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CONTAMINACION DEL AGUA
5.1 Definicin:
La contaminacin del agua es uno de los peores problemas ambientales que la
naturaleza sufre hoy en da. Da a da el hombre contamina el agua sin darse cuenta que
este es un recurso indispensable para la vida de todos los seres vivos del planeta.
Cada da las personas arrojamos basura a los ros, lagos, residuos humanos son
depositados en los ros como tambin los desechos de muchas fbricas que desembocan
en el mar. La contaminacin del agua no solo ocurre en los ros o lagos, sino tambin en
el ocano, muchos de los barcos botan petrleo en el mar causando su contaminacin y
la muerte de muchos animales marinos. Los desechos industriales, incluso en
concentraciones muy pequeas, son extremadamente txicos para la vida marina, las
aguas contaminadas pueden producir tambin brotes de hepatitis, clera y disentera en
los seres humanos.
El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrn del agua.
Accidentalmente o a propsito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el
intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con
detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros
vegetales acuticos volviendo pantanosos los lagos. Con sus desechos qumicos y
derrames de petrleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies
y tal vez que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente provocando un
desequilibrio ecolgico. Por eso todos debemos salvar al planeta y no contaminar el
agua, fuente indispensable de vida para todos los seres vivos.
5.2 Tipos de agua:
5.2.1 Segn sus usos
Agua entubada
Agua embotellada
Agua potable la apropiada para el consumo humano, contiene un valor
equilibrado de minerales que no son dainos para la salud.
Agua purificada corregida en laboratorio o enriquecida con algn agente
Son aguas que han sido tratadas para usos especficos en la ciencia o la
ingeniera. Lo habitual son tres tipos:
o Agua destilada
o Agua de doble destilacin
o Agua desionizada
5.2.2 Segn sus propiedades qumicas
Aguas bicarbonatadas: Su aporte de bicarbonatos supera los 600 mg/l.
Tienen efecto neutralizante de la secrecin gstrica y estimulan la digestin.
Aguas sulfatadas: Con ms de 200 mg/l de sulfatos.
Aguas clorudadas: Con ms de 200 mg/l de cloruro.
Aguas clcicas: Con ms de 150 mg/l de calcio.
Aguas magnsicas: Con ms de 50 mg/l de magnesio.

Aguas fluoradas: Con ms de 1 mg/l de fluoruros.


Aguas ferruginosas: Con ms de 1 mg/l de hierro.
Aguas sdicas: Con ms de 200 mg/l de sodio Indicadas para dietas pobres
en sodio: no ms de 20 mg/l de sodio.
5.2.3 Segn su contenido microbiano
Agua potable: puede ser consumida sin restriccin debido a que,
gracias a un proceso de purificacin, no representa un riesgo para la
salud.
Agua residual: agua que est contaminada con sustancias fecales y
orina, procedentes de desechos orgnicos humanos o animales
Agua lluvia o agua de superficie
5.2.4 Segn su contenido de sal
Agua dulce: se caracteriza por tener una proporcin de sal muy baja, que
es la adecuada para producir agua potable.
Agua salobre: la concentracin de sal disuelta en este tipo de agua suele
ser entre 1000 a 10000 mg/L.
Agua salada: su proporcin de sal es mucho mayor que la anterior. Siempre
supera los 10000 mg/L
5.2.5 Segn la presencia de minerales
Blandas: en estas aguas, la presencia de minerales es muy baja. Su
mximo extremo es la destilada, que carece de minerales en absoluto, por lo
que no debe de ser consumida por los humanos.
Duras: a diferencia de las anteriores, en estas hay una importante presencia
de minerales, entre ellos Mg y Ca. La presencia de los minerales en la
disolucin y arrastre es lo que le da su carcter de dura.
5.2.6 Segn las normas nacionales de agua
5.3 Composicin del agua para consumo humano
Cuando abrimos el grifo de agua potable, agua limpia y de buen sabor fluye por el grifo.
Antes el agua debe pasar por varias etapas de purificacin.
El agua que es usada para la produccin de agua potable contiene molculas de agua
adems de otras substancias. De echo una de las propiedades esenciales del agua es
que puede disolver fcilmente ciertas substancias. El agua que cae a la tierra por la
lluvia disuelve una gran variedad de substancias en el agua, partculas y gases como el
oxigeno, que puede encontrarse en el aire. Tambin los contaminantes presentes en el
aire se disuelven por el agua de lluvia. Cuando el agua de escorrenta fluye por la tierra
tambin disuelve gran cantidad de compuestos como son partculas de arena, materia
orgnica, microorganismos y minerales. El agua que se filtra en el suelo y forma las
aguas subterrneas como el agua contenida en acuferos, generalmente tienen una
gran cantidad de minerales disueltos, como resultado del contacto con el suelo y las
rocas. Las actividades humanas, como son la agricultura y la industria generan gran
cantidad de contaminantes que luego se descargan a las aguas residuales.

5.4 Fuentes de contaminacin del agua


5.4.1 Naturales
El agua incorpora minerales y otros componentes naturales de su entorno y, para bien o
para mal, stos se vuelven parte del agua que beben las personas. No todos los
componentes en el agua son perjudiciales para la salud de los humanos.
El agua rica en calcio y magnesio se conoce como agua dura, y su caracterstica
ms conocida es que resta eficacia a los jabones y detergentes.
Cantidades insignificantes de diversos componentes, como el fluoruro, el hierro
y el cobre, son realmente beneficiosas en pequeas dosis. Pero en altas
concentraciones hasta los elementos necesarios para la salud se vuelven
perjudiciales.
Por otro lado, elementos que ocurren de manera natural como el cadmio y el
plomo son perjudiciales para la salud de los humanos incluso en concentraciones
bajas.
Dos sustancias qumicas inorgnicas han provocado problemas particularmente
muy diseminados y graves en el agua potable: arsnico y fluoruro.
5.4.2 Por actividad humana
La actividad domstica: Las aguas servidas o residuales son las aguas que
arrastran los desechos domsticos del sector urbano. Las poblaciones eliminan
sus aguas servidas a los ros sin ningn tratamiento previo, aun cuando, aguas
abajo, otros poblados utilicen dichas aguas para su uso domstico o para el
riego de cultivos alimenticios.
La actividad industrial: Los desages industriales son las aguas portadoras
de los residuos de las industrias (alimenticias, pesqueras, textiles, de cueros,
papeleras, etc.) Contienen el mayor nmero y variedad de agentes
contaminantes. La espuma de detergentes que es arrojada a los ros, es capaz
de destruir las comunidades acuticas; los hidrocarburos y ciertos metales
como el plomo, cadmio, selenio, mercurio, son venenos importantes. Los
residuos mineros son la principal fuente de contaminacin del agua dulce en
nuestro pas, por su carcter txico. Estos residuos conformados por
elementos metlicos como el plomo, cobre, zinc, hierro y otros destruyen la
flora y fauna de los lugares a donde llega el agua contaminada. Entre los casos
ms graves estn los ros Mantaro, Rmac, Moche, Pisco, Santa, etc.
La agricultura moderna: utiliza abonos, insecticidas y pesticidas que pasan
a las aguas en el momento de regar los campos de cultivo. Los productos
agrcolas comprenden los residuos de animales y los compuestos qumicos
empleados como plaguicidas y fertilizantes que destruyen la fauna y flora
acuticas.

La radioactividad de diferentes aparatos usados por el hombre como: los


submarinos, las explosiones con armas nucleares, etc.
Las industrias pesqueras: descargan a los mares residuos como el agua de
cola, sanguaza, mezclados con escamas que tienen contaminantes orgnicos.
El petrleo: que eliminan accidentalmente las embarcaciones, forma la
llamada marea negra que dificulta la oxigenacin de las aguas e impide que
las especies productoras efecten la fotosntesis.
5.5 Tipos de contaminacin del agua
5.5.1 Por residuos que requieren de oxigeno
Algunos desperdicios pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno
para biodegradarlos. Cuando existen grandes poblaciones de estas bacterias pueden
llegar a agotar el oxgeno del agua, matando toda la vida acutica.
5.5.2 Por microorganimos patgenos
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que
transmiten enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis,
etc. En los pases en vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos
patgenos son uno de los motivos ms importantes de muerte prematura, sobre todo
de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos
que producen las personas infectadas. Por esto, un buen ndice para medir la
salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el nmero
de bacterias coliformes presentes en el agua. La OMS (Organizacin Mundial de la
Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100
ml de agua.
5.5.3 Por sustancias qumicas y minerales

5.5.4 Por detergentes


Muchos detergentes para ropa contienen aproximadamente de 35 a 75 por ciento de
sales de fosfato. Los fosfatos pueden causar una variedad de problemas de
contaminacin del agua. Por ejemplo, el fosfato tiende a inhibir la biodegradacin de
las sustancias orgnicas. Las sustancias no biodegradables no pueden ser eliminadas
por el tratamiento de aguas residuales pblicas o privadas. Adems, algunos
detergentes
basados
en
fosfatos
pueden
causar
la eutrofizacin. El
sobreenriquecimiento de fosfato puede causar que el cuerpo de agua sea

estrangulado con algas y otras plantas. La eutrofizacin del agua priva de oxgeno,
causando la muerte de otros organismos.
5.5.5 Por solidos suspendidos
Muchas partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros
materiales que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos de masa total, la
mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez que provocan en el agua
dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando
destruyen sitios de alimentacin o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y
obstruyen canales, ras y puertos
5.5.6 Por aceites y grasas
El hecho de que sean menos densos que el agua e inmiscibles con ella, hace que se
difundan por la superficie, de modo que pequeas cantidades de grasas y aceites
pueden cubrir grandes superficies de agua. Adems de producir un impacto esttico,
reducen la reoxigenacin a travs de la interfase aire-agua, disminuyendo el oxgeno
disuelto y absorbiendo la radiacin solar, afectando a la actividad fotosinttica y, en
consecuencia, la produccin interna de oxgeno disuelto. Encarecen los tratamientos
de depuracin, y algunos aceites, especialmente los minerales, suelen ser txicos.
5.5.7 Por residuos orgnicos
Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado,
etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias
aerbicas, es decir en procesos con consumo de oxgeno. Cuando este tipo de
desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de bacterias agota el oxgeno, y
ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxgeno.
Buenos ndices para medir la contaminacin por desechos orgnicos son la cantidad
de oxgeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno).
5.6 Parmetros para medir la calidad del agua
Parmetros Fsicos
o
o
o
o

Sabor y Olor
Color
Turbidez
Conductividad y Resistividad
Parmetros Qumicos

o pH
o Dureza
o Alcalinidad
o Coloides
o Acidez mineral

o Slidos Disueltos, en suspensin y totales


o Residuo Seco
o Cloruros, sulfatos, nitratos, fosfatos
o Bicarbonatos y Carbonatos
o Sodio, potasio y calcio, magnesio, hierro, manganeso
o Metales txicos, gases disueltos.
Parmetros Biolgicos
o Demanda Biolgica de Oxgeno (DBO)
o Demanda Qumica de Oxgeno (DQO)
o Carbn Orgnico Total
Parmetros Bacteriolgicos
o Pretratamiento de Adecuacin para la smosis
o ndices de estabilidad de las Aguas Carbonato-Clcicas
5.7 Qu es la EUTROFICACION?
Puede definirse coma un proceso evolutivo, natural o provocado, por el que un lago
experimenta un progresivo aumento de nutrientes (nitratos y fosfatos especialmente)
que causan un enriquecimiento cada vez mayor en algas ,planctnicas, algas
filamentosas y algunas hierbas acuticas tales como el jacinto (Eichhornia crassipes) y
la lechuga de agua .
Se debe, entre otras, a las siguientes causas: Arrastre y acumulacin de abonos
nitrogenados y fosfatos procedentes de las tierras agrcolas y ganaderas, vertimiento
de aguas residuales municipales sobre los ros alimentadores de los lagos, utilizacin
masiva de detergentes y la descomposicin (bajo agua) de los bosques y cultivos
inundados por las aguas del embalse)
5.8 Efectos de la contaminacin del agua en el medio ambiente y la salud de
los seres humanos
La acumulacin de plstico y otros desechos puede llegar a ser muy perjudicial para la
fauna marina. Los animales pueden comrselo accidentalmente o hacerse heridas.
Incluso las anillas de plstico de los packs de latas pueden ser una trampa mortal para
algunos animales, que se pueden ver atrapados.
Una consecuencia directa de la contaminacin de las aguas, tanto los ros y lagos como
los mares, es la entrada de los elementos txicos en la cadena trfica. El ser humano, al
estar al final de la cadena, puede acabar ingiriendo grandes cantidades de metales
pesados que se van acumulando de unos animales a otros, y por ello se recomienda no
abusar del consumo de atn o de aleta de tiburn, por ejemplo. Por otro lado cuanto
ms contaminada est el agua por dichos compuestos txicos, ms probable es que

dichos elementos se evaporen y provoquen lluvia cida. Un agua contaminada puede


llevar a la eliminacin de especies completas por la falta de oxgeno, convirtindose en
un medio totalmente hostil para la vida de plantas y animales acuticos.
El agua contaminada es responsable de muchas enfermedades. En esta se encuentran
bacterias que enferman a los seres que la utilizan. Entre estas enfermedades se
encuentran la amebiasis, disentera bacilar (Shigelosis), enteritis campilobacteriana,
giardiasis, fiebre tifoidea, salmonelosis, filariasis, leptospirosis, tularemia, tracoma,
esquistosomiasis y malaria. Muchas de estas enfermedades causan daos a los
intestinos, la piel y los ojos.
En el agua contaminada estn tambin desechos arrojados por industrias. Varios
metales pesados y minerales hacen que los seres que la consuman obtengan una
sobredosis de estos como el calcio, cromo, hierro, flor, yodo, potasio, cobre, magnesio,
manganeso, sodio, selenio y zinc. Al tener una sobredosis de estos minerales, ciertos
rganos del cuerpo humano como los riones, la vejiga, el hgado, el pncreas, el
corazn, el estmago, los intestinos, etc., pueden ser afectados.
5.9 Alternativas de solucin:
La reduccin de nutrientes y plaguicidas
La reduccin de la contaminacin del agua causada por el exceso de nutrientes y
pesticidas qumicos se puede encontrar en cinco grandes categoras: Reducir en las
zonas urbanas y suburbanas con csped el uso de fertilizantes y pesticidas.
Evitar una mayor destruccin de los humedales, y restablecerlos siempre que sea
posible.
La reduccin de aguas residuales
Es importante asegurarse de que los propietarios de pozos spticos previenen la
instalacin y el mantenimiento de sus sistemas de manera que no contamine las aguas
subterrneas o cerca de las aguas fluviales.
La reduccin de la deforestacin
Los bosques actan como una esponja para absorber las lluvias cuando vienen, cuando
todos los rboles se talan, el ecosistema forestal muere y ya no puede realizar este
servicio. El agua de lluvia corre directamente en los arroyos, fluye ms expuesto al
suelo, recogiendo y llevando la contaminacin de los sedimentos a los cursos de agua
cercanos.