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Historia de Nikolaos Gysis (1892).

"Hay un cuadro de Klee que se llama Angelus Novus [1920]. En l se muestra a un ngel que parece a
punto de alejarse de algo que le tiene paralizado. Sus ojos miran fijamente, tiene la boca abierta y las
alas extendidas; as es como uno se imagina al ngel de la Historia. Su rostro est vuelto hacia el
pasado. Donde nosotros percibimos una cadena de acontecimientos, l ve una catstrofe nica que
amontona ruina sobre ruina y la arroja a sus pies. Bien quisiera l detenerse, despertar a los muertos y
recomponer lo despedazado, pero desde el Paraso sopla un huracn que se enreda en sus alas, y que
es tan fuerte que el ngel ya no puede cerrarlas. Este huracn le empuja irreteniblemente hacia el
futuro, al cual da la espalda, mientras los escombros se elevan ante l hasta el cielo. Ese huracn es lo
que nosotros llamamos progreso." (Walter Benjamin,Tesis IX sobre la filosofa de la historia).1

La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y


como mtodo, el propio de las ciencias sociales.2 Se denomina tambin "historia" al periodo
que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad.
Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, "historia", en el lenguaje usual, es
la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras;3 4 sea su
propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el
propsito de la ciencia histrica es averiguar los hechos y procesos que ocurrieron y se
desarrollaron en el pasado e interpretarlos atenindose a criterios de objetividad; aunque la
posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sean posibles son en s
mismos objetos de debate.

En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios


significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia
gentica.
A su vez, llamamos "historia" al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una "historia
natural" en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se
utilizaba para referirse no solo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas
otras ciencias naturales las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de
la prehistoria y la arqueologason imprecisas, a travs de la paleoantropologa, y que se
pretende actualizar como "gran historia" o "historia profunda"). 5
Ese uso del trmino "historia" lo hace equivalente a "cambio en el tiempo".6 En ese sentido se
contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite
hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios
acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del
conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica el cambio o bien filosfica su
esencia. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vasetiempo histrico) y para
el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin
sobre cosmologa).
ndice
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Historia como ciencia[editar]


Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.

Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la


historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencias sociales (tambin
denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a considerar como un puente entre
ambos campos, al incorporar la metodologa de estas a aquellas.7 La ambigedad de esa
divisin del conocimientohumano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al
llamado debate de las dos culturas.
No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una ciencia social, al
considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con los del arte si se
basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medida porHugh TrevorRoper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los partidarios
de su condicin cientfica son la mayor parte de los historiadores de la segunda mitad del siglo
XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones
metodolgicas, a Fernand Braudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie,HansUlrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert

Fogel, Lucien Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm, Carlo


Cipolla, Jaume Vicens Vives, Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de
ellos, desde una perspectiva multidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografa,
Bracher con ciencia poltica, Fogel coneconoma, Gay con psicologa, Trigger
con arqueologa), mientras los dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con
otras, como la sociologa y la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan
alcanzado una posicin comn sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la
historia al rigor cientfico, ni mucho menos que propongan un determinismo que (al menos
desde la revolucin einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las
llamadas ciencias duras.8 Por su parte, los historiadores menos proclives a considerar
cientfica su actividad tampoco defienden un relativismo estricto que imposibilitara de forma
total el conocimiento de la historia y su transmisin; y de hecho de un modo general aceptan y
se someten a los mecanismos institucionales, acadmicos y de prctica cientfica existentes
en historia y comparables a los de otras ciencias (tica de lainvestigacin, publicacin
cientfica, revisin por pares, debate y consenso cientfico, etc.).
La utilizacin que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener,
procesar e interpretar datos del pasado permite hablar de ciencias auxiliares de la historia de
metodologa muy diferente, cuya subordinacin o autonoma depende de los fines a los que
estas mismas se apliquen.
s.