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Movimiento

intelectual negador de los valores acartonados de una


civilizacin en crisis, el cinismo griego denuncia la falta de libertad autntica y
reivindica la autonoma del individuo frente a la familia, la ciudad y la moral
de compromiso. Hostiles a las convenciones y el progreso, los cnicos utilizan
el humor corrosivo, la stira y la desvergenza como armas para ejercer su
crtica. Carlos Garca Gual estudia en este volumen los rasgos ms
destacados de la secta del perro (precursores de la tica estoica y
epicrea) y de sus figuras ms relevantes, completndolo con la traduccin
de la parte dedicada por Digenes Laercio a los cnicos en su Vidas de los
filsofos.

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El moderno Digenes. Antes de buscar al hombre, hay que haber


encontrado la linterna. Tendr que ser la linterna del cnico?
F. NIETZSCHE, Humano, demasiado humano,
II, 2, 18

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PRLOGO

Estos son buenos tiempos para el cinismo, inmejorables para el sarcasmo como forma
crtica. El malestar en la cultura se nos ha vuelto tan agobiante, que lo ms eficaz
de nuestra sofisticada farmacopea nos estimula a renunciar a ella, la cultura, en la
mayor medida posible, o ms taimadamente, a consumirla en una forma abaratada y
light, en pldoras de frmula reconocida. El consumismo frentico y la propaganda
ensordecedora de tantos productos nos invitan a comprarnos gafas y orejeras para ver
y or menos a fin de no embotarnos del todo. Tal vez lo ms prudente sera escapar de
la civilizacin que nos abruma, a la naturaleza, o lo que nos hayan dejado de ella,
de tanta perversin civilizadora y tanto progreso desconcertado.
Trasmutar los valores fue el viejo lema del cnico Digenes. Pero, en un mundo
de pacotilla, para qu subvertir los valores? Para qu esforzarse en troquelar de
nuevo las monedas, si la galopante inflacin tica y poltica anula pronto los
efectos de cualquier falsificacin? Tal vez una caracterstica del cinismo moderno sea
la renuncia al escndalo con el que el cnico antiguo, con su personalidad agresiva, se
enfrentaba, en solitario, a la sociedad de su entorno. Pues, a estas alturas, escandalizar
a la sociedad actual, he ah algo que parece imposible. Vivimos en una sociedad
abierta y permisiva, que cuenta con implacables medios para marginar al provocador
y ahogar cualquier protesta inconveniente con ayuda de los medios de comunicacin.
Hay un cinismo difuso y universal, pero bien solapado. Son muchos los cnicos, pero
van sin el viejo manto y sin alforja, disimulados y consentidos. Como ya en Grecia, el
cinismo que abomina de la civilizacin es una planta tarda de la cultura saciada de
convencionalidad y retrica; su afn por la naturaleza y su desprecio por la urbanidad
es un fenmeno urbano. Su feroz y ejemplar individualismo es una respuesta a la
alienante represin general del progreso.
El cinismo moderno, esa mala conciencia ilustrada, busca tambin, como el
antiguo, la senda de la felicidad, ya que no un sendero de perfeccin. Pero, despus
de tantos libros, de tantas revoluciones, de tantas crticas filosficas, est
desencantado de todo, y no mantiene la actitud de desafo a las normas abiertamente.
Es un cinismo resignado. P. Sloterdijk cita la frase de G. Benn, uno de los ms
destacados portavoces de la moderna estructura cnica, que dice: Ser tonto y tener
trabajo, eso es la felicidad, como lcida y desvergonzada formulacin del cinismo
de nuestro siglo. Lo contrario: ser inteligente y cumplir una tarea supone una
conciencia desgraciada en un contexto alienante.
Pero no cometer la descortesa que en un libro sobre lo cnico tampoco sera
grave de aprovechar este prlogo para una disertacin sobre las diferencias entre el
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cinismo actual y el antiguo. Conste que no me faltara bibliografa para respaldar el


ensayo. Tengo a mano los libros de K. Heinrich, Antique Kyniquer und Zynismus in
der Gegenwart, de 1966; de I. Fetscher, Reflexionen ber den Zynismus als Krankheit
unserer Zeit, de 1975; de H. Niehues-Proebsting, Der Kynismus des Diogenes und
der Begriff des Zynismus, de 1979; y de P. Sloterdijk, Kritik der zynischen Vernunft,
de 1983, en dos tomos, por no citar ms que a autores alemanes. La tentacin de una
divagacin filosfica sobre el tema es fcil de vencer, sobre todo gracias a la pereza.
Sugiero, sin embargo, que el tema puede valer la pena de una meditacin actual y que
incluso estara a la moda.
Como el Flix Krull de Thomas Mann (o como Flix de Aza, en su reciente y
autobiogrfica Historia de un idiota contada por l mismo o El contenido de la
felicidad), hay protagonistas en relatos de un novelado y lcido cinismo, de un
cinismo entre satrico y picaresco, que nos apuntan con sus guios y peripecias
personales una interpretacin moderna de la bsqueda de la felicidad. Esa afanosa
investigacin es esencial en el cinismo, como tambin la apuesta personal en el
empeo; pero el cnico antiguo aspiraba a la etiqueta de sabio, expedida en el
gremio de los filsofos, gremio hurao y de nfulas pedaggicas.
Las biografas de los cnicos que en sus Vidas y opiniones de los filsofos ms
ilustres redact Digenes Laercio, un erudito que vivi unos cinco siglos despus
de su homnimo, el Perro, biografiado por l, tienen poco de autnticos relatos
biogrficos. Son poco ms que una sarta de ancdotas y sentencias que, por lo dems,
ofrecen escasas garantas de ser autnticas. Tienen, no obstante, a su favor el ser
ferozmente divertidas, y algunas de ellas han sido celebradas durante siglos como
breves muestras del humor antiguo, un humor sagaz, cido y filosfico.
En nuestro estudio vamos a evocar esas siluetas a modo de sombras chinescas, de
perfiles en blanco y negro, tal como nos lo permiten esos testimonios escuetos, que
traducimos luego. Vamos a hablar del cinismo antiguo, griego, que fue ms una
actitud vital ejemplificada inolvidablemente en tres o cuatro figuras seeras que un
sistema o una escuela filosfica original.
En alemn cabe (desde mediados del siglo XIX) la distincin entre Kynismus y
Zynismus, trmino este que denomina el cinismo en general, mientras que la primera
palabra indica el cinismo histrico, el de la secta helnica que introdujo el nombre
en los manuales de filosofa. Trataremos, pues, aqu del cinismo que en alemn lleva
la K, del kynisms con k de perro, es decir, derivado de kyon, can. La distincin
entre un cinismo con Z, esa fricativa tan sesgada, escurridiza y elegante, y el otro con
K, oclusiva picuda y un tanto brbara, dara pie sin duda a comentarios semiticos
finos; pero, como no se da en castellano, prescindamos de ellos. Los kyniko que, bajo
el emblema del perro, llevaron una vida canina tomando el sol en el gora ateniense o
en el mercado de Corinto, fueron los precursores memorables de otros mil cnicos
annimos, dispersos por el mundo helenstico y el romano, iluminados por un mismo
soleado afn de sabidura prctica y envueltos en un atuendo mnimo y mendicante.
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En contraposicin a las prestigiosas escudas antiguas de filosofa el cinismo no pas


de ser una burlona pantomima confrontada a una estupenda tragedia. Y sin
embargo
El propsito de las pginas que siguen es el de servir de introduccin al texto de
Digenes Laercio que luego hemos traducido, y, aprovechando ese pretexto,
comentar los temas fundamentales de ese pensamiento y actitud insertos de mal modo
con grosera y causticidad en la historia de la filosofa griega. Me interesa
subrayar lo que tuvo de especfico el cinismo como forma de pensar crtico,
subversivo pero no porque piense, como alguien dijo en el siglo XIX, que sea una
filosofa del proletariado ni mucho menos, y revulsivo, frente al idealismo
platnico y la retrica convencional. Un pensamiento que se expresa ante todo a
travs de las ancdotas, los gestos y los chistes, que quiere provocar mediante la risa
y el sarcasmo, que reduce la vida a mnimos y propone un ascetismo hacia lo animal
como camino a la virtud, surgido en el momento de madurez de la civilizacin
helnica como negacin de los refinamientos de la civilizacin, no deja de ser
sorprendente y atractivo, y tal vez hasta un punto actual. Esas pginas reivindican
tambin el buen nombre de Digenes Laercio, aficionado a los chismes como buen
erudito, que acerc al transmitirnos esa visin caricaturesca de unos filsofos que
pronto fueron caricatura y que buscaron ese lado cmico e irnico de la crtica, para
sus stiras y sus rechazos. Las ancdotas que cuenta este sagaz compilador del siglo
III d. C. son ancdotas estupendas y justamente famosas, reales o inventadas mucho
antes. Nunca la ancdota cobr tanto sentido, y nunca un pensamiento se expres tan
claramente mediante las ancdotas; son como petardos que el terrorismo intelectual
del cnico coloca al pie de los monumentales sistemas ideolgicos, quiebros giles
contra la seriedad fantasmal de la opinin dominante, muecas un tanto de payaso,
oportunas e inteligentes para desenmascarar esa aparatosa seriedad de las ideas
solemnes y las convenciones cvicas.
No he pretendido escribir una historia del movimiento cnico (que est hecha en
el libro de D. R. Dudley) ni un estudio sobre la figura de Digenes y su repercusin
cultural (que est bien trazada en el erudito estudio de H. Niehues-Proebsting), ni
tampoco me he detenido en rastrear las huellas del cinismo en la literatura. Mi
intencin es muy modesta: invitar a leer, o releer, ese antiguo texto, tan afamado
durante siglos, y sugerir algunas reflexiones en torno a esas pintorescas figuras, que
en las historias de la filosofa ocupan un menguado espacio entre Scrates y Zenn, el
fundador de la Estoa. No tanto con afn de precisar detalles histricos, como por el
gusto de subrayar qu divertidos y sagaces a su modo fueron. Tambin el humor es
un arma dialctica, como se ve en esas ancdotas, que le acreditan un puesto de honor
en la literatura filosfica.
Deseara, en cualquier caso, que este comentario resaltara la agudeza de esas
falsas biografas y no enturbiara la diversin de esta lectura. Creo que este pequeo
libro tiene una doble posibilidad: se puede comenzar leyendo mis pginas o se puede
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iniciar con la lectura de las del libro VI de Digenes Laercio, para concluir con las de
comentario. Aunque el resultado ser seguramente el mismo, aconsejara la segunda a
quienes desconocen el texto de Laercio, y la primera a los dems.
La traduccin castellana de Digenes Laercio hecha por J. Ortiz y Sanz, que es la
que habitualmente se publica, y la nica completa, en espaol, tiene cerca de
doscientos aos. Fue una buena versin, aunque su lxico resulte en ocasiones algo
obsoleto. A la ma le he puesto algunas notas, las que me han parecido oportunas o
necesarias para entender mejor el texto. Como la nota bibliogrfica, no tienen un
propsito acadmico; solo quieren resultar tiles al lector.
Me gustara haber evitado el engolamiento y la pesadez, que tanto desdeciran del
tema aqu tratado.

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LA SECTA DEL PERRO

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1. EL EMBLEMA DE LA DESVERGENZA
Desde aqu se perfila el sentido de la desvergenza. Desde que la filosofa ya solo es capaz
de vivir hipcritamente lo que dice, le toca a la desvergenza por contrapeso decir lo que se
vive. En una cultura en la que el endurecimiento hace de la mentira una forma de vida, el
proceso de la verdad depende de si se encuentran gentes que sean bastante agresivas y
frescas (desvergonzadas) para decir la verdad. Los poderosos abandonan su propia
conciencia ante los locos, los payasos, los cnicos; por eso deja la ancdota decir a
Alejandro Magno que querra ser Digenes, si no fuera Alejandro. Si no fuera el loco de su
propia ambicin, tendra que hacer de loco para decir a la gente la verdad sobre s mismo.
(Y cuando los poderosos comienzan por su lado a pensar cnicamente cuando saben la
verdad sobre s mismos y, sin embargo, siguen adelante entonces realizan al completo
la moderna definicin del cinismo).
P. SLOTERDIJK, I, 206
Hay en el burgus un lobo encerrado, que simpatiza con el filsofo perruno. Pero este ve en
el simpatizante en primera lnea al burgus y le muerde siempre. Teora y prctica estn
entretejidas inextricablemente en su filosofa y no da nada por una aprobacin solo
teortica.
P. SLOTERDIJK, I, 206

Para los griegos fue, desde antiguo, el perro el animal impdico por excelencia, y el
calificativo de perro evocaba ante todo ese franco impudor del animal. Era un
insulto apropiado motejar de perro a quienes, por afn de provecho o en un
arrebato pasional, conculcaban las normas del mutuo respeto, el decoro y la decencia.
Al perro le caracterizaba la falta de aids, que es respeto y vergenza.
Simboliza la anadeia bestial, franca y fresca.
Cuando en el canto I de la Ilada Aquiles se enfurece contra Agamenn, que le ha
arrebatado su cautiva con desptica desfachatez, le llama revestido de
desvergenza, cara de perro, y t que tienes mirada de perro (Il. I 149, 159,
225). Agamenn, que sin el menor reparo ofende a sus aliados, merece el epteto de
gran desvergonzado, un grave baldn para un jefe de las tropas y seor de pueblos.
Ms adelante, en el mismo poema, la bella Helena se califica a s misma de
perra (Il. VI 344), al meditar cun impdicamente abandon a su esposo al fugarse
con Paris. Zeus, encolerizado contra Hera, no encuentra insulto ms duro para su
divina consorte que decirle: no hay nada ms perro que t (Il. VIII 483). (La
desvergenza de Hera reside en el escaso respeto que guarda a veces al divino Zeus).
Entre los insultos que los dioses homricos se aplican, solo encuentro uno ms
fuerte: el de kynmuia, mosca de perro, que Ares y Hera (Il. XXI 394, 421) le
enjaretan a Atenea. A la impudicia del perro la mosca aade otros rasgos: es tozuda,
repugnante y molesta. El actuar sin vergenza a la manera bestial, pero sin la
inocencia animal, justifica la equiparacin con el perro, un grave insulto para dioses y
hombres ya en los poemas de Homero.
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La importancia de lo que los griegos llamaban aids (vergenza, respeto, sentido


moral) para la convivencia cvica est bien subrayada en el mito de Prometeo y los
humanos, tal como lo refiere el sofista Protgoras en el dilogo platnico de su
nombre. Al final del relato mtico, cuenta que Zeus, apiadado de los hombres (a los
que Prometeo ya haba obsequiado el fuego, base del progreso tcnico, pero an
carentes de capacidad poltica), envi al dios Hermes para que les repartiera a todos
los fundamentos bsicos de la moralidad: aids (pudor, respeto, sentido moral) y dke
(sentido de la justicia). Y Zeus le encarg muy claramente que a todos los humanos
les dotara de tales sentimientos. A todos, dijo Zeus, y que todos participen. Pues no
existiran las ciudades si tan solo unos pocos de ellos lo tuvieran, como sucede con
los saberes tcnicos. Es ms, dales de mi parte una ley: que a quien no sea capaz de
participar de la moralidad y de la justicia lo eliminen como a una enfermedad de la
ciudad (Platn, Protgoras 322 d).
La convivencia cvica encuentra, pues, segn ese mito que es una ilustrada
alegora, sus apoyos bsicos en la participacin universal en el pudor y la justicia.
(En el relato mtico se dice dke, pero el trmino ms exacto es el de dikaiosyne, es
decir, no la justicia como norma, sino el sentido de lo justo, como algo previo a su
realizacin en normas legales). Si los humanos carecieran de aids y dikaiosyne la
vida en sociedad sera demasiado salvaje y bestial, aborrascada por el egosmo y la
violencia. Si alguno no participara de esos sentimientos que definen al ser humano
destinado a la convivencia, el consejo de Zeus, segn Protgoras, es rotundo: que lo
condenen a muerte. Al margen de esos sentimientos no hay vida civilizada.
Mucho antes, ya Hesodo haba subrayado que la justicia era lo que defina el
mbito de lo humano, en contraposicin al mundo de los animales, que solo conocen
la ley de la fuerza y se devoran unos a otros. En el mundo de las bestias, sealaba, no
hay otra dke. El halcn de la fbula devora al ruiseor sin reparo ninguno (Trab. 203
y ss.). Al final del mito de las edades el mismo poeta, pesimista, profetizaba que tanto
Aids como Nmesis abandonaran el mundo (d. 190 y ss.).
La sociabilidad humana descansa sobre esos dos pilares; sobre ellos levanta la
sociedad sus convenciones legales. Las leyes que encauzan los hbitos y regulan las
pautas del comportamiento en un mbito cvico son convenciones concretas y
definidas histricamente, pero se sustentan en un reconocimiento universal de lo
decente y lo justo, que caracteriza al hombre en tanto que humano. Eso es lo que
Protgoras, en el dilogo de Platn, quiere decir. La educacin se basa tambin en
esos dos grandes sentimientos: el de la decencia y el de la justicia. Algo que los
animales, los brutos, ignoran.
Y, dentro de los animales, parece que unos lo ignoran ms que otros. En un
extremo del dominio bestial estn animales tan prudentes y civilizados como las
hormigas y las abejas no olvidemos que el atento Aristteles tambin calific a la
abeja, como al hombre, de zon politikn, animal cvico. Disciplinadas,
organizadas en comunidad, ejemplarmente laboriosas, las abejas son para algunos
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pensadores griegos un paradigma de civilidad. En el otro extremo, sin embargo, est


el perro, pese a que no es una fiera salvaje, sino un compaero fiel del hombre,
domstico y domesticado. Pero el perro es muy poco gregario, es insolidario con los
suyos, y est dispuesto a traicionar a la especie canina y pasarse del lado de los
humanos, si con ello obtiene ganancias; es agresivo y fiero, o fiel y carioso, segn
sus relaciones individuales. Vive junto a los hombres, pero mantiene sus hbitos
naturales con total impudor. Es natural como los animales, aunque convive en un
espacio humanizado. Participa de la civilizacin, pero desde un margen de su propia
condicin de bruto. Uno dira que comparte con el esclavo segn la versin
aristotlica la capacidad de captar algo de la razn, del lgos, en el sentido de que
sabe obedecerlas rdenes de su amo, pero no mucho ms. Es sufrido, paciente, fiero
con los extraos, y se acostumbra a vivir junto a los humanos, aceptando lo que le
echen para comer. Es familiar y hasta urbano, pero no se oculta para hacer sus
necesidades ni para sus tratos sexuales, roba las carnes de los altares y se mea en las
estatuas de los dioses, sin miramientos. No pretende honores ni tiene ambiciones.
Sencilla vida es la vida de perro.
Quienes comenzaron a apodar a Digenes de Sinope el Perro tenan muy
probablemente intencin de insultarle con un epteto tradicionalmente despectivo.
Pero el paradjico Digenes hall muy ajustado el calificativo y se enorgulleci de l.
Haba hecho de la desvergenza uno de sus distintivos y el emblema del perro le
debi de parecer pintiparado para expresin de su conducta.
Predicaba, ms con gestos y una actitud constante que con discursos y arengas, el
rechazo de las normas convencionales de civilidad. Postulaba un retorno a lo natural
y espontneo, desligndose de las obligaciones cvicas. Exiliado en Atenas y en
Corinto, asista como espectador irnico al trfago de las calles sin gozar de derechos
de ciudadana. No practicaba ningn oficio, ni se preocupaba de honras y derechos,
no tena familia y no votaba ni contribua al quehacer comunitario. Deambulaba por
la ciudad como un espectador irnico y sin compromisos, sonriente y mordaz.
Mendigaba para sustentarse, aunque se contentaba con poco. Su cobijo ms famoso
fue una gran tinaja de barro (el tonel de Digenes), su ajuar un burdo manto y un
bastn de peregrino. Digenes llevaba una ociosa vida de perro en medio de la ciudad
atribulada y bulliciosa.
Ya los sofistas haban sealado la oposicin entre las leyes de la naturaleza y las
de la convencin: la physis frente al nmos. Digenes lleva al paroxismo la
contraposicin y elige libremente atender solo a lo natural. En su vuelta a la
naturaleza, encuentra en los animales sus modelos de conducta. Se complace
observando el ir y venir de un ratn que recoge sus alimentos alegremente y halla en
el perro un buen ejemplo para un vivir despreocupado y sincero.
Digenes se ha desprendido de las preocupaciones cotidianas que hacen a los
hombres distintos a los animales, y con ello se ufana de conseguir la independencia y
la libertad. Bajo la ensea del impdico perro se yergue escandalizando a sus
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convecinos como un paradigma del autntico hombre natural. Busca, con su farol,
un hombre de verdad; l se contenta con ser un hombre perruno, es decir, un kyniks.
Sus secuaces aceptan el calificativo con orgullo: los cnicos procurarn imitar la
anadeia, la desfachatez, y la adiaphora, la indiferencia, de Digenes.
Est claro, sin embargo, que la actitud impdica del cnico dista mucho de ser
algo espontneo y natural. Se trata, ms bien, de una postura bien ensayada y asumida
frente a los dems, una actitud no solo agresiva, sino tambin defensiva, que no es
tanto el final como el comienzo de una toma de posicin crtica frente a la sociedad y
sus objetivos. Esa anadeia, que es frescura, desfachatez y desvergenza, se escuda
en su indecencia y embrutecimiento para atacar los falsos dolos y propugnar un
desenmascaramiento ideolgico. Es, ante todo, una carta de presentacin para el
desafo, con la provocacin y el escndalo que invitan al reto. Cuando el cnico se
niega a rendir homenaje a lo respetable, lo que pretende es denunciar la
inautenticidad de esa respetabilidad y sus supuestos, que los dems aceptan por
costumbre y comodidad ms que por razonamiento. Con sus gestos soeces y
subversivos est contestando los valores admitidos en el intercambio social. Porque el
cnico busca una revalorizacin de los hbitos, l quiere reacuar la moneda, como
lo proclamaba Digenes. Contra las vanas mscaras, las insignias y los prejuicios, el
cnico se monta en una moral mnima, desembarazada de lastre, una asctica que
conduce a la libertad y a la virtud, a contrapelo de las pautas tradicionales.
La aparicin del cinismo es un sntoma histrico. La silueta del cnico, con su
tosco manto y su morral, se inscribe en un preciso contexto helenstico. En una poca
de crisis ideolgica y moral se destaca el desvergonzado y mordaz Digenes
paseando por el gora con su farol en pleno da en busca de un hombre. Ya va
promediado el siglo IV a. C., mientras Alejandro ha sometido un vasto imperio,
cuando en la Atenas vocinglera y desilusionada se extiende la fama de ese Perro cuya
independencia rivaliza con la de los dioses. Como en otros momentos, la aparicin de
estos tipos y sus prdicas es un sntoma manifiesto del malestar en la civilizacin y el
rechazo de una cultura que denuncian como represora y retrica. Se parecen a los
hippies y beatniks de tiempos cercanos, ms que a los viejos clochards.
El cnico denuncia, no con hermosos discursos, sino con zafios y agresivos
ademanes, el pacto cvico con una comunidad que le parece inautntica y perturbada,
y prefiere renunciar al progreso y vagabundear por un sendero individual, a costa de
un esfuerzo personal, con tal de escapar a la alienacin. Prefiere tomar como modelo
a los animales sencillos que andar embrutecido en el rebao domstico, adormilado
por las rutinas y convenciones de la gran ciudad. As se empea en un arduo
ascetismo hacia la libertad.
Reivindica el valor del esfuerzo que en griego se dice pons. No el del
trabajo, por lo que este tiene de integracin y alienamiento; sino el ejercicio de la
sobriedad y el endurecimiento de la sensibilidad frente a las tentaciones del confort y
el lujo, que no rechaza por pecaminosos, sino por costosos; ya que suelen comprarse
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a costa de sumisin. Acta con una audacia personal que a los dems les parece
desvaro y locura. Platn define a Digenes como un Scrates enloquecido. El
cnico Mnimo obtiene su libertad hacindose pasar por loco, arrojando al aire las
monedas de plata de la banca donde trabajaba, un gesto surrealista, alegre,
memorable. Crates renuncia a sus riquezas para irse de vagabundo filosfico. La
indiferencia frente a lo que otros consideran los mayores bienes, como el honor y el
dinero, margina al cnico, como a un animal feliz, de las feroces competiciones por
esos bienes.
No es natural que el hombre quiera ser feliz como un perro. Tras esa proclama se
alberga un programa tico claro y revolucionario. Como se dirige solo al individuo
consciente y no a la masa, no es un motivo grave de preocupacin para los polticos.
La revolucin moral y la subversin que propone el cnico es solo para unos cuantos,
algunos happy few, marginales y audaces, pues los ms son incapaces de la filosofa e
inaptos para la vida cnica, que es alegre pero dura. Hay algo de deportista espiritual
en el cnico; y su relacin con la cultura mantiene cierta ambigedad, como
comentaremos luego. No busca, al modo rousseauniano, solo la inocencia feliz del
buen salvaje; es crtico, austero y anrquico.
Como fenmeno histrico el cinismo griego est determinado por la crisis
definitiva de la polis como comunidad libre y autrquica. La destruccin de la polis
como marco comunitario independiente y autnomo signific una enorme conmocin
espiritual. Despus de Filipo y de Alejandro Magno, el poder en las ciudades
helnicas quedaba al arbitrio del caudillo militar que, con sus ejrcitos mercenarios y
la ayuda de la caprichosa Fortuna, lograra el dominio real. Cmo seguir creyendo en
los venerables lemas de la ideologa democrtica? Cmo an seguir confiando en la
custodia de los antiguos dioses? Cmo confiar en las instituciones mancilladas y
pervertidas de una ciudad sumisa a los tiranos y asediada una y otra vez? La libertad
y la autarqua perdidas por la comunidad solo podan recuperarse, en el mejor de los
casos, para el individuo, si encontraba un recurso inteligente para escapar a tanta
opresin y falsa. No caba una salvacin poltica, tan solo un salvavidas personal
para el naufragio; para escapar del azar y la violencia, y rerse de la Tyche.
Cuando la libertad de palabra en la ciudad se vio prohibida por la sumisin al
monarca de turno, el cnico reivindic, a ttulo personal, la franqueza ms absoluta, la
parresa; cuando se prohibi que las comedias se burlaran de individuos por su
nombre, la stira de los cnicos agudiz sus ataques contra todos; cuando en la corte
se impuso el gesto de la humillacin total ante el soberano, la prosknesis, se record
el ademn displicente con que Digenes haba mandado a paseo al gran conquistador,
a su paso por Corinto; en un mundo sometido al terror, la humillacin y el desatino,
solo el sabio que de casi nada necesitaba pudo proclamarse libre y feliz.
Como indicaba E. Schwartz:
El ideal de una existencia sin necesidades, que en tiempos de Digenes pudo parecer una originalidad,
adquiri una terrible eficiencia cuando las guerras de los Didocos, con sus catstrofes destructoras,

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cayeron sobre las ciudades helnicas, y nadie estuvo ya seguro de que una buena maana no se encontrara
en el caso de tener que acogerse a una vida de perro, de la que antes se haba mofado. La doctrina de la
indestructible libertad del individuo, que una generacin antes era todava una paradoja, convirtiose ahora
en un consuelo, que para muchos helenos no era ya paradjico ni trivial.

La desconfianza en la sociedad y en los beneficios del progreso cultural se


compensa con un cierto optimismo respecto de la naturaleza del individuo para
alcanzar, mediante su esfuerzo sagaz, la verdadera excelencia y, con ella, la felicidad.
La va de la verdadera excelencia, de la independencia respecto del mundo entero, excelencia e
independencia que puede conseguir todo aquel que se lo propone, consiste en no dejarse dominar por nada,
por ningn contratiempo, ni por hambre, la sed y el fro, ni por el dolor fsico, la pobreza, la humillacin o
el destierro, sino ver en todo ello una mera ocasin de probar la propia fuerza moral y de voluntad, ocasin
de endurecimiento (kartera), de ascesis en sentido corporal y anmico. La libertad de voluntad y accin
est dada a todo el mundo. Ese es el abrupto sendero por el que se yerguen las grandes personalidades
histricas, como Ciro el Viejo, que Antstenes haba propuesto como modelo en su escrito. Esta confianza
en la voluntad humana tiene como presupuesto una concepcin optimista del ser del hombre desde el
punto de vista moral. Y cuando Antstenes declara que la ciencia ms importante es la de desaprender el
mal, parece indicar que el individuo es bueno por naturaleza y asimila el mal por influencia de la cultura;
lo nico que tiene que hacer, por consiguiente, es volver a su vida natural.

Estas lneas de W. Nestle parecen destacar lo esencial de esa actitud: desconfianza


en la cultura y confianza en la naturaleza humana, afn a la naturaleza animal. Al
margen de la historia y la civilizacin el animal goza de una dicha natural. Tambin el
hombre puede intentar esa vuelta a lo natural, ejercitndose en vivir segn la
naturaleza, que en l no es instinto, sino razn. Para ello necesita unas pautas
morales; bien sencillas son las que propuso Digenes, apodado el Perro, un sabio
escandaloso y procaz.
El gran beneficio que Digenes confiesa haber sacado de la filosofa es el estar
preparado contra cualquier embate del azar, segn recoge Digenes Laercio en VI
63. Esa decisin y valenta para combatir contra la Tyche es una de las bazas del
cinismo (cf. sobre este tema, los fragmentos recogidos en Giannantoni, o. c., III 471).
La lucha contra las inclemencias de la voluble Fortuna, que en la poca helenstica
fue temida como una poderosa y arbitraria divinidad que reemplazaba en el espacio
vacante por su desercin a los antiguos dioses de la polis, ocupa tambin un lugar
importante en las doctrinas de los epicreos y los estoicos. El miedo o los recelos
ante el curso azaroso de la existencia es la mayor amenaza contra la autosuficiencia
del sabio. La aptheia o ataraxa, impasibilidad o imperturbabilidad del nimo frente
a los vaivenes del azar, son escudos para ese combate. Tambin lo es la indiferencia
hacia la mayora de los supuestos beneficios de la civilizacin, que pueden
desaparecer en cualquier turbulencia.
De modo que, al reducir las necesidades materiales a un mnimo, al renunciar a
los refinamientos para buscar solo lo natural, lo rudimentario, lo animal, el cnico
deja muy breve asidero a la Tyche, incapacitada para regatearle ese mnimo sustrato
de su dicha. El primitivismo del cnico, un precursor de Rousseau en algunos
aspectos, es un despojamiento voluntario de lo accesorio con vistas a asegurarse la
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independencia y total libertad. (Cf. A. D. Lovejoy, Primitivism and related Ideas in


Antiquity, Nueva York, 1965, especialmente los captulos III: Naturaleza como
norma, y IV: Primitivismo cnico). Pero tambin tiene sus riesgos el extremar esa
postura. Entre las ancdotas acerca de la muerte de Digenes, una dice que muri por
las mordeduras de los perros, y otra, ms interesante que fue al no poder digerir los
trozos del pulpo que haba comido crudo. Rechazar lo cocido uno de los beneficios
del fuego civilizador de Prometeo es un signo de renuncia a lo civilizado; pero la
carne cruda, que un perro digiere bien, puede resultar mortfera para un hombre viejo,
como el empecinado Digenes.

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2. ANTSTENES, EL PRECURSOR
El sabio seguir el cinismo, porque es un atajo del camino a la virtud, segn Apolodoro en
su Moral. Solo l es libre, los hombres vulgares son esclavos.
DIGENES LAERCIO, VII, 121

Como seala W. K. C. Guthrie, Antstenes resulta una figura puente entre la sofstica
y algunos escritores postsocrticos. Haba sido discpulo del brillante Gorgias, y
conserv toda su vida el inters por la retrica; enseaba cobrando a sus discpulos
una cantidad acordada de antemano, como los sofistas; y los ttulos de sus numerosos
escritos indican la variedad de sus conocimientos y preocupaciones.
Lamentablemente hemos perdido todas sus obras, pero la larga lista de nombres
recogida por Digenes Laercio es por s misma bastante significativa. Al hacerse
discpulo de Scrates debi de sufrir algo parecido a una conversin, como la de
quien por fin ha encontrado la senda segura de la perfeccin moral, y parece haber
profesado a este una devocin asidua y cordial. De Scrates tom Antstenes algunos
de los trazos fundamentales de su tica y su asctica: el anteponer a todo lo dems el
cuidado del alma, el menosprecio de los bienes de fortuna, el afn por el dilogo, la
crtica a los polticos y demagogos, etc.
Platn lo menciona una sola vez. En el Fedn lo cita entre los compaeros de
Scrates en sus ltimas horas, testigo mudo en el dilogo sobre la inmortalidad del
alma que el viejo maestro mantiene con los pitagricos Simmias y Cebes antes de
beber la cicuta. En aquella ocasin inolvidable, al lado del buen Critn y de los
ntimos discpulos, all estuvo Antstenes. (Faltaban en cambio el hedonista Aristipo,
al que acaso la escena le pareciera demasiado penosa para asistir a ella, y el propio
Platn, que estaba enfermo). Cada uno de los socrticos aprendi del grafo y
estimulante maestro lo que ms convena a su propio carcter y talento. La imagen
que Antstenes suscribi fue parecida a la que percibimos en los textos de Jenofonte
(Memorables, Banquete y Apologa), la de un pensador ejemplar, fundamentalmente
un irnico moralista, asceta y crtico.
Conocemos muy poco de la obra de Antstenes para emitir un juicio sobre su
vala intelectual. Entre los que lo han hecho, unos los consideran como el autntico
heredero de Scrates y el ltimo miembro de la Gran Generacin (as ya Grote y K.
Popper), y otros una mala copia del maestro, una figura un tanto limitada y proclive a
la rigidez, ms atenta a lo formal que a la genuina bsqueda de la verdad mediante la
continua inquisicin. Est claro que tanto Platn como Aristteles tuvieron hacia
Antstenes un recelo no exento de desdn. Es interesante sealar que l escribi
dilogos socrticos antes que Platn aunque nos figuramos que poco en comn
tendran con los sutiles coloquios de su condiscpulo, diecisiete aos ms joven, y
suponemos que sus obras debieron perderse pronto.
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Antstenes no fund propiamente una escuela, aunque tuvo discpulos que


mantuvieron sus tesis lgicas, ya que Aristteles cita a los antistnicos. Daba
lecciones en el gimnasio de Cynosarges, en las afueras de la ciudad, un lugar
frecuentado por atenienses de origen dudoso y metecos y extranjeros (cf. Demstenes
23, 213, que indica que tal gimnasio estaba asignado a los bastardos). Pero no trat de
establecer un centro de enseanzas encaminadas a proveer a los jvenes de una
formacin superior y filosfica, como fueron luego la Academia platnica o el Liceo
de Aristteles. Se interes en la educacin y la retrica, como ya sealamos, y
comentaba a los poetas, adoptando la exgesis alegrica de algunos mitos. Nos queda
una frase suya en la que podemos percibir un eco de Gorgias y de Scrates el
fundamento de la educacin es la investigacin de las palabras.
No fue un cnico en el sentido estricto del trmino, aunque Digenes Laercio
nos lo presente, siguiendo pautas de otros eruditos helensticos, como el fundador de
la secta cnica. Fue, en todo caso, el precursor de Digenes el Perro, y el eslabn que
une a este con el socratismo.
El caso es que tanto a Antstenes, como en torno a Digenes, se fabularon pronto
una serie de ancdotas y de dichos agudos que hacen muy difcil discernir qu hay de
cierto en lo relatado sobre sus vidas. As, por ejemplo, la noticia de la bastarda de
Antstenes, hijo de una esclava tracia, que le sirve a Digenes Laercio para referirnos
un par de ancdotas ingeniosas. Ignoramos qu fundamento real tendra, ya que ni
Platn ni Aristteles ni Jenofonte aluden a ello. Tambin de otros personajes se
mencionan chismosas invenciones acerca de sus madres para desacreditarlos. (As, de
Eurpides se contaba que la suya haba sido una verdulera, sin ningn fundamento).
Quiz est conectado el tema con el que el filsofo enseara en el gimnasio de
Cynosarges, quiz depende de fuentes de alguna solvencia, o quiz surge de algn
relato malinterpretado. Pero el desprecio por la nobleza de sangre encaja bien en el
ideario de un pensador proclive al cinismo. La pureza de sangre y la noble cuna eran
para l, sin duda, algo indiferente, puesto que ni la una ni la otra significan nada
frente a la virtud autntica, que el sabio manifiesta en sus hechos. Scrates era de
familia humilde, pero un ateniense cabal por ambos lados; Antstenes poda
sobrepasarle en esto, siendo hijo de una esclava. Tal infundio pudo servir a quienes
observaban en sus escritos que tanto los brbaros como los griegos ofrecan ejemplos
de virtud, y que la nobleza de alma quedaba desligada de la ciudadana ateniense.
(Que, en cualquier caso, no se le discute; su padre se las habra ingeniado para colar a
su bastardo en las listas de los ciudadanos legtimos).
Hubo, por parte de algunos historiadores antiguos de la filosofa, un empeo claro
de situar a Antstenes en la cabecera del cinismo, y en establecer as una sucesin de
figuras filosficas que enlazaran a Scrates con el estoicismo, en una serie clara:
Scrates-Antstenes-Digenes-Crates-Zenn. Al tiempo que se ofreca una
continuidad de la tradicin escolar se postulaba as la consideracin del cinismo
como una escuela socrtica, infundindole una dudosa coherencia y un programa
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intelectual amplio.
No encontramos en Antstenes los trazos agresivos del cnico, al que Digenes de
Sinope ofrecer una silueta definitiva. Ni la desvergenza radical ni la indiferencia
absoluta respecto a los criterios valorativos cvicos ni la feroz parresa (libertad de
palabra) adquieren en l el sentido provocador de que har gala Digenes, un
Scrates enloquecido. Pero lo cierto es que los cnicos desarrollaron hasta el
extremo rasgos que estn, con una moderacin previa, en el discurso de Scrates. As
en el Banquete de Jenofonte (c. 8), Antstenes, que no tiene un bolo, elogia la
verdadera riqueza, la del alma, afirmando que la otra no sirve para nada. Tambin
desprecia los placeres, y llega a proclamar una y otra vez que prefiere ser dominado
por un delirio que por el placer.
Elogia el esfuerzo, como el camino que lleva a la virtud. Indudablemente, ese
menosprecio de la hedon y aprecio del pons como medio para alcanzar la aret
tena precedentes en la tica tradicional; es una pauta heroica, ejemplificada en
Heracles. (En un famoso aplogo mitolgico, el sofista Predico comentaba la
eleccin de Heracles en la encrucijada, cuando vinieron a su encuentro en forma de
bellas muchachas la acicalada figura de la Voluptuosidad y la austera de la Virtud, y
el hroe prefiri el rudo camino indicado por esta). Antstenes se resignaba a una vida
sin grandes riquezas, moderada y austera; pero no viva en la miseria ni mendigaba.
Cobraba sus lecciones, y alejaba a quienes no podan pagarle con un bastn de
plata. Fue a la guerra a combatir por su patria y se port heroicamente en la batalla
de Tanagra. Andaba mal vestido con un manto agujereado, y estaba habituado a un
rgimen muy frugal, pero no despreciaba acudir a un banquete cuando estaba
invitado, como el mismo Scrates.
Socrticos son tambin su aprecio por la educacin, su bsqueda de la virtud y su
crtica a la demagogia en que haba cado el rgimen democrtico de Atenas. En
todos estos rasgos est prximo a los estoicos, ms cercano a Zenn que al agresivo
Digenes. Las ancdotas que hablan del encuentro de uno y otro revelan bien el
recelo de Antstenes ante los paroxismos de su no querido discpulo.
Claramente se presenta Antstenes como precursor de cnicos y estoicos en la
proclama repetida de la autosuficiencia del sabio para la felicidad, que solo depende
de su propio saber y virtud. Esa insistencia en la autrkeia del individuo, frente a la
fortuna inconsciente, caracteriza la prdica filosfica de este socrtico que vio en
Heracles el ejemplo heroico del valor moral y en Scrates al mejor maestro de virtud.
Sus temas favoritos dice Digenes Laercio, en VI, 11 eran estos: Que es enseable la virtud. Que los
nobles no son ms que virtuosos. Que la virtud es suficiente por s misma para la felicidad, sin otro apoyo
ms que la fortaleza socrtica. Que la virtud est en los hechos, y no necesita ni largos discursos ni muchos
conocimientos. Que el sabio es autosuficiente, pues los bienes de los dems son todos suyos. Que la
impopularidad es un bien y vale el esfuerzo. Que el sabio vivir no de acuerdo con las leyes establecidas,
sino de acuerdo con la de la virtud.

La adoxa, mala fama o la impopularidad, es un bien, segn Antstenes.


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Scrates estimaba, segn apunta Platn en varios textos, que la opinin de la mayora
no era una norma que mereciera el respeto, ya que la dxa no era algo estable ni
fundado en la razn. Pese a que en las instituciones democrticas esa opinin
mayoritaria es lo decisivo, Scrates pona a sus discpulos en guardia contra la tirana
de unas gentes irresponsables por su apasionamiento o su ignorancia. El sabio debe
guiarse por su propia razn y no por opiniones ajenas, como ya desde Herclito
haban dicho los filsofos, que, ms que atenerse a la dxa, preferan la paradoja,
el situarse al margen de la opinin par dxan. Pero tambin aqu Antstenes avanza
algo ms, al afirmar que la adoxa es un bien (agathn), como lo es el esfuerzo
(pons).
Recordemos que la moral tradicional griega se basa en la aprobacin que el
triunfador recibe de la colectividad. La aret tradicional est recompensada por el
prestigio ante la comunidad que ensalzaba y premiaba con la buena fama, la
eudoxa, al que ha destacado por su valer. Se trata de una moral basada en la
competencia continua, y de la idea misma de la aret va unida a la excelencia o
superioridad. No se premia el ser bueno, sino el ser mejor que los dems. Y esa
virtud, generalmente unida a la nocin de xito o triunfo, atrae hacia quien se
destaca por ella un resplandor de gloria, que coincide con el aplauso y la admiracin
y el elogio de todo un pueblo. El sabio, que ahora se propone como ideal de
conducta, no solo prescinde de esa aprobacin colectiva, sino que, segn Antstenes,
la desprecia. Su impopularidad puede ser un test de su virtud, paradjicamente. Va
contra corriente, desdeoso de los aplausos y censuras de la muchedumbre. El
divorcio entre la moral del sabio y la de la gente queda ya de manifiesto. Cuando
Antstenes afirma que solo la virtud es lo importante, est sobreaadiendo que todo lo
que los otros consideran bienes, como la belleza, la salud, las riquezas, son cosas que
el sabio aprecia en muy poco; son cosas indiferentes. Esa indiferencia del sabio es
la caracterstica de los cnicos.
Encontramos en Antstenes explcita la propuesta de presentar como ejemplo
tico la figura del sabio, que encarna el ideal de la vida filosfica. La figura del
sophs, presentada con matices un tanto diversos, ser una pieza esencial en las ticas
de las escuelas helensticas; tanto estoicos como epicreos nos darn su versin de
ese modelo ideal, en cuyo trasfondo se perfila una silueta socrtica. La sabidura que
se busca es ms prctica que terica (la virtud se expresa mediante los hechos), y
es ante todo moral (la virtud no necesita de muchos discursos ni de larga doctrina).
No son los muchos conocimientos los que definen al sabio, sino ante todo el temple
de su nimo. El conocimiento ms necesario es el de desaprender los vicios. El
beneficio del aprendizaje filosfico es la mayor capacidad para conversar uno
consigo mismo. Ese homilei heauti es un hermoso lema, dentro de esta tica para el
individuo.
Esa moral de la autosuficiencia, que Antstenes inaugura y que ser de enorme
trascendencia, es la respuesta del filsofo a unos tiempos duros, de feroces crisis
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polticas y de cambios sociales. El filsofo se resigna a buscar en s mismo su dicha,


y as se hace la ilusin de ser libre en un ambiente donde la libertad est abolida y
sometida a la violencia y la demagogia. Es interesante observar que incluso
Antstenes, escritor de tantos libros y sobre tantos temas, haya insistido en que lo
esencial es la virtud austera y la fortaleza del nimo. Tanto los estoicos como los
epicreos lo reconocern tambin. Los cnicos darn a todo esto un perfil ms
acerado, a travs de la palabra custica de Digenes y sus gestos escandalosos.
Antstenes no tema la adoxa; pero Digenes ir a buscarla. Antstenes no
consideraba un mal terrible a la pobreza; Digenes se instalar en la miseria. Si
Antstenes va algo ms all de Scrates, luego Digenes dar expresin rotunda a los
preceptos de Antstenes, exagerando su desafo a las convenciones de la ciudad.
Tras la prdida de los textos, es imposible evaluar la capacidad literaria de
Antstenes. Consideramos, sin embargo, mrito suyo el haber introducido a la par que
la figura ejemplar del sabio, dos personajes singulares como modelo de conducta: el
persa Ciro y el heroico Heracles, para representar un prototipo de la aret buscada. A
Ciro le dedic cuatro obras, segn el catlogo de Digenes Laercio, y a Heracles tres.
En la figura del rey persa podemos suponer que destacara la rectitud y la austeridad
del gobernante ideal, frente a las tentaciones del poder absoluto y los placeres
cortesanos. Probablemente tratara en estos libros perdidos de la educacin del
prncipe, como lo har Jenofonte en la Ciropedia, sealando el feliz resultado de una
buena paidea sobre una noble physis. Idealizado, Ciro el Grande resultaba un
magnfico rey para aquellos persas que aprendan ante todo dos cosas: a disparar el
arco certeros y a decir siempre la verdad. Que un brbaro pudiera presentarse como
ejemplo de nobleza, austeridad y buena educacin a los griegos resulta significativo
de la perspectiva pedaggica de Antstenes.
Pero an ms lo es el que adoptara al superhroe Heracles como arquetipo del
esforzado filsofo. Dejando a un lado algunas caractersticas tradicionales del hroe,
como su brutal apetito y su desenfrenada sexualidad, ya otros pensadores del siglo V
haban visto en el magnnimo hroe al hroe trgico por excelencia, ensalzado por su
constante esfuerzo, peregrino asctico y solitario filntropo. En la idealizacin del
hroe haba actuado tambin la interpretacin alegrica (que, sin duda, tambin
practicaba Antstenes). El bizantino Suidas recoge un texto claro al respecto, que
remonta a Herodoro de Heraclea, un historiador de finales del siglo v, que dice as:
A Heracles, hijo de Alcmena, la historia lo acredita de filsofo y lo representa vistiendo una piel de len
llevando una maza y sosteniendo tres manzanas. (Las manzanas de las Hesprides). Refiere el mito que
gan las tres manzanas matando al dragn con su maza, esto es, venciendo al serpenteante razonamiento
de los malos deseos con la maza de la filosofa, vestida en la meditacin como en una piel de len. Y as,
tras haber matado con su maza a la serpiente del deseo, tom las tres manzanas, es decir, las tres virtudes:
no enfurecerse, no amar las riquezas, no amar el placer. Por medio de la maza de la filosofa y de la piel de
len de la razn audaz y templada venci el veneno de los malos deseos y practic la filosofa hasta su
muerte.

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He aqu un ejemplo de esa interpretacin alegrica que daba a los viejos mitos un
sentido moral a la altura de los tiempos. Del forzudo Heracles mediante esa sutil
reinterpretacin surga el santo estoico, el mximo representante de la vida esforzada,
en cuya vida el pons era el instrumento de la virtud; una virtud, aret, que aunaba la
resistencia, kartera, la benevolencia hacia los hombres, eunoa y philanthropa, con
la austeridad de una vida de vagabundo atltico, armado tan solo de la piel de len y
de la maza, como un anticipo del cnico mendicante, vestido solo con su burdo manto
y su bastn de viaje.
Heracles no fue un hroe guerrero, como los de la vieja pica, sino que se
enfrentaba a sus duras tareas solitario y resuelto, sencillo, sin tapujos, capaz de las
mayores empresas, enfocando todo su saber a la accin, desprovisto de palabrera
(frg. 474 Nauck, atribuido al Licimnio de Eurpides). Ya Prdico lo haba presentado
en su famoso aplogo de Heracles en la encrucijada como el prototipo de la
vocacin heroica. Quizs a Heracles se aplicaban esos versos trgicos que el cnico
Digenes adopt para describirse a s mismo: Sin ciudad y sin casa, privado de
patria, mendigo errante, busco mi sustento da a da (Digenes Laercio VI38 = Frg.
Adesp. 284 Nauck). Los estoicos prosiguen la glosa de la figura de Heracles
idealizado como el mejor de los hombres, ristos andrn. Hrcules no conquist
nada para s. Pas por el mundo sin apetecer nada, sino juzgando las cosas que deba
conquistar: enemigo del mal, campen del bien, portador de la paz a la tierra y al
mar. (Sneca, De ben. I, 13, 3). En misma lnea de pensamiento, Epicteto (III, 24,
13-16) desarrollar an ms el comentario.
Heracles era el hroe patrn del gimnasio de Cynosarges en el que, segn
noticias, enseaba Antstenes. All estaba su estatua; el musculoso campen de la
lucha adoptaba un gesto noble y sufrido, como el atleta que sabe que tras el triunfo le
aguardan nuevos combates, y que el premio es efmero y el entrenamiento penoso y
cotidiano. Los cnicos insistirn en que el entrenamiento es necesario para la prctica
de la virtud, y para que el obrar virtuoso sea un hbito. De modo que la imagen del
atleta vena muy bien para la prdica moral, con aadir despus que la ascesis
importante no es la del cuerpo, sino la del alma, porque lo que importa, en definitiva,
no es la fortaleza fsica, sino la anmica. Ejemplo supremo de vigor y fuerza, ischs,
era Heracles tanto en uno como en otro plano.
Al menos desde esa interpretacin de la que estamos hablando. Para G. Murray
ah tendramos un estupendo ejemplo de esa reacuacin de los valores, esa
paracharxis, que Digenes el Cnico se propona como meta de su filosofar. El
tradicional patrn de los atletas se transformaba en patrn de los filsofos del manto
rado y el desarraigo. Tambin Digenes escribi un tratado sobre Heracles, tal vez en
forma de paratragedia, probablemente un opsculo de intencin didctica.
Sabemos que en el Heracles de Antstenes el hroe apareca junto al centauro
Quirn, mtico educador de hroes como Aquiles y Jasn, y escuchando los
consejos de Prometeo, otro famoso y trgico filntropo quien le aconsejaba atender a
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lo que est por encima del hombre para as captar el valor de lo humano: elevar su
mirada por encima de lo terreno para as actuar de modo ms noble. Tanto en uno
como en otro encuentro podemos pensar que los consejos ticos respondan al ideal
heroico de una moral superior, por encima de la tica cvica, una moral individualista
y universal. El rudo y tenaz atleta, hijo de Zeus y de una mortal, el bastardo y
desposedo Heracles se transform, moralizado, en el patrn del cnico vagamundo, a
sugerencias de Antstenes.
Por azar se nos han conservado dos breves textos de Antstenes: dos piezas
retricas, que en su estilo recuerdan a Gorgias (y en especial a su Elogio de
Palamedes), pero que contienen ideas caractersticas del precursor del cinismo. Son
dos discursos puestos en boca de yax y de Ulises, en el famoso episodio del juicio
de las armas de Aquiles, que los aqueos decidieron entregar al mejor de los hroes.
Cada uno de los caudillos expone sus mritos y critica al otro. El episodio haba sido
tratado ya en la pica y la tragedia (por Sfocles y Eurpides). yax era el paladn de
corte arcaico, el guerrero impvido fiado en su fuerza y su coraje, inflexible y firme
en el ataque tras su enorme escudo. Ulises era el combatiente astuto y dispuesto a
todo para obtener la victoria. El primero haba rescatado con su valor el cadver de
Aquiles; el segundo haba entrado en Troya disfrazado y nocturno para robar el
talismn protector y haba ideado el medio de conquistar la ciudad (con el famoso
caballo de madera). Frente al orgulloso y arcaico yax, Ulises habla como un hroe
polytropos (de muchos recursos), luchador independiente y sabio, capaz de
arrostrar la afrenta con tal de lograr la victoria. Merecidamente, en esa
contraposicin, iba a obtener el premio como digno heredero de Aquiles. Frente al
aprecio por la figura monoltica de yax contra el taimado Ulises, que encontramos
en Pndaro y los trgicos, el discpulo de Gorgias prefiere a este, que encarna un
nuevo tipo de hroe, sufrido y autrquico.
Frente a los nostlgicos de los ideales de la poca arcaica seala L. Gil (p. 61), un nuevo tipo de hroe
humano vena a ocupar el puesto del hroe aristocrtico. La virtud moral reemplazaba a la fuerza fsica, la
reflexin al coraje, la filantropa al egosmo, el desprecio de la dxa a la sed insaciable de fama. Ulises,
como el poeta que le cantara, a los ojos del precursor del cinismo, encarnaba la figura del sabio. El yax
de los poetas, injustamente tratado por el destino, perda sus contornos trgicos para convertirse en el
prototipo del hombre que por sus defectos se desliza por la pendiente de su propia ruina.

Como Heracles, Ulises se enfrentaba a los pnoi de un largo peregrinar con


nimo audaz y armado ante todo con su saber.
Ciro, que por sus mritos haba llegado desde un origen muy humilde al trono
imperial de Persia; Heracles, esforzado y austero peregrino, filntropo vencedor de
monstruos, y el muy astuto y sufrido Ulises, que con su ingenio triunf de los
mayores apuros, eran tres paradigmas representativos en esa tica de trazos sobrios
que sealaba el ascetismo como el mejor camino a la virtud, objetivo arduo que en s
mismo conllevaba su premio y recompensa. La tica constitua el verdadero ncleo
de esa filosofa, con menosprecio de los conocimientos meramente tericos o
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cientficos, esos enkykla mathmata, que son un adorno accesorio y acaso superfluo
de la personalidad.
Antstenes tiene un enorme aprecio por la educacin, la paidea, que constituye
la ms bella corona para la vida y es para el alma lo mismo que la gimnasia es para
el cuerpo; la educacin es mucho mejor que la riqueza y diferencia a los que la tienen
de los otros que viven como sonmbulos. Pero hay que escribir los conocimientos en
el alma y no en los cuadernos de notas (Digenes Laercio, VI, 5), para que no se
pierdan. Son los bienes que sobrenadan con uno en cualquier naufragio. Para esa
educacin los ejemplos de esas figuras virtuosas, que muestran una autosuficiencia
cercana a la del sophs o el autntico filsofo, constituyen unas ilustraciones
memorables. Esos son los que viven segn la ley de la virtud, muy por encima del
vulgo. La educacin est destinada a formar individuos tan firmes y nobles como
esos modelos, aunque no se esfuercen para lograr la fama, sino por mantener su sabia
y austera independencia en las circunstancias variables de la vida en una comunidad
desasosegada. Como Scrates, Antstenes criticaba la democracia de su tiempo, por la
irresponsabilidad del pueblo y la demagogia de los polticos, en una ciudad que no
saba distinguir a los buenos de los malos y donde los cargos no se elegan de acuerdo
con los mritos reales. Sin embargo, Antstenes no renunciaba a sus deberes cvicos,
aunque se distanciase de la poltica efectiva. Hay que acercarse a ella frg. 70 G
como al fuego, no demasiado, para no quemarse, ni apartarse mucho, para no
helarse.
Como se ve por la larga lista de ttulos recogida por Digenes Laercio, las obras
de Antstenes eran variadas y numerosas, de modo que no era injustificado el
calificativo de charlatn universal (pantophys phldon) que le adjudic el
satiricen Timn (Digenes Laercio VI, 18). En diez secciones (en griego tmoi) se
nos dan sesenta y un ttulos, aunque algunos parecen repetirse. Algunos de estos
escritos eran tratados breves y cuestiones de retrica, otros tenan la forma de
dilogos, como el Alcibades, la Aspasia, el Heracles mayor, el Ciro menor, y el
Poltico, el de La Verdad, etc.; algunos tenan forma de discursos, y otros de
sermones o diatribas, del tipo que luego ser corriente entre los cnicos y los
estoicos.
No podemos entrar aqu en un anlisis de su temtica ni en los problemas
minuciosos de esos escritos, perdidos por completo. (Remitimos al libro de Patzer,
Antisthenes, 1970, o a las excelentes pginas en que G. Giannantoni resume la
cuestin, o. c., III, pp. 215-230). Especialmente interesante resulta que todava en ese
catlogo aparece una obra titulada Per physeos, Sobre la naturaleza, de la que, por
Filodemo, conservamos una notable sentencia: Dice Antstenes en su Sobre la
naturaleza que por convencin (kat nnom) hay muchos dioses, pero por naturaleza
(kat physin) hay uno solo. Otros autores (Cicern, Lactancio, Clemente de
Alejandra) se hacen eco de la frase, y aaden que a ese dios nico no se parece nada
y nada podemos saber de l por medio de imgenes, segn Antstenes (resumido por
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Clemente de Alejandra). El contenido del tratado, en dos libros, no era naturalista, al


modo de los presocrticos, sino que insista en la oposicin entre physis y nmos,
como el de altheia frente a dxa, atacando con ello la religin popular y oficial, sus
ritos y mitos, en la lnea ilustrada de la sofstica. Me parece muy atinada la
observacin de Giannantoni:
Un Antstenes telogo, en el sentido al menos en que hablaron de l Dmmler y Jol, no es ms que una
invencin. Y tampoco parece aceptable la tesis de W. Jaeger, quien coloca las ideas de Antstenes en el
proceso de formacin del concepto de teologa natural (tal cual lo concibieron, a travs de Varrn, los
padres de la Iglesia). La referencia ms verosmil de estas tomas de posicin es la polmica contra la dxa
y contra el nomos (o. c., III, 227-228).

En tal sentido Antstenes marca ya la posicin que los cnicos adoptarn en


materia religiosa: un vago tesmo natural y una desconfianza burlona hacia las
religiones positivas y convencionales, con sus muchos dioses, y sus ceremonias que
para el cnico carecen de sentido, como tantos otros ritos cvicos.
No sabemos qu fundamento encontraba Antstenes a esa fe en un dios nico por
naturaleza, un dios muy abstracto, ya que no se le asemeja ninguna imagen de las
formadas por los humanos. Acaso, como luego dirn los epicreos, el fundamento
gnoseolgico, para tal creencia sera el consenso universal sobre la existencia de algo
divino y la evidencia, enrgeia, de esa presencia de dios en el mundo. Los cnicos
usan tambin el plural dioses, por ejemplo, para decir que los sabios son amigos de
ellos. Un uso metafrico? Precisar ms es difcil, por lo escaso de los textos al
respecto.

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3. DIGENES, EL PERRO
No tron contra los tiranos, pero se burl de los filisteos burgueses, que se jactaban de una
libertad y una educacin heredadas, y disfrutaban los goces de una civilizacin material
muy elevada, como si la hubiesen creado ellos, porque podan pagarla. A este tipo de
filisteo era a quien constantemente pinchaba Digenes, patentizndole su mala ndole,
mostrndole esclavizado por las exterioridades de la civilizacin, que no hacan ms que
alejarle de la naturaleza, y poniendo de manifiesto la vaciedad, la falta de ingenio, la
artificiosidad de toda esa cultura.
E. SCHWARTZ

Lo que Digenes Laercio nos cuenta sobre la vida de Digenes el Cnico en los
captulos centrales de su libro VI es un abigarrado centn de ancdotas de muy
dudosa autenticidad. Como seala D. R. Dudley, esas historietas y chistes
pertenecen ms a una antologa del humor griego, que a una discusin de filosofa
(o. c., pgina 29)[1]. Digenes de Sinope (circa 400-323 a. C.) fue ya en vida una
figura extravagante y provocadora con sus escandalosos gestos y sus mordaces
rplicas, pero luego se convirti en el filsofo cnico por excelencia, atrayendo sobre
su persona toda una serie de dichos y ancdotas de muy variada procedencia. Vino a
ser una figura literaria arquetpica: un mordaz comentador de todo, un audaz
denunciador de todas las convenciones, un ingenio burln sin el menor reparo en sus
improperios.
Para esa versin popular y tpica de Digenes, l es ante todo un filsofo
prctico, que en sus actos ejemplifica la teora de la escuela, llevando al paroxismo
las mximas que Antstenes ya haba proclamado en sus escritos, pero sin realizarlas
del todo. En Digenes estas cobran un perfil tajante; a la indiferencia frente a lo que
no afecta a la virtud corresponde la adiaphora cnica, de la que se sigue la anadeia y
la parresa o libertad de palabra. Frente a la irona socrtica el cnico encuentra en esa
parresa un mtodo sencillo para denunciar los falsos dolos, y propone una nueva
valoracin, subvirtiendo las normas tradicionales. Es el lema que, de acuerdo con el
consejo dado por el orculo de Delfos, cumple el filsofo: paracharttein t
nmisma, reacuar la moneda, falsificar lo admitido como valor troquelado,
fundar una nueva valoracin de las cosas, transmutar los valores, en una
Umwertung aller Werte, segn la traduccin nietzscheana.
Deslindar lo que hay de aadido literario y lo que pudo ser real en esa amalgama
del anecdotario de Digenes es tarea imposible. Pero trataremos de comentar aquellos
rasgos que pueden indicarnos algo del Digenes histrico y sus doctrinas, y de
apuntar luego los motivos de alguna ficcin tarda, en la que Digenes es un
protagonista un tanto tpico, como en la Venta de Digenes de Menipo de Gdara o
en los Dilogos de los muertos de Luciano de Samsata, en los que toda esa literatura
cnica desemboca y culmina.
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Coinciden las noticias antiguas en sealar que Digenes lleg a Atenas como
desterrado o exiliado de Sinope, una ciudad del sur del Mar Negro. Vivi luego en
Atenas y en Corinto, e hizo alguna visita a Esparta. La condicin de emigrante y
aptrida es relevante en quien se proclam el primer cosmopolita. No siendo
ciudadano de ninguna polis concreta, Digenes se proclamaba ciudadano del
mundo; mientras las ciudades griegas se debatan en sus guerras civiles, el cnico se
instalaba como espectador displicente ante las tremendas crisis polticas, solitario
voyeur en medio del gora ateniense. Tambin l escribi, segn parece, una Politeia,
pero en una pauta pardica y utpica, en clara oposicin a lo que haca su
contemporneo Aristteles, un meteco conservador.
Para un hombre de esa poca, el destierro era una terrible condena, solo inferior a
la muerte, puesto que significaba el desarraigo de su ciudad y el quebranto de sus
lazos familiares. Solo una bestia o un dios puede vivir al margen de la comunidad
cvica, dice Aristteles. Digenes sacar partido a ese vivir sin lastre cvico.
Considera que el hombre es autosuficiente para la virtud, si es sabio, en el sentido
prctico de la sabidura. Poco es necesario para vivir, al menos para el que est
desligado de muchas ocupaciones y deberes convencionales, como el exiliado y
pobre que no busca honores ni bienes de fortuna. Probablemente encontr en las
enseanzas del socrtico Antstenes un acicate a su propio talante austero[2]. El
bullicio urbano es para el cnico un curioso espectculo, un tanto grotesco y sin
sentido. En l se acomoda como espectador marginado y bufn ocasional.
Desprovisto de patria, sin familia, Digenes ni siquiera tena casa para dormir
bajo techado y no mostraba ninguna preocupacin por su futura tumba. La famosa
tinaja que le serva de cubculo es decir, el tonel de Digenes vino a ser un
smbolo de su extrema frugalidad. Una ancdota cuenta que quebr su escudilla
cuando observ a un muchacho beber en el hueco formado con sus manos y a otro
que usaba como cuenco la costra cncava de un pan. Su ajuar era mnimo, de acuerdo
con su pobreza y, sobre todo, con su afn asctico de servirse de lo indispensable. El
ratn gil y omnvoro, acomodado a todo, le sirvi de modelo, segn el mismo
Digenes refera. A quien le pregunt quin le enterrara, no teniendo familiares ni
siervos (recordemos que el recibir honores fnebres era algo muy importante para un
antiguo, y que los familiares prximos velaban por este deber), le respondi: Quien
quiera quedarse con mi morada. Tambin dijo que le gustara servir de alimento a
los perros y los pjaros una vez muerto. (Eso es, precisamente, uno de los motivos de
horror en la guerra, segn la tradicin, como se seala ya en el comienzo de la
Ilada). As, hasta el cadver de un cnico puede resultar til a la naturaleza. Tampoco
tiene recelo de la ultratumba.
Las varias ancdotas que ponen a Digenes frente a un rey o un tirano Filipo,
Perdicas, Antpatro, o Alejandro expresan bien, mediante la contraposicin y la
rplica coloquial, la independencia y la libertad del filsofo. Sin duda, la ms famosa
de ellas es la del encuentro de Alejandro y Digenes en Corinto. A la pregunta del
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joven Alejandro: Qu quieres de m?, responde el indolente Digenes, sentado


junto a su tinaja, en tono tranquilo: Que te apartes un poco y no me quites el sol.
Un bon mot, cierto. De no ser Alejandro, habra querido ser Digenes, se cuenta
que habra dicho el gran macedonio, en este u otro lance. Uno y otro representan dos
tipos del mximo individualismo, ambos por encima de las convenciones de la gente
y de la poca.
La ancdota es justamente archiconocida, y desde antiguo circul en muchas
variantes, que testimonian el ncleo comn: el topos del encuentro entre el rey y el
sabio. El philsophos pone en evidencia la inferioridad del tirano por su
insaciabilidad y su sumisin a la dxa; el sabio est por encima de esa ambicin de
riquezas, honores, poder y pasiones que determinan la conducta del monarca; todo
eso es, para el cnico, vanidad, typhos. Segn las versiones de la ancdota, percibimos
que hubo dos tradiciones, la una hostil y la otra ms favorable a la figura de
Alejandro. Esta destaca, de paso, la magnanimidad del joven monarca, que elogia y
admira a Digenes.
Como los dems encuentros de Digenes con otros reyes, tambin esta carece de
base histrica. Aunque pudo tener lugar un encuentro de Digenes y Alejandro,
cuando este an no haba partido para sus conquistas en Asia (y no era por tanto el
conquistador afamado que la ancdota presupone para su mayor sentido), el coloquio
es inverosmil histricamente. Lo que, obviamente, no le hace perder su valor
simblico. (Sobre detalles y crticas remito al excelente y eruditsimo captulo de G.
Giannantoni en su ya citado Socraticorum reliquiae, III, pp. 397-404).
En otros relatos encontramos un encuentro semejante entre Alejandro y otros
sabios de aspecto prximo a los cnicos: los gimnosofistas hindes, o su
representante, Clamo o Dndamis. Tambin ah los filsofos nada quieren del gran
rey, sino que los deje en paz. Como en el episodio ficticio de la venta de Digenes
como esclavo del que hablaremos luego, lo que el encuentro destaca es que solo
el sabio es gobernante de s mismo, con total autarca y serenidad.
La fascinacin de la ancdota reside en que indica la emancipacin del filsofo
del poltico. Aqu no es el sabio, como el intelectual moderno, un cmplice del
poderoso, sino que le vuelve la espalda al principio del poder, la ambicin y la
autoridad, como apunta Sloterdijk. Ya en la poca antigua Platn y Aristteles
haban figurado, sin gran xito, como consejeros de prncipes, por breve plazo; los
cnicos como esta ancdota acenta, no albergan tales inquietudes.
Pronto en las rplicas y agudo en las parodias, Digenes debi de ser un autor
ingenioso. Escribi algunos libros, que sospechamos breves, e incluso alguna
tragedia, tal vez en clave de parodia. Pero pocos recuerdan al Digenes escritor, y
todos al actor de su propia farsa tragicmica. Al admitir, como hace hoy la totalidad
de los estudiosos, que escribi algunos textos (aunque no exactamente los trece
dilogos, las epstolas, y las siete tragedias que le atribuye Digenes Laercio), hemos
de pensar que las condiciones de vida de Digenes no fueron las de extrema penuria
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que le fija la leyenda. Ya algunos eruditos antiguos, como Soscrates de Rodas y


Stiro, segn afirma Digenes Laercio, y algn moderno (F. Sayre) han dudado de
que fuera suyo cualquiera de los escritos que tradicionalmente corran bajo su
nombre. Pero no hay fundamento para un rechazo global.
Lo cierto es que hay una leyenda de Digenes como la hay de Scrates; si bien
ms fabulosa la del cnico, que no tuvo quien lo recordara con el afn preciso con el
que Platn y Jenofonte evocaron a su maestro. La biografa de Digenes que nos
ofrece Digenes Laercio (unos quinientos aos despus de su muerte) recoge un
montn de dichos y ancdotas, chreai y apotegmas ingeniosos, donde lo ben trovato
constituye el motivo especial. Se los han colgado a un Digenes que es un tipo
literario y no un personaje histrico. Los cnicos histricamente seguros para nosotros
como seala G. Giannantoni (p. 4446) son los de la tercera generacin, despus
de Antstenes y Digenes; es decir, Crates, Mnimo, etc., en los que la actividad
literaria est en primer plano. Digenes es tipo casi mtico, ejemplar y tpico. Como
un imn ha atrado sobre su figura una serie de dichos, algunos de una tradicin
favorable al cinismo, otros no tanto, de muy variado origen, y de transmisin popular.
Las colecciones de chreai comenzaron con un escrito de Metrocles, o acaso con la
obra de Teofrasto, Compendio de dichos de Digenes, y con otros textos de Tecrito
de Quos y de Demetrio de Falero. Pero esos centones suelen engrosar como bolas de
nieve rodando de uno a otro copista, acumulando y perfilando chismes y chistes.
No es casual, sin embargo, que la doctrina y la crtica del cnico se exprese a
travs de ancdotas y dichos memorables, del gnero que los griegos denominaron
chreai, mximas o sentencias chistosas casi siempre; bons mots, agudezas y
chanzas, que dejan un impacto en la memoria del oyente. Digenes es un humorista y
aprovecha el recurso didctico a ese gnero que rene varias ventajas: es popular y
grfico, porque un buen gesto o una afortunada imagen vale por muchas palabras; va
bien con el carcter braquilgico y mordaz de esos predicadores de urgencia, que
desprecian los largos frragos de la retrica y prefieren un buen ejemplo a un buen
discurso; ataca el esprit du srieux que es burgus y respetuoso con lo tpico; y
combate el intelectualismo de la filosofa establecida y elevada como la platnica
como asaetendola con tctica de guerrillero. El ordinario Digenes usa su
vulgaridad, pero tambin su concentrada irona, tanto contra el buen tono social como
contra la filosofa idealista, envuelta en un halo de respetabilidad. Esta frescura del
cnico es un arma ideolgica, y refleja su concepcin del mundo, que no ve trgico,
sino absurdo. No hay en los cnicos la menor huella de la melancola que envuelve a
los dems existencialismos. Su arma no es tanto el anlisis como las carcajadas,
como anota P. Sloterdijk (302-302). Antiteortico, antidogmtico, antiescolstico,
Digenes se expresa a travs de sus gestos, contestando y parodiando creencias e
ideas cuya respetabilidad le parece chistosa. Descubre lo ridculo en el
comportamiento de uno y otros; y pincha con su comentario irnico la hinchazn de
estos y aquellos.
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Es por eso grande el riesgo de menospreciar el peso filosfico del cinismo,


porque se nos ha transmitido anecdticamente, como seala Sloterdijk, y, como bien
dice, lo hicieron ya Hegel y Schopenhauer. Hasta tal punto el esprit du srieux est
infiltrado en las venas de los historiadores y eruditos, que resulta difcil encontrar
quien justiprecie la sagacidad del buen Digenes Laercio cuando nos conserv
amenamente ese estupendo acervo de frases y gestos que son una antologa del humor
filosfico.
Es difcil traducir por un trmino exacto el griego chreai, que resulta ms vago
que otros similares, como gnme (lat. sententia), apphtegma (lat. dictum) o
apomnemneuma (lat. conmemoratio). Los retricos helensticos (como Ten,
Aftonio y Hermgenes) se ocuparon de este gnero el de las chreai, que tiene su
origen en las escuelas socrticas y que alcanz su mximo desarrollo gracias a los
cnicos (el primer coleccionista de chreai parece haber sido el cnico Metrocles
segn Digenes Laercio, VI, 33, aunque tales ancdotas circularon desde antiguo
referidas a los Siete Sabios o a tipos chistosos como el fabulista Esopo). Ya
Quintiliano al tratar de la chreai en I, 9, 4 seala los varios modos de
introducirla, que son los que encontramos en Digenes Laercio: 1: l deca que,
2: preguntado por, contest, 3: viendo a, coment, 4: siendo
reprochado por, replic. Tales dichos pueden ser introducidos en una biografa
porque caracterizan al personaje. Plutarco usa tambin el procedimiento, que estaba
en boga y era bien apreciado por un pblico acostumbrado a esa literatura a la vez
popular y erudita. Tambin era un buen recurso oratorio, para divertir al auditorio.
En las diatribas de los cnicos, las ancdotas y dichos tienen fundamentalmente un
mensaje filosfico, dan un compendio de saber en pldoras y encubren su incitacin
moral con la invitacin a la risa. Su brevedad las hace recomendables para el recurso
fcil. Su plasticidad las convierte en ejemplos muy a propsito para aplicar en
situaciones varias. El riesgo de que el ncleo tico se disuelva en la mera diversin
no puede evitarse, y sin duda las colecciones se han aumentado con muchos chismes
populares ms graciosos que instructivos. El gusto de la poca helenstica, y luego de
la Segunda Sofstica, por lo retrico y popular ha facilitado, sin duda, la circulacin
de este gnero literario. Algn texto papirceo atestigua la amplia difusin de esos
dichos de Digenes, en serie abierta, de uso quizs retrico o escolar. Por otra parte,
esa literatura confirma que tambin el buen humor y la caricatura dieron al cinismo
inicial su aspecto ms saludable, para expresin de la crtica. No en vano algunas de
esas ancdotas son lo ms memorable de Digenes; por encima de textos y siglos
grises an suenan las palabras del viejo cnico, y sus risas.
Especial atencin, sin embargo, merecen los pargrafos 70 a 73 de Digenes
Laercio, como resumen doxogrfico escueto y de buena suerte.
En esos apuntes acerca de sus opiniones vemos que Digenes comienza
recomendando el entrenamiento, tanto fsico como espiritual, para adquirir los
hbitos de una vida apuntalada en la virtud. La ascesis tanto del cuerpo como del
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alma es necesaria para formar al atleta cabal, precursor del cnico, avezado a
enfrentarse a los continuos embates de la fortuna sin rechistar, y con el talante
impvido. Para llegar a esa impasibilidad que es lema de la secta se requiere un
endurecimiento previo tanto fsico como sentimental. La gimnasia del cuerpo debe
doblarse con una gimnasia del espritu, para desembocar en la conquista de la virtud,
una conquista que no es solo actual, sino que debe mantenerse mediante los hbitos.
Ya Aristteles en sus ticas insiste en la importancia de los hbitos, y en ese punto
los filsofos helensticos estaban todos de acuerdo. La sabidura prctica requiere una
prctica constante de la virtud, y el sabio es un experto, como el buen flautista o el
atleta, gracias a su entrenamiento. En la comparacin con el tcnico en un oficio late
un eco socrtico.
Una vez entrenado, el sabio desprecia el placer y no cae en las tentaciones del
deleite; y de esa victoria sobre el placer saca un placer peculiar, un goce de la libertad
sin trabas. La independencia del sabio se constituye sobre su obediencia solo a lo
natural, con menosprecio de las convenciones legales. El cnico tiene el mismo
gnero de vida que Heracles, y no antepone nada a su libertad. Donde traduzco
gnero de vida el texto griego emplea el trmino charcter, que evoca la imagen
del troquel de la moneda, la impronta de la acuacin, y la paracharxis promovida
por Digenes, de acuerdo con el consejo del orculo deifico. Es la libertad del
individuo que no reconoce otras normas que las de la naturaleza universal. Digenes
deca que solo hay un gobierno justo: el del universo (Mnen orthn politean einai
ten en kosmi). El egosmo del sabio se compensa con una benevolencia universal y
csmica.
El cosmopolitismo de Digenes tiene, a primera vista, un aspecto negativo: el
rechazo de la ciudadana en cualquier polis concreta; es una nota del desarraigo que
el exiliado intenta remediar con su empadronamiento en lo universal. Pero tiene
tambin un aspecto positivo, y es para los cnicos un gran mrito el haber
proclamado, antes que los estoicos, y antes de que las conquistas de Alejandro dieran
a esa proclama valores ms determinados, ese humanitarismo que da a todos los
humanos una misma patria, como una misma es la naturaleza de los hombres. Una
vez ms tenemos la recurrencia a la physis como lo fundamental en la vida. Digenes,
que haba encontrado sus motivos de dicha en el destierro lejos de la semibrbara
Sinope, en Atenas, haba hallado a Antstenes y la paidea que le ofreca la verdadera
libertad, saba que la verdadera libertad est en ese universalismo, que las leyes y
los prejuicios nacionales le niegan al individuo. Frente a las fronteras nacionales el
cnico vagabundo encuentra que solo hay una autntica politea, la del universo
habitado. Los estoicos aadirn que todos los hombres son hermanos, hijos de un
nico dios y participantes de un mismo lgos, la razn universal. Los cnicos todava
no desarrollan esa teora del ecumenismo, pero la intuyen y la manifiestan con
escuetos lemas y gestos.
Pronto los reveses polticos harn del destierro una suerte comn a muchos;
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pronto la libertad cvica ser para muchas ciudades mero recuerdo y vana retrica.
Entonces la proclama del cosmopolitismo resuena como un consuelo y una invitacin
a la fraternidad. Los muros de la polis encerraban al individuo en un mbito familiar.
Ya Aristteles haba sealado que la polis se compone de familias. La utpica politea
de los cnicos niega tambin la familia y la propiedad, de manera que ah encuentra
su mxima expresin el afn universalista. En un plano realista, el cnico no busca
otra forma de civilizacin, ya que lo civilizado, lo asteon, est unido a la vida en una
comunidad ciudadana, lo que niega es que las trabas de la ciudad tengan un valor
decisivo; lo decisivo es la libertad individual, lo ms universalmente humano enraza
a los hombres no en la polis concreta donde nacen, sino en el cosmos.
Tal vez esa sentencia se explicara en su Politea, que no deja de evocarnos la obra
platnica de idntico ttulo. La Repblica de Digenes comparte con la de su
contemporneo Platn (que era unos veintitantos aos mayor y que, por lo que
sugieren las ancdotas, se llevaba tan mal con l como con Antstenes) algunos
rasgos utpicos: propona la comunidad de los bienes y la igualdad entre los sexos de
cara a la educacin, la comunidad de las mujeres y de los hijos. (En esto iba ms alia
del modelo platnico, pues como en lo del comunismo, Platn solo lo propona para
la clase dirigente, la de los filsofos). Como Digenes admita tan solo la ley natural,
llegaba a admitir como naturales el incesto y la antropofagia, puesto que parecan
estar atestiguados como costumbres de algunos pueblos. Esa Politea, que influy a
su vez en la obra del mismo ttulo compuesta por el estoico Zenn, expresara sin
duda el cosmopolitismo cnico.
Las subversivas proclamas de los cnicos son demasiado generales para tener
efectos reales o revolucionarios en su contexto histrico, como M. I. Finley y algunos
otros han sealado, ya que presentaban un programa tan demoledor de todo que no
invitaba a la accin. De hecho los cnicos no incitaban a la accin revolucionaria,
sino que la desaconsejaban, al ver el mundo en panorama tan grotesco y bestial. Lo
civilizado, asteon, es un producto de la polis, como tambin lo es la ley, nmos;
pero tanto lo uno como la otra se construyen sobre unos compromisos que el cnico
egosta no est dispuesto a suscribir; ante todo prefiere la libertad. Con que no critica
tanto la esclavitud real en una sociedad esclavista como la griega esa crtica haba
sido ensayada por algunos sofistas, sino que ataca la esclavitud espiritual, en
cuanto sometimiento a valores falsos, alienacin de los ms, en su masivo
acatamiento de las opiniones irracionales y su sumisin a las seducciones de los
placeres.
Tambin Digenes propone una paidea, asctica sin duda, con finalidad moral.
De ella exclua ciertos saberes cientficos, como la geometra, la astronoma, la
msica y otras enseanzas, al considerarlas innecesarias e intiles. (Tambin es en
esto antiplatnico; recordemos que para entrar en la Academia exiga Platn
conocimientos de geometra).
La frase de Digenes que deca que actuaba como el maestro de coro que da las
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notas en un tono ms alto para que los dems entonen a la altura adecuada merece ser
autntica. Digenes exagera; busca siempre esa nota chillona, para atraer la atencin.
Para llamar la atencin, como lo revelan las ancdotas, no vacila en dar la nota y
hacer el payaso. Provocador callejero, Digenes es agresivo con unos y
singularmente atractivo para otros. Digenes Laercio recoge la noticia de que entre
sus oyentes tuvo a varios polticos de la poca. Esa faceta de bufn est vinculada a
su personalidad y queda bien reflejada en la frase atribuida a Platn, que lo defini
como un Scrates enloquecido. Pero, de otro lado, est en relacin con su
pedagoga, que trata de sacudir a los dems, en hacerles ver que lo que tienen por
normas intangibles puede fcilmente ser conculcado; que hay que atreverse a quebrar
los tabes, que el ridculo y la impopularidad son sanciones que no son tan terribles
como amenazan. Quien piensa que el mayor bien es la sinceridad, el decirlo todo, la
parresa, necesita obrar con la desenvoltura de Digenes y soportar el apodo de el
Perro.
Como un perro, realizaba en pblico tanto los actos de Demter (las necesidades
corpreas ms perentorias) como los de Afrodita (es decir, los actos sexuales
varios). Desconoca el amor y otras pasiones. Se arrejuntaba con las mujeres que
poda, como ya Antstenes recomendaba, y careca de afectos familiares. Sin duda era
un pacifista, aunque, como buen observador de la naturaleza, no debi de hacerse
muchas ilusiones sobre la marcha del progreso social, si es que tal idea se le ocurri:
Cuando observaba la existencia de pilotos, mdicos y filsofos, pensaba que el hombre es el ms
inteligente de los animales; pero cuando reparaba en la presencia de intrpretes de sueos, adivinos y sus
clientes, o vea a los grandes personajes engredos por la fama o por la riqueza, pensaba que nada hay ms
vano que el hombre.

No confiaba en la utilidad de las ciencias para el progreso moral. Su filosofa


estaba toda enfocada a la tica, y toda su tica era individualista y libertaria.
Hay dos ancdotas de Digenes que me parecen muy reveladoras de su
distanciamiento frente a la comunidad cvica. Una cuenta que sola entrar en el
teatro topndose con los que salan. Cuando le preguntaron que por qu lo haca,
contest: es lo mismo que trato de hacer a lo largo de toda mi vida (Digenes
Laercio, VI, 64). Con ese gesto Digenes expresa su desinters por el drama
representado, que l no ha ido a ver, y, en contraste, su afn por dejarse ver a la
salida, entorpeciendo el paso de los asistentes. Va siempre a contracorriente, entre
codazos y empellones, a contrapelo de lo normativo. No le interesa el teatro que
era uno de los centros de la educacin ciudadana en Atenas ni la leccin trgica ni
la evocacin mtica, pero quiere entrar en el teatro cuando el escenario ya est vaco.
Eso es lo que hago a lo largo de mi vida, deca, advirtiendo el simbolismo de su
actuacin. Las tragedias que se le atribuyeron estaran escritas como parodia y
caricatura de los conflictos trgicos. En ese mismo espritu, el cnico ve la tragedia
desde un ngulo distorsionado, bajo una ptica ajena al espritu heroico y cvico que
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animaba el gran arte ateniense. Tal vez esas parodias tuvieran algo innovador, por su
mismo aire grotesco y esperpntico. El incesto y el parricidio no eran, para el cnico,
terribles pecados, tan solo errores de apreciacin, que la naturaleza poda excusar.
Con esa mentalidad, lo trgico en Edipo, o en Tiestes, por ejemplo quedaba
disuelto. Digenes, si escribi tales tragedias, no las hizo desde luego para la escena
dionisaca ni las represent al pie de la Acrpolis.
La otra ancdota que cuenta es la siguiente:
Al anunciar Filipo que iba a atacar Corinto, y al estar todos dedicados a los trabajos y corriendo de un lado
a otro, l empujaba hacindola rodar la tinaja en que viva. Como uno le preguntara: Por qu lo haces,
Digenes?, dijo: Porque, estando todos tan apurados, sera absurdo que yo no hiciera nada. As que echo
a rodar mi tinaja, no teniendo otra cosa en que ocuparme. (Luciano, C. e. Hist., 3 = Digenes Laercio, VI,
69).

Tambin yo empujo mi tinaja para no parecer ocioso entre tantos trabajadores,


dice el cnico en el texto de Luciano. Pero el cnico no hace nada por el bien comn,
tan solo parodia la agitacin ajena, en un gesto burln.
De los escritos de Digenes nos habra gustado conservar esa su Politea, que
estaba en la lnea de la de Antstenes y sirvi de modelo a la de Zenn el estoico.
Describa el rgimen de gobierno ideal de acuerdo con la ideologa del cnico. Por su
componente utpico estos escritos resultan una parodia o caricatura de la gran obra
poltica de Platn, y, como esa Repblica, no aspiraban a realizarse en la tierra, sino a
inscribirse como modelos en el cielo o en el alma de los filsofos. La de Digenes
debi de llevar al colmo los preceptos avanzados por Antstenes, con pleno desprecio
de las leyes habituales en las ciudades griegas, buscando una ciudad gobernada tan
solo de acuerdo con las leyes naturales. Es el epicreo Filodemo quien nos da
algunas noticias puntuales sobre la obra atribuida a Digenes (en un fragmento
papirceo, de Acerca de los estoicos, papiro nmero 339, coll. XI-X = frg. 126 G).
Filodemo se hace eco ya de la polmica en torno a la atribucin de la obra, muy
discutida desde antiguo y singularmente escandalosa.
En ella no solo se declaraba que las mujeres y los hijos seran comunes, sino que
se admita el incesto en todas sus variantes: los hijos tendran relaciones sexuales son
sus madres y hermanas, y los casados se liarn con las criadas, dejando libres a sus
mujeres para otros enredos amorosos, sin ninguna violencia. El amor ser libre sin
restricciones. Al consumismo de bienes se aade una frugalidad notable en el vestir, a
la moda cnica. Todos vestirn lo mismo y practicarn los ejercicios gimnsticos,
desnudndose tanto hombres como mujeres. Se practicar el canibalismo y no
sabemos en qu condiciones el parricidio. (Tal vez en casos de eutanasia para los
viejos). No se admitir una ciudad nica como patria ni una ley que no sea universal.
Sin duda, aunque no se atestige explcitamente, quedar abolida la guerra y los
guerreros (y acaso los sacerdotes tambin). Por un apunte de Ateneo, sabemos que la
nica moneda que ah se utilizara son las tabas; los astrgalos, que servan para el
famoso juego de nios, asumen ese papel ldico en un mundo donde la economa no
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ser, ciertamente, monetaria.


La conquista de la libertad es el objetivo de esta sabidura prctica. Que la
verdadera sabidura da el poder gobernarse a s mismo, independizndose de la
alienacin de la dxa y el nmos, para servirse de la franqueza de palabra, la
parresa, y de la despreocupacin respecto de los valores convencionales, la
adiaphora, es la afirmacin fundamental de Digenes, que en la teora es tambin un
categrico secuaz de Antstenes. La idea de que vivir de acuerdo con la naturaleza,
kat physin, conduce a vivir segn la virtud, kat aretn, y que eso es el nico atajo a
la felicidad, proviene de Antstenes. Digenes es, sin embargo, un discpulo
aventajado y ms audaz en sus expresiones como heraldo evanglico.
Segn un testimonio recogido por Epicteto (Dis. III, 24, 67-9 = frg. V B 22 G),
deca Digenes que Desde que me libert Antstenes, jams fui esclavo. Y comenta
Epicteto:
Cmo le liber? Escucha lo que dice: Me ense las cosas que son mas y las que no son mas. Lo
posedo no es mo: parientes, familiares, amigos, fama, lugares habituales, modo de vida, todo eso no son
sino cosas ajenas. Qu es entonces tuyo? El uso de las representaciones imaginativas. Ese me mostr que
lo poseo como algo inevitable e inviolable. Nadie puede impedirme, nadie puede forzarme a usar mi
imaginacin sino como quiero.

Ciertamente esa idea liberadora puede remontar a Antstenes (y quiz, a travs de


l, a Scrates). En el hermoso discurso sobre la riqueza que pronuncia en el Banquete
de Jenofonte (IV, 34-44 = frg. V A 84 G.), comienza Antstenes diciendo: No pienso
que los hombres, amigos, tengan la riqueza o la pobreza en sus casas, sino en sus
almas. Y contina haciendo notar que son los hombres con su actitud mental los que
se esclavizan o se liberan, viven para la dicha y la virtud, o para la tirana y la
ruindad. El tema enlaza con el del desprecio de los bienes de fortuna, y la polmica
contra el afn de dinero y de ganancias materiales (la philargyra y la
aischrokrdeia), que ser tpico en las prdicas de los cnicos. Pero la frmula que
tambin Din de Prusa adjudica a Digenes, referente a la utilizacin de nuestras
representaciones mentales, el uso de las fantasas, me parece mucho ms
sugerente y general. La chrsis phantasin es un punto central en la concepcin
estoica de un Epicteto, que seala cmo es fcil conquistar la felicidad con el simple
atenerse a considerar como propio lo que uno es, no lo que uno tiene de prestado,
como todos esos aparentes bienes y propiedades que son, en realidad, ajenos. Ese
principio puede ser una clara veta de origen bien precisado. Ya Digenes habra
insistido en que lo que realmente libera al hombre no son las condiciones materiales,
sino su disposicin interior frente a ellas, de ah la importancia ante todo del control
mental de nuestras representaciones imaginativas.
Esa distincin entre lo realmente necesario para la dicha y las vanas figuraciones
que entenebrecen el camino hacia ella con mil impedimentos es lo que justifica el
ascetismo y el entrenamiento anmico recomendado por Digenes. Porque conviene
precisar que el ascetismo de Digenes no tiene nada que ver con otros, como el
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ascetismo de aislamiento y mortificacin de algunos primeros cristianos. El cnico no


renuncia a los placeres y la vida regalada porque vea en la mortificacin un beneficio,
o porque se sacrifique en espera de una compensacin ulterior, o porque piense que el
cuerpo ha de ser castigado. Tan solo lo hace porque no est dispuesto a vender su
independencia y libertad a cambio de unos placeres inciertos o unas vanas e ilusorias
promesas de poder. Digenes es un asceta como Heracles es un atleta, entrenndose
para resistir las amenazas y tentaciones contra la libertad, que se obtiene de la vida
frugal, sin temores ni ambiciones ni compromisos afectivos. Es un asceta en el
sentido de que se ayuda a s mismo mediante el distanciamiento y el manejo irnico
de las obligaciones para cuya satisfaccin la mayora paga con su libertad (P.
Sloterdijk). Introduce como gran tema filosfico la relacin entre felicidad,
liberacin de la necesidad e inteligencia. En tal sentido su pobreza espectacular es
el precio de la libertad, como indica Sloterdijk, y no un objetivo en s. Tambin el
cnico come pasteles, cuando se los ofrecen gratis, y acude a los festines, cuando le
agradecen que acuda.
La falta de vergenza de Digenes, que en tal respecto va ms all que
Antstenes, se expresa en su escandalosa indecencia, en cuanto realiza en pblico
todo cuando la gente suele dejar para los lugares ms recatados. No tiene sentido de
la obscenidad y desafa las convenciones apoyndose en lo natural de tales actos.
Todas las funciones corporales tanto los actos de Demter como los de Afrodita
los realiza en pblico, y en cualquier lugar, sea la asamblea o el templo, sin el menor
sonrojo, puesto que son naturales. Naturalia non sunt turpia, dice un conocido adagio
latino, que el cnico practica como un reto a los hbitos de la urbanidad.
Tal vez la ancdota ms interesante al respecto de cmo es eso una liberacin de
reparos necios se refiere a Metrocles, a quien el bochorno por un pedo intempestivo
haba sumido en el ms profundo desconsuelo hasta que Crates le demostr con un
ruidoso ejemplo la nula importancia de tales actos (Cf. Digenes Laercio, VI, 94). Al
masturbarse en medio de la plaza, Digenes no siente ningn escrpulo; acude a un
remedio natural para una urgencia, como podra haber recurrido, con mayores gastos,
a los servicios de una prostituta.
Los cnicos no condenaban el amor mercenario, pero s la homosexualidad, como
un hbito degradante para los muchachos, sobre todo si era venal; rechazaban sobre
todo la pasin amorosa, el eros arrebatador, que puede subyugar al hombre, derrotar
su razn, y esclavizarlo insensatamente. De ah un cierto ataque a las mujeres como
motivo de tentacin, y una inconsecuente misoginia en algunos dichos. (El machismo
de algunas ancdotas es inconsecuente con la igualdad de los sexos proclamada en la
Politea; ya Antstenes haba dicho que la virtud del hombre y de la mujer es una
misma. Sin duda la aportacin popular ha aumentado esos flecos misginos. Cf. frgs.
201-17 G.). La frase de que el amor es la ocupacin de los desocupados y la de que
los amantes son desdichados por su placer merecen su firma; las de que una bella
mujer es un mal o que una joven que aprende a leer es como un pual que se afila
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desmerecen esa autora. Rechazaba el matrimonio y condenaba, por los riesgos de su


castigo, el adulterio. Ni uno ni otro tendran sentido en la utpica repblica
bosquejada en su escrito poltico. Una ancdota malvola (frg. 231 G., proveniente de
Ateneo) dice que, como Aristipo y Demstenes, Digenes fue amante de la cortesana
Lais.
Antstenes estaba prximo a la moral habitual cuando dijo que le atizara unos
flechazos a Afrodita, si la encontrara, por haber corrompido a muchas de nuestras
bellas y buenas mujeres (frg. 123 G.). Eso poda haberlo dicho un personaje de
Eurpides; Digenes est en otra lnea. Los amoros son sinrazn y locura,
despropsito es la pasin, que los poetas vieron como una enfermedad del nimo. El
cnico la contempla de reojo, impvido y burln.
No hay en eso ascetismo, porque el sexo no es malo por s mismo, tan solo lo es
cuando se impone a la razn y la perturba. Tanto en eso, como en el desprecio de la
riqueza, el cnico busca la libertad mediante la liberacin de los vanos cuidados. Solo
consideraba rico al que se basta a s mismo. Los dioses no necesitan de nada, los
sabios prximos a ellos de muy poco. A los que se apoderan de muchas y grandes
cosas los llamaba Digenes los pobres en grande (frg. 240, 241 G.). Al rico
ineducado lo llamaba borrego de doradas lanas; nadie haba visto corrompido por
la pobreza, muchos por la maldad, deca (frg. 224 G.), y consideraba que el amor al
dinero es la metrpolis de todos los males (228 G.).
En este contexto se entiende que Digenes mendigara sin mala conciencia, puesto
que todo era de todos, aunque los ms rapaces se haban adueado de ms bienes. Por
eso al pedir dinero a los amigos, deca que no peda, sino que lo reclamaba (234
G.). Nada ms ridculo que la avaricia o el afn de ostentacin. El desprendimiento
caracteriza al cnico. El rico Grates renuncia a sus bienes de fortuna para ingresar en
la secta de quienes limitaban su fortuna a lo que llevaban en su alforja. Para Digenes
hasta Scrates viva en el lujo, teniendo casa y algn esclavo (256 G.). La ancdota
que cuenta que Digenes perdi al suyo, prfugo, sin lamentarlo, es significativa. Se
jactaba de no vivir peor que el gran rey de Persia: como aquel cambiaba su residencia
pasando el invierno en Babilonia y el verano en Susa, as Digenes invernaba en
Atenas y veraneaba en Corinto.
El enfrentamiento entre Digenes y Platn, subrayado a travs de algunas
ancdotas (como esa definicin platnica de Digenes como un Scrates
enloquecido y la rplica del cnico a Platn: Si t lavaras berzas no adularas a
Dioniso, etc.), es interesante, ms que por lo que tenga de histrico que es muy
poco, sin duda, por lo que tiene de simblico y significativo en un plano general.
En ese enfrentamiento, Digenes hereda en parte la posicin de Antstenes, cuya
visin de Scrates fue siempre divergente de la platnica. Mientras que Platn
elabor un sistema metafsico, que tiene una vertiente tica y poltica basada en el
idealismo, Antstenes se dedic por entero a la tica sin trascender el mensaje y
legado del maestro. Y Digenes recorta an ms la perspectiva filosfica de
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Antstenes.
Le interesa muy poco al cnico la pura teora, y an menos la del idealismo. El
cnico griego descubre los cuerpos humanos animalizados y sus gestos como
argumentos; desarrolla un materialismo pantommico. Digenes responde al lenguaje
de los filsofos con el de un clown (P. Sloterdijk).
Cuando Platn dio la definicin del hombre como la de un bpedo implume recuerda Digenes
Laercio, VI, 40 y obtuvo la aprobacin de los dems, Digenes le arranc las plumas a un gallo y lo
trajo a la Academia con estas palabras: Este es el hombre de Platn. Por lo cual (Platn) aadi a su
definicin lo de Con uas planas.

La ancdota est en la lnea de la que refiere que, ante un eletico que negaba en
su teora el movimiento, Digenes se pudo se pie y ech a andar. El cnico
menosprecia la teora y los problemas solo tericos. Tambin l, sin embargo, est en
busca del hombre. Aunque sea mediante un gesto tan extrao como el de andar
escrutando el gora en pleno da con un farol encendido.
El gran opositor al idealismo no es Aristteles, sino el cnico con su menguada
teora, con su actitud plebeya, son su sarcasmo. Cuando afirma que no percibe las
ideas, Platn le replica que no se ven con los ojos, sino con la inteligencia, el nos,
que le falta. Pero el combate entre idealismo y cinismo va ms all.
El episodio de la venta de Digenes como esclavo pertenece sin duda a la
literatura que toma a este como protagonista irnico. Digenes Laercio cita la Venta
de Digenes de Menipo de Gdara y otra obra de igual ttulo de un tal Eubulo como
fuentes de sus ancdotas. Es muy probable que tambin el cnico Bin de Borstenes
en su escrito Acerca de la esclavitud presentase y comentara el famoso lance.
Podemos encontrar algn precedente en la historia, como la venta de Platn en Egina
como esclavo, tras el viaje a Sicilia. Ms significativos son otros dos paralelos
literarios: en el Sileo, un drama hoy perdido de Eurpides, en el que Heracles era
vendido como esclavo, y el famoso pasaje de la Vida de Esopo en el que el astuto
fabulista propone al pregonero que lo venda para gobernar a otros, como dice
tambin Digenes.
El tema del esclavo gobernante (dolos rchon) era, sin duda, especialmente
atractivo para destacar cmo, de igual modo que hay que obedecer al timonel o al
mdico, conviene que el sabio mande y que sea obedecido, incluso por quien en su
posicin social se halla por encima de l. Ya Aristteles en su Poltica, al tratar el
tema de la esclavitud, haba reconocido que, aunque el amo suele ser ms inteligente
que el esclavo, y en eso se funda la esclavitud por naturaleza, no siempre sucede tal
cosa. (En tal caso la esclavitud no es natural). Aqu tenemos el caso del esclavo que
manda gracias a su superior saber y que educa a su dueo, o a los hijos de este. En el
relato de Esopo, el astuto esclavo logra mediante su habilidad imponer su voluntad en
la casa de Janto (que en la versin tarda que nos ha llegado de la Vida, cuyos
orgenes remontan al siglo V a. C., es un filsofo samio). Se trata de un tema de
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elaboracin popular, que bien pudo haber influido en la invencin novelesca del
Digenes esclavo; ese relato tal vez recibi tambin, viceversa, influjos cnicos,
porque el astuto y artero Esopo algo tena ya de cnico avant la lettre. Tambin en el
caso real posterior del estoico Epicteto tenemos al filsofo esclavo que, por su saber y
talante anmico, escapa de su condicin social y da pruebas de una libertad superior.
Lo que la historieta destaca es que la verdadera libertad la da la sabidura y que,
como en sus paradjicos asertos recalcarn los estoicos, el verdadero gobernante es el
sabio, en cualquier condicin. Al mismo tiempo se destaca el papel del filsofo como
educador de jvenes, pedagogo ejemplar. Comprado en Creta por Jenades de
Corinto, su amo lleva a Digenes a su casa y all le encomienda la educacin de sus
hijos. Digenes le impone un rgimen de vida espartano, de acuerdo con su propio
ideario. Tanto los muchachos como su padre quedan muy contentos del preceptor, lo
consideran un verdadero buen genio tutelar de la casa, un agaths damon, y lo
honran con su afecto hasta su muerte. Una imagen idealizada del cnico, acaso
recogida por Clemenes, que escribi un Pedaggico citado por Digenes Laercio,
pervive en esas alusiones a un relato moralizante.
No es esa la faceta que le ha interesado a Luciano, cuando en su dilogo Venta
de vidas (Bon prxis) retoma el tema y nos presenta al dios Hermes subastando a
algunos destacados filsofos al mejor postor. Luciano destaca la independencia y la
libertad de palabra del cnico, que con ello no resulta especialmente atractivo al
comprador; este acaba dando por Digenes solo dos bolos para hacer de l un
marinero o un jardinero. El dios Hermes lo da sin regateos por un precio tan irrisorio
con tal de librarse de un individuo tan mal educado y pendenciero.
En los Dilogos de los muertos de Luciano se pasea Digenes por el mundo
nebuloso del Hades criticando acerbamente a los dems. En ese cadavrico mundo
vagan las sombras desprovistas de todo lo que les sirvi de orgullo y vanidad antao;
los ms bellos andan ya de esqueletos mondos igualados a los feos, y los ricos estn
sin sus riquezas y los reyes sin sus reinos ni ejrcitos. En ese triunfo de la igualdad
Digenes se venga echndoles en cara a unos y a otros su conducta anterior y la
necedad con que actuaron. Tras la muerte el cnico sigue igual, satrico y
desvergonzado en sus sarcasmos definitivos. La perspectiva de Luciano es un tanto
ambigua, a pesar de sus simpatas por el personaje de Digenes, un bufn mordaz, a
sus anchas en ese mbito polvoriento de ultratumba.
Con Digenes queda troquelado el tipo del cnico, fcil de reconocer incluso por
su indumentaria. Lleva un manto burdo de estamea, que puede doblarse en invierno
y servir de cobertor por la noche; al hombro se echa su morral en el que guarda sus
mnimas pertenencias: un cuenco de madera, quizs algunos mendrugos y limosnas
y en la mano empua el bastn de nudos propio del peregrino. La barba larga, sin
cuidar e hirsuta, no resulta caracterstica hasta que los macedonios imponen la moda
de afeitarse, como tambin los romanos despus. La silueta del cnico resulta peculiar
con el paso del tiempo. Como se ha sealado, ninguno de sus trazos lo habra
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distinguido en la Atenas clsica, donde el basto manto era llevado por los partidarios
de una dieta espartana, la barba era normal en los ciudadanos de edad, y muchos
llevaban bastn. Peregrino y mendicante, el cnico adopta ese uniforme barato para
proclamar su frugalidad, como muchos siglos despus harn los frailes mendicantes.
No es pertinente discutir en detalle si fue Antstenes el primero en adoptar el
tribn (el manto tosco y rado casi siempre), o si Digenes, adems de la
caracterstica mochila, la pra que es tambin morral, alforja, zurrn, etc., utiliz
el tpico bastn antes de necesitarlo en su vejez y convalecencia. Tal vez lo del bastn
le parecera un lujo innecesario mientras uno tuviera sanos los dos pies y fuerza para
caminar y brincar por los atajos. El ajuar del cnico, que puede dormir en cualquier
parte tanto en el prtico de Zeus en Atenas o en el mercado de Corinto, como al
cielo raso de los campos, puede reponerse fcilmente. El bagaje del cnico es
interior y, en caso de naufragio, sobrenada con su dueo. Omnia mea mecum porto,
pudo servir de divisa a estos filsofos autosuficientes. Lo lamentable de los
uniformes es que son tambin disfraz, y con el paso de los tiempos muchos parsitos
recurrirn a endosar el hbito cnico para fingir un saber o adoptar una pose fcil de
remedar. Prototipo del beatnik o el hippie, el cnico se inscribe as en una galera
de disfraces y modelos de vida; la espontaneidad que fue en Digenes chilln ingenio
se esfuma en el plagio.
Los cnicos no desaconsejaron el suicidio en caso de apuro. El gran Heracles se
haba quemado en una pira, y as lo hizo tambin Peregrino Proteo, un pintoresco
personaje satirizado por Luciano. La fortaleza de nimo le permita a un cnico acabar
con su vida cuando las adversas circunstancias o una vejez extrema no le dejaban otra
salida digna. Digenes, Metrocles, Menipo y luego Demnax se suicidaron, segn
algunas versiones, pero lo hicieron silenciosamente y sin aspavientos, dando una
ltima prueba de su animosidad y su espontaneidad sobre la Fortuna[3].
El triunfo del cnico queda claro en su paso al ms all. Recordemos un epigrama
sobre Digenes en la orilla del Aqueronte, que habra convenido tambin a otros
camaradas suyos:
A CARONTE
T, que en tu esquife sombro navegas por estas
aguas del Aqueronte, de Hades triste aclito,
acoge, aunque tengas tu balsa espantable de muertos
cargada, al perro Digenes. No tengo en mi bagaje
sino una alcuza, la alforja, la msera capa
y el bolo que el viaje paga de los difuntos.
Cuanto en la vida tena, lo traje todo ello
conmigo al Hades; nada bajo el sol he dejado[4].
LENIDAS DE TARENTO

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4. CRATES, EL FILNTROPO
Al llamarle Alejandro de Macedonia y anunciarle que reedificara Tebas, la patria de
Crates, le replic:
No quiero una patria semejante, que otro Alejandro puede destruir.
Gnomologio Vaticano, 743, n. 385
No es este el cosmopolitismo de la Ilustracin o de la monarqua universal, que suprime
terica o prcticamente las diferencias entre las naciones, sino el cosmopolitismo subjetivo
del individuo, atenido a s mismo, que renuncia voluntariamente a su ciudadana, para no
quedarse, por la prdida violenta de su patria, sin la base de su existencia moral.
E. SCHWARTZ

Con Crates de Tebas (368-288 a. C.) cobra el cinismo un rostro amable y sereno. En
l las aristas cortantes de su asctica pierden algo de su dureza, y de su figura emana
un aire de felicidad. Hay un equilibrio en su carcter y una filantropa en su actitud
que colorean afablemente la apata y el egosmo de la secta. Le apodaron el
abrepuertas, porque todos estaban bien dispuestos a acogerle en sus casas y algunos
escribieron sobre el dintel: Entrada para Crates, buen genio, tenindole por un
agaths damon para todos. De su obra conservamos algunos versos notables por su
humorismo, gil parodia de otros versos clsicos, eficaz pastiche para sus proclamas.
La impresin que en l dej la palabra y el ejemplo de Digenes le llev a
cambiar de vida. De familia bien acomodada y con abundantes riquezas, Crates no
vacil en renunciar a todos sus dineros en uno de esos gestos de converso a la
filosofa que asombran al pueblo. Celebr ese cambio de vida, de potentado a
mendigo y filsofo, con un breve poema, al modo de la nota documental en que se
notificaba la liberacin de un esclavo: Crates libera a Crates de Tebas. Gracias a ti,
Fortuna, maestra del bien para m, me envuelvo sin cuitas en mi manto.
Al abandonar sus bienes externos, Crates se encuentra libre para llevar una vida
elegida y alegre, y dentro de su tribn cnico recoge sus riquezas. La Tyche
despiadada se ha mostrado benvola con l, que conoci y escuch a Digenes y
encontr as el camino a la dicha fcil. Nacido en Tebas, la patria de Heracles y la
ciudad que arras Alejandro en 335, prefiri el cosmopolitismo. Mi patria es mi
pequeez y mi pobreza, a las que no puede afectar ningn cambio de fortuna; mi
ciudad es la de Digenes, a quien la envidia nunca puso asechanza. Al proclamarse
discpulo de aquel a quien llamaron el Perro, Crates es el primer cnico en sentido
estricto. La agresiva personalidad de Digenes encuentra en l un seguidor sereno
que prolonga sus enseanzas con un nuevo tono, ms cordial.
En su excelente carcter, ms que en su originalidad como pensador, que es muy
escasa, est el trazo ms memorable de Crates. De su obra potica nos han quedado
algunos breves restos, muy significativos, sin embargo, de su humorismo y su
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moralismo amable. Inaugura lo que luego se llam spoudaiogloion, la mezcla de lo


serio y lo jocoso en poemas que parodian otros bienes conocidos. Son poemas de
talante ldico, pero que encubren en ese juego literario su mensaje tico (pagnia
spoudi lelethuai memigmna). Muy propios de quien, con su zurrn y su basto
manto, jugando y riendo como en una fiesta pas la vida. La parodia haba sido ya
para Digenes un recurso literario, cuando retocaba intencionadamente versos
homricos o fragmentos trgicos. Con Crates adquiere mayor nivel literario.
Quiero recordar aqu algunas lneas de E. Schwartz sobre estas parodias de
Crates:
No le arrastraron a la poesa ni la pasin, ni un sentimiento profundo, ni un instinto de forma que le
impulsara a convertirlo todo en verso; y no obstante sus poesas ostentan un sello personal y forman una
parte de su ser. Como en su vida, atestiguan sus poesas la genialidad de su carcter. Era un griego de viejo
cuo, en el sentido de que, para predicar, necesitaba expresarse en verso. No le preocupaba la teora
esttica que separa el arte y la moral; porque, como el pueblo, segua viendo en el poeta al maestro de la
vida [] Poeta genuino y hombre de veracidad interior, Crates hall el camino recto. La esencia del
cinismo es la oposicin a la cultura convencional. En esta cultura, a su vez, la poesa estaba cansada y
ahta; solo poda mantenerse como juego esttico. Tomar en serio este juego, cultivar el arte por el arte,
hubiera sido para el cnico una capitulacin absurda con los goces. No le quedaba otro recurso que
aprovechar las formas existentes, conservndolas y al propio tiempo disolvindolas. () Crates parodi
todos los gneros posibles de poesa, con tal de que fuesen populares: los himnos de los rapsodas, las
elegas solnicas, que todo el mundo saba y cuyo autor no conoca ya nadie. De este modo supo vestir
siempre con un nuevo traje su severa y sencilla sabidura, y dar a los versos conocidos un sentido
sorprendente, gracias a su transformacin parodstica.

Gracias a la cita del emperador Juliano (IX, 199 c) conservamos unos versos de
su Elega a las Musas, parodia de la de Soln:
De Mnemsine y Zeus Olmpico ilustres hijas,
Musa de Piride, escuchad mi splica.
Pasto en abundancia dad a mi vientre que siempre
sin esclavitud hace mi vida frugal.
[] til para los amigos, no placentero, hacedme.
Riquezas no quiero amontonar famosas; del escarabajo la dicha,
de la hormiga el botn anhelo por riqueza.
Mi lote sea la justicia y una opulencia inocente,
cmoda, bien ganada, honrada por su virtud.
Si lo obtengo, a Hermes y a las santas Musas agasajar
no con lujosos derroches, sino con puras virtudes.

Es difcil traducir cualquier parodia, ya que el lector actual apenas percibir el


doble eco. En este caso es ms asequible, porque conservamos el conocido poema
soloniano; el que el gran reformador ateniense dedic a presentarnos su ideal en el
momento de esplendor de la ideologa de la polis. Crates retoma la forma y, sobre la
pauta potica del viejo estadista, reescribe, en esa poca de crisis cvica, un nuevo
mensaje. No pide justicia ni una felicidad basada en la riqueza y el honor, sino una
dicha y una justicia privadas, y un poco de comida para un estmago de buen
conformar. La frugalidad es un elemento esencial de esa dicha, y a la Frugalidad

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(Eutleia) le dedic un breve himno (Ant. Pal., X, 104):


Salve, diosa y seora, tesoro de los sabios,
Frugalidad, vstago de la ilustre Templanza,
cuya excelencia honran cuantos practican lo justo.

Porque no envidiar a los poderosos y magnates de la tierra el que, como deca en


otros versos, sabe
cun gran poder encierra la mochila (del cnico):
un cuartillo de lentejas y el no preocuparse de nada.

Segn Crates, el afn de riquezas, el lujo y la caresta producen conflictos civiles


y guerras, mientras que la frugal dieta del cnico lleva consigo la paz y la
independencia. Tambin Crates, como Digenes, pens en una ciudad ideal adecuada
a los preceptos de la secta. Hemos conservado unos pocos versos en los que nos
describe la idlica nsula de Pera (La Alforja), anrquica y feliz:
La ciudad de Pera est en medio de un vaho vinoso,
hermosa y opulenta, rodeada de mugre, sin propiedad ninguna,
hacia ella no navega ningn insensato parsito,
ni el relamido que goza con las nalgas de puta.
Pero produce tomillo y ajos, e higos y panes,
cosas que no incitan a guerras recprocas.
Y no se tienen armas para lograr riquezas ni honores.

Late aqu una ligera parodia (los versos primeros imitan la descripcin de Creta
en Od. 19, 172-173), pero la utopa es lo esencial. En esa comunidad frugal viven las
gentes que no se dejan esclavizar por el oro ni tampoco por las pasiones ni por el afn
de comercio, que estimula la violencia y la trampa, sino que habita en paz, y
no esclavizados por el placer tirnico o inflexibles
aman sobre todo la inmortal y soberana libertad.

Para vivir feliz basta con atender al mnimo, y lo dems vendr por aadidura. De
ah el amistoso consejo:
Junta, amigo, altramuces y habas, y si lo logras,
fcilmente levantars su trofeo sobre la pobreza y la escasez.

Frente al epitafio de Sardanpalo, que tras una vida dedicada a los placeres deca:
Tengo todo lo que engull, arrebat y goc en placeres
de apasionado amor, y mis muchas riquezas quedaron atrs.

Replicaba Crates:
Tengo cuanto aprend y medit y en santas lecciones

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me dieron las Musas; otras muchas riquezas tragolas el humo.

Y probablemente es suyo el dicho de que: Los objetos de plata y la prpura son


tiles para los actores trgicos, pero no para la vida (frg. 86 G.).
Tanto por este hbito sencillo como por su desarraigo de cualquier lazo cvico,
Crates mantiene la ortodoxia de la secta. Como fragmento de una tragedia suya nos
transmite Digenes Laercio la sentencia:
No tengo por patria una nica torre ni un solo techado,
sino que la tierra entera me sirve de ciudad y de hogar
dispuesto a acogerme sin ms como morada.

Pero, sin embargo, hay una cierta suavidad de maneras en este cnico que iba por
las casas aconsejando a los vecinos y poniendo paz y consuelo en las familias, y que
deca que de la filosofa haba sacado el vivir contentndose con lo presente, no
deseando las cosas ausentes, y no quejndose de las circunstancias. Aunque
desdeaba los placeres que esclavizan y corrompen, sin duda no opona reparos a los
gozos cotidianos que la cordura sabe extraer de mil pequeas cosas. En l no
encontramos la rigidez ni fiereza de su maestro Digenes: era un perro alegre y
domesticado.
Como buen cnico, recelaba de la pasin, y escribi contra la amorosa unos
rotundos versos:
La pasin de amor la borra el hambre; si no, el tiempo;
y si no te valieran tales remedios, entonces la soga.

Pero fue protagonista de una curiosa historia de amor cuando Hiparquia, la


hermana de su discpulo Metrocles, se qued prendada de l por los relatos odos a su
hermano. En vano intent Crates que desistiera y, al fin, se le present y se desnud
ante ella, para que viera cmo era y cun poco poda ofrecerle. Mas la joven prefiri
la vida errabunda y pobre al lado del cnico y, con el consiguiente escndalo social, se
fue con l, vestida con el rado manto, a compartir la vida canina y libre del filsofo.
Este es uno de los ms extraordinarios casos de amor de la historia griega, e
Hiparquia es la nica mujer que figura en las Vidas de los filsofos de Digenes
Laercio. El episodio est bien narrado por el erudito (VI, 96-98).
Como homenaje a tan decidida y tenaz dama, recordemos el epigrama que
Antpatro (el de Sidn, probablemente) puso en su boca:
Yo, Hiparquia, prefiero a la muelle labor femenina
la vida viril que los cnicos llevan;
no me agrada la tnica sujeta con fbulas; odio
las sandalias de suela gruesa y las redecillas
brillantes. Me gustan la alforja y el bastn de viajero
y la manta que en tierra por la noche me cubre.
No me aventaja en verdad la menalia Atalanta,

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que el saber a la vida montaraz sobrepuja[5].

Acompaado por tan valerosa mujer que no dud en desafiar las ms duras
convenciones sociales, las que limitaban el papel de la mujer al hogar y a los hbitos
femeninos (vase la estupenda ancdota de Digenes Laercio en VI, 98, cuando
Hiparquia responde que ha dedicado a su educacin el tiempo que, segn las pautas
tradicionales, debi haber gastado en el telar), Crates vivi alegremente una larga
vida, protest contra quienes denigran la vejez y muri viejo con su acostumbrada
serenidad. Era de corta estatura y con la edad se fue encorvando, aunque no se quej
demasiado al comentarlo:
El tiempo, pues, me dobl, constructor sabio
que hace sus obras cada vez ms dbiles.

Entre sus discpulos se cuentan los estoicos Cleantes y Zenn, quien escribi unos
Recuerdos de Crates, como Jenofonte los haba escrito de Scrates.

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5. UNOS CUANTOS CNICOS MS


La nature ne ma point dit: Ne sois point pauvre; encore moins: Sois riche; mais elle
me crie: Sois indpendant.
Il y a des sicles o lopinion publique est la plus mauvaise des opinions.
La meilleure philosophie, relativement au monde, est dallier, son gard, le sarcasme de
la gaiet avec lindulgence du mpris.
N. CHAMFORT, Maximes et penses

Entre los primeros discpulos de Digenes, en el sentido un tanto vago que puede
tener aqu la palabra discpulo ms bien en la acepcin de adictos o
secuaces, Digenes Laercio recuerda a Mnimo de Siracusa y a Onescrito de
Astipalea. El primero debi de ser un personaje pintoresco bien conocido en Atenas,
ya que el comedigrafo Menandro lo citaba en una de sus piezas; el segundo viaj
con Alejandro hasta la India.
De Mnimo vale la pena comentar una ancdota que revela el ingenio de este
admirador de Digenes. Era esclavo de un banquero y un buen da, en un alegre gesto
que los bien pensantes consideraron un repentino ataque de locura, comenz a arrojar
las monedas que su patrn tena en su mesa de banquero. Un esplndido ademn,
bien digno de un cnico, que debi de despertar un sbito alboroto y fue luego causa
de que su dueo lo manumitiera, pensando, sin duda, que no poda sacar ningn
partido de siervo tan alocado. Ese gesto de tirar por los aires el dinero sigue siendo
considerado como una manifestacin de desvaro, y no una proclama ideolgica. Pero
a Mnimo le result muy provechoso, ya que as tuvo todo su tiempo libre para
escuchar a Digenes y otros compadres. Para no despertar las sospechas de su
antiguo patrn, suponemos que hara algunas piruetas alocadas de cuando en cuando.
Los dos ttulos de sus escritos: Acerca de los impulsos (Per hormn) y Protrptico
(algo as como Invitacin a filosofar) nos parecen muy adecuados. El gnero
literario que practicaba es el de spoudaiogloion, mezcla de burlas y seriedad, al
modo cnico, un atentado contra los gneros bien formalizados de la literatura clsica.
Onescrito fue, en contraste, persona de slida reputacin como piloto de navo y
escritor de relatos geogrficos e histricos.
Onescrito no ejerci la profesin de filsofo, sino que se alist en la expedicin
de Alejandro a Oriente y lleg con ella hasta la India, ejerciendo el cargo de timonel
del navo real, y de oficial jefe de la flota que, bajo las rdenes de Nearco, volvi
desde el Indo en un arriesgado viaje de exploracin por el golfo prsico. Al regresar a
Grecia escribi un libro sobre Alejandro y su manera de comportarse, viendo en el
joven monarca un prototipo de rey ideal, educado y caracterizado por su
magnanimidad, como Jenofonte lo haba visto en el persa Ciro, tambin idealizado
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segn una pauta cnico-heroica.


El libro de Onescrito contena tambin noticias sobre la tierra de ese oriente
fabuloso que los soldados de Alejandro haban explorado. Hablaba de los elefantes,
de los rboles maravillosos, de las ballenas gigantes del Ocano Sur que los
marinos griegos haban contemplado con indecible asombro y de pases ms
lejanos, como Trapobana y Catay. Estrabn aprovecha algunas de sus noticias y Aulo
Gelio nos cuenta que haba visto el libro entre los dos estantes de libros de prodigios
y aventuras que los libreros de Brindisi tenan para satisfacer los deseos de noveleras
de un abigarrado pblico. Esas memorias y noticias de viaje por tierras de Oriente,
mezcladas con una evocacin idealizada de Alejandro, dan a la obra perdida de
Onescrito un singular lugar en los orgenes de la literatura novelesca del helenismo.
Preludia los relatos fabulosos sobre las maravillas de pases lejanos, las ficciones de
las utopas, y la Novela de Alejandro.
Tanto Plutarco como Estrabn, y Digenes Laercio, hablan del episodio del
encuentro de Onescrito con algunos gimnosofistas, una especie de sabios
desnudos, santones o brahmanes, que por su vida austera y asctica parecan una
versin oriental del cinismo. Onescrito les mencion a Pitgoras, a Scrates y a
Digenes como maestros de sabidura, y los gimnosofistas le mostraron que ellos
vivan segn la naturaleza, en paz perpetua, felices y sin ley.
Esta secta de faquires indios llevaban un rgimen de vida de una ejemplar
sobriedad, al margen de las rutas por donde pasaban los ejrcitos guerreros, y
evocaban una desaparecida Edad de Oro. En la Novela de Alejandro se ha
introducido un encuentro de Alejandro con estos brahmanes, en que vuelve a darse la
contraposicin entre el gran rey y el filsofo (como en la conocida ancdota de
Alejandro y Digenes). Los gimnosofistas no quieren ms que la paz y que el gran
monarca no les perturbe en su vivir al margen de la historia. Cuando Alejandro se
empea en que le pidan algn deseo para colmarlo generosamente, le piden la
inmortalidad. El gran rey se retira vencido, camino de su muerte en Babilonia.
De acuerdo con la ideologa cnica, Onescrito elogiaba el sencillo modo de vida
de algunas tribus, como los musicanos, que vivan sencillamente una existencia muy
larga (hasta ciento treinta aos como trmino medio), practicando las comidas en
comn (como en la vieja Esparta), sin utilizar ni oro ni plata (aunque tenan minas de
metales preciosos en su tierra), sin esclavos, sin desarrollar otra ciencia que la
medicina, sin ms leyes que la del castigo del asesinato.
Como afirma Dudley, Onescrito no es una figura importante en el desarrollo del
cinismo. No lleva l mismo un kyniks bos; y ms que un cnico cualquiera, fue un
caminante sobre la faz de la tierra. Pero al descubrir a otros que llevaban una vida
cnica en las orillas del Indo, subray la universalidad de esa doctrina, que ms que
propia de una escuela de filosofa era un modo de hacer frente a la vida.
Tambin la obra de este explorador impregnado de los consejos de Digenes fue
de singular inters para la literatura, como hemos apuntado. El viaje al Oriente fue,
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desde antiguo, muy atractivo para la imaginacin de los griegos, como testimonia ya
Herdoto. Aqu se reviste de nuevos motivos de admiracin. Onescrito es un
precursor de muchos otros viajeros. La comparacin que Digenes Laercio hace de su
libro con la Ciropedia de Jenofonte, discpulo de Scrates, como Onescrito lo fue de
Digenes, est, por otro lado, muy bien trada.

En una galera de cnicos del helenismo no deberan faltar los retratos de algunos
escritores del siglo III a. C. que tuvieron una enorme influencia en la literatura satrica
posterior, como Menipo de Gdara y Bin de Borstenes (y Teles, del que tenemos
algunos fragmentos), difusores de la diatriba como gnero literario, y a los que
sospechamos, con buenas razones, dotados de un agudo sentido de la irona y la
parodia. Tuvieron muchos imitadores y sus ecos llegaron hasta Luciano y Epicteto;
pero nada nos ha llegado de sus escritos. Tambin algunos poetas de esa centuria
impregnaron de mensaje cnico sus poemas, como los yambgrafos Crcidas de
Megalpolis y Fnix de Colofn, y los epigramatistas Lenidas de Tarento y
Meleagro de Gdara. En ellos el cinismo es ms literario que filosfico; actitud y
pose que no excluye concesiones al hedonismo fcil y cierto eclecticismo en lo
ideolgico.
Toda esa corriente literaria llega luego a la vasta obra del erudito Marco Terencio
Varrn, un Digenes latino, no tanto en su vida cuanto en su literatura, al que se
atribuyen nada menos que ciento cincuenta libros perdidos de Stiras Menipeas.
Sneca y Petronio muestran cierta simpata hacia los cnicos, especialmente en el
plano de la teora y lo literario, como luego el retrico Din de Prusa, que expone en
un par de discursos las ideas de Digenes, presentndolo como protagonista de tales
sermones. Ms interesante y honda es la veta cnica del estoico Epicteto y la agudeza
satrica de Luciano de Samsata, tambin en el siglo II d. C., responsable de la
transmisin de muchos tpicos literarios cnicos a la tradicin literaria europea. La
diversidad de la obra literaria, y tambin de los caracteres respectivos, puede servir
bien para destacar la apertura del mensaje cnico en la transmisin literaria del
mismo. Pero toda esta historia, que puede seguirse en el estudio de Dudley o, desde
otro enfoque, en el de J. Roca, pertenece ms a una historia de las formas literarias
que a una historia del pensamiento antiguo. La irona, la parodia, la crtica moral,
perviven, aunque la originalidad en las ideas sea limitada; la actitud cnica se matiza
y difumina, y no reclama ninguna ortodoxia.
La larga influencia literaria o la huella del cinismo en la tradicin literaria es,
como ya apuntamos, enorme. Se detecta en la difusin de gneros como la stira, en
procedimientos cmicos como la parodia, en la mezcla de gneros o en la creacin de
tipos bastardos, como en el llamado spoudaigloion y la misma satura (que,
aunque Quintiliano la reclamase para la cultura latina, tiene muchos precedentes
helnicos), y en el desarrollo y la adopcin de formas populares, como la ancdota o
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chrea, la fbula y la diatriba. Tambin el dilogo socrtico se renueva, con unas


pinceladas custicas y humorsticas en manos de Menipo y de Bin, y los yambos
recobran su agresividad en los poetas ya mencionados. Estos escritores afines al
cinismo son gentes muy variadas en cuanto a sus hbitos de vida; desde luego, no
usaban el manto rado ni llevaban el morral famoso, aunque heredaran la mordacidad
de Digenes.
Para nosotros el ms destacado de todos ellos es Luciano de Samsata[6] (120-180
d. C., aproximadamente), cuya influencia en la literatura europea (sobre todo en el
Renacimiento y en el siglo XVIII) es difcil exagerar. Entre sus numerosas obras
abundan las de corte cnico. Los Dilogos de los muertos, los Dilogos de los dioses,
Timn, Menipo, Caronte, El sueo o el gallo, Icaromenipo o el hombre que viaj por
encima de las nubes, sus Relatos verdaderos, etc., recogen y reelaboran tpicos y
enfoques cnicos; Menipo revive en sus pginas y el fantasmal Digenes pasea por
ellas su insolencia. La fantasa y el humor de Luciano van ms all, aunque en este
escritor de la poca de la Segunda Sofstica hay escasa ortodoxia, ya que era ms un
escptico y un epicreo que un cnico. Luciano, que, como dice B. P. Reardon, tena
tinta en las venas, es fundamentalmente un escritor que intent vivir de su palabra y
su pluma (o su estilete). En l percibimos el humor sarcstico y la feroz irona del
ltimo gran crtico helnico; en este sirio (que parece preludiar la fantasa de los
cuentistas de Las mil y una noches) encontramos los mejores ecos del humor tico.
Hay una escisin entre los que escriben de acuerdo con pautas cnicas y toman
motivos literarios inspirados por el cinismo, y quienes pretenden llevar una vida
acorde con los preceptos de Digenes, acogindose a los hbitos mendicantes y
vagabundos con el tribn, el bastn y la alforja. De estos el ltimo nombre que no es
conocido es el de un tal Salustio, ya del siglo VI d. C., epgono de una larga serie de
figuras entre las que se daba tanto el santn como el histrin; de los que algunos nos
son conocidos por las crticas demoledoras de Luciano en el caso del espectacular
Peregrino Proteo, que se suicid quemndose en una pira en Olimpa, o del
emperador Juliano en el caso del cnico Heraclio, vano y estpido orador.
Tanto Luciano como Juliano dos siglos despus quisieron subrayar cun
diferentes eran los fundadores del cinismo de sus degenerados y estrafalarios y sucios
secuaces tardos, con los que les toc convivir. La perduracin de la secta cnica es un
trazo notable, como tambin lo es la variedad de tipos humanos que podan
camuflarse bajo el asctico uniforme del cnico, un disfraz fcil para el exterior y un
credo que, por su mismo carcter antidogmtico y abierto, requera escaso esfuerzo
intelectual. Por otro lado, los estoicos (Epicteto, por ejemplo) retomaron muchos
temas cnicos, dndoles un aire menos plebeyo. Cuando Juliano, ya bien mediado el
siglo IV, escribe Contra los cnicos ignorantes y Contra el cnico Heraclio, se
esfuerza en distinguir a los fundadores del movimiento Antstenes, Digenes y
Crates de los molestos epgonos que l conoci, idealizando a los unos y
ensombreciendo a los otros. Los vagabundos que bajo el mando cnico pululaban por
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los dominios del Imperio Romano desde mucho antes no andaban, sin embargo, tan
descarriados en cuanto a su imitacin de Digenes, y eran, como l lo fuera,
agresivos, deslenguados y pintorescos. Probablemente les faltaba el ingenio y la
originalidad crtica de Digenes y el aplomo y la filantropa de Crates, y les sobraba
suciedad, astucia y desfachatez; subsistan como testigos tardos de un peregrino
empeo por mantener la libertad individual en un mundo sumiso y represivo,
desilusionado y retrico.
Esta larga huella del cinismo en la literatura pone de relieve el talante ambiguo de
esa actitud ante la cultura. Por un lado, el cnico desprecia la educacin, en cuanto
significa adoptar pautas de civilizacin e ideales tradicionales del comportamiento, y
desprecia tambin el aprendizaje de las ciencias, en cuanto que esos conocimientos
cientficos le parecen mera distraccin, ya que l niega el progreso. Postula una cierta
ignorancia, amatha, y desdea los saberes enciclopdicos, enkykla mathmata.
Sin embargo, la crtica del cinismo requera un apoyo cultural. Digenes parodia
versos homricos y sentencias trgicas, compone tragedias o tratados como su
Politea segn moldes bien estilizados literariamente. Y tanto en sus sentencias
como en las de Antstenes se destaca el valor de la paidea, es decir, de la cultura
como uno de los escasos bienes que distinguen al hombre de verdad frente a los ricos
necios.
De un modo general la parodia, arma fundamental de la predicacin cnica,
presupone, para ser eficaz, el conocimiento de lo parodiado por parte del pblico al
que se dirige. El cinismo surge en Atenas, una ciudad empapada en cultura, y se
desarrolla en contraposicin a otras escuelas filosficas. Su concepcin de la vida
est vista a travs de formas literarias y de enfoques filosficos precisos. Sin duda esa
ambigedad propicia la escisin a que aludimos: de un lado quedan los simpatizantes
con el cinismo como ideologa y literatura, y del otro los secuaces del modo de vivir
perruno. Sin duda la disociacin de lo uno y lo otro se produjo de modo gradual, as
como los diversos matices en que doctrina y praxis se combinaban, agundose o
exacerbndose, segn los caracteres. De un lado queda el histrionismo de un
Peregrino Proteo y la bambolla del cnico Heraclio, del otro la agudeza satrica de un
hombre de letras como Luciano, con su comicidad, su fantasa y su escepticismo.
Como movimiento filosfico el cinismo no va ms all de sus proclamas iniciales,
tal vez porque era imposible superar al ya extremado y exagerado Digenes en su
actitud y provocacin, tal vez porque ningn otro pensador helnico tratara de
reformular esa filosofa asistemtica y un tanto esquemtica en una secta
caracterizada por su rebelda e informalidad. Como rivales, el epicureismo y el
estoicismo insisten tambin en buscar la independencia y la autarqua individual
frente a un mundo catico y fortuito, y lo hacen sobre unos sistemas filosficos mejor
fundamentados. En cambio, la influencia literaria del cinismo deja una prolongada
huella, tanto de motivos como de formas literarias modernas.
Es interesante subrayar que en esa apertura formal puede detectarse tambin un
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influjo socrtico-platnico, como apunt F. Nietzsche hace mucho:


Si la tragedia haba absorbido en s todos los gneros artsticos precedentes, lo mismo cabe decir a su vez,
en un sentido excntrico, del dilogo platnico, que, nacido de una mezcla de todos los estilos y formas
existentes, oscila entre la narracin, la lrica y el drama, entre la prosa y la poesa, habiendo infringido
tambin con ello la rigurosa ley anterior de que la forma lingstica fuera unitaria; por este camino fueron
an ms lejos los escritores cnicos que, con un amasijo muy grande de estilos con su fluctuar entre las
formas prosaicas y las mtricas, alcanzaron tambin la imagen literaria del Scrates furioso, al que
solan representar en la vida. (El nacimiento de la tragedia, trad. esp. A. Snchez Pascual, Alianza
Editorial, Madrid, 2002, pgs. 126-127).

Como comenta H. Niehues-Prbsting, guardando la imagen de Nietzsche, la


literatura cnica es la oveja negra en la familia del dilogo platnico (o. c, pg. 30).
Esta perduracin literaria est bien subrayada en el libro de Dudley y en el de H.
Niehues-Prbsting. El cinismo expone una progenie de formas bastardas de literatura,
al margen de los moldes clsicos, provocando a risa y recordando en sus stiras y
parodias que el hombre no solo es el animal que re, sino tambin, como coment
Montaigne, el ms ridculo y risible de los animales.

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NOTA BIBLIOGRFICA

Sealo solo los estudios que me parecen ms interesantes y accesibles, y que el lector
puede encontrar aludidos en mi trabajo. Para una bibliografa ms completa remito a
la lista exhaustiva que ofrece G. Giannantoni en el vol. IV de su Socraticorum
Reliqui, pp. 1-74.
BRANCACCI, A., Le orazioni diogeniane di Dione Crisostomo, en Scuole socratiche,
citado luego, pp. 141-171.
DECLEVA CAIZZI, F., Anthistenis Fragmenta, Miln-Vrese, 1966.
, La tradizione antistenico-cinica in Epitteto, en Scuole socratiche minori e
filosofa ellenistica (ed. G. Giannantoni, 1977), pp. 93-114.
DUDLEY, D. R., A History of Cynicism. From Diogenes to the 6th Century A. D.,
Londres, 1937 (Rep. Hildesheim, 1967).
FIELD, G. C., Plato and his Contemporaries, Londres, 1930 (3. ed., 1967).
FINLEY, M. I., Aspectos de la antigedad, Barcelona, tr. esp., 1980.
VON FRITZ, K., Quellenuntersuchungen zum Leben und Philosophie des Diogenes
von Sinope, en Philologus, 1926.
GALLO, I., Frammenti biografici da papyri, vol. II, Roma, 1980.
GARCA GUAL, C., La filosofa helenstica, Madrid, 1986, pp. 40-52.
GIANNANTONI, G., Socraticorum Reliquiae, 4 vols., Roma-Npoles, 1985.
GASC, F., Cristianos y cnicos, en Religin, supersticin y magia en el mundo
romano, Univ. Cdiz, 1985, pp. 49-59.
GIL, L., El cinismo y la remodelacin de los arquetipos culturales griegos, en
Revista de la Univ. Complutense, Madrid, 1980-1981, pp. 43-78.
GUTHRIE, W. C. K., A History of Greek Philosophy, vol. III, Cambridge, 1969.
HELM, R., Lucian und Menipp, Leipzig-Berln, 1906.
HISTAD, R., Cynic Hero and Cynic King. Studies in the cynic Conception of Man,
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HUMBERT, J., Socrate et les petits Socratiques, Pars, 1967.
JOL, K., Der echte und der xenophontische Sokrates, 2 vols., Berln, 1893-1901.
MARTN GARCA, J. A., Fnice de Colofn, Tesis doct., Madrid, 1981.
MEJER, J., Diogenes Laertius and his Hellenistic Background, Wiesbaden, 18931901.
NESTLE, W., Historia del espritu griego, tr. esp., Barcelona, 1961, pp. 212-233.
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NIEHUES-PRBSTING, H., Der Kynismus des Diogenes und der Begriff des Zynismus,
Mnich, 1979.
PAJARES, R., Las categoras fundamentales del pensamiento cnico primitivo, en
Studia Humanistica, Madrid, 1976, pp. 259-306.
PAQUET, L., Les Cyniques Grecs. Fragments et Tmoignages, Ottawa, 1975.
PATZER, A., Antisthenes der Sokratiker, Heidelberg, 1970.
RANKIN, H. D., Sophists, Socratics, and Cynics, London-Camberra, 1983.
RIST, J. M., Stoic Philosophy, Cambridge, 1969 (esp., caps. 4 y 13).
ROBINSON, C., Lucian and his Influence in Europe, Londres, 1979.
ROCA FERRER, J., Kyniks Trpos. Cinismo y subversin literaria en la antigedad,
Barcelona, 1974.
RODRGUEZ ADRADOS, F., Filosofa cnica en las fbulas espicas, Buenos Aires,
1986,27 pp.
SAYRE, F., Diogenes of Sinope. A Study of Greek Cynicism, Baltimore, 1948.
SCHWARTZ, E., Figuras del mundo antiguo, tr. esp., 1942, 2. ed., 1986, pp. 118-140.
SLOTERDIJK, P., Kritik der zynischen Vernunft, 2 vols., Frncfort, 1983.
Sobre Diogenes Laercio son excelentes los trabajos reunidos en Diogene Laerzio.
Storico del pensiero antico, ed. por G. Giannantoni (en la revista Elenchos, VII, 1-2),
1986. Especialmente interesantes aqu resultan los de M. Gigante, Biografia e
dossografia en D. L., y de M. F. Kindstrand, D. Laertius and the Chreia Tradition.
Dentro de esta serie de estudios quiero destacar la gran aportacin que representa
el monumental trabajo de Grabriele Giannantoni Socraticorum Reliqui. En cuatro
tomos, de los que los dos primeros ofrecen los textos de esos socrticos, presentados
con una admirable pericia filolgica en 778 pgs. todo el II, pp. 319-778 trata de
los cnicos, Giannantoni nos ha reunido, ordenado y anotado esos fragmentos tan
difciles de calibrar. El tomo III est dedicado a las notas, excelentes tanto desde la
perspectiva filolgica como filosfica, y el IV a la bibliografa con cientos de
ttulos reseados en sus primeras 74 pgs. y a los ndices. Antes contbamos con la
recopilacin de fragmentos, solo en traduccin francesa, de L. Paquet; pero la
distancia entre su meritorio compendio y estos esplndidos volmenes de G.
Giannantoni es enorme. Me ha sido muy til esta magistral edicin, y sus sabias
notas, aun cuando ya tena muy avanzado este ensayo cuando el trabajo de
Giannantoni lleg a mis manos. Cito los fragmentos por su edicin, con el nmero
correspondiente seguido por una G.
Para la traduccin de Digenes Laercio he utilizado el texto editado por H. S.
Long, D. L. Vitae Philosophorum, II, Oxford Classical Texts, 1964; y he consultado
las versiones y notas de R. D. Hicks (versin ingl., en col. Loeb, Londres, 1925) y
de M. Gigante (versin italiana, Univ. Laterza, Bari, 1976, 2. ed.), as como la
aeja traduccin espaola de J. Ortiz y Sanz (de finales del siglo XVIII).
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Por haberla descubierto tarde, ya escrito este libro, no he podido utilizar la


reciente versin de D. L., Los cnicos, edicin didctica y traduccin de R. Sartorio,
Madrid, 1986, que me parece un meritorio intento por acercar esos textos al mundo
de nuestros das.

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DIGENES LAERCIO:
VIDAS DE LOS FILSOFOS
VI: LOS CNICOS

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Datos cronolgicos sobre los primeros cnicos


(Fechas siempre a. C.)
Antstenes, 446-366.
Digenes, 404-323.
Mnimo, siglo IV.
Onescrito, fl. 330.
Crates, fl. 326.
Metrocles, hacia 300.
Hiparquia, hacia 300.
Menipo, siglo III.
Menedemo, siglo III.

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Antstenes
Antstenes, hijo de Antstenes, era ateniense, si bien se comentaba que no era de
legtimo origen. De ah justamente que contestara a quien se lo reprochaba: Tambin
la madre de los dioses es frigia. Porque pareca que su madre era tracia[7]. Por eso
tambin, cuando se distingui en la batalla de Tanagra, le dio ocasin a Scrates para
decir que no habra sido tan noble nacido de dos padres atenienses[8]. Y l mismo,
desdeando a los atenienses que se jactaban de su condicin de nacidos de la tierra,
les deca que en nada eran ms nobles que los caracoles y los saltamontes[9].
Fue l, en sus comienzos, discpulo del orador Gorgias. Por eso impregna sus
dilogos de estilo retrico, y de manera especial los de La Verdad y sus
Exhortaciones[10]. Cuenta Hermipo que se haba propuesto pronunciar en la
concentracin de los Juegos stmicos un reproche y elogio de los atenienses, los
tebanos y los lacedemonios, pero que, luego, al ver los numerosos grupos llegados de
estas ciudades, renunci.
Ms tarde trab relacin con Scrates, y tanto se benefici de l, que exhortaba a
sus propios discpulos a hacerse condiscpulos suyos en torno a Scrates. Como
habitaba en el Pireo, vena a escuchar cada da a Scrates, subindose los cuarenta
estadios[11]. Tomando de l la firmeza de carcter y emulando su impasibilidad, fue el
fundador del cinismo. Y sostuvo que el esfuerzo es un bien con el ejemplo del gran
Heracles y de Ciro, aportando al uno del mundo griego y al otro de entre los
brbaros[12].
Fue el primero en definir la proposicin[13], al decir: Proposicin es lo que
expresa lo que era o es algo. Afirmaba continuamente: Prefiero someterme a la
locura antes que al placer. Y tambin que hay que tener trato con mujeres que nos
demuestren su agradecimiento. A un muchacho del Ponto, que quera frecuentar su
trato, y que le pregunt qu cosas necesitaba para ello, le contest: Un librillo
nuevo, un estilete nuevo y una tablilla nueva, e inteligencia, subrayando la
inteligencia[14]. Al que le preguntaba qu tipo de mujer elegir para esposa, le dijo: Si
es hermosa, ser tuya y tambin ajena; y si fea, solo tuya ser la pena. Al enterarse
una vez de que Platn hablaba mal de l, dijo: Es propio de un rey obrar bien y ser
calumniado[15].
Cuando en cierta ocasin se iniciaba en los misterios rficos, al decir el sacerdote
que los iniciados en tales ritos participan de muchas venturas en el Hades, replic:
Por qu entonces no te mueres?. Como uno le reprochara una vez que no era hijo
de dos personas libres, dijo: Tampoco de dos luchadores, pero yo soy un luchador.
Al preguntarle que por qu tena pocos discpulos, contest: Porque los expulso con
un bastn de plata. Al ser preguntado por el motivo de que zahiriera custicamente a
sus discpulos, dijo: Tambin los mdicos tratan as a los enfermos. Al ver una vez
a un adltero que iba huyendo, coment: Qu desdichado, de qu peligro poda
haberse librado por el precio de un bolo![16]. Reputaba mejor, segn refiere
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Hecatn en sus Ancdotas, caer entre cuervos que entre aduladores, ya que los unos
devoran cadveres, y los otros, seres vivos[17].
Al preguntarle qu era la mayor dicha entre los humanos, dijo: El morir feliz.
Como una persona importante se le quejara una vez de haber perdido sus
memorias[18], le replic: Es que debas haberlas escrito esas mismas en tu alma y no
en las tablillas. Como el hierro por la herrumbre, as deca que los malvados son
devorados por su mal carcter. A los que pretendan ser inmortales les deca que
deban vivir piadosa y justamente. Deca que las ciudades perecen en el momento en
que no pueden distinguir a los malos de los buenos. Al verse elogiado una vez por
unos rufianes, declar: Me angustio por si habr hecho algo malo.
La convivencia en concordia de los hermanos afirmaba que era ms segura que
cualquier muro. Deca que convena disponer el equipaje que en el naufragio fuera a
sobrenadar con uno. Como le criticaran una vez por el hecho de tratar con gente de
mal vivir, dijo: Tambin los mdicos andan en compaa de los enfermos, pero no
tienen fiebre. Consideraba absurdo apartar del trigo las pajas y en la batalla a los
intiles, y, en cambio, no eximir a los malos del servicio ciudadano. Al preguntarle
qu haba sacado de la filosofa, dijo: El ser capaz de hablar conmigo mismo. A
uno que le dijo en un convite: Canta!, le contest: Y t tcame la flauta!. A
Digenes, que le peda una capa, le recomend doblarse el vestido[19]. Preguntado
por el ms necesario de los conocimientos, dijo: El que impida el desaprender.
Aconsejaba fortificarse contra las calumnias ms que contra los apedreamientos.
Se burlaba de Platn por creerle henchido de vanidad. Durante un desfile vio a un
caballo que piafaba con estruendo y dijo a Platn: A m me parece que t tambin
eres un potro jactancioso. Eso tambin es porque Platn elogiaba de continuo al
caballo. En otra ocasin fue a visitarle estando enfermo y, al ver la palangana donde
Platn haba vomitado, dijo: Aqu veo tu bilis, pero no veo tu vanidad[20].
Aconsejaba a los atenienses nombrar por decreto caballos a los asnos[21]. Como lo
consideraran absurdo, dijo: Sin embargo, tambin los generales surgen de entre
vosotros sin ningn conocimiento, sino solo por ser votados a mano alzada. A uno
que le dijo: Muchos te elogian, respondi: Pues qu he hecho mal?. Cuando
sac lo roto de su manto hacia afuera lo vio Scrates y le dijo: A travs de tu manto
veo tu afn de fama. Preguntado por uno, segn cuenta Fanias en su obra Acerca de
los Socrticos, qu deba hacer para ser un hombre de bien, le contest: Aprender de
los sabios que debes evitar los vicios que tienes. A uno que elogiaba el lujo replic:
Ojal vivieran en el lujo los hijos de mis enemigos!.
A un muchacho que posaba vanidosamente ante un escultor le pregunt: Dime,
si el bronce cobrara voz, de qu crees que se ufanara?. De su belleza, contest
l. No te avergenzas entonces dijo de contentarte con lo mismo que un objeto
desalmado?. Cuando un joven del Ponto le prometi colmarle de regalos, en cuanto
su barco de salazones llegara, lo tom consigo as como un saquillo vaco, y se plant
en casa de la vendedora de harinas; y all lo llen y ya se largaba, cuando esta le
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reclam el precio, y le dijo: Te lo dar este, en cuanto llegue su barco de


salazones[22].
Se estima que l fue el responsable del destierro de nito y de la muerte de
Meleto[23]. El caso es que encontrose con unos jvenes del Ponto, que haban llegado
atrados por la fama de Scrates, y los condujo hasta nito, diciendo que era por su
carcter ms sabio que Scrates. Ante esto los que se encontraban junto a l se
enfurecieron y lo condenaron al exilio.
Si alguna vez contemplaba a una mujer muy alhajada, se diriga a su casa e
incitaba a su marido a sacar su caballo y sus armas; de forma que si las tena, le
permita exhibir su lujo, ya que poda defenderse con ellas. Pero en caso contrario, le
ordenaba prescindir del boato.
Sus temas favoritos eran estos: demostrar que es enseable la virtud. Que los
nobles no son sino los virtuosos. Que la virtud es suficiente en s misma para la
felicidad, sin necesitar nada a no ser la fortaleza socrtica. Que la virtud est en los
hechos, y no requiere ni muy numerosas palabras ni conocimientos. Que el sabio es
autosuficiente, pues los bienes de los dems son todos suyos. Que la
impopularidad[24] es un bien y otro tanto el esfuerzo. Que el sabio vivir no de
acuerdo con las leyes establecidas, sino de acuerdo con la de la virtud. Que se casar
con el fin de engendrar hijos, unindose a las mujeres de mejor planta. Y conocer el
amor, pues solo el sabio sabe a quines hay que amar.
De l rememora tambin Diocles estos temas: Para el sabio nada hay extrao ni
imposible. El bueno es digno de amor. Las personas de bien son parientes. Hacerse
aliado de los valientes y tambin de los virtuosos; la virtud es un arma que no se deja
arrebatar. Es mejor combatir con unos pocos buenos contra todos los malos que con
muchos malos contra unos pocos buenos. Prestar atencin a nuestros enemigos,
porque son los primeros en percibir nuestras faltas. Tener ms estima por el justo que
por el familiar. La virtud del hombre y la de la mujer es la misma. Las buenas
acciones son hermosas y las malas vergonzosas. Considera ajenos a todos los vicios.
La sensatez es un muro segursimo, que ni se derruye ni se deja traicionar. Hay
que prepararse muros en nuestros propios razonamientos inexpugnables.
Conversaba en el gimnasio de Cynosarges[25], poco distante del prtico del
mercado. De ah precisamente dicen algunos que tom nombre la escuela cnica. A l
mismo le apodaban el Perro Sencillo. Fue el primero en doblarse la tnica, segn
cuenta Diocles, y usaba solo esta prenda de vestir. Adopt tambin el bastn y la
alforja. Tambin Neantes dice que fue el primero en doblarse el vestido. Soscrates,
en cambio, dice en el tercer libro de sus Sucesiones que fue Diodoro de Aspendo
quien se dej barba y us tambin bastn y morral.
A l solo entre todos los discpulos de Scrates le elogia Teopompo, que asegura
que era muy hbil para atraerse a cualquiera con su amable charla. Y se ve por sus
escritos y por el Banquete de Jenofonte[26]. Se estima que fund el estoicismo ms
recio y viril. A propsito dice as sobre esto Ateneo, el poeta epigramtico:
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Oh sabedores de los preceptos estoicos, que los mejores


principios fijasteis en las sagradas tablillas:
La virtud es el nico bien del alma, pues ella sola
protege la conducta y las ciudades de los hombres!
Ella sola entre las hijas de la Memoria rechaz
la placentera sensacin de la carne, fin grato a otros hombres.[27]

Este abri camino a la impasibilidad de Digenes, y a la continencia de Crates y a


la firmeza de nimo de Zenn, y l puso los fundamentos bsicos a su rgimen
poltico. Jenofonte afirma que era el hombre ms agradable en las conversaciones, y
el ms sobrio en todo lo dems.
Se conservan sus escritos en diez apartados (secciones):
Seccin primera, que contiene:
Acerca de la diccin o sobre los caracteres.
Ayante o discurso de Ayante.
Odiseo o Sobre Odiseo.
Apologa de Orestes o acerca de los redactores de pleitos.
Paralelo de escritores o Lisias e Iscrates.
Contra el sin testimonio de Iscrates.
Seccin segunda, en la que se incluyen:
Sobre la naturaleza de los animales.
Sobre la procreacin o Ertico sobre el matrimonio.
Sobre los sofistas, un tratado fisiognmico.
Acerca de la justicia y la valenta, protrptico, en tres libros.
Sobre Teognis, libros cuarto y quinto.
Seccin tercera, en la que se incluyen:
Sobre el bien.
Sobre el valor.
Sobre la ley o Sobre la constitucin poltica.
Sobre la ley o Sobre lo bello y justo.
Sobre libertad y esclavitud.
Sobre la fe.
Sobre el guarda o Sobre la obediencia.
Sobre la victoria, un tratado econmico.
Seccin cuarta, que contiene:
Ciro.
Heracles el mayor o Sobre la fuerza.
Seccin quinta, en la que se incluyen:
Ciro o Acerca de la realeza.
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Aspasia.
Seccin sexta, en la que se incluyen:
La Verdad.
Sobre la discusin, obra dialctica.
Satn o Sobre la contradiccin.
Sobre el habla coloquial.
Seccin sptima, que comprende:
Sobre la educacin o Sobre los nombres, en cinco libros.
Sobre la aplicacin de las denominaciones, erstico.
Acerca de la pregunta y la respuesta.
Sobre la opinin y el conocimiento cientfico, cuatro libros.
Sobre el morir.
Sobre la vida y la muerte.
Acerca de las cosas del Hades.
Sobre la Naturaleza, dos libros.
Inquisicin acerca de la naturaleza, dos libros.
Opiniones o Erstico.
Problemas sobre el aprender.
Seccin octava, que comprende:
Sobre msica.
Sobre los comentaristas.
Sobre Homero.
Sobre la injusticia y la impiedad.
Acerca de Calcante.
Sobre el espa.
Sobre el placer.
Seccin novena, en la que estn:
Acerca de la Odisea.
Sobre el bastn del adivino.
Atenea o Sobre Telmaco.
Sobre Helena y Penlope.
Sobre Proteo.
El cclope o Sobre Odiseo.
Sobre el uso del vino o Sobre la embriaguez o Sobre el cclope.
Sobre Circe.
Sobre Anfiarao.
Acerca de Odiseo y Penlope y el perro.
Seccin dcima, que contiene:
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Heracles o Midas.
Heracles o Acerca de la fuerza o la sensatez.
Ciro o el amado.
Ciro o los espas.
Menxeno o Sobre el mando.
Alcibades.
Arquelao o sobre la realeza.
Y esas son las obras que escribi[28].
Timn le censura por la cantidad de escritos y le llama universal charlatn.
Muri de enfermedad. Precisamente entonces vino a visitarle Digenes y le dijo:
No necesitas a un amigo?. Entraba a verle con un pual, y cuando l exclam:
Quin puede librarme de estos dolores?, sacando el cuchillo, dijo: Este!. Y l
replic: De los dolores, dije, pero no de la vida. Se opinaba, en efecto, que
soportaba su enfermedad con una cierta debilidad por apego a la vida.
Tengo una composicin sobre l que dice as:
En tu vida fuiste un perro, Antstenes, de tal naturaleza,
que sabas morder con tus palabras, no con los dientes.
Pero moriste consumido, enfermo. Replicar acaso alguno: Qu importa?
De todos modos se necesita encontrar un gua para el Hades.

Hubo otros tres Antstenes. Uno seguidor de Herclito, otro de feso y otro de
Rodas, un historiador.
Puesto que ya hemos enumerado los discpulos de Aristipo y de Fedn, ahora
presentemos a los cnicos y estoicos a partir de Antstenes. Y sea de este modo:

Digenes
Digenes era de Sinope, hijo de Hicesio, un banquero. Cuenta Diocles que se exili,
porque su padre, que tena a su cargo la banca estatal, falsific la moneda. Eublides,
en su Acerca de Digenes, dice que el propio Digenes lo hizo y march al destierro
con su padre[29]. Y no solo este, porque l mismo confiesa en el Prdalo[30] que haba
alterado la acuacin de moneda. Algunos cuentan que, nombrado inspector, se dej
persuadir por los operarios, y fue a Delfos o a Delos, la patria natal de Apolo, a
preguntar si deba hacer lo que le aconsejaban. Cuando el dios le dio permiso para
modificar la legalidad vigente[31], sin comprender su sentido, falsific la acuacin y,
al ser descubierto, segn unos, fue desterrado; segn otros, se exili por su propia
voluntad, asustado. Otros cuentan que su padre le encarg de la moneda y l la
falsific. Y mientras aquel fue apresado y muri, l escap y march a Delfos, donde
pregunt no si haba de falsificar la moneda, sino qu poda hacer para hacerse muy
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famoso, y all recibi ese orculo[32].


Al llegar a Atenas entr en contacto con Antstenes. Aunque este trat de
rechazarlo porque no admita a nadie en su compaa, le oblig a admitirlo por su
perseverancia. As una vez que levantaba contra l su bastn, Digenes le ofreci su
cabeza y dijo: Pega! No encontrars un palo tan duro que me aparte de ti mientras
yo crea que dices algo importante. Desde entonces fue discpulo suyo, y, como
exiliado que era, adopt un modo de vivir frugal.
Al observar a un ratn que corra de aqu para all, segn cuenta Teofrasto en su
Megrico, sin preocuparse de un sitio para dormir y sin cuidarse de la oscuridad o de
perseguir cualquiera de las comodidades convencionales, encontr una solucin para
adaptarse a sus circunstancias. Fue el primero en doblarse el vestido segn algunos
por tener necesidad incluso de dormir en l. Y se provey de un morral, donde
llevaba sus provisiones, y acostumbraba usar cualquier lugar para cualquier cosa,
fuera comer, dormir o dialogar. En ocasiones deca, sealando el Prtico de Zeus y la
avenida de los desfiles, que los atenienses los haban decorado para que l viviera
all.
Comenz a apoyarse en un bastn cuando cay enfermo. Pero despus lo llevaba
en toda ocasin, no solo en la ciudad, sino tambin en sus vagabundeos iba con l y
con su hato, como dicen Olimpiodoro el que fue magistrado ateniense y Polieucto el
orador y Lisanias el hijo de Escrin. Haba encargado una vez a uno que le buscara
alojamiento. Como este se retrasara, tom como habitacin la tina que haba en el
Metron, segn relata l mismo en sus cartas. Y durante el verano se echaba a rodar
sobre la arena ardiente, mientras en invierno abrazaba a las estatuas heladas por la
nieve, acostumbrndose a todos los rigores.
Era terrible para denostar a los dems. As llamaba a la escuela de Euclides
biliosa[33], a la enseanza de Platn tiempo perdido[34], a las representaciones
dionisacas grandes espectculos para necios y a los demagogos los calificaba de
siervos de la masa. Deca tambin que cuando en la vida observaba a pilotos, mdicos
y filsofos, pensaba que el hombre era el ms inteligente de los animales; pero
cuando adverta, en cambio, la presencia de intrpretes de sueos y adivinos y sus
adeptos, o vea a los figurones engredos por su fama o su riqueza, pensaba que nada
hay ms vacuo que el hombre. De continuo deca que en la vida hay que tener
dispuesta la razn o el lazo de horca.
Observando una vez en un esplndido banquete a Platn, que se serva aceitunas,
le dijo: Cmo t, el sabio que ha navegado hasta Sicilia para banquetes como este,
ahora no disfrutas de los manjares presentes?. Y aquel respondi: Por los dioses te
aseguro, Digenes, que tambin all las ms de las veces viv de aceitunas y cosas por
el estilo. Y l: Para qu entonces tenas que viajar a Siracusa? Es que en aquel
tiempo no produca aceitunas el tica?. Pero cuenta Favorino en su Historia
miscelnea que fue Aristipo el que lo dijo. Tambin otra vez que estaba comiendo
higos secos se top con Platn y le dijo: Puedes participar. Cuando este tom
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algunos y se los coma, exclam: Participar dije, no zamprtelos![35].


Una vez que Platn reciba como invitados a unos amigos de Dionisio, pisoteaba
sus alfombras diciendo: Pisoteo la superfluidad de Platn. Le respondi Platn:
Cunto evidencias tu vanidad, Digenes, t que te crees no estar envanecido!.
Otros dicen que dijo Digenes: Pisoteo el orgullo de Platn. Y l replic: Con
otro orgullo, Digenes.
Socin, en cambio, dice en su libro cuarto que fue el cnico quien dio esta rplica
a Platn. En cierta ocasin Digenes le pidi vino, y luego unos higos. Este le envi
un jarro entero. Y l le dijo: Si te preguntan cuntos son dos y dos, responders que
veinte? As ni respondes a lo que se te pregunta ni das lo que se te pide, por exceso.
Lo ridiculiz, desde luego, como hablador inacabable.
Cuando le preguntaron en qu lugar de Grecia se vean hombres dignos, contest:
Hombres en ninguna parte, muchachos en Esparta. Como no se le acercaba nadie al
pronunciar un discurso serio, se puso a tararear. Al congregarse la gente a su
alrededor, les ech en cara que acudan a los charlatanes de feria, pero iban lentos a
los asuntos serios. Deca que los hombres compiten en cavar zanjas y en dar coces,
pero ninguno en ser honesto. Admiraba a los eruditos que investigaban las
desventuras de Odiseo, mientras ignoraban las suyas propias. Y tambin a los
msicos, que afinaban las cuerdas de la lira, y tenan desafinados los impulsos del
alma. Se extraaba de que los matemticos estudiaran el sol y la luna y descuidaran
sus asuntos cotidianos. De que los oradores dijeran preocuparse de las cosas justas y
no las practicaran jams. Y, en fin, de que los avaros hicieran reproches al dinero y lo
adoraran.
Criticaba a los que elogiaban a los justos, por estar por encima de las riquezas,
pero por otro lado envidiaban a los muy ricos. Le irritaba que se sacrificara a los
dioses para pedirles salud, y en el mismo sacrificio se diera una comilona contra la
salud. Se extraaba de que algunos esclavos que vean a sus dueos comer
vorazmente no hurtaran nada de los platos. Elogiaba a los que se disponan a casarse
y no se casaban, a los que iban a hacerse a la mar y no zarpaban, a los que iban a
entrar en poltica y no lo hacan, a los que iban a criar a sus hijos y no los criaban, y a
los que estaban preparados para servir de consejeros a los poderosos y no se
acercaban a ellos. Deca, adems, que se debe tender la mano a los amigos, pero sin
cerrar el puo.
Cuenta Menipo en su Venta de Digenes que, cogido prisionero y siendo vendido
como esclavo, le preguntaron qu saba hacer. Respondi: Gobernar hombres. Y
dijo al pregonero: Pregona si alguien quiere comprarse un amo. Como le obligaran
a tumbarse, dijo: No importa. Tambin los pescados se venden echados de cualquier
forma. Deca extraarse de que, al comprar una jarra o una bandeja, probramos su
metal hacindolas sonar, pero en un hombre nos contentamos con su aspecto. Le
deca a Jenades, que lo compr, que deba obedecerle, aunque fuera un esclavo.
Cuenta Eubulo en su obra con el ttulo de La venta de Digenes que este ense a los
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hijos de Jenades, adems de otros conocimientos, a cabalgar, a disparar el arco y la


honda, y lanzar la jabalina. Luego, en la palestra no le dejaba al maestro de gimnasia
educarlos como atletas, sino en la medida conveniente para su buen color y sana
disposicin.
Aprendieron estos nios muchos pasajes de poetas y prosistas e incluso de obras
del propio Digenes. Y revisaba el modo de abreviar cualquier texto para hacerlo
memorizable con facilidad. En casa les enseaba a cuidarse a s mismos usando de
una alimentacin sencilla y bebiendo solo agua. Los llevaba con el pelo rapado y sin
adornos, y los habituaba a ir sin tnica y sin calzado, silenciosos y sin reparar ms
que en s mismos en las calles. Y los sacaba incluso para llevarlos de caza. Ellos
tambin se cuidaban de Digenes y estaban solcitos en su favor ante sus padres.
El mismo Eubulo cuenta que envejeci y muri en casa de Jenades y que sus
hijos le dieron sepultura. Y a propsito de esto que Jenades le pregunt cmo le
enterrara, y l contest: Boca abajo. Al preguntarle aquel: Por qu?, contest:
Porque en breve va a volverse todo al revs. Eso era porque ya dominaban los
macedonios y de humildes se haban hecho poderosos.
Al invitarle uno a una mansin muy lujosa y prohibirle escupir, despus de
aclararse la garganta le escupi en la cara, alegando que no haba encontrado otro
lugar ms sucio para hacerlo. Otros cuentan esto de Aristipo[36].
Como una vez exclamara: A m, hombres!, cuando acudieron algunos, los
ahuyent con su bastn, diciendo: Clam por hombres, no desperdicios!. Asilo
relata Hecatn en el primer libro de sus Ancdotas. Dice tambin que Alejandro haba
dicho que, de no ser Alejandro, habra querido ser Digenes.
Consideraba minusvlidos no a los sordos o a los ciegos, sino a los que no tenan
moral[37]. Introducindose una vez medio afeitado en un banquete de jvenes, segn
refiere Metrocles en sus Ancdotas, fue apaleado. Pero luego escribi los nombres de
los que le haban pegado en una tablilla blanca y se paseaba con ella colgada del
cuello, hasta que les hizo pagar el dao exponindolos a la censura y el desprecio.
Deca de s mismo que era un perro de los que reciben elogios, pero con el que
ninguno de los que lo elogian quiere salir a cazar[38]. A uno que deca: En los Juegos
Pticos he vencido a otros hombres, le replic: Yo venzo a hombres, t solo a
esclavos.
A quienes le decan: Eres ya viejo, descansa ya, les contest: Si corriera la
carrera de fondo, debera descansar al acercarme al final, o ms bien apretar ms?.
Al invitarle a un banquete, dijo que no asistira; porque la vez anterior no le haban
dado las gracias. Caminaba sobre la nieve con los pies desnudos y haca las dems
cosas que se han dicho antes. Incluso intent comer carne cruda, pero no pudo
digerirla. Encontr una vez a Demstenes el orador, que coma en una taberna. Como
este se retirara hacia el fondo, le dijo: Todava estars ms dentro de la taberna.
Como algunos extranjeros queran en cierta ocasin contemplar a Demstenes, les
dijo al tiempo que extenda el dedo del medio[39]: Aqu tenis al demagogo de los
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atenienses!. Como a uno se le haba cado un trozo de pan y le daba vergenza


recogerlo, queriendo darle una leccin, at una cuerda al cuello de una jarra y la
arrastr por todo el Cermico.
Deca que imitaba a los directores de un coro: que tambin ellos dan la nota ms
alta para que el resto capte el tono adecuado. Deca que la mayora estaban locos por
un dedo de margen. En efecto, si uno se pasea extendiendo el dedo del medio,
cualquiera opinar que est chalado, pero si extiende el ndice, ya no le considerarn
as[40]. Deca que las cosas de mucho valor se compran por nada y viceversa: Pues
una estatua se vende por tres mil dracmas y un cuartillo de harina por dos monedas de
cobre.
A Jenades, que lo haba comprado, le dice: Ven, para que cumplas mis
rdenes. Y, al citar este el verso:
Hacia arriba corren las aguas de los ros[41]

le dijo: Si hubieras comprado un mdico y estuvieras enfermo, no le haras caso,


sino que le replicaras que hacia arriba corren las aguas de los ros?.
Quera uno filosofar en su compaa. Digenes le dio un arenque seco y le invit
a seguirle. El otro, por vergenza, arroj el arenque y se fue. Algn tiempo despus
se lo encontr y riendo le dijo: Un arenque ha quebrado nuestra amistad. Diocles lo
relata de este modo: Como uno le dijera: Estoy a tus rdenes, Digenes, lo apart a
un lado y le dio un queso de medio bolo para que lo llevara. Cuando l se neg, le
dijo: Nuestra amistad la ha quebrado un quesillo de medio bolo.
Al observar una vez a un nio que beba en las manos, arroj fuera de su zurrn
su copa, diciendo: Un nio me ha aventajado en sencillez. Arroj igualmente el
plato, al ver a un nio que, como se le haba roto el cuenco, recoga sus lentejas en la
corteza cncava del pan.
Razonaba del modo siguiente: Todo es de los dioses. Los sabios son amigos de
los dioses. Los bienes de los amigos son comunes. Por tanto, todo es de los sabios.
Al ver una vez a una mujer que adoraba a los dioses en una postura bastante fea, con
la intencin de censurar su carcter supersticioso, le dijo: No te da reparo, mujer,
que haya algn dios a tu espalda, ya que todo est lleno de su presencia, y le ofrezcas
un feo espectculo?. Dedic a Asclepio un boxeador, que persegua a los que
besaban el suelo y los aporreaba.
Acostumbraba a decir que todas las maldiciones de la tragedia haban cado sobre
l. Que, en efecto, estaba:
sin ciudad, sin familia, privado de patria,
pobre, vagabundo, tratando de subsistir da a da.[42]

Afirmaba que opona al azar el valor, a la ley la naturaleza y a la pasin el


razonamiento. Cuando tomaba el sol en el Crneo se plant ante l Alejandro y le
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dijo: Pdeme lo que quieras. Y l contest: No me hagas sombra. Cuando uno


que llevaba mucho tiempo leyendo dej ver al final del papiro un espacio en blanco,
Digenes exclam: Valor, camaradas! Veo tierra!. A uno que por silogismos
conclua que tena cuernos, le replic, palpndose la frente: Pues yo no los veo[43].
De igual modo contra el que deca que el movimiento no existe[44], se levant y ech
a andar. Ante el que hablaba de los fenmenos celestes, exclam: Cuntos das
hace que bajaste del cielo?. Habiendo colocado un individuo perverso sobre la pared
de su casa la inscripcin: Que nada malo entre, coment: Y el dueo de la casa
dnde se meter?. Despus de untarse de ungento perfumado los pies declar que
el perfume de la cabeza sube al aire, pero de los pies al olfato. Cuando los atenienses
le instaban a que se iniciara en los misterios, le decan que los iniciados ocupan un
lugar de preferencia en el Hades, y l replic: Sera ridculo que Agesilao y
Epaminondas yacieran en el fango, mientras unos cualquiera por ser iniciados
vivieran en las islas de los Bienaventurados.
Dirigindose a unos ratones que corran a su mesa, dijo: Mira que hasta
Digenes alimenta parsitos!. Al llamarle Platn perro, le dijo: S, pues yo
regreso una y otra vez a quienes me vendieron. Saliendo de los baos pblicos a uno
que le pregunt si se baaban muchas personas le dijo que no. Pero a otro, sobre si
haba mucha gente all, le dijo que s. Platn dio su definicin de que el hombre es
un animal bpedo implume y obtuvo aplausos. l desplum un gallo y lo introdujo
en la escuela y dijo: Aqu est el hombre de Platn. Desde entonces a esa
definicin se agreg y de uas planas. A uno que le pregunt a qu hora se debe
comer, respondi; Si eres rico, cuando quieras; si eres pobres, cuando puedas.
Viendo una vez en Mgara a los rebaos protegidos con pieles, mientras los nios
iban desnudos, coment: Es mejor ser el cordero que el hijo de un megarense. A
uno que le golpe con un madero y luego le dijo: Cuidado!, le respondi: Es
que vas a atizarme de nuevo?. Calificaba a los demagogos de siervos de la masa, y
las coronas de eflorescencias de la fama. Se paseaba por el da con una lmpara
encendida, diciendo: Busco un hombre. Una vez se haba quedado de pie bajo el
chorro de una fuente; mientras que los circundantes le compadecan, presentose
Platn y dijo: Si queris compadeceros de l, abandonadle, aludiendo a su afn de
notoriedad. Cuando uno le dio un puetazo, exclam: Por Heracles! Cmo me he
descuidado en salir a pasear sin casco?.
Tambin le dio de puetazos Midias, al tiempo que le deca: Te quedan tres mil a
crdito. Pero al da siguiente tom l unas correas de boxear y le dio una paliza,
dicindole: Te quedan tres mil a crdito[45]. Al preguntarle el vendedor de
frmacos Lisias si crea en los dioses, dijo: Cmo no voy a creer en ellos, cuando
tengo por seguro que te detestan?. Otros atribuyen este dicho a Teodoro[46]. Viendo
a uno que haca abluciones de purificacin, le espet: Desgraciado, no sabes que,
as como no puedes librarte de tus errores de gramtica por ms abluciones que
hagas, tampoco te purificars de los de tu vida?.
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Reprochaba a las personas en relacin a sus oraciones el que suplicaran las cosas
que les parecan a ellos bienes, pero que no eran tales en realidad. A los que se
angustiaban por sus sueos les reprochaba no ocuparse de lo que hacan en la vigilia,
pero preocuparse gravemente de lo que fantaseaban dormidos. Cuando en Olimpia
proclam el heraldo: Dioxipo vence a otros hombres, exclam: Ese vence, s, a
esclavos; a hombres, yo.
Era apreciado ciertamente por los atenienses. Pues cuando un muchacho rompi
la tina donde habitaba, a este le apalearon, y le procuraron otra a Digenes. Cuenta
Dionisio el estoico que, apresado tras la batalla de Queronea, fue conducido a
presencia de Filipo. Entonces le pregunt este quin era, y contest: Un observador
de tu ambicin insaciable. As suscit su admiracin y qued en libertad.
Cuando en una ocasin Alejandro envi una misiva a Antpatro en Atenas por
medio de un tal Atlio, Digenes, que estaba all, coment:
Un miserable hijo de miserable a travs de un miserable a otro miserable.[47]
Como Perdicas lo amenaz, diciendo que, de no alejarse de l, lo habra matado,
dijo: No es nada extraordinario; pues tambin un escorpin o una tarntula habran
hecho lo mismo. Consideraba que le habra amenazado mejor con la frase de
aunque vivas lejos de m, podr vivir feliz. Voceaba a menudo que los dioses
haban concedido a los hombres una existencia fcil, pero que ellos mismos se la
haban ensombrecido al requerir pasteles de miel, ungentos perfumados y cosas por
el estilo. A este respecto le dijo a uno al que su esclavo le ataba el calzado: An no
eres feliz del todo, mientras este no te suene tambin; pero eso llegar en cuanto
quedes intil de los brazos.
Al contemplar una vez a los hierommmones de un templo llevar detenido a uno
de los sacristanes que haba robado un copn, exclam: Los grandes ladrones han
apresado al pequeo. Al observar un da a un muchacho que tiraba piedras contra
una cruz, dijo: Bien, alcanzars seguramente ese objetivo. A los muchachos que le
rodeaban y decan: Cuidamos de que no nos muerdas, les contest: No temis; un
perro no come berzas. A uno que se pavoneaba con una piel de len, le dijo: Deja
de insultar el sayo de la virtud[48]. A uno que elogiaba como feliz a Calstenes[49] y
comentaba que participaba de la esplndida vida de la corte de Alejandro, le replic:
No es ms que un infeliz, que come y cena cuando le parece bien a Alejandro.
Necesitando dinero, deca a sus amigos que no se lo peda, sino que se lo
reclamaba. Una vez que se masturbaba en medio del gora, coment: Ojal fuera
posible frotarse tambin el vientre para no tener hambre!. Al ver a un jovencito que
iba al convite de unos strapas, lo apart, lo recondujo a casa de sus familiares y les
encarg que lo vigilaran. A un muchacho muy acicalado que le planteaba una
pregunta le dijo que no poda responderle hasta que, desnudndose, mostrara si era
hombre o mujer[50]. A un muchacho que jugaba al ctabo en los baos pblicos le
dijo: Cuanto mejor (lo hagas), tanto peor (para ti). En un banquete empezaron a
tirarle huesecillos como a un perro. Y l se fue hacia ellos y les me encima, como un
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perro.
A los oradores y a todos los que buscaban la fama con sus discursos los llamaba
sobrehumanos, queriendo decir superdesgraciados. Al rico ignorante lo
calificaba de velln de oro. Viendo una vez sobre la casa de un juerguista el cartel
de Se vende, dijo: Ya saba que, con tantas borracheras, acabaras por vomitar a
tu dueo!. A un jovencito que se quejaba de la turba de sus admiradores le replic:
Deja t de pasear los reclamos de invitacin. Ante unos baos sucios, dijo:
Dnde se baan luego los que se han baado aqu?. Solo l elogiaba a un fornido
citarista al que todos criticaban. Cuando le preguntaron por qu, contest: Porque
con esa corpulencia se dedica a tocar la ctara y no a ladrn de caminos.
A un citarista ante el que siempre desertaban los oyentes le salud: Hola,
gallo!. l dijo: Por qu?. Contest: Porque con tu canto los levantas a todos.
Mientras un joven pronunciaba un discurso de aparato, Digenes con el pliegue de su
vestido lleno de altramuces se puso a comrselos enfrente de este. Cuando la gente
desvi su atencin hacia l, dijo que se extraaba de que abandonaran al orador para
mirarle. Cuando una vez le dijo un individuo muy supersticioso: Te partir la
cabeza de un golpe!, replic: Y yo solo con estornudar a la izquierda te dar
escalofros[51]. Como Hegesias le rogaba que le prestara alguno de sus escritos, le
dijo: Eres un frvolo, Hegesias! T no echas mano a los higos pintados, sino a los
de verdad. Pero en el ejercicio de la virtud dejas de lado lo real, y acudes a lo
literario.
A uno que le echaba en cara su exilio, le dijo: Pero por ese motivo, desgraciado,
vine a filosofar. Y otra vez, cuando uno le dijo: Los sinopenses te condenaron al
destierro, dijo: Y yo a ellos a la permanencia en su ciudad. Viendo una vez a un
vencedor olmpico que pastoreaba un rebao, le dijo: Pronto, amigo, has trocado
Olimpia por Nemea[52]. Cuando le preguntaron por qu eran insensibles los atletas,
contest: Porque estn hechos de carne de cerdo y de buey. Peda limosna a una
estatua. Al preguntarle que por qu lo haca, contest: Me acostumbro a ser
rechazado. Al pedirle limosna a uno y empez a hacerlo por necesidad, dijo:
Si has dado ya a otros, dame tambin a m. Y si no, empieza por m.
Al ser preguntado por un tirano cul era el mejor bronce para una estatua, dijo:
El que usaron para forjar a Harmodio y Aristogitn[53]. Al preguntarle que cmo
trataba Dionisio a sus amigos, contest: Como a sacos, colgando a los llenos y
tirando a los vacos. Cuando un recin casado hizo escribir sobre la pared de su
casa:
El hijo de Zeus, el victorioso Heracles,
aqu habita. Que no entre ningn mal

aadi por escrito: Despus de la guerra, la alianza.


Dijo que la pasin por el dinero es la metrpoli de todos los males. Al ver a un
juerguista que coma aceitunas en una taberna, dijo: Si hubieras comido as, no
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cenaras as.
Deca que los hombres buenos son imgenes de los dioses. Que el amor era la
ocupacin de los desocupados. Cuando le preguntaron qu era una desdicha en la
vida, dijo: Un viejo sin recursos. Preguntado sobre cul de las bestias muerde ms
daina, respondi: De las salvajes, el sicofante; de las domsticas, el adulador. Al
ver a dos centauros muy mal pintados, dijo: Cul de los dos es Quirn?[54]. Deca
que el discurso de elogio era un lazo meloso. Llamaba al vientre Caribdis de la
existencia. Al or cierta vez que el flautista Ddimo haba sido atrapado en adulterio,
flagrante, dijo: Merece que le cuelguen por su nombre[55]. Como le preguntaron
una vez que por qu es plido el oro, contest: Porque son muchos los que conspiran
contra l. Al ver a una mujer transportada en una litera, dijo: La jaula no est
proporcionada a la fiera.
Viendo una vez a un esclavo fugitivo echado sobre el brocal de un pozo, le dijo:
Muchacho, ten cuidado no recaigas!. Al ver a un ladrn de mantos en los baos
pblicos, le pregunt: Vienes a desnudarte o a vestirte?[56]. Al ver a unas mujeres
ahorcadas de un olivo, exclam: Ojal todos los rboles dieran un fruto
semejante!. Viendo a un ladrn de vestidos, le dijo:
A qu ests aqu, bravsimo?
Acaso para despojar a algn cadver de los yacentes?[57]

Cuando le preguntaron si tena algn pequeo esclavo o un siervo, respondi que


no. Y al volverle a preguntar: Entonces, cuando te mueras, quin te llevar a la
tumba?, contest: Cualquiera que necesite mi casa.
Al ver a un hermoso muchacho que dorma descuidadamente, lo sacudi y le dijo:
Despierta!
No sea que mientras duermes alguno te clave su lanza en la espalda.

A uno que compraba las golosinas caras del mercado:


De breve vida sers, hijo mo, segn te portas en la plaza.[58]

Cuando Platn dialogaba sobre las ideas y mencionaba la mesidad y la


tazonez, dijo: Yo veo una mesa y un tazn, pero de ningn modo la mesidad y la
tazonez. Y l replic: Con razn, porque posees los instrumentos con los que se
ven la mesa y el tazn, los ojos. Pero aquello con lo que se percibe la mesidad y la
tazonez, la inteligencia, no la posees.
Cuando a Platn le preguntaron: Qu te parece Digenes?, respondi: Un
Scrates enloquecido.
Preguntado por alguien sobre cul es el momento oportuno para casarse, dijo:
Los jvenes todava no, los viejos ya no. Preguntado acerca de qu querra recibir a
cambio de un puetazo, dijo: Un casco. A un jovencito que se acicalaba, le dijo al
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verlo: Si lo haces con vistas a los hombres, eres un perdido; si para las mujeres un
bribn. Al observar a un muchacho que se ruborizaba, le dijo: nimo, ese es el
color de la virtud.
A uno que deca que la vida es un mal le dijo: No la vida, sino la mala vida. A
los que le aconsejaban que persiguiera a su esclavo que se haba fugado, contest:
Sera ridculo que Manes viva bien lejos de Digenes, y que Digenes no pueda
vivir sin Manes.
Comiendo aceitunas, le trajeron un pastel, y, arrojndolo, dijo: Extranjero,
aprtate, paso libre a los tiranos![59]. Y otra vez: Azot una aceituna[60].
Cuando le preguntaron qu raza de perro era, dijo: Cuando tengo hambre, un
malts; cuando estoy harto, un moloso, de esos que la mayora elogia, pero que no se
atreven a llevar con ellos de caza por temor a la fatiga. As tampoco sois capaces de
convivir conmigo por temor a los dolores.
Le preguntaron si los sabios comen pasteles y respondi: Todo, como los dems
hombres. Al serle preguntado por qu dan limosnas a los pobres, y no a los
filsofos, respondi: Porque piensan que pueden llegar a ser cojos o ciegos, pero
nunca a filosofar. Le mendigaba a un avaro, y como este se demorara, le dijo:
Amigo, te pido para mi comida, no para mi entierro[61]. A uno que le censuraba por
haber falsificado la moneda, le dijo: Hubo una vez una poca en que yo era como t
ahora; pero como yo soy ahora, t no sers jams. Y a otro que le haca el mismo
reproche le replic: Tambin antes me meaba encima, pero ahora no.
Al llegar a Indo y ver los portones de la muralla enormes y la ciudad pequea,
dijo: Ciudadanos de Indo, cerrad los portalones, para que no se os escape la
ciudad!. Al ver una vez a un ladrn de prpura atrapado en delito, cit el verso[62]:
Le sorprendi la muerte purprea y la Moira poderosa.

Como Crtero le invitara a acudir a su corte, respondi: Prefiero lamer sal en


Atenas que disfrutar de la esplndida mesa en el palacio de Crtero. Acercndose al
orador Anaxmenes, que era gordo, le dijo: Danos a los pobres parte de tu barriga;
as t te aligerars y a nosotros nos beneficiars.
En una ocasin en que este mismo pronunciaba un discurso, alzando en su mano
un pescado seco, dispers a sus oyentes. Como aquel se enfad, le dijo: La
conferencia de Anaxmenes ha quedado disuelta por un pescado en salazn de un
bolo.
Al reprocharle que coma en medio del gora, repuso: Es que precisamente en
medio del gora sent hambre. Algunos le adjudican tambin la ancdota de que
Platn, al verle lavar unas lechugas, se le acerc y en voz baja le dijo: Si adularas a
Dionisio, no lavaras lechugas. Y l respondi igualmente en voz baja: Y si t
lavaras lechugas no adularas a Dionisio. Al que le dijo: La gente se re de ti, le
respondi: Tambin de ellos los asnos algunas veces; pero ni ellos se cuidan de los
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asnos ni yo de ellos. Al ver una vez a un joven que filosofaba, le dijo: Muy bien,
porque desvas a los amantes del cuerpo a la belleza del alma.
Admirando uno las ofertas votivas del santuario de Samotracia, coment: Seran
muchas ms si tambin los que no se salvaron hubieran dedicado las suyas. Otros
atribuyen esto a Digoras de Melos. A un bello muchacho que iba a un convite le
dijo: Volvers peor. Como se lo encontr al regreso y le coment en seguida: Ya
regreso y no sal peor, contest: Peor no, ms juerguista s[63]. Le peda limosna a
un individuo de mal carcter. Cuando este dijo: Si logras convencerme, le replic:
Si pudiera convencerte, te habra convencido para que te ahorcases.
Regresaba de Esparta a Atenas, y uno le pregunt: De dnde y adnde?.
Respondi: De la habitacin de los hombres a la de las mujeres.
Regresaba de Olimpia y alguien le pregunt si haba all mucha gente. Respondi:
Mucha gente, s, pero pocas personas.
Los libertinos, dijo, eran semejantes a higueras crecidas en una cresta abrupta,
cuyos frutos no gusta ninguna persona, sino que los devoran los cuervos y los buitres.
Cuando Frin dedic una estatua de oro de Afrodita en Delfos, dicen que l escribi
sobre ella: Don de la lujuria helnica. Acudi una vez Alejandro hasta l y le dijo:
Yo soy Alejandro el gran rey. Repuso: Y yo Digenes el Perro. Al preguntarle
por qu se llamaba perro, dijo: Porque muevo el rabo ante los que me dan algo,
ladro a los que no me dan, y muerdo a los malvados.
Estaba cogiendo los frutos de una higuera, cuando el guardin le dijo: De ah
mismo se ahorc anteayer un hombre. Contest: Yo la purifico ahora[64]. Al ver a
un vencedor olmpico que miraba embelesadamente a una hetera, dijo: Ved a un
carnero furioso en la pelea que es arrastrado del dogal por una muchachuela
cualquiera. Deca que las heteras hermosas eran parecidas a un dulce envenenado.
Mientras coma en el gora, los que le rodeaban le gritaban repetidamente:
Perro!. Contest: Perros sois vosotros que me rondis cuando como!. Dos tipos
tmidos se ocultaban a su paso y les dijo: No temis! Un perro no come berzas!.
Preguntado a propsito de un muchacho que se haba prostituido que de dnde era,
dijo: De Burdelia[65]. Viendo a un necio atleta ejercer de mdico, le dijo: A qu
viene eso? Acaso quieres tumbar as a los que antes te derrotaron?. Al ver al hijo de
una hetera tirar piedras a la gente, le dijo: Ten cuidado, no le des a tu padre.
Ensendole una vez un mozalbete el cuchillo que haba recibido de su amante,
coment: La hoja es hermosa, pero el mango feo[66]. Al elogiar algunos a quien le
haba hecho un obsequio, dijo: Y no me elogiis a m que merec recibirlo?. Como
uno le reclamara su vestido, le dijo: Si me lo diste, es mo; si me lo prestaste, lo
llevo de prestado. Como un ciudadano espurio le dijera que llevaba oro en su manto,
le respondi: S, por eso duermes tan bien cubierto con l.
Al serle preguntado qu haba sacado de la filosofa, dijo: De no ser alguna otra
cosa, al menos el estar equipado contra cualquier azar. Preguntado que de dnde era,
respondi: Cosmopolita. Cuando unos hacan un sacrificio para tener un hijo, les
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dijo: Y para que salga de buena condicin no hacis sacrificios?. Al serle


reclamada su aportacin por el director de una comida colectiva, le replic con el
verso:
Despoja a los dems, pero mantn tus manos lejos de Hctor![67].

Deca que las concubinas de los reyes eran reinas; pues hacan lo que queran. Al
honrar por decreto los atenienses a Alejandro como Dioniso, dijo: Y a m hacedme
Srapis![68]. Al que le reprochaba que se meta en lugares infectos, le repuso:
Tambin el sol entra en los retretes, pero no se mancha.
Cuando coma en un santuario, como colocaran a su lado algunos panes sucios,
los cogi y los arroj, diciendo que en un lugar consagrado no deba entrar nada
sucio. A uno que le dijo: Sin ningn conocimiento filosofas, le respondi: Aunque
tan solo pretenda la sabidura, tambin eso es filosofar. A uno que le presentaba a su
hijo y deca que era de excelente natural y de costumbres muy ordenadas, le contest:
Entonces para qu me necesita?. De los que hablaban de lo correcto, pero que no
lo practicaban, deca que nada diferan de una ctara, pues tampoco esta oye ni
percibe. Entraba en el teatro en contra de los dems que salan. Al preguntarle que
por qu, dijo: Eso es lo que trato de hacer durante toda mi vida.
Al ver a un muchacho afeminado, le dijo: No te avergenzas de tomar sobre ti
mismo una decisin peor a la de la naturaleza? Porque ella te hizo hombre, mientras
t te fuerzas a ser mujer.
Al contemplar a un alocado que afinaba un psalterio, le dijo: No te avergenzas
de armonizar los sones de un madero, y no compensar tu alma a la vida?. A uno que
deca: No estoy capacitado para la filosofa, le repuso: Para qu entonces vives,
si no te importa el vivir bien?. A uno que menospreciaba a su padre, le dijo: No te
avergenzas de despreciar a ese gracias al cual puedes enorgullecerte?. Observando
a un joven de bella figura que hablaba muy mal, le coment: No te da vergenza
sacar de un mango de marfil una cuchilla de plomo?.
Cuando le reprocharon que se pusiera a beber en la tienda de vinos, dijo:
Tambin me corto el pelo en la barbera. Como le censuraran por haber recibido un
vestido de Antpatro, respondi:
No son desde luego rechazables los dones preciosos de los dioses[69].

Al que sacudi dndole con una viga, y luego dijo: Cuidado!, le atiz con su
bastn a la vez que deca: Cuidado!. Al que persegua a una hetera, dijo: Por
qu quieres alcanzar, desventurado, lo que es mejor extraviar?. A uno que se
perfumaba, le dijo: Ten cuidado que el aroma de tu cabeza no procure mal olor a tu
vida. Deca que los criados son esclavos de sus amos, y que los dbiles lo son de sus
pasiones.
Al preguntarle que por qu llamaban a los esclavos andrpoda, contest: Porque
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tienen los pies de hombres (andron pdas), pero el espritu como el tuyo ahora,
preguntador. A un juerguista le peda una mina[70]. Le pregunt este que por qu a
los dems les peda un bolo, y a l una mina, y le contest: Porque de los dems
espero recibir de nuevo, pero de ti est en las rodillas de los dioses si tendr otra
oportunidad de recibir algo. Al serle reprochado que l peda limosna, mientras que
Platn no mendigaba, dijo: Tambin pide, pero
acercando su cabeza, para que no se enteren los dems[71].

Al ver a un arquero torpe se sent junto al blanco, diciendo: Para que no me


alcance. Deca que los amantes son desdichados por placer.
Al ser preguntado si la muerte es un mal, contest: Cmo va a ser un mal, si
cuando est presente no la sentimos?[72]. A Alejandro que, erguido ante l, le
pregunt: No me temes?, le dijo: Por qu? Eres un bien o un mal?. Como l
respondi: Un bien, dijo: Pues quin teme un bien?.
Dijo que la educacin era sensatez para los jvenes, consuelo para los viejos,
riqueza para los pobres, adorno para los ricos. A Didimn el adltero, que una vez
estaba curando el ojo de una muchacha, le dijo: Pon atencin, no sea que al tratar de
curar el ojo de la muchacha perviertas a la pupila[73]. Al decirle alguien que sus
amigos conspiraban contra l: Y qu hay que hacer, dijo, si es que hay que tratar
a los amigos de igual modo que a los enemigos?.
Al preguntarle qu es lo ms hermoso entre los hombres, contest: La
sinceridad[74]. Entrando en la casa de un maestro y viendo muchas estatuas de
Musas, pero pocos alumnos, exclam: Gracias a las diosas, maestro, tienes muchos
discpulos!. Acostumbraba a realizarlo todo en pblico, tanto las cosas de Demter
como las de Afrodita. Y expona unos argumentos de este estilo: Si el comer no es
nada extrao, tampoco lo es en el gora. No es extrao el comer. Luego tampoco lo es
comer en el gora. Masturbndose en pblico repetidamente, deca: Ojal se
calmara el hambre tambin con frotarse la barriga!. Se le atribuyen, adems, otras
cosas, que sera largo enumerar porque son muchas.
Deca que hay un doble entrenamiento: el espiritual y el corporal. En este, por
medio del ejercicio constante, se crean imgenes que contribuyen a la gil disposicin
en favor de las acciones virtuosas[75]. Pero que era incompleto el uno sin el otro,
porque la buena disposicin y el vigor eran ambos muy convenientes, tanto para el
espritu como para el cuerpo. Aportaba pruebas de que fcilmente se desemboca de la
gimnasia en la virtud. Pues en los oficios manuales y en los otros se ve que los
artesanos adquieren una habilidad manual extraordinaria a partir de la prctica
constante, e igual los flautistas y los atletas cunto progresan unos y otros por el
continuo esfuerzo en su profesin particular; de modo que, si estos trasladaran su
entrenamiento al terreno espiritual, no se afanaran de modo incompleto y superfluo.
Deca que en la vida nada en absoluto se consigue sin entrenamiento, y que este
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es capaz de mejorarlo todo. Que deben, desde luego, en lugar de fatigas intiles,
elegir aquellas que estn de acuerdo con la naturaleza quienes quieren vivir felices, y
que son desgraciados por su necedad. Y que incluso el desprecio del placer, una vez
practicado, resulta muy placentero. Y que, as como los acostumbrados a vivir
placenteramente cambian a la situacin contraria con disgusto, as los que se han
ejercitado en lo contrario desprecian con gran gozo los placeres mismos. Conversaba
sobre estas cosas y las pona en prctica abiertamente, troquelando con nuevo cuo lo
convencional de un modo autntico, sin hacer ninguna concesin a las convenciones
de la ley, sino solo a los preceptos de la naturaleza, afirmando que mantena el mismo
gnero de vida que Heracles, sin preferir nada a la libertad.
Deca que todo era propiedad de los dioses y empleaba los argumentos que ya
hemos referido antes: Todo es de los dioses. Los sabios son amigos de los dioses. Las
propiedades de los amigos son comunes. Por tanto, todo es de los sabios. Acerca de la
ley deca que sin ella no es posible la vida democrtica; y que sin una ciudad
democrtica no hay ningn beneficio del ser civilizado. La ciudad es civilizacin. No
hay ningn beneficio de la ley sin una ciudad. Por tanto, la ley es un producto de la
civilizacin. Se burlaba de la nobleza de nacimiento y de la fama y de todos los otros
timbres honorficos, diciendo que eran adornos externos del vicio. Deca que solo hay
un gobierno justo: el del universo; y que las mujeres deban ser comunes, sin
establecer ningn matrimonio, sino que el que persuadiera a una se uniera con la que
haba persuadido. Por eso tambin los hijos haban de ser comunes.
No le pareca nada impropio llevarse cualquier cosa de un templo ni comer la
carne de cualquier animal. Ni siquiera le pareca impo el devorar trozos de carne
humana, como ejemplificaba con otros pueblos. Incluso comentaba que, segn la
recta razn, todo estaba en todo y circulaba por todo. As, por ejemplo, en el pan
haba carne y en la verdura pan, puesto que todos los cuerpos se contaminan con
todos, interpenetrndose a travs de ciertos poros invisibles y transformndose
conjuntamente en exhalaciones[76]. As lo hace ver en el Tiestes, si es que las
tragedias son obras suyas y no de aquel Filisco de Egina, ntimo suyo, o de Pasifonte
el hijo de Luciano[77], que, segn Favorino en su Historia miscelnea, las habra
compuesto tras la muerte de Digenes. De la msica, la geometra, la astrologa y las
ciencias de esa especie se desentendi, por considerarlas intiles e innecesarias.
Era ocurrentsimo en los enfrentamientos coloquiales, como est claro por los
ejemplos que hemos presentado antes.
Y soport del modo ms digno su venta como esclavo. En un viaje a Egina fue
capturado por unos piratas, a los que mandaba Escrpalo, conducido a Creta y puesto
a la venta. Cuando el pregonero le pregunt qu saba hacer, dijo: Gobernar
hombres. Entonces sealando a un corintio que llevaba una tnica con franja de
prpura, el ya mencionado Jenades, dijo: Vndeme a ese! Ese necesita un dueo.
En efecto, lo compr Jenades y, llevndoselo a Corinto le encomend educar a sus
hijos y dej en sus manos su casa. Y ella administraba de tal forma en todos los
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asuntos, que aquel sola pasar diciendo: Un buen genio ha entrado en mi casa.
Cuenta Clemenes en su obra titulada Pedaggico que sus amigos quisieron
rescatarle, y l los llam simples. Porque los leones no son esclavos de quienes los
alimentan, sino que los que los alimentan lo son de los leones. Pues el temor es
caracterstica del esclavo, y son los hombres los que temen a las fieras.
Era admirable su fuerza de persuasin, de modo que fcilmente se atraa a
cualquiera con sus palabras. Se cuenta, en efecto, que un cierto Onescrito de Egina
envi a Atenas a uno de sus dos hijos, que al escuchar a Digenes se qued en la
ciudad. Tras este mand a su otro hijo, el mayor, Filisco, ya mencionado antes, e
igualmente Filisco se qued all. Cuando en un tercer viaje lleg l mismo, de igual
modo se uni a sus hijos para filosofar en su compaa. Tan mgica era la atraccin
de las palabras de Digenes. Tuvo tambin como discpulo a Focin, el apodado el
Honesto, y a Estilpn de Mgara y a numerosos hombres polticos.
Se dice que muri tras haber vivido cerca de noventa aos. Acerca de su muerte
se cuentan versiones diversas. Pues unos refieren que, despus de haberse comido un
pulpo vivo, tuvo un tremendo clico y muri a consecuencia de este. Otros dicen que
fue por contener su respiracin. Entre estos est Crcidas de Megalpolis, que en sus
versos colimbicos dice as.
No, ya no est el de antes, el de Sinope,
aquel paseante de bastn, de veste doblada, vividor a cielo raso.
Porque ya partiose, hincando los dientes en el labio,
y reteniendo el aliento de un mordisco. En verdad fue
Digenes de la estirpe de Zeus, un celeste perro.

Otros dicen que, cuando trataba de repartir un pulpo entre unos perros, le
mordieron en un tendn de la pierna y cay al suelo. Sus amigos, en cambio, segn
cuenta Antstenes en sus Sucesiones, conjeturaron la retencin del aliento.
El caso es que por entonces viva en el Crneo, el gimnasio a la entrada de
Corinto. Segn lo acostumbrado, acudieron all sus amigos y lo hallaron envuelto en
su ropa y creyeron que dorma, aunque l no era dormiln ni perezoso. Luego, al
levantar el pliegue del vestido, lo encontraron exnime, y sospecharon que haba
hecho tal cosa con la intencin de escapar a lo que le quedaba de vida.
Entonces hubo una disputa entre sus amigos, segn dicen, sobre quines le
enterraran. E incluso llegaron a las manos. Pero acudieron los padres de los
discpulos y otras personas influyentes, y estos lo enterraron junto al portn que mira
hacia el Istmo. Sobre la tumba alzaron una columna y sobre ella un perro de mrmol
de Paros. Despus tambin los ciudadanos le honraron con estatuas de bronce y
pusieron esta inscripcin[78]:
Hasta el bronce envejece con el tiempo, pero en nada
tu gloria la eternidad entera, Digenes, mellar.
Pues que t solo diste leccin de autosuficiencia a los mortales
con tu vida, y mostraste el camino ms ligero del vivir.

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Hay tambin unos versos mos en metro proceleusmtico[79]:


A. Digenes, venga, di qu azar te arrastr fatal
al Hades. D. Arrastrome el salvaje mordisco de un perro.

Algunos dicen que, al morir, encarg que lo dejaran sin enterrar para que
cualquier animal pudiera alimentarse de l, o que le arrojasen a un hoyo y le echaran
encima un poco de polvo. Otros, que le echaran al Iliso[80], para ser de utilidad a sus
congneres.
Demetrio en sus Homnimos dice que en el mismo da muri Alejandro en
Babilonia y Digenes en Corinto. Era ya viejo en la olimpada ciento trece[81].
Se le atribuyen los libros siguientes:
Dilogos:
Cefalin.
Ictias.
Corneja.
Prdalo.
Pueblo de Atenas.
Repblica.
Tratado de tica.
Acerca de la riqueza.
Ertico.
Hipsias.
Aristarco.
Sobre la muerte.
Cartas.
Y siete tragedias:
Helena.
Tiestes.
Heracles.
Aquiles.
Medea.
Crisipo.
Edipo.
Soscrates, en el primer libro de su Tradicin, y Stiro en el cuarto de sus Vidas,
dicen que nada es de Digenes. Las tragediuchas afirma Stiro que son de Filisco de
Egina, el amigo ntimo de Digenes. Socin, en su libro sptimo, dice que solo son de
Digenes las obras siguientes: Sobre la virtud, Sobre el bien, Ertico, Mendigo,
Tolmeo, Prdalo, Casandro, Cefalin, Filisco, Aristarco, Ssifo, Ganimedes,
Ancdotas, Cartas[82].
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Existieron cinco Digenes. El primero, el de Apolonia, un filsofo de la


naturaleza. El comienzo de su tratado es este: Al comenzar cualquier razonamiento
me parece que es necesario proponerle una base indiscutible. El segundo, de Sicin,
el que escribi sobre el Peloponeso. El tercero, este de que hablamos. El cuarto, un
estoico, de Seleucia en cuanto a su origen, pero tambin llamado el babilonio por su
vecindad de esta regin. El quinto, de Tarso, que dej un escrito sobre Cuestiones de
Potica que intenta resolver.
En cuanto al filsofo, cuenta Atenodoro en el libro octavo de sus Paseos que tena
siempre el cutis brillante porque sola darse ungentos.

Mnimo
Mnimo de Siracusa fue un discpulo de Digenes, siervo de cierto banquero de
Corinto, segn refiere Soscrates. Como a este lo visitaba con frecuencia Jenades, el
que haba comprado a Digenes, que relataba su excelente disposicin, tanto respecto
a sus dichos como de sus hechos, infundi en Mnimo un amor extremado hacia
aquel. Con que Mnimo, fingiendo ataques de locura, empez de pronto a arrojar por
el aire las monedas y toda la plata de la mesa del banquero, hasta que su dueo lo
despidi. Y al momento estaba a las rdenes de Digenes. Sigui tambin a Crates el
cnico con asiduidad y se atuvo a una conducta similar, de modo que al verle de
nuevo su amo ms se persuada de que andaba loco.
Lleg a ser un hombre de cierta reputacin, ya que incluso el cmico Menandro
lo ha mencionado. En efecto, en una de sus piezas teatrales, en El palafrenero,
escribi esto:
Haba un tal Mnimo, hombre sabio, Filn,
si bien bastante estrafalario A. El que llevaba zurrn?
B. Y tres zurrones, s. Pues aquel dijo
una frase que no era semejante, por Zeus!,
a la de Concete a ti mismo ni a otras sentencias
afamadas. Sino que estaba por encima de ellas el sucio
mendigo, que dijo: Todo lo que imaginamos es vanidad.

Este se hizo muy riguroso en su desprecio de la opinin pblica y en el hbito de


perseguir la verdad.
Dej escritas pequeas obras festivas en las que hay una dosis de seriedad
solapada, y un Acerca de los impulsos, en dos libros, y un Protrptico.

Onescrito
De este Onescrito unos dicen que era de Egina, pero Demetrio de Magnesia afirma
que era de Astipalea. Tambin este fue uno de los discpulos conspicuos de Digenes.
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Su experiencia personal parece guardar cierta similitud con la de Jenofonte. En


efecto, mientras el uno hizo una campaa con Ciro, este la hizo con Alejandro; aquel
escribi la Ciropedia (La educacin de Ciro), y este ha escrito Cmo fue educado
Alejandro. Y el uno traz el encomio de Ciro, el otro, el de Alejandro. Y en su
comentario se le asemeja, si bien como imitador queda por detrs de su modelo.
Hubo tambin un Menandro discpulo de Digenes, el apodado Madera de
roble, admirador de Homero, y Hegesias de Sinope, apodado Collar de perro, y
Filisco de Egina, al que ya hemos mencionado.

Crates
Crates, hijo de Ascondas, era de Tebas. Tambin este es uno de los discpulos ilustres
del Perro. Hipboto, sin embargo, dice que no fue discpulo de Digenes
personalmente, sino de Brisn de Acaya. Como suyo se transmite este poemilla
festivo:
Pera es una ciudad que se alza en medio de la prpura ilusin,
hermosa y esplndida, baada de mugre, desprovista de todo,
en la que no atraca ningn alocado parsito,
ni ningn glotn, de los que se ufanan de sus cachas de puta.
Pero produce tomillo, ajos, higos y chuscos de pan,
por los cuales no combaten entre s sus moradores,
ni se proveen de armas para defender su moneda o su honor.

Hay tambin un diario suyo muy difundido que dice as:


Prepara diez minas para el cocinero, una dracma para el mdico,
cinco talentos para el adulador, humo para el consejero,
un talento para la prostituta, un tribolo para el filsofo.

Le llamaban el abrepuertas porque entraba en cualquier casa y aconsejaba a sus


habitantes. Tambin es suyo esto:
Poseo todo cuanto aprend y medit y los venerables
preceptos de las Musas. Lo dems, mucho y magnfico, lo arrebata la ilusin.

Tambin dijo que de la filosofa haba sacado: un cuartillo de lentejas y el no


preocuparme por nada. Tambin se le atribuye la conocida sentencia:
El amor lo hace cesar el hambre, y si no, el tiempo.
Y si no puedes servirte de estos medios, el lazo de horca.

Alcanz su momento de madurez en la olimpada ciento trece. De l cuenta


Antstenes en sus Tradiciones que, al ver en una tragedia a Tlefo que llevaba un
pequeo hato y nada ms en una situacin lamentable, se sinti atrado a la filosofa
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cnica. Vendi su hacienda y era una persona de notable posicin, logrando


reunir unos doscientos talentos, y los reparti entre sus conciudadanos. Y l se dedic
a filosofar tan rigurosamente que incluso el comedigrafo Filemn deja mencin de
l, cuando dice:
Y durante el verano llevaba un manto grueso,
para ser como Crates, y en invierno unos andrajos.

Cuenta Diocles que le convenci Digenes a que dejara su hacienda como pasto
para rebaos, y a arrojar al mar todo el dinero que tena. Y dice tambin que la casa
de Crates (fue habitada) por Alejandro, como la de Hiparquia por Filipo. A menudo
se le acercaban algunos de sus parientes con la intencin de disuadirle y los
ahuyentaba persiguindolos con su bastn, y se mantena firme. Cuenta Demetrio de
Magnesia que confi su dinero a cierto banquero, con instrucciones de que, si sus
hijos resultaban personas corrientes, se lo entregara; pero si se hacan filsofos, que
lo repartiera entre el pueblo, pues aquellos, al dedicarse a la filosofa, no necesitaran
nada ms. Eratstenes refiere que de Hiparquia, de la que hablaremos luego, tuvo un
hijo, llamado Pasicles, y que cuando sali del servicio militar, lo condujo a la
habitacin de una prostituta, y le dijo que esa era la boda que le dispona su padre.
Deca que los amoros de los adlteros eran un motivo de tragedia, pues tienen
como pago destierros y asesinatos; mientras que los de los que se lan con heteras
resultan cmicos, pues a partir de la intemperancia y la embriaguez concluyen en
locura. Hermano de este fue Pasicles, discpulo de Euclides.
Favorino en el libro segundo de sus Recuerdos cuenta un gracioso hecho de
Crates. Cuenta, pues, que, al implorar algo de un director de un gimnasio, le agarraba
de las caderas. Y como este se irritara, le dijo: Pues qu, no son estas tan tuyas
como las rodillas?[83]. Deca que es imposible encontrar a alguien sin defecto, sino
que, como en una granada, siempre hay un grano pocho. Habiendo irritado al citaredo
Nicdromo, este le dej la cara sealada por sus golpes. Entonces se peg en la frente
una tablilla que tena escrito: Obra de Nicdromo.
Insultaba a propsito a las prostitutas para acostumbrarse a las calumnias. A
Demetrio de Falero, que le haba enviado unos panes y vino, se lo reproch, al decir:
Ojal que las fuentes dieran tambin panes!. Porque es evidente que beba agua.
Al ser detenido por los inspectores de polica de Atenas por ir vestido de muselina,
djoles: Hasta a Teofrasto puedo mostraros envuelto en muselina. Como ellos no se
lo crean, los condujo a una barbera y les mostr a Teofrasto que se cortaba el pelo.
En Tebas fue azotado por el jefe de un gimnasio otros dicen que fue en Corinto por
Eutcrates y luego era arrastrado por un pie. Sin darle importancia, exclam el
verso:
Lo arrastraba agarrndolo de un pie por el celeste atrio[84].

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Diocles cuenta que fue arrastrado por Menedemo de Eretria. El caso es que este
era de hermoso aspecto y se crea que tena relaciones ntimas con Asclepades de
Fliunte. Con que Crates le palme las caderas, y dijo: Anduvo por aqu
Asclepades?. Por esto se enfureci Menedemo y lo arrastraba, cuando l pronunci
aquella frase.
Zenn de Citio cuenta en sus Ancdotas que en cierta ocasin cosi una piel de
cordero a su vestido, sin miramientos. l era feo de aspecto y cuando haca gimnasia
se rean de l. Acostumbraba decir entonces alzando sus brazos: nimo, Crates! Es
por el bien de tus ojos y de todo tu cuerpo. A esos que se burlan, ya los vers,
torturados por la enfermedad, felicitarte, mientras se hacen reproches a s mismos por
su negligencia.
Deca que hay que filosofar hasta el momento en que los generales le parezcan a
uno conductores de asnos. Comentaba que los que estn acompaados por aduladores
estn tan abandonados como los corderos entre los lobos; pues ni a aquellos ni a estos
los acompaan quienes quieren protegerlos, sino daarlos. Al darse cuenta de que se
mora, salmodiaba para s estas palabras:
Ya te vas, querido jorobado,
y partes a los dominios de Hades doblegado por la vejez.

Pues estaba encorvado por la edad.


A Alejandro, que le pregunt si quera que se reconstruyera su patria, le contest:
Qu ms da? Probablemente otro Alejandro la arrasar de nuevo. Deca que tena
como patria el anonimato y la pobreza, inexpugnables a la Fortuna, y que era
conciudadano de Digenes, a quien no pudo atacar la envidia. Tambin lo ha
mencionado Menandro en su comedia Las gemelas, as:
Deambulars conmigo llevando tu sayal
como en tiempos con el cnico Crates su mujer[85].

Adems, l entreg a su hija en matrimonio, segn l mismo dijo, dejndola treinta


das a prueba.
Sus discpulos fueron los siguientes:

Metrocles
Metrocles de Maronea, hermano de Hiparquia, fue primero alumno de Teofrasto el
peripattico, y se hizo tan refinado que, como una vez en medio de un ejercicio de
lectura en la escuela se le escap un pedo, se haba encerrado en su casa abatido por
la desesperacin, con la intencin de dejarse morir de desnimo. Al enterarse Crates,
llamado para socorrerlo, acudi a su casa, despus de hartarse a propsito de lentejas,
y trababa de persuadirle con sus razonamientos de que no haba hecho nada feo; pues
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habra sido un milagro impedir la salida de los gases de acuerdo con el proceso
natural. Al fin, echndose unos pedos, le convenci, aportando el consuelo con la
similitud de las acciones. Desde entonces sigui sus enseanzas y se hizo un hombre
cabal en filosofa.
l quem sus propios escritos, segn cuenta Hecatn en el primer libro de sus
Ancdotas, comentando estas palabras[86]:
Estos son fantasmas de los sueos de los muertos.

Otros refieren que fueron las lecciones de Teofrasto lo que ech al fuego, citando
el verso[87]:
Acude ac Hefesto, Tetis ahora te necesita.

Este deca que de las cosas unas se adquieren comprndolas con dinero, como una
casa, y otras, con tiempo y dedicacin, como la educacin. Y de Tembroto lo fue
Demetrio de Alejandra, de Clemenes Timarco de Alejandra y Equecles de feso.
No solo esto, que Equecles lo fue de Tembroto, adems, como Menedemo, del que
vamos a hablar. Tambin Menipo de Sinope destac entre estos.

Hiparquia
Tambin qued cautivada por sus doctrinas la hermana de Metrocles, Hiparquia. Los
dos eran de Maronea. Efectivamente, se enamor de Crates, tanto por sus palabras
como por su conducta, al tiempo que no prestaba ninguna atencin a los que la
cortejaban, ni a su riqueza, ni a su nobleza, ni a su hermosura. Para ella solo exista
Crates. Incluso amenaz a sus padres con el suicidio, si no la entregaban a l. Crates
entonces fue llamado por los padres para disuadir a la joven y haca todo lo posible
para ello. Al final, como no la convenca, se puso en pie y se desnud de toda su ropa
ante ella, y dijo: Este es el novio, esta tu hacienda, delibera ante esta situacin.
Porque no vas a ser mi compaera si no te haces con estos mismos hbitos.
La joven hizo la eleccin y, tomando el mismo hbito que l, marchaba en
compaa de su esposo y se una con l en pblico y asista a los banquetes. Fue
precisamente en un banquete en casa de Lismaco donde rebati a Teodoro el
apodado el Ateo, dirigindole el sofisma siguiente: Lo que no sera considerado un
delito si lo hiciera Teodoro, tampoco ser considerado delito si lo hace Hiparquia.
Teodoro no comete delito si se golpea a s mismo, luego tampoco lo comete
Hiparquia si golpea a Teodoro. l no replic a esta frase, pero le arranc el vestido.
Pero Hiparquia ni se alarm ni qued azorada como una mujer cualquiera. Sino que,
cuando l le dijo: Esta es la que abandon la lanzadera en el telar?[88], respondi:
Yo soy, Teodoro. Es que te parece que he tomado una decisin equivocada sobre
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m misma, al dedicar el tiempo que iba a gastar en el telar en mi educacin?. Esta y


otras mil ancdotas se cuentan de la filsofa.
Se transmite adems de Crates un libro de Cartas, en las que filosofa con
excelente mtodo, y su estilo es parecido al de Platn. Dej escritas tambin tragedias
que tienen un elevadsimo carcter filosfico, como, por ejemplo, se ve en aquello de:
No es mi patria una sola torre, ni un tejado,
mas toda la tierra me sirve de ciudadela y de morada
dispuesta a cobijarme.

Crates muri viejo y fue sepultado en Beocia.

Menipo
Menipo, tambin cnico este, por su ascendencia era un fenicio; un esclavo, segn
refiere Acaico en sus libros de tica. Diocles aade que su amo era del Ponto y se
llamaba Batn. Pero por avaricia mendigaba con una tremenda desfachatez y
consigui hacerse tebano.
No escribi nada en serio. Sus libros rebosan incesantes burlas, de igual modo
que los de su contemporneo Meleagro[89].
Cuenta Hermipo que fue prestamista de los de por das y le apodaron as. Incluso
se dedicaba a prestar para empresas martimas y exiga prendas en garanta, de modo
que reuni muchas riquezas. Al final, vctima de un complot, se qued despojado de
todas y presa de desesperacin abandon la vida ahorcndose. Le hemos compuesto
un poemilla jocoso:
Fenicio de raza, pero un perro de Creta,
prestamista de a da (que as le apodaban)
fue Menipo, el que acaso conozcas.
Ese que, cuando en Tebas se arruin
y todo lo perdi, sin reparar en la naturaleza del cnico,
se ahorc.

Algunos dicen que los libros atribuidos a l no son suyos, sino de Dionisio y de
Zpiro de Colofn, que, despus de haberlos compuesto en plan de sorna, se los
cedieron porque l poda divulgarlos.
Hubo seis Menipos: primero el que escribi sobre los lidios y resumi la historia
de Janto; segundo, este de ahora; tercero, un sofista de Estratonicea, de ascendencia
caria; cuarto, un escultor, y el quinto y el sexto, pintores. Los menciona a ambos
Apolodoro.
En cuanto a los libros del cnico son trece:
Nekuia (En el pas de los muertos).
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Testamentos.
Cartas fingidas de personajes divinos.
Contra los fisilogos y matemticos y gramticos.
Sobre el nacimiento de Epicuro y el festejado da veinte.
Y otros.

Menedemo
Menedemo fue discpulo de Colotes de Lmpsaco. Este, segn relata Hipboto, se
ilusion tanto con la taumaturgia que se paseaba revestido con un disfraz de Furia,
diciendo que haba venido del Hades como inspector de los pecados que se cometan
para denunciarlos a su regreso a las divinidades de all abajo. Su vestimenta era esta:
una tnica griscea hasta los pies, ceida con un cinto prpura, un gorro arcdico
sobre su cabeza que llevaba bordados los doce signos del zodaco, coturnos trgicos,
una barbaza enorme y un bculo de madera de fresno en la mano[90].
Y estas son las vidas de los cnicos uno a uno. Aadiremos como colofn, adems,
los preceptos comunes a ellos, porque juzgamos que tambin esta filosofa es una
escuela, y no, como afirman algunos, un modo de vida.
Deciden, desde luego, prescindir del estudio de la lgica y del de la fsica, ms o
menos como Aristn de Quos, y aplicarse solo al de la tica. Y lo que algunos
atribuyen a Scrates, eso lo refiere Diocles de Digenes, asegurando que l dijo:
Hay que estudiar
lo bueno y lo malo que acontece en nuestros hogares[91].

Rechazan los conocimientos generales. Por lo menos Antstenes deca que los
prudentes no deban aprender a leer libros, para no dejarse distraer con escritos
ajenos. Prescinden tambin de la geometra, la msica y los otros saberes semejantes.
As Digenes a uno que le mostraba un reloj de sol le dijo: El chisme parece til
para no retrasarse para la cena. A un msico que le dio un recital le dijo:
Con los consejos de los hombres se gobiernan bien las ciudades y se rige bien la familia, no con los sones
de la lira y la flauta[92].

Sostienen que el fin de la vida es vivir de acuerdo con la virtud, como dice
Antstenes en el Heracles, de modo parecido a los estoicos. Existe en efecto una
cierta coincidencia[93] entre estas dos escuelas. Por eso precisamente se ha dicho que
el cinismo es un atajo hacia la virtud. Tambin vivi as Zenn de Citio.
Se proponen vivir sencillamente, sirvindose de alimentos bsicos y de unos

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sayos simples, despreciando la riqueza y la fama y la nobleza de familia. Algunos, en


efecto, se nutren de vegetales y beben solo agua fresca, adaptndose a cualquier
refugio, incluso a una tina, como Digenes, quien deca que era caracterstica de los
dioses no necesitar nada, y de los semejantes a los dioses el desear pocas cosas.
Sostienen que la virtud puede ensearse, segn dice Antstenes en el Heracles, y
que no puede perderse, una vez adquirida. Que el sabio es digno de amor, impecable,
amigo de su semejante, y que no confa nada al azar. Lo que se halla entre la virtud y
el vicio lo califican de indiferente, de igual modo que Aristn de Quos[94].
Y estos son los cnicos. Pasemos a los estoicos, de los que el fundador fue Zenn,
que fue discpulo de Grates.

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DIGENES LAERCIO fue un importante historiador griego de filosofa clsica que,


se cree, naci en el siglo III d. C., durante el reinado de Alejandro Severo. Se le
considera un gran doxgrafo, esto es, un autor que, sin una filosofa original, recoge
por escrito la biografa, vicisitudes, ancdotas, opiniones (doxai) y teoras de otros, a
los que considera ilustres.
Se ignoran las circunstancias de su vida; puede que el epteto Laercio sea un locativo
de la ciudad de Laerte, en Cilicia, pero puede deberse tambin a la familia romana de
los Laercios.
Es famoso por los diez tomos de su Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms
ilustres, que se conserva prcticamente completo. Las Vidas son un documento
inestimable acerca de la filosofa de la poca clsica, que contiene biografas,
doctrinas sumarias y fragmentos de la filosofa griega desde los presocrticos hasta
Sexto Emprico. La meticulosidad de Digenes Laercio le llev a incluir
informaciones inciertas, poco contrastadas, o simples chismes que, sin embargo, en
muchos casos resultan reveladores para la datacin de versiones e interpretaciones de
los antiguos.
La riqueza y variedad de los datos que transmite se ven mermadas, sin embargo, por
su falta de rigor filosfico. Se desconoce su propia filiacin intelectual;
ocasionalmente se le ha considerado un cristiano, aunque es ms probable que
perteneciese a la escuela epicrea.
Las Vidas se dividen en dos partes; una trata de la escuela que Digenes llama jnica
y, la otra, de la italiana. La primera se inicia con Anaximandro, comprende las varias
escuelas socrticas, y llega hasta Clitmaco, Teofrasto y Crisipo; la segunda va desde
Pitgoras hasta Epicuro, e incluye a los eleatas y los escpticos. El ltimo tratado se
dedica ntegramente a Epicuro, del cual transcribe tres cartas, una dirigida a
Herdoto, otra a Pitocles y una tercera a Meneceo.

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Notas

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[1] La Vida de Digenes es una de las ms largas, con sus sesenta y un pargrafos

(VI, 20-81), entre las compiladas por Digenes Laercio en su Vidas y opiniones de los
filsofos ms ilustres. Tan solo las de Platn, Zenn el estoico y Epicuro la superan
en extensin. En el centro del libro VI, dedicado por entero a los cnicos, nos ofrece,
como ya dijimos, una serie de ancdotas mal trabadas, y no una autntica biografa de
Digenes y sus ideas. Digenes Laercio considera a la cnica como una de las diez
grandes escuelas o sectas filosficas en el sentido que tiene en griego haresis
y coloca las figuras de los cnicos en una sucesin como la de otros escolarcas. Pero
l mismo advierte que aqu el concepto de escuela y de discpulos ha de tomarse en
sentido lato.
La estructura de esta falsa biografa fue ya objeto de algunas excelentes
observaciones crticas de F. Leo en su libro sobre la biografa antigua (Die
griechisch-rmische Biographie, Leipzig, 1901) y luego de un magnfico trabajo de
Kurt von Fritz (1926), cuyas conclusiones siguen siendo vlidas. Giannantoni las ha
resumido muy claramente (o. c., pp. III, 371-376). Distingue varias secciones: una
biogrfica (caps. 20-23), una primera seccin de chreai (32-69), doxografa (70-73),
de nuevo ancdotas relacionadas con la venta y Digenes como pedagogo (74-76),
sobre la muerte y sepultura (76-79), los escritos de Digenes (80) y homnimos (81).
Lo ms autntico o antiguo seran los captulos 20-23 y 70-81. La relacin de
Digenes con tal o cual personaje puede aparecer en prrafos diversos; as, por
ejemplo, con Platn en 24, 40, 53 y 67; con Alejandro en 32, 38, 60 y 68.
El erudito Digenes Laercio se sirve de multitud de fuentes; cita algunos nombres de
anteriores eruditos y otras veces introduce las ancdotas con un simple dicen.
Evidentemente, recoge una larga tradicin, en la que el cnico se ha convertido ya en
un tipo popular y chistoso, y de la que le era ya a l difcil precisar la autenticidad. <<

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[2] Acerca de la valoracin de Digenes como pensador y su funcin en la historia del

cinismo, hay cuatro interpretaciones en la historiografa filosfica moderna, segn lo


esquematiza G. Giannantoni (III, 463, 65), con su habitual precisin:
La primera postura, representada por E. Zeller, considera el cinismo como una
tendencia homognea en la que contribuyeron Antstenes, Digenes y Crates; en esa
colaboracin escolar se diluye un tanto la originalidad de Digenes.
La segunda ve en Digenes al fundador del cinismo prctico, de la vida a lo perro, el
kyniks bos, a partir de las ideas de Antstenes sobre la oposicin de la physis contra
el nmos y la dxa, extremando aquel las tesis de este, mediante el ejemplo de una
vida acordada a tal idea. (As por ej., M. Pohlenz y R. Histad).
La tercera ve en Digenes no a un pensador, sino a un tipo original; destacado no por
sus doctrinas, sino por su personalidad enorme y escandalosa. (As P. Windelband, A.
Norden, K. von Fritz).
La cuarta separa netamente a Digenes de Antstenes, niega que haya una escuela
cnica con una sucesin propia y hace justamente de Digenes el fundador, terico y
prctico, del cinismo. Esta orientacin la representan, con motivaciones diversas, si
bien convergentes, Schwartz y Wilamowitz, Dudley y Sayre, y a ella parece querer
sumarse tambin Giannantoni (III, p. 465).
Como indica Digenes Laercio, VI, 103, ya los antiguos discutan acerca de si el
cinismo era una autntica escuela o secta filosfica, haresis, o ms bien, una
simple actitud, nstasis, una postura radical, sin duda, ante la vida; un determinado
bos filosfico como sendero abreviado para la felicidad, con unas pocas ideas
bsicas y sin sentido escolar. Aun aceptando que lo definitivo en el cinismo es, en
efecto, esa nstasis, esa disposicin vital, creemos, sin embargo, que las ideas
socrticas de Antstenes acerca del esfuerzo, la autosuficiencia del sabio, la ascesis,
con los ejemplos de Heracles y Ciro, etc. son recogidas y relanzadas por Digenes,
que extrema la actitud de enfrentamiento a lo convencional, sean leyes u opiniones.
<<

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[3] Sobre el tema del suicidio en los cnicos y, luego, en los estoicos, vase el cap. 13

del libro de J. M. Rist, Stoic Philosophy (Suicide, pp. 233-255). <<

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[4] Ant. Pal., VII, 67. Doy la traduccin de M. Fdez.-Galiano en Antologa Palatina, I,

Madrid, 1978, pp. 99-100. <<

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[5] Doy la versin, excelente y precisa, de M. Fernndez-Galiano. <<

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[6] Sobre Luciano, vase el prlogo de J. Alsina en Luciano. Obras, I, Madrid, 1981.

<<

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[7] La Madre de los dioses que los latinos designaron como Magna Mater, era una

divinidad procedente de Frigia que se introdujo en el tica ya en el siglo V y cobr


gran relieve en el siglo IV, identificada a veces con Rea o con Cbele. Su culto
popular y orgistico, pregonado por unos sacerdotes que llevaban la estatua de la
diosa en procesin, conserv notorios elementos orientales. La referencia tiene cierta
precisin histrica. Por otra parte, de Frigia y la vecina Tracia provenan un buen
nmero de los esclavos y esclavas griegos. <<

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[8] En pleno auge de la democracia se manifest el empeo oficial por restringir los

derechos de ciudadana, y los consiguientes beneficios, a los hijos de padre y madre


ateniense. As, en el 451 la asamblea decidi privar de derechos polticos a los
nacidos de una madre extranjera, a propuesta del mismo Pericles (ver Aristteles,
Constitucin de los atenienses, 16, 4). La medida le afectaba personalmente en
relacin con su hijo y de Aspasia, Pericles el Joven.
Es probable, sin embargo, que no se aplicara con extremo rigor, ya que volvi a
introducirse en el 403, despus de la cada de los Treinta Tiranos, de un modo ms
apremiante. (Cfr. G. Giannantoni, ob. cit., III, pp. 203-204). La frase de Scrates la
haba contado ya Digenes Laercio en la vida de este (II, 31). La batalla de Tanagra
fue en 426; tal vez, por confusin, la referencia sea a la de Delion, en que sabemos
cierto que estuvo Scrates. <<

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[9] La mtica autoctona de los atenienses era un motivo tpico de orgullo. Resaltaban

el detalle en contraste con la supuesta procedencia nrdica de los espartanos, dorios


venidos de otro lugar, con los Heraclidas, en fecha imprecisa, y se jactaban de haber
nacido de la tierra, como el mtico Ericotnio. Cfr. N. Loraux, Les enfants dAthna,
Pars, 1982, para ms detalle sobre su mito y su trasfondo ideolgico. <<

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[10]

Los breves discursos de Ayante y Ulises que tenemos confirman el influjo


retrico del gran sofista, tan significativo en Antstenes como en otros
contemporneos suyos, como Tucdides. <<

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[11]

Unos ochos kilmetros. Ese camino entre la ciudad y el gran puerto estaba
protegido por los Largos Muros y era muy frecuentado. Recurdese que en l se
inicia el dilogo platnico de la Repblica. <<

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[12] El libro ya citado de R. Histad constituye un excelente estudio sobre el ideal

cnico del hroe y el rey; un ideal que se refleja de modo ms extenso en la Ciropedia
de Jenofonte, que recoge sin duda rasgos del de Antstenes. Y no deja de ser un rasgo
significativo que el ejemplo ms notable de ese ptimo monarca lo encuentre en el
fundador del imperio persa, el primer rey de la dinasta que trab repetidas contiendas
contra los griegos. <<

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[13] Doy esta traduccin de lgos, pero quiero advertir que resulta imposible recoger

en un solo trmino la amplitud semntica de la palabra griega. Hay otras versiones:


Ortiz y Sanz traduce oracin, y R. Mondolfo nombre, M. Gigante prefiere
discorso y Hicks da statement (or assertion) como equivalente. Otro trmino
aceptable sera definicin, pues lo importante es que aqu lgos tiene un sentido
lgico. Este es uno de los pocos pasajes en que Digenes Laercio destaca el inters
del socrtico Antstenes por la lgica, que fue grande, Aristteles lo cita en tres
pasajes: Metafs., 1024 b 32, 1043 b 24, y Tpicos 104 b 21, precisamente en relacin
con su teora lgica, en la que Antstenes sostena que la contradiccin es imposible,
porque a cada cosa o nombre le corresponde un nico significado o definicin. Cfr.
G. C. Field, Plato and his Contemporaries, Londres, 1967, 3.a ed., pp. 163-169. Este
es un aspecto del que no trataremos; en relacin con los cnicos cabe observar que
ellos no recogieron ese inters por la lgica y la dialctica, que Antstenes mostraba,
como los sofistas y como otros socrticos, y el mismo Scrates. <<

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[14] Hay un juego de palabras intraducible entre kaino, nuevo, y ka no,

e
inteligencia. El estilete y la tablilla, recubierta de cera, eran los utensilios grficos
usuales; por lo visto, los discpulos de Antstenes tomaban apuntes de sus charlas. <<

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[15] La frase la recuerdan Epicteto y Marco Aurelio, indicando que estaba en su obra

sobre Ciro (Ep. IV, 6, 20; M. A., VII, 36). <<

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[16] Lo que le habra costado acostarse con una cortesana barata. <<

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[17] Juego de palabras entre krax, cuervo, y klax, adulador. <<

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[18] hypommmata: apuntes personales, recordatorio, etc. <<

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[19] Si fue Antstenes o Digenes el primero en doblarse el manto es discutible.

Digenes Laercio lo atribuye a uno y otro (VI, 13 y 22).


Frente al uso de tnica (chitn) y manto (himtion) los cnicos se impondrn como
austera y nica prenda el basto tejido de estamea: el famoso tribn, que puede
doblarse para protegerse del fro y por la noche como cobertor. <<

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[20] Aqu aparece la palabra typhos, que es uno de los trminos clave del cinismo;

indica vanidad, orgullo, altanera superflua, y alude a que Platn no solo deba
vomitar en su clico la bilis, sino tambin ese otro humor daino: el typhos. <<

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[21] Ver Platn, Fedro, 260 c. <<

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[22] La ancdota alude a una poca en que A., como un sofista, cobraba, y al contado,

sus lecciones. Quienes niegan, como Giannantoni (ob. cit., III, p. 205), que cobrara,
aduciendo algn texto muy claro como el de Jenofonte, Banquete, 4, 43, negarn su
autenticidad. <<

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[23] Los acusadores de Scrates, causantes de su condena a muerte. <<

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[24] La adoxa puede ser, ms simplemente, la falta de renombre, la ausencia de

fama; quiz similar al vive ocultamente de los epicreos. <<

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[25] El gimnasio de Cynosarges (del perro blanco), situado fuera de los muros, en el

distrito de Diomeya, junto al camino hacia Maratn, estaba reservado a los nthoi, los
bastardos, segn cuenta Plutarco en su Vida de Temstocles. Dice que Temstocles,
cuya madre era extranjera, lo frecuentaba, acompaado de otros jvenes de buenas
familias. El dios tutelar del local era Heracles, fruto tambin de una unin desigual,
entre el olmpico Zeus y una mortal, Alcmena.
No parece probable que el nombre de los cnicos venga del nombre del gimnasio, y es
dudoso a pesar del testimonio de Oigenes Laercio que llamaran perro a
Antstenes. Ver nota 38. <<

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[26] Vase el cap. 4 y ss. de esa obra. <<

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[27] Antologa Palatina, IX, 496. <<

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[28] De esta larga lista de obras no nos quedan sino los ttulos y, probablemente, los

discursos breves acerca de Ayante y Odiseo. Pero la lista en s misma es ya reveladora


de la variedad de intereses y saberes de Antstenes. Alternan los tratados ticos con
los de lgica y dialctica y los de exgesis mitolgicas, e incluso algunos que tratan
de la naturaleza de las cosas. Influjos socrticos, sofsticos y presocrticos, adems
de un variado enfoque literario, abarcando desde cuestiones y comentarios homricos
a discursos sobre la naturaleza fsica y el mundo de ms all de la muerte, se dan cita
en este catlogo tan sugerente. (Cfr. Giannantoni, ob. cit., III). <<

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[29] Sobre la frase paracharttein t nmisma, reacuar la moneda, se ha montado

una historieta personal, a la que en algn momento se le atribuy un fundamento


histrico real (as en Dudley; criticado por Histad y otros). Sinope, en el Ponto, era
una ciudad muy helenizada en esa poca; Hicesio es un nombre real en esa ciudad,
segn testimonios arqueolgicos. <<

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[30] Prdalo es un ttulo curioso, algo as como pedorrero. Algunos piensan que es

una corrupcin y que el nombre de la obra en cuestin (aqu y luego en VI, 80) era
Prdalis, la pantera. De todos modos, un ttulo tan pintoresco no parece
inapropiado para una obra de Digenes. (Cfr. P. von der Mhll, en Mus. Helveticum,
XXIII, 1966, pp. 236 y ss.; y el comentario de Giannantoni en ob. cit., III). <<

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[31] t politikn nmisma: la valoracin poltica, lo aceptado polticamente como

valor y norma. <<

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[32] La consulta del orculo de Delfos es un tpico en la vida de algunos filsofos; as,

para Scrates (aunque la consulta la hace Querofonte, su discpulo), o para Zenn el


estoico. (D. L., VII, 2). <<

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[33] Juego de palabras entre schol, escuela, y chol, bilis. <<

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[34] Juego de palabras entre diatrib, enseanza, compaa, y katatrib, gasto de

tiempo. <<

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[35] Probable alusin a la teora platnica de que las cosas participan de las ideas.

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[36] Cfr. Digenes Laercio, II, 75. <<

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[37] Juego de palabras entre anaprous, lisiados, y pera, el morral o hato del

cnico. <<

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[38] Un escoliasta de Aristteles dice que hay cuatro razones por las que los cnicos

son llamados as. La primera es por la indiferencia de su manera de vivir (di t


adiphoron ts zos), porque cultivan la indiferencia y, como los perros, comen y
hacen el amor en pblico, van descalzos y duermen en toneles y encrucijadas La
segunda razn es porque el perro es un animal impdico, y ellos cultivan la
desvergenza, no como algo inferior a la vergenza, sino por encima de esta La
tercera es que el perro es un buen guardin y ellos guardan los principios de su
filosofa La cuarta razn es que el perro es un animal selectivo que puede
distinguir entre sus amigos y sus enemigos; as ellos reconocen como amigos a
quienes atienden a la filosofa, y a estos los tratan amistosamente, mientras que a los
contrarios los rechazan, como los perros, ladrndoles. <<

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[39] Haciendo el signo de la higa, en un gesto bien conocido, como alusin sexual.

Cfr. Periso, Sat., II, 33; Marcial, VI, 76, 5, y Juvenal, Sat., X, 53. <<

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[40] Ver nota anterior. <<

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[41] Verso de Eurpides (Medea, 410), convertido en frase proverbial. <<

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[42] Versos trgicos de autor desconocido (Adesp, 284 Nauck). <<

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[43] El razonamiento cornudo era uno de esos pseudosilogismos famosos: Si uno

tiene lo que no ha perdido, y no perdi los cuernos, los tiene. (Cfr. D. L., II, 111;
VII, 44, 82). <<

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[44] Algn discpulo de Zenn de Elea, con sus clebres aporas sobre el movimiento.

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[45] Alusin a un famoso pleito en que Demstenes, golpeado por Midias, obtuvo

como compensacin tres mil dracmas. <<

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[46] Teodoro el ateo, cfr. Digenes Laercio, II, 102. <<

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[47] Juego de palabras: thlios significa miserable. <<

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[48]

Recordando la que llevaba sobre sus hombros Heracles, la piel del len de
Nemea. <<

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[49] Calstenes de Olinto, historiador y cortesano de Alejandro. <<

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[50]

Para emplear el gnero gramatical correcto, masculino o femenino, en la


respuesta. <<

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[51] Hacerlo era augurio funesto. <<

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[52]

Juego de palabras entre Nemea, donde se celebraban los famosos juegos, y


nmein, pastorear. <<

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[53] Los famosos tiranicidas atenienses, a los que se elev una famosa estatua en

Atenas. <<

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[54] Juego de palabras entre el nombre del ilustre Centauro y cheron, peor. <<

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[55] Dydimoi: testculos. <<

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[56] Juego intraducible; el texto dice: epaleimmtion epall imtion: a por un

pequeo ungento o a por otro vestido. <<

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[57] Verso de la Ilada, X, 343. <<

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[58] Ilada, VIII, 95, con una pequea variante (heudonti por phegonti), e Ilada, V,

5, con otra (agorzeis por agoreeis). <<

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[59] Eurpides, Fenicias, 40. <<

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[60] Juego de palabras sobre una frase homrica; elan: para avanzar y aceituna.

Cfr. Ilada, V, 36. <<

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[61] Juego de palabras entre troph, alimento, comida, y taph, entierro. <<

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[62] Verso homrico: Il., V, 83. <<

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[63] Juego de palabras entre cheron, Quirn, el buen centauro, cheron, peor, y

Eurytion, Euritin, que era otro centauro ebrio y vinoso (Ortiz y Sanz). <<

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[64] El instrumento de una muerte se consideraba como manchado de impureza; el

cnico limpia la de la higuera llevndose los higos. <<

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[65] Juego de palabras. Tegeates, puede indicar que es de la ciudad de Tegea o de

burdel. <<

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[66] Otro juego de palabras: lab puede ser mango, empuadura o manera de

obtener o agarrar algo. <<

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[67]

Las comidas a escote (ranos) eran corrientes en Grecia y tenan un jefe o


encargado de recoger las aportaciones de los comensales. El verso con el que intenta
detenerlo Digenes es un verso homrico u homerizante, que no se encuentra en
nuestra Ilada. (Algunos editores lo insertaron detrs de XVI, 82, o de XVI, 90). <<

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[68] Puesto que los atenienses aceptan la identificacin de Alejandro con el dios

Dioniso, Digenes les propone la suya con Srapis, el dios egipcio que en la poca
helenstica ya en tiempos de Alejandro se admita como figura de Zeus, en el
sincretismo en boga. Tal vez, supone Hicks, porque Srapis tena a su lado un enorme
animal de tres cabezas, de perro, len y lobo, como mtico Cancerbero egipcio. <<

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[69] Verso de la Ilada, III, 65. <<

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[70] Una dracma tena seis bolos, y una mina, cien dracmas. <<

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[71] Verso de la Odisea, I, 157; IV, 70. <<

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[72] Ese ser tambin para Epicuro un argumento contra el temor a la muerte: no

puede sentirse, ya que mientras existimos no existe ella, y cuando llega ya no somos
ni sentimos. <<

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[73] Juego de palabras en griego y en castellano: kor es muchacha y pupila, o

nia del ojo. <<

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[74] La parresa o libertad de palabra; etimolgicamente significa el decirlo todo.

<<

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[75] La frase es difcil. Ver Histad, ob. cit., pp. 41-43. <<

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[76] La teora que se atribuye a Digenes es similar a la mantenida por Anaxgoras.

<<

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[77] El nombre de Luciano (Loukiano) es, segn varios estudiosos, una corrupcin

del texto anterior, para el que se han propuesto varios hipotticos sustitutos. Tal vez
este Pasifonte sea el de Eretria, del que habla Digenes Laercio, en II, 61. Favorino
de Arelate (Arles) es un famoso erudito del que Digenes Laercio toma muchos
datos. Ver A. Barigazzi, Favorino di Arelate. Opere, Florencia, 1966. <<

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[78] = Ant. Palatina, XVI, 334. <<

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[79] = Ant. Palatina, VII, 116. <<

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[80] Segn esta versin habra muerto en Atenas, y no en Corinto, ya que el Iliso es el

ro de aquella ciudad. <<

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[81] Los aos 328 a 325. <<

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[82] Las dudas sobre la autenticidad de algunas de estas obras remontaban a tiempos

antiguos. Vase el captulo dedicado por G. Giannantoni al tema (ob. cit., III). <<

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[83] Recurdese que ese era el gesto habitual de splica: echarse ante uno y agarrarle

de las rodillas (como hace, por ejemplo, Tetis ante Zeus en el canto I de la Ilada). <<

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[84] Cfr. Ilada,

I, 591 (que se refiere a cmo antao Zeus arroj a Hefesto del

Olimpo). <<

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[85]

Menandro, frag. 10 Koerte. Este es el texto ms antiguo en que tenemos


atestiguado el adjetivo cnico (Menandro, 342-293 a. C.). <<

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[86] Verso de una tragedia de autor no identificado (frag. Adesp., 285 Nauck). <<

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[87] Ilada, XVIII, 392. <<

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[88] Eurpides, Bacantes, 1236. <<

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[89] La noticia est equivocada, como bien seala M. Gigante. El poeta epigramtico

Meleagro de Gdara vivi entre el siglo II y el I a. C.; l se confesaba mulo de


Menipo (Ant. Pal, VIII, 417, 4) y tal vez esa referencia explique la alusin de
Digenes Laercio al poeta. <<

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[90] Sobre la relacin entre el epicreo Colotes de Lmpsaco y Menedemo hay un

excelente libro: W. Crnert, Kolotes und Menedemus. msterdam, 1965. Lo del


disfraz fantasmal de Menedemo parece ser una historia falsa, inventada por Menipo
tal vez. <<

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[91] Verso de Odisea, IV, 392. <<

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[92] Eurpides, frag. 200 Nauck (de la tragedia perdida Antope). <<

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[93]

O comunidad (koinona) entre ambas. Los estoicos reconocieron esa


vinculacin histrica y conceptual, con los cnicos, aunque luego se desviaron de la
extrema simplicidad de estos. (Cfr. el cap. 4 del libro de J. M. Rist, Stoic Philosophy,
pp. 54-80). <<

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[94] Sobre Aristn de Quos, cfr. Digenes Laercio, VII, 160-164. <<

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