRH favorecen la reduccin de las dosis
de testosterona aumentando la proporcin de varones que llegan a la azoospermia. Ofrecen un
ms rpido inicio de la accin anticonceptiva. Tienen el inconveniente de precisar inyecciones
diarias o semanales y un exagerado coste de las preparaciones que existen actualmente.
Persisten problemas con efectos secundarios del tipo de aumento de peso y alteraciones en el
metabolismo lipoproteico. Permiten introducir el concepto de su utilizacin solo en el momento
de la induccin de la supresin de la espermatognesis que se podra mantener solo con
testosterona.